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viernes, 28 de noviembre de 2014

NOTICIAS ASTRONÓMICAS 28-11-14

Astrofísica y Física


Posted: 26 Nov 2014 07:30 AM PST

El estudio de estrellas gigantes rojas revela a los astrónomos cuál será el futuro del Sol  y ofrece información sobre cómo generaciones anteriores de estrellas expanden los elementos necesarios para la vida a través del universo. Una de las gigantes rojas más famosas del cielo se llama Mira A, y es parte del sistema binario Mira, que se encuentra a unos 400 años luz de la Tierra. En esta imagen, ALMA revela la vida secreta de Mira.

Mira A es una estrella vieja que está empezando a expulsar al espacio el material que lleva toda su vida fabricando para que, finalmente, se recicle. La compañera de Mira A, conocida como Mira B, la orbita a una distancia dos veces la distancia entre el Sol y Neptuno.

Mira A es conocida por tener un viento lento que moldea suavemente el material circundante. ALMA ha confirmado que la compañera de Mira es una estrella muy diferente, con un viento muy diferente. Mira B es una enana blanca, caliente y densa, con unos vientos estelares rápidos y fuertes.

Nuevas observaciones muestran cómo los vientos de las dos estrellas han creado una nebulosa fascinante, bella y compleja. La burbuja en forma de corazón que hay en el centro, es fruto de los enérgicos vientos de Mira B dentro del flujo más tranquilo que emite Mira A. El corazón, que se formó en algún momento a lo largo de los últimos  400 años, y el resto del gas que rodea a la pareja, muestran que llevan mucho tiempo dando formas juntas a este entorno extraño y hermoso.

Observando estrellas como Mira A y Mira B, los científicos esperan descubrir las diferencias entre estrellas dobles y estrellas individuales de nuestra galaxia en cuanto a cómo devuelven el material que han creado al ecosistema estelar de la Vía Láctea. A pesar de la distancia que las separa, Mira A su compañera han tenido un fuerte efecto la una en la otra, demostrando cómo las estrellas dobles puede influir en sus entornos y dejando pistas para que los científicos descifren sus misterios.

Usando ALMA y otros telescopios, los astrónomos han visto que hay otras estrellas, viejas y moribundas, que también tienen un entorno extraño. Pero no está siempre claro si las estrellas son individuales, como el Sol, o dobles, como Mira. Mira A, su misteriosa compañera y su burbuja en forma de corazón, son parte de esta historia.

Las nuevas observaciones de Mira A y su acompañante se presentan en este artículo científico.

Crédito:

ESO/S. Ramstedt (Uppsala University, Sweden) & W. Vlemmings (Chalmers University of Technology, Sweden)


Enlace original: ESO.
Posted: 26 Nov 2014 05:08 AM PST
Límite K/T. Zumaia. Crédito: Verónica Casanova, Fran Sevilla
Por primera vez, el Congreso Mundial de Parques que se celebra en Sídney (Australia) ha incluido la geodiversidad en su programa. Entre los promotores de esta iniciativa está el Instituto Geológico y Minero de España. Su proyecto en el Pirineo demuestra que este patrimonio mejora la conservación de zonas protegidas.

El patrimonio geólogico simboliza la historia del planeta y su evolución a través de las rocas y las formas del relieve. Hasta hace pocos años, la conservación de esta geodiversidad no estaba considerada dentro de los espacios naturales protegidos. El Congreso Mundial de Parques la ha incluido por primera vez en sus sesiones.

“En España, no es hasta 2007 cuando se crea una ley sobre el interés geológico, que señala que se debe hacer un inventario, pero las competencias a este respecto las tienen las Comunidades Autónomas”, ha explicado a Sinc Enrique Díaz Martínez, presidente de la Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España e investigador del Instituto Geológico y Minero de España (IGME).


La Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad incluye menciones expresas en sus artículos a la geología y los geoparques, crea un inventario nacional y adopta medidas de conservación. Asimismo, la Ley de Parques Nacionales también incluye en un anexo los sistemas españoles que deben estar representados y entre los que se encuentra una decena de sistemas geológicos.

Díaz ha expuesto en el congreso un ejemplo concreto de cómo la geodiversidad y su conservación llevan asociadas mejoras del conocimiento y gestión de las áreas protegidas en el Pirineo. El científico ha enseñado un mapa geológico de esta zona que se puede usar como una herramienta eficaz para la gestión de los Parques Nacionales.

Cultura, ciencia y tradición en las rocas

Son múltiples los aspectos a tener en cuenta al designar un lugar de interés geológico para su conservación. "En la definición de geodiversidad están incluidos todos aquellos lugares con valor científico, didáctico y cultural. Si forma parte del patrimonio geológico de un pueblo y su cultura, por ejemplo, también se considera de relevancia local", argumenta.

En el IGME se ha realizado ya un ensayo de la metodología a aplicar en estos lugares de interés geológico. A escala global también existe un ensayo denominado Global Geosites, con un programa de los lugares que tienen relevancia internacional.

"Sin embargo –añade Díaz– este mismo programa de interés nacional para España no está hecho. Algunas Comunidades Autónomas como Cataluña, Aragón, Andalucía o Murcia sí lo han desarrollado".

En Europa existe el programa ProGEO, que trata de influir en la inclusión de este patrimonio geológico en los foros de conservación.

Lugares de interés en España

Algunos de los entornos incluidos en la directiva Hábitats de la red Natura 2000 de la UE tienen un claro componente geológico, como las cavidades kársticas. Por esta razón, y aunque sea de forma indirecta, cuevas como la de Vallgornera (Palma de Mallorca) gozan de protección.

Otro ejemplo es el límite Cretácico-Terciario en Zumaya (País Vasco), uno de los lugares de interés geológico de relevancia internacional identificados por el proyecto Geosites.

"Hemos pedido que aparezca en algún lugar de la Promesa de Sídney la referencia a la geodiversidad, pero no sé si lo tendrán en cuenta", afirma el investigador del IGME. La Comisión de Patrimonio Geológico se reunirá el próximo año en Zumaya (País Vasco). "Aún nos queda mucho trabajo por delante", concluye.




Enlace original: SINC.

jueves, 27 de noviembre de 2014

Será BUAP sede de la fiesta de la ciencia, astronomía y arte más grande del país

Será BUAP sede de la fiesta de la ciencia, astronomía y arte más grande del país

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Lado B
Por sexto año consecutivo, este 29 de noviembre la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla será sede de la Noche de las Estrellas 2014, la fiesta de la ciencia, astronomía y arte más grande del país.
La Noche de las Estrellas 2014 se efectuará en más de 50 sedes en toda la República. Puebla es el estado con mayor número de sedes a nivel nacional y es, después de la ciudad de México, el segundo lugar en asistencia sumando el público atendido en todas las sedes, destacó Alejandro Arnal, gerente de Líneas Ópticas de Victorinox México.
En conferencia de prensa para anunciar esta actividad, José Ramón Enrique Arrazola Ramírez, director de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la BUAP, mencionó que esta observación con telescopios permitirá a la sociedad levantar la vista al cielo, a la par de acercarlos a la cultura y la ciencia, ya que se impartirán 30 conferencias y 60 talleres.
Emilie Flesch, directora de la Alianza Francesa Puebla y representante de las Alianzas Francesas en México, recordó que esta actividad tuvo sus inicios en la nación francófona en 1931, desde entonces miles de astrónomos aficionados y profesionales se reúnen para compartir su pasión por observar el cielo y por la divulgación científica.
 Fue en 2009 cuando México se unió a la Noche de las Estrellas en 26 sitios arqueológicos y 22 estados de la República. El año pasado más de 200 mil personas asistieron al evento, por lo que se espera superar esta meta.
En su intervención, Juan Francisco Rivas Silva, director del Instituto de Física “Luis Rivera Terrazas” de la BUAP, indicó que en esta actividad participan seis unidades académicas de la Institución con el cometido de acercar a los niños a la ciencia para formar a futuros científicos.
Este 2014 la Noche de las Estrellas se suma a los festejos mundiales por el Año Internacional de la Cristalografía, que conmemora no sólo el centenario de la difracción de rayos X, que permitió el estudio detallado del material cristalino, sino también el aniversario número 400 de la observación de Johannes Kepler, en 1611, de la forma simétrica de los cristales de hielo, hecho que inició el estudio más amplio del papel de la simetría en la materia, informó José Ramón Valdés, astrónomo del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE).
La Noche de las Estrellas 2014 tendrá seis sedes, dos de ellas en la capital poblana: la explanada de Rectoría de Ciudad Universitaria y la preparatoria “Alfonso Calderón Moreno”; así como cuatro sedes foráneas en Atlixco, Ciudad Serdán, Tepetzala en Acajete y San Andrés Calpan.
Las actividades darán inicio a las 16:00 horas y a partir de las 18:30 los asistentes podrán observar, en alguno de los más de 250 telescopios instalados, las manchas solares, el planeta Marte, la Luna en cuarto creciente, el cúmulo doble de Perseo, la galaxia de Andrómeda, las Pléyades y la nebulosa de Orión.
Se impartirán más de 60 talleres de arte, ciencia y tecnología; así como 30 conferencias a cargo de investigadores del INAOE y de la Máxima Casa de Estudios en la entidad.
También se efectuará un programa de actividades culturales de teatro, música, danza y cuentacuentos. Igualmente destaca la participación del Jardín Botánico Universitario que estará abierto para visitas guiadas y ofrecerá talleres para todo el público.

Los sonidos del aterrizaje sobre el cometa que observará Rosetta

Los sonidos del aterrizaje sobre el cometa que observará Rosetta




Un instrumento acústico ubicado a bordo de Philae escuchó un “crujido” cuando el módulo de descenso de la ESA se posó sobre el cometa 67P.

21 de noviembre de 2014: Una imagen en tres dimensiones muestra cómo sería volar sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La imagen fue generada a partir de datos reunidos por el Sistema de Generación de Imágenes del Módulo de Descenso de Rosetta (Rosetta Lander Imaging System o ROLIS, por su acrónimo en idioma inglés), ubicado a bordo de la nave espacial Philae, de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency, en idioma inglés) durante el descenso destinado a realizar el aterrizaje inicial sobre el cometa, el 12 de noviembre. La Agencia Espacial Europea también dio a conocer una pista de audio del primero de los tres aterrizajes del módulo de descenso sobre la superficie del cometa:
La imagen estereográfica fue generada utilizando dos imágenes captadas por ROLIS cuando Philae estaba a poco menos de 3 kilómetros (2 millas) de la superficie. Las imágenes fueron tomadas con dos minutos de diferencia, aproximadamente una hora antes del aterrizaje inicial de la nave espacial sobre 67P, a las 8:03 a. m. PST, hora estándar del Pacífico (11:03 a. m. EST, hora estándar del Este). En la imagen, se puede ver el sitio del aterrizaje Agilkia inmediatamente debajo. En el margen superior derecho de la imagen, se puede observar una de las patas dentadas de aterrizaje. La resolución es aproximadamente 3 metros (10 pies) por píxel. Para apreciar el efecto en 3 dimensiones, se debe ver la imagen con anteojos que tengan los colores rojo y azul.
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Esta imagen en 3 dimensiones muestra cómo sería volar sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko La imagen fue generada a partir de datos reunidos por el Sistema de Generación de Imágenes del Módulo de Descenso de Rosetta (Rosetta Lander Imaging System o ROLIS, por su acrónimo en idioma inglés), ubicado a bordo de la nave espacial Philae, de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency, en idioma inglés) durante el descenso destinado a realizar el aterrizaje inicial sobre el cometa, el 12 de noviembre. Crédito de la imagen: ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR
Cuando Philae hizo su primer aterrizaje sobre el cometa, el Experimento de Sondeo Acústico de la Superficie del Cometa (Cometary Acoustic Surface Sounding Experiment o CASSE, por su acrónimo en idioma inglés), de Philae, escuchó un breve pero significativo “golpe seco”. La grabación de dos minutos desde el espacio es la primera captada del momento de contacto entre un objeto hecho por el hombre y un cometa tras un aterrizaje. Los sensores de CASSE están ubicados en los pies, en la base de las tres patas del módulo de descenso.
“El módulo de descenso Philae hizo contacto con una capa blanda de varios centímetros de espesor”, dijo Klaus Seidensticker, el científico principal del instrumento CASSE, del Instituto de Investigaciones Planetarias (Institute of Planetary Research, en idioma inglés), que pertenece al Centro Aeroespacial Alemán (German Aerospace Center, en idioma inglés), en Berlín. “Luego, apenas unos milisegundos más tarde, los pies se encontraron con una capa dura, quizás de hielo, en 67P/Churyumov-Gerasimenko”.
Los cometas son cápsulas del tiempo que contienen material primitivo que quedó de la época en la cual se formaron nuestro Sol y sus planetas. Rosetta será la primera nave especial en presenciar muy de cerca cómo cambia un cometa a medida que se somete a la creciente intensidad de la radiación del Sol. Las observaciones ayudarán a los científicos a conocer más acerca del origen y la evolución de nuestro sistema solar y también acerca del papel que pueden haber desempeñado los cometas en la provisión de agua para la Tierra y quizás, incluso, en la “siembra de las semillas” de la vida.
Rosetta es una misión de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency o ESA, por su acrónimo en idioma inglés), con colaboración de sus estados miembro y de la NASA. Philae, el módulo de descenso de Rosetta, es provisto por un consorcio dirigido por el Centro Aeroespacial Alemán (German Aerospace Center, en idioma inglés), en Colonia; el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (Max Planck Institute for Solar System Research, en idioma inglés), en Gottingen; el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (National Center of Space Studies o CNES), en París; y la Agencia Espacial Italiana (Italian Space Agency, en idioma inglés), en Roma. ROLIS y CASSE fueron desarrolladas por el Instituto de Investigaciones Planetarias (Institute of Planetary Research, en idioma inglés), que pertenece al Centro Aeroespacial Alemán, en Berlín. El Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JLP, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, en Pasadena, California, que es una división del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, dirige la participación estadounidense de la misión Rosetta para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. El JPL también construyó el Instrumento de Microondas del Orbitador Rosetta (Microwave Instrument for Rosetta Orbiter o MIRO, por su acrónimo en idioma inglés); allí desempeña sus actividades su principal investigador: Samuel Gulkis. El Instituto de Investigaciones del Sudoeste (Southwest Research Institute, en idioma inglés), ubicado en San Antonio y en Boulder, desarrolló los instrumentos IES (Ion and Electron Sensor, en idioma inglés, o Sensor de Iones y Electrones, en idioma español) y Alice. En dicho instituto desempeñan sus actividades sus principales investigadores: James Burch (IES) y Alan Stern (Alice).
Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Angela Atadía de Borghetti
Más información, en inglés:
Para obtener más información sobre los instrumentos estadounidenses ubicados a bordo de Rosetta, visite:http://rosetta.jpl.nasa.gov
Se encuentra disponible más información sobre Rosetta en: http://www.esa.int/rosetta

Ponle nombre a tu propio exoplaneta!

Miércoles, 30 de julio de 2014


Ponle nombre a tu propio exoplaneta!

Traducido de Astronomers Without Borders

Vivimos en una galaxia que contiene más de cien mil millones de estrellas. Las estimaciones recientes de los astrónomos dicen que hay más planetas que estrellas. Esto da como resultado una asombrosa cantidad de planetas en la Vía Láctea.


Así que aparte de los ocho planetas de nuestro Sistema Solar, hay muchos más - y cuando decimos muchos, es exactamente lo que queremos decir!

Con un número tan grande, hay una gran probabilidad de encontrar algunos casos raros entre ellos. 

Habrá planetas del tamaño de Júpiter, planetas del tamaño de la Tierra y planetas ultra pequeños. Algunos estarán muy lejos de su estrella anfitriona, mientras que otros estarán muy cerca, en el sofocante calor de su sol. Habrá planetas gaseosos, rocosos, planetas helados y acuosos, alrededor de enanas blancas, de gigantes rojas, de enanas marrones, supergigantes azules, enanas amarillas o cualquier otro tipo de estrella.

Lo curioso es que hay tantos planetas ahí fuera, que incluso el pueda inventar la imaginación más salvaje, probablemente exista. 

¿Qué hay de una estrella similar a Tatooine, con dos soles? ¡Sí! O un planeta abrasador con temperaturas que alcanzan los miles de grados Celsius? Estas seguro que no puede haber un planeta que sea casi tan antiguo como el Universo mismo? Bueno, piensa de nuevo!

Sin embargo, tan emocionante como estos planetas pueden sonar, sus nombres no podría ser más aburridos: Kepler-16b, CoRoT-7b y PSR B1620-26b. Cada uno de ellos podría utilizar un nombre más bonito para impulsar su imagen. 

Y aquí es donde entras tú!

La Unión Astronómica Internacional (IAU) anunció que dará al público el honor de nombrar a 305 planetas bien caracterizados. Puedes encontrar toda la información necesaria -en ingles- en el sitio especial de la IAU. (al final del enlace está el listado de exoplanetas)

En octubre de 2014, clubes de astronomía y organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo pueden presentar los nombres de entre 20 y 30 exoplanetas. A partir de septiembre puedes inscribirte. Puedes además hacerlo como individuo, para votar.

Al final, se permite a cada organización nombrar un solo planeta. Los resultados se darán a conocer en un acto público especial celebrado durante la XXIX Asamblea General de la IAU en Honolulu, EE.UU. del 3 al 14 agosto de 2015.

Deja que fluya tu creatividad y la buena suerte!

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La astronomía, un anticipo para Diverciencia en Algeciras

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VCG
12/11/2014 12:29
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La divulgación científica tiene de nuevo una cita en Algeciras a partir de mañana. La celebración en primavera en la ciudad gaditana de la novena edición de las Jornadas de Ciencia en la Calle ‘Diverciencia’ tiene un anticipo mañana con la segunda edición del ciclo ‘La investigación astronómica y sus protagonistas’. La muestra, que se celebrará en el salón de actos de la Escuela Superior Politécnica, contará con la asistencia de más de 500 estudiantes de enseñanzas medias y universitarios. El ciclo, organizado por la Asociación de Amigos de la Ciencia con el apoyo de la Fundación Descubre, reunirá como ponentes a los investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) MirjanaPovic, Rubén Herrero y Javier Peralta.
La actividad, que abre el programa de actividades de Diverciencia 2015, cuenta asimismo con la colaboración del Ayuntamiento de Algeciras, la Fundación Campus Tecnológico, Cepsa, la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), la Universidad de Cádiz, el CEP Campo de Gibraltar y PacoPeco.
La astrofísica MirjanaPovic abrirá el programa a las 11.30 horas con 'El Proyecto ALHAMBRA', el mejor catálogo desarrollado hasta la fecha para el estudio de la evolución del cosmos. Las observaciones, realizadas en el Observatorio de Calar Alto y liderado por Mariano Moles, tienen sus cuarteles generales en el Instituto de Astrofísica de Andalucía. La primera muestra de datos del Alhrambra Surveypone a disposición de la comunidad científica los datos de un total de cien mil galaxias, veinte mil estrellas del halo galáctico y mil posibles núcleos activos de galaxias distribuidas en ocho regiones del cielo, que permitirán estudiar la evolución del universo durante los últimos diez mil millones de años con una fiabilidad estadística sin precedentes. El grupo Alhambra ha realizado un documental de alta calidad con un metraje de 51 minutos titulado ‘Alhambra Survey. Atlas del universo’, distribuido por el Observatorio Astronómico de Valencia.
Por su parte, Rubén Herrero centrará su intervención en la interferometria de muy larga base o interferometría de base ancha (VLBI, siglas en inglés), centrándose en el proyecto de interferometría y agujeros negros en el que trabaja, iniciativa muy diferente al proyecto Alhambra tanto en tamaño como en duración, pero con un aspecto común, la ciencia de vanguardia con instrumentación puntera.
Por último, desde las 13.15 horas Javier Peralta responderá al interrogante 'Perdone, ¿cómo se va de Algeciras a la Agencia Espacial Japonesa?’. Nacido en Algeciras en 1979, está especializado en la dinámica atmosférica de la atmósfera de Venus. Ha participado activamente en el análisis de losdatos de la misión Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), de Mars Express de ESA, y de la misión Galileo de NASA. Próximamente se incorporará a la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) para participar en la misión japonesa Akatsuki que llegará a Venus en Diciembre 2015.
Con la celebración del ciclo da comienzo Diverciencia 2015, cuya programación ha sido presentada esta semana en la Salade Lectura del Centro Documental José Luis Cano. La presidenta de la Asociación Amigos de la Ciencia,Ana Villaescusa, señaló que la actividad culminará en primavera con la celebración de las IX Jornadas, que reunirán en apenas dos días a más de 6.000 personas en la Plaza Alta para conocer los trabajos científicos desarrollados por alumnos de Primaria y Secundaria.
Asociación de Amigos de la Ciencia ‘Diverciencia’
Las Jornadas es una actividad que promueve desde 2007 la Asociación de Amigos de la Ciencia, un colectivo formado por un grupo de profesores que ha logrado asentar la muestra en el calendario andaluz. La iniciativa surge con la finalidad de permitir al alumnado de diferentes cursos y centros el intercambio de experiencias, la valoración del trabajo de los demás y desarrollar su capacidad crítica. El objetivo del certamen es despertar vocaciones científicas entre los participantes, así como destacar la importancia de la ciencia en la vida diaria, dinamizar la enseñanza de la ciencia y divulgar sus producciones científicas y tecnológicas al resto de la comunidad, así como sacar a la luz los trabajos de investigación realizados por el propio alumnado.

El cielo en el Día de Acción de Gracias

El cielo en el Día de Acción de Gracias

24 de noviembre de 2014: En Estados Unidos, el Día de Acción de Gracias es el feriado más largo del año, lo cual es especial para viajar.Millones de personas abordan aviones y vuelan durante varias horas para visitar a amigos y a familiares.
¿Le teme al viaje? Piénselo como una oportunidad para observar el cielo. Hay algunas cosas que se pueden ver únicamente a través de la ventana de un avión. El experto en óptica atmosférica Les Cowley enumera algunas de sus favoritas:
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Una “gloria”, fotografiada por Philip Laven desde un avión. Copyright 2000, todos los derechos reservados. Más información, en idioma inglés
“Los dos lados del avión tienen sus vistas propias”, dice Cowley. “En el lado opuesto al Sol, lo más importante que se debe buscar esla gloria. Es necesario que haya nubes debajo del avión. Ellas son el lienzo sobre el cual se ‘pinta’ la gloria”.
“Mire hacia el punto antisolar, el lugar en las nubes que está ubicado directamente opuesto al Sol”, señala. “Allí, si el avión vuela lo suficientemente bajo, encontrará la sombra de la aeronave. Rodeando la sombra está la gloria, un brillo blanco intenso rodeado por uno o más anillos iridiscentes de color”.
“Estos anillos se forman cuando las gotas individuales de agua en la nube dispersan la luz hacia atrás (retrodispersión). Cuanto más uniforme sea el tamaño de las gotas, más anillos se verán. Mientras usted viaja por encima de las nubes, los anillos se dilatan y se contraen con gotas más pequeñas o más grandes”.
¿No hay nubes debajo?
“En ese caso”, dice Cowley, “se podría ver otro efecto óptico, especialmente por encima de las regiones áridas o de los bosques de pinos. Este es el efecto de oposición, un área brillante de luz que se mueve a lo largo del suelo que está debajo de usted. La iluminación, que siempre está directamente opuesta al Sol, marca el punto donde las sombras de los objetos, como árboles o gránulos del suelo, están ocultas debajo de esos objetos. En consecuencia, el área se ve más brillante que lo que la rodea”. (Haga clic aquí para ver una imagen del “efecto de oposición”, fotografiado por Eva Seidenfaden, cuando volaba sobre Uzbekistán. Se ha observado un fenómeno similar en la Luna).
Y si vira hacia el lado del avión donde está el Sol...
“Ese es el reino de los halos de hielo”, señala Cowley. Los halos de hielo son anillos y arcos de luz causados por cristales de hielo en las nubes altas. “Con frecuencia, tienen los colores del arco iris”, destaca, “pero no son arco iris”.
Desde el suelo, usted debe mirar hacia arriba para ver estos halos. Desde un avión, debe mirar hacia abajo.
“Podría ver halos debajo del horizonte, que son invisibles desde un punto bajo en el suelo”, relata Cowley. “El más brillante, y alguna vez cegadoramente brillante, es el llamado subsolar. Se trata de un reflejo directo del Sol que emana desde millones de cristales de hielo planos, con forma de placa, los cuales flotan en las nubes que están debajo de usted y que actúan en conjunto como si fueran un espejo gigante. A medida que la aeronave se mueve, el halo subsolar se desplaza a lo largo de las nubes, creciendo algunas veces, contrayéndose en otras oportunidades y bamboleándose en cierta ocasiones a medida que la luz interacciona con los cristales de diferentes inclinaciones. En algunas oportunidades, una columna de luz se extiende hacia arriba desde el halo subsolar hacia el verdadero Sol; este es un pilar de Sol bajo”.
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Halos ubicados debajo del horizonte, fotografiados por Don Davis. Copyright 2005, todos los derechos reservados. Haga clic sobre la imagen para ver las leyendas. Más información, en idioma inglés
“El amanecer y el atardecer desde altitudes altas son especiales”, agrega Cowley. “La velocidad del avión puede tornarlos más rápidos o más lentos de lo normal. Es más, el Sol se ve extra-plano porque su luz se refracta casi dos veces la cantidad normal debido a su paso por la densa atmósfera más baja y a su posterior salida, donde es posible la observación. En un vuelo nocturno, usted podría captar la salida de la Luna; sus distorsiones y su achatamiento son mayores por la misma razón”.
“Y, si ninguna de estas cosas se pueden ver durante su vuelo, haga caso omiso a sus compañeros de vuelo y estire el cuello para ver el cielo que está por encima de usted. Es oscuro y de color azul violeta profundo; más oscuro que lo que alguna vez verá en la superficie de la Tierra. Una gran parte de la atmósfera de la Tierra está debajo y hay muchas menos moléculas que dispersen la luz del Sol y tornen así el cielo de color azul. Usted no está lejos del espacio”.
¡Feliz Día de Acción de Gracias!
Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Angela Atadía de Borghetti