viernes, 20 de abril de 2018

Los restos de un planeta perdido en la Tierra: el meteorito lleno de diamantes que fascina a los científicos

Los restos de un planeta perdido
en la Tierra: el meteorito lleno
de diamantes que fascina
a los científicos

Expertos de distintos países examinaron el hallazgo
dentro del "Almahata Sitta", que cayó en el desierto
de Sudán hace 10 años. La conclusión es impactante
18 de abril de 2018

Un pequeño extracto del meteorito que cayó a la Tierra hace diez años
(Hillary Sanctuary/EPFL via AP)

Fragmentos de un meteorito que cayó
a la Tierra hace una década proporcionaron
evidencia convincente de que un planeta
perdido merodeó una vez nuestro
Sistema Solar, indicó un estudio
publicado el martes.
Científicos de Suiza, Francia y Alemania
examinaron diamantes hallados dentro
del meteorito Almahata Sitta y concluyeron
que lo más probable es que se hayan
formado por un protoplaneta hace
al menos 4.550 millones de años.
Las piedras extraídas del cuerpo, que
se estrelló en el desierto de Nubia
en Sudán en octubre del 2008, tienen
diminutos cristales dentro de ellas, cuya
formación habría requerido una gran
presión, dijo uno de los autores del estudio,
Philippe Gillet.
"Demostramos que esos diamantes
grandes no pueden ser resultado
de choque, sino de un crecimiento
que ha ocurrido dentro de un planeta",
comentó Gillet a AP en una entrevista telefónica
desde Suiza.
El lugar en el que cayó el meteorito (NASA)
Gillet, científico planetario en el Instituto
Federal de Tecnología en la ciudad de
Lausana, Suiza, dijo que los científicos
calculan que una presión de 200.000
bar sería necesaria para formar ese
tipo de diamantes. Según sus estimaciones,
el misterioso planeta era tan grande como
Mercurio, e incluso tan grande como Marte.
Los científicos han teorizado desde hace
tiempo que al comienzo, el sistema solar
tenía muchos planetas, algunos de los
cuales eran poco más que una masa
de magma. Se piensa que uno de esos
planetas embrionarios, Theia, se estrelló
contra la joven Tierra, y que los restos
arrojados por la colisión formaron la Luna.
"Lo que decimos en el estudio", explicó
Gillet, "es que tenemos en nuestro
poder los restos de esa primera generación
de planetas que han desaparecido
porque fueron destruidos o se incorporaron
a planetas mayores".
Addi Bischoff, un experto en meteoritos
en la Universidad de Muenster, Alemania,
que no fue parte del estudio, dijo que los
métodos usados para el mismo eran
sólidos y la conclusión plausible.
Pero agregó que hay que esperar a
que se encuentre más evidencia de alta
presión sostenida en los minerales alrededor
de los diamantes.
El estudio fue publicado en la revista
Nature Communications.

Con información de AP

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¿Qué pasaría si la Tierra rotara en la dirección opuesta?

¿Qué pasaría si la Tierra rotara en la dirección opuesta?

De acuerdo con una simulación del  Instituto de Meteorología Max Planck de Hamburgo algunos cambios serían la alteración de los océanos y el Sahara se llenaría de vegetación


Getty
Los investigadores partieron de la base de que un incidente cósmico
como el impacto de un meteorito cambiaría el
sentido de rotación de la Tierra
18 DE ABRIL DE 2018 10:21 AM | ACTUALIZADO
EL 18 DE ABRIL DE 2018 11:02 AM

¿Qué pasaría si por algún incidente cósmico
la Tierra comenzara a rotar en la dirección opuesta?
Es una pregunta que los científicos intentan responder.
A través de una simulación informática realizada
en el Instituto de Meteorología Max Planck de Hamburgo
se analizaron cómo serían las características
climáticas y la distribución de los océanos entre
otros factores si se invirtiera la dirección
en que la Tierra gira sobre su eje.
Si eso sucediera, se modificarían los patrones
de vientos y de circulación de los océanos.
Estos cambios también traería aparejadas
variaciones en las temperaturas y en
los regímenes de lluvias.
Uno de los ejemplos que los científicos
hallaron fue que se invertiría la curva decreciente
de temperatura que va desde Europa
hasta Siberia oriental.

Sahara verde y océanos alterados

El desierto del Sahara se colmaría de vegetación,
mientras que grandes zonas del continente
americano se transformaría en desiertos,
como consecuencia de esa inversión.
La Zona de Convergencia Intertropical
(ITCZ, por sus siglas en inglés), donde
confluyen los vientos de ambos hemisferios,
se desplazaría hacia el sur y la doble ITCZ del
Pacífico se transformaría en una sola, producto
de las asimetrías en la estructura de circulación tropical.
Uno de los cambios más prominentes
es el colapso del sentido de circulación
de las corrientes del océano Atlántico y
la reversión de las corrientes del Pacífico.


El Sahara se llenaría de vegetación como consecuencia
de un cambio en la rotación de la Tierra | Foto: Getty

También se producirían modificaciones químicas
que provocaría el afloramiento de agua
enriquecida con fosfato y nitrato empobrecido
que favorecería la prevalencia de cianobacterias
sobre el plancton en el norte del océano Índico,
algo que no ocurre en la actualidad.
Estas conclusiones se encuentran un estudio
presentado recientemente en la Asamblea
General de la Asociación Europea de Geociencias
por un grupo de investigadores
del Instituto de Meteorología Max Planck
de Hamburgo y del Departamento de Meteorología
de la Universidad de Reading en Reino Unido,
entre otras instituciones.
Otros investigadores que han venido estudiando
el tema llegaron a conclusiones similares
respecto de los cambios.
En este modelo simulado donde el cambio
en el sentido de la rotación se produciría
de manera abrupta por un evento cósmico,
el impacto de un meteorito por ejemplo,
no se contempla la posibilidad de que la
vida siga tal y como la conocemos.

Desaceleración

Pero también podría haber cambios
en la rotación de nuestro planeta más graduales.
De hecho, la rotación de la Tierra ya se está
desacelerando pero a una velocidad todavía
imperceptible para el ser humano.
Un estudio de Rebeca Bendick, de la Universidad
de Montana, y de Roger Billan, de la Universidad
de Colorado, establece una relación entre
la velocidad de rotación y la cantidad de terremotos.
Los científicos estudiaron los sismos de
una magnitud mayor a 7 ocurridos desde 1900.
También se estudia el efecto de la
desaceleración de la rotación terrestre



| Foto: Getty
Encontraron que cada 32 años, aproximadamente,
hay un aumento en el número de terremotos.
Al comparar las tendencias, vieron que
cada 25-30 años la rotación de la Tierra
inicia un proceso de desaceleración y que
eso sucede antes de que se registre
el aumento en la cantidad de sismos.
El ciclo de desaceleración se extiende
por cinco años y es durante el último año
cuando se produce la mayor cantidad de terremotos.

Nemo, Dorothy o Kubrick, los nuevos lugares oficiales de Caronte, la luna de Plutón

Nemo, Dorothy o Kubrick,
los nuevos lugares oficiales
de Caronte, la luna de Plutón
IAU
La Unión Astronómica Internacional
ha puesto nombres oficiales a 12
lugares en Caronte, el satélite más
grande de Plutón, cuyo mapa fue
compuesto con los datos de la sonda
New Horizons en 2015. Entre
los nombres más conocidos
están Dorothy, Nemo y Kubrick.
New Horizons fue el primer
dispositivo que visitó las proximidades
de Plutón. En julio de 2015
voló a solo 12.500 kilómetros
del planeta enano. La sonda
transmitió a la Tierra una gran
cantidad de imágenes de Caronte,
entre ellas fotos en alta resolución.
De acuerdo con la normativa
de la Unión Astronómica Internacional,
el equipo de la misión New Horizons
obtuvo el derecho de proponer
nombres para los objetos
en la superficie del cuerpo celeste.
Los participantes de la campaña
Our Pluto, ayudaron a los científicos
a elegir los nombres más apropiados.
En la lista de los 12 nombres
aprobados figuran nombres
de héroes-viajeros, escritores
de ciencia ficción, héroes literarios.
A continuación algunos ejemplos:
-Cráter Dorothy: en honor al
personaje principal de la serie
de libros infantiles de Frank Baum
sobre el país Oz.
-Montaña Kubrick: en honor
del director de cine Stanley Kubrick,
cuya película "Odisea del espacio"
cuenta la historia de la humanidad,
desde la fabricación de herramientas
de piedra hasta el estudio del cosmos.
-Cráter Nemo: lleva el nombre
del capitán del Nautilus, el submarino
de las novelas de Julio Verne.
-Cráter Nasreddin: lleva el nombre
del protagonista de miles de cuentos
populares humorísticos contados
en todo el Medio Oriente, el sur
de Europa y partes de Asia.
Anteriormente, la Unión Astronómica
Internacional aprobó oficialmente
los nombres de 14 objetos
descubiertos en la superficie
de Plutón en el marco de la misión
New Horizons. Entre ellos se
encuentran las "Llanuras del Sputnik",
en honor al primer satélite
artificial de la Tierra. Sobre
los descubrimientos hechos
por New Horizons, puede
leer en nuestro especial.

Maria Cervantes

Esta noticia ha sido publicada
originalmente en N+1, ciencia que suma.
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