Loading...

viernes, 12 de febrero de 2016

Científicos se despiden de Philae, el robot posado en un cometa


Científicos se despiden de Philae, el robot posado en un cometa

Tras seis meses desde la última comunicación con Philae, los científicos decidieron cortar la comunicación con la sonda


Científicos se despiden de Philae, el robot posado en un cometa
Philae se encuentra ahora a unos 350 millones de kilómetros del sol. (Foto: AFP)


La comunidad científica le ha dicho adiós a Philae, un pequeño robot científico que logró aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Geramisenko hace más de un año. Tras más de seis meses de su última comunicación con la Tierra, científicos europeos anunciaron que han dejado de enviarle órdenes
El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) dijo que sospecha que Philaeestá ahora cubierto de polvo y demasiado frío para operar. Además, sus baterías -que usan energía solar- no funcionan debido a que el robot se encuentra en una zona a donde no llegan los rayos de sol.
"Desafortunadamente, la probabilidad de que Philae restablezca contacto con nuestro equipo es casi nula, y ya no enviaremos más instrucciones", dijo Stephan Ulamec, el director del Proyecto Philae del DLR, en un comunicado.
Philae aterrizó en un cometa en noviembre del 2014, en lo que fue considerado una extraordinaria hazaña de precisión en los viajes espaciales. Pero se apagó poco después al no recibir la energía necesaria de los rayos solares.
El módulo se despertó en junio cuando el cometa se aproximaba al sol, dándole a los científicos esperanzas de que pudiera completar algunos experimentos. Pero no ha vuelto a tener contacto con la sonda Rosetta, que orbita el cometa, desde el 9 de julio, y el último intento desde la Tierra para que Philae respondiera fracasó.
Si bien los científicos piensan que el Philae no está congelado, creen que los paneles solares de las baterías probablemente están cubiertos de polvo. Además, a medida que el cometa se aleja del sol, la temperatura cae a 180 grados Celsius bajo cero, mucho más frío de lo que Philae puede soportar.
Aunque la máquina espacial no estuvo activa mucho tiempo, la información que recolectó cambió la manera de pensar sobre los cometas y ha sido una lección útil para el diseño de futuras misiones en busca de pistas sobre el universo. 
"Incluso después de esa inesperada excursión, el módulo logró efectuar un impresionante despliegue de mediciones científicas, algunas cuando aún estaba volando sobre la superficie", agregó la Agencia Espacial Europea (ESA).
Pudo completar "en torno al 80%" de las actividades para las que estaba diseñado, como tomar imágenes del cometa durante el descenso y desde la superficie, encontrar restos orgánicos en su anfitrión y perfilar las condiciones del cometa, aportando "información revolucionaria sobre ese mundo fascinante".
Actualmente, Philae se encuentra a unos 350 millones de kilómetros del sol. En unos seis años, el robot y Rosetta, que aterrizará sobre el cometa para terminar la misión, se acercarán a la Tierra cuando la órbita del cuerpo celeste lo lleve otra vez hacia el sol.
Fuente: Agencias

--------------------------------------------------------------------------------

El robot Philae entró en una hibernación permanente

La agencia espacial europea afirmó que las probabilidades de restablecer contacto con el equipos son casi nulas.

imageRotate
Los europeos consideran ahora que ese sueño probablemente sea definitivo (Cortesía)
EL UNIVERSAL
viernes 12 de febrero de 2016  11:30 AM
París.- El robot Philae entró en "hibernación permanente" y dejará de recibir instrucciones operativas por ser "casi nulas" las probabilidades de restablecer contacto, anunciaron este viernes los responsables espaciales europeos.

"Ha llegado la hora de decir adiós a Philae", indicó el centro de operaciones espacial alemán DLR, poniendo fin a una aventura sin precedentes en la historia de la conquista espacial, que aportó datos capaces de mejorar nuestros conocimientos sobre la aparición de la vida sobre la Tierra.

Al término de diez años de viaje como pasajero de la sonda Rosetta, Philae había logrado la hazaña de posarse el 12 de noviembre de 2014 sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko.

Equipado de diez instrumentos de observación científica, logró trabajar 60 horas antes de quedarse dormido, extenuado por falta de energía. En junio de 2015 volvió a despertar, pero desde el 9 de julio no ha vuelto a dar señales de "vida".

Los europeos consideran ahora que ese sueño probablemente sea definitivo.

"Desgraciadamente, las probabilidades de restablecer contacto con nuestros equipos (...) son casi nulas y dejaremos de enviarle instrucciones, por lo cual sería muy sorprendente que recibamos una señal a partir de ahora", dijo Stephan Ulamec, responsable del DLR.

Sin embargo, los europeos tampoco cierran por completo la puerta a la eventualidad de un contacto.

El centro espacial francés CNES aclaró que a pesar de que no se enviarán más instrucciones al robot, el centro espacial de Toulouse "sigue escuchando a Rosetta, cuyas antenas siguen dirigidas hacia Philae, al acecho del menor respiro". 

DESCUBIERTA LA PRIMERA SEÑAL DE ONDAS GRAVITACIONALES

Descubierta la primera señal de ondas gravitacionales

Un experimento en EE UU asegura ser el primero en confirmar la existencia del "sonido del universo" predicho por Albert Einstein

http://elpais.com/elpais/2016/02/11/ciencia/1455201194_750459.html#?id_externo_nwl=newsletter_diaria20160211t
Hacer click para ver el vídeo
La última gran predicción de Albert Einstein sobre el universo se acaba de confirmar un siglo después: las ondas gravitacionales existen y un experimento en EE UU las ha detectado por primera vez.
Según la Teoría General de la Relatividad hay objetos que convierten parte de su masa en energía y la desprenden en forma de ondas que viajan a la velocidad de la luz y deforman a su paso el espacio y el tiempo. La fuente de ondas gravitacionales por antonomasia es la fusión de dos agujeros negros supermasivos, uno de los eventos más violentos que han existido después del Big Bang. El genio alemán las predijo en 1916 pero también advirtió de que, si realmente hay fusiones de este tipo, suceden tan lejos que sus vibraciones serían indetectables desde la Tierra.
Los responsables del Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO), en EE UU, han anunciado hoy que han captado las ondas producidas por el choque de dos agujeros negros, la primera detección directa que confirma la teoría de Einstein. El anuncio se ha hecho en una conferencia de prensa celebrada en Washington y retransmitida por Internet. Los resultados científicos han sido aceptados para su publicación en Physical Review Letters, según ha informado en una nota en Instituto Tecnológico de California (Caltech).
"Señoras y señores, hemos detectado las ondas gravitacionales. Lo hemos conseguido", ha exclamado el director ejecutivo del LIGO, David Reitze. "Hemos tardado meses en ver que realmente eran las ondas gravitacionales, pero lo que es verdaderamente emocionante es lo que viene después, abrimos una nueva ventana al Universo", añadió.
“Es un descubrimiento histórico, que abre una nueva era en la comprensión del cosmos
La primera señal se captó el 14 de septiembre en los dos detectores idénticos de este experimento, situados uno a 3.000 kilómetros del otro. La señal venía de una fusión que sucedió hace 1.300 millones de años y consistió en el violento abrazo de dos agujeros negros cuya masa es entre 29 y 36 veces mayor a la del Sol. Los dos agujeros se fundieron en uno liberando una energía equivalente a tres masas solares, que salió despedida en forma de ondas gravitacionales en una fracción de segundo. Y todo este proceso de masa transformándose en energía en fracciones de segundo lo describe a la perfección la ecuación más famosa del mundo E=mc2 [La energía es igual a la masa por la velocidad de la luz al cuadrado].
El hallazgo abre un nuevo camino en astronomía. Hasta el momento esta se ha centrado en la luz en todas sus variantes conocidas, pero estas ondas son comparables al sonido y permiten estudiar objetos que eran totalmente invisibles hasta ahora, especialmente los agujeros negros.
Nuestros oídos empiezan a escuchar “la sinfonía del universo”, en palabras de Alicia Sintes, física de la Universitat de les Iles Balears (UIB) y líder del único grupo español que ha participado en el hallazgo. “Es un descubrimiento histórico, que abre una nueva era en la comprensión del cosmos”, ha resaltado.
Este hallazgo abre ahora la posibilidad de usar estas ondas para estudiar el universo de una forma totalmente nueva
Su equipo ha realizado simulaciones con superordenadores que reproducen, según la ley de la relatividad, todos los fenómenos que podrían producir estas ondas: parejas de estrellas de neutrones, supernovas, agujeros negros... Esas simulaciones se han comparado con la frecuencia de la señal real que capta el LIGO y así se sabe qué ha pasado exactamente, cuál es la fuente de las ondas, cómo está de lejos, etc.
“Es parecido a esas aplicaciones que escuchan una canción en un bar y te dicen el artista y el nombre del tema aunque haya mucho ruido alrededor”, explica Sascha Husa, investigador de la UIB y desarrollador de las simulaciones. “Aparte del Big Bang, las fusiones de agujeros negros son los sucesos más luminosos del universo”, asegura.
Confirmar a Einstein no es lo más importante. Este hallazgo abre ahora la posibilidad de usar estas ondas para estudiar el universo de una forma totalmente nueva. Las ondas gravitacionales permitirán estudiar “cómo se forman los agujeros negros, cuántos hay y también conocer en más detalle el ciclo vital de las estrellas y del universo”, resalta Husa. Más aún, este tipo de señales mostrarán si estos violentísimos sucesos ocurren tal y como predice la teoría de la relatividad de Einstein o si debemos buscar otra nueva para entenderlos.

Detector LIGO

Los objetos que producen ondas gravitacionales están a millones de años luz, tan lejos de la Tierra que al llegar a nuestro planeta son ínfimas ondulaciones del espacio y el tiempo. Para captarlas ha sido necesario construir el LIGO avanzado, liderado por los institutos tecnológicos de California y Massachusetts, Caltech y MIT, y en el que participa una colaboración de unos 1.000 científicos de 15 países.
El LIGO es el instrumento óptico de precisión más grande del mundo, con dos detectores separados por 3.000 kilómetros, uno en Luisiana y el otro en el Estado de Washington, en el noroeste de EE UU. Ambos están compuestos por dos haces de luz láser cuya longitud exacta de cuatro kilómetros sería modificada al paso por una onda gravitacional. El instrumento es capaz de detectar una variación equivalente a la diezmilésima parte del diámetro de un núcleo atómico, la medida más precisa hecha nunca por un instrumento científico, según sus responsables.La construcción de este experimento fue propuesta por primera vez en 1980 por Kip Thorne y Ronald Drever, de Caltech, y Rainer Weiss, profesor de física en el MIT. Es muy probable que este descubrimiento les suponga un premio Nobel próximamente.
A partir de ahora habrá que confirmar esta primera detección de LIGO y captar señales de eventos diferentes. En ello están muchos equipos científicos alrededor del mundo. Aparte de LIGO, este año comenzará a funcionar una versión mejorada de otro gran observatorio de ondas gravitatorias en Europa, VIRGO. Además se acaba de lanzar LISA Pathfinder, una misión de demostración para un futuro observatorio espacial de este tipo de fenómenos.

MÁS INFORMACIÓN