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miércoles, 22 de octubre de 2014

Descubren dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

Descubren dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

Un equipo de astrónomos franceses ha descubierto dos familias de cometas en torno a Beta Pictoris al realizar el mayor censo llevado a cabo hasta el momento de exocometas alrededor de otra estrella, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede alemana de Garching.

EL UNIVERSAL
miércoles 22 de octubre de 2014  04:47 PM
Berlín.- Un equipo de astrónomos franceses ha descubierto dos familias de cometas en torno a Beta Pictoris al realizar el mayor censo llevado a cabo hasta el momento de exocometas alrededor de otra estrella, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede alemana de Garching.

El grupo analizó casi 500 cometas individuales y detectó la presencia de exocometas viejos -que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y cuyas órbitas están controladas por un planeta masivo- y más jóvenes, provenientes probablemente de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño.

Para estudiar estos exocometas, los científicos estudiaron más de mil observaciones captadas entre 2003 y 2011 con el instrumento HARPS, instalado en el telescopio ESO de 3,6 metros en el Observatorio La Silla, en Chile, reseñó Efe.

Las detalladas observaciones de los exocometas orbitando Beta Pictoris "nos dan pistas para ayudarnos a comprender qué procesos tienen lugar en este tipo de sistema planetario joven", señala Flavien Kiefer, autor principal del estudio, que se publicará en la edición de mañana de la revista "Nature".

Beta Pictoris es una joven estrella -tiene sólo unos 20 millones de años- situada a 63 años luz del Sol y rodeada por un enorme disco de material, consistente en un sistema planetario joven muy activo donde se producen gas y polvo a partir de la evaporación de cometas y las colisiones de asteroides.

Durante casi 30 años, los astrónomos han observado sutiles cambios en la luz que proviene de Beta Pictoris, asumiendo que estos cambios se debían al paso de los cometas delante de la propia estrella.

Los cometas son cuerpos pequeños, de unos pocos kilómetros de tamaño, pero con mucho hielo, que se evapora cuando se acerca a su estrella, produciendo enormes colas de gas y polvo que pueden absorber parte de la luz que pasa a través de ellos.

Los científicos seleccionaron una muestra de 493 exocometas diferentes y tras un análisis cuidadoso lograron obtener medidas de la velocidad y el tamaño de las nubes de gas.

Asimismo, pudieron deducir algunas de las propiedades orbitales de cada uno de estos exocometas, tales como la forma y la orientación de la órbita y la distancia de la estrella.

"Por primera vez, un estudio estadístico ha determinado la física y las órbitas de un gran número de exocometas", señala Kiefer, del Instituto de Astrofísica de París, el Centro Nacional de Investigación Científica y la Universidad Pierre & Marie Curie-Paris 6.

Según el astrónomo, "este trabajo ofrece una importante información acerca de los mecanismos que estaban teniendo lugar en el Sistema Solar justo después de su formación, hace 4.500 millones de años". 

Mancha solar once veces del tamaño de la Tierra lanza un "bombazo"

Mancha solar once veces del tamaño de la Tierra lanza un "bombazo"


El pasado domingo se despertó una descomunal llamarada provocada por un grupo de once manchas solares del tamaño del planeta Júpiter (unos 140.000  de diámetro), once veces el tamaño de la Tierra. El Sol es el objeto más cambiante de nuestro sistema solar.
La erupción está clasificada como X 1.1., una de las más poderosas, y los expertos en clima espacial creen que puede volver a repetirse, esta vez dirigida hacia nuestro planeta.
En los últimos días, el Sol, que es el objeto más cambiante de nuestro Sistema Solar, ha presentado grupos importantes de manchas, que incluso se pueden ver a simple vista co especiales solares (Nunca mire al Sol directamente sin la adecuada).
Las manchas solares son regiones más frías de la superficie solar, “tapones” que impiden que fluya hacia la superficie el plasma solar, además de ser poderosos campos magnéticos. Las erupciones solares se clasifican como A, B, C, M o X, ello dependerá de la intensidad de los rayos X. Una erupción “B” es 10 veces más potente que una “A”, mientras que una “C” es 10 veces más potente que una “B” y así sucesivamente. Cada letra se subclasificadel 1 al 9, dependiendo de la potencia. La última erupción solar fue clasificada como X 1.1.
Las erupciones X pueden llegar más allá de X 9, como es el caso de las X20 (como la del 16 de agosto de 1989 o la del 2 de abril de 2001). Pero no son comparables con la que se produjo el 4 de noviembre de 2003, alcanzando la clasificación de X 4.0. La más potente de todas ellas ocurrió en 1859, aunque no se pudiera medir, pero quedaron restos de evidencia de ello en los hielos de Groenlandia. Fue denominado Evento Carrington, una tormenta solar que afectó al campo magnético y a nuestra atmósfera y a las incipientes telecomunicaciones de la época, en este caso el telégrafo. Auroras boreales y australes se pudieron ver prácticamente desde todo el planeta.
Aunque la erupción solar de hace dos días no puede ser comparada con el Evento Carrington, ha sido de una potencia poco frecuente. Además, se puede volver a , ya que el grupo de manchas solares está llegando a su apogeo, de tal forma que sigue una gran actividad.
Cuando este grupo de manchas, once veces mayor que la Tierra, eyectó parte de la masa solar, aún estaba muy escorado, es decir, cerca del limbo solar, pero a medida que pasan los días, el grupo comienza a mirar hacia nuestro planeta por la propia rotación del Sol.
Las tormentas solares son un gran riesgo para la Tierra, esencialmente para las telecomunicaciones. Una tormenta solar, como la que ocurrió con el Evento Carrington, apagaría las telecomunicaciones en nuestro planeta, de tal forma que muchos lugares del mundo se quedarían sin luz, sin coberturas de teléfono y sin Internet.
A pesar de que existen varias sondas en el espacio y telescopios terrestres que siguen la actividad del Sol cada momento, es imposible poder defendernos de un Sol furioso. Y esto ocurre cada 11 años, en un ciclo que hace que el Sol se llene de actividad, de manchas, de erupciones y enviando tormentas solares. Dependemos del campo magnético terrestre y de nuestra atmósfera. Pero aún con nuestro campo magnético a pleno rendimiento, una gran tormenta solar podría ser catastrófica aplastándolo y contrayéndolo, y se sabe que el campo magnético varía de intensidad con el tiempo, en ocasiones se invierte la polaridad y es entonces cuando estamos sin protección.
En la actualidad, el campo magnético se está reduciendo 10 veces más rápido de lo normal, por lo que los científicos predicen que se está llevando a cabo una fase de inversión de la polaridad, aunque ello puede tardar mucho tiempo. Un cambio de polaridad dura unos 100 años.
Cada ciclo solar es diferente, los hay más tranquilos y más inquietos. Lo cierto es que el Sol es el gran desconocido de nuestro sistema planetario. Solo llevamos estudiándolo desde 1611, cuando Galileo descubrió las primeras manchas solares. Pero resulta que el Sol tiene unos 5.000 millones de años, con lo cual, no sabemos casi nada de él. Desconocemos si tiene otros ciclos de actividad más prolongados en el tiempo y mucho más potentes que el ciclo de 11 años.
Fuente: Miguel Gilarte Fernández, Director del Observatorio Astronómico de Almadén de la Plata (Sevilla) y Presidente de la Asociación Astronómica de España./ ABC
DJ

Una erupción solar provoca una llamarada gigante y la NASA lo capta (Video)

Una erupción solar provoca una llamarada gigante y la NASA lo capta (Video)


La erupción de clase M7.3 fue registrada el pasado 2 de octubre en el Observatorio de Dinámica Solar, telescopio espacial que tienen los  puestos en nuestra estrella desde la órbita terrestre. La NASA ha publicado varias  del hecho.
Una clasificación de M7.3 significa una  considerable. Las explosiones solares se dividen en clases A, B, C, M y X (donde la clase A es la más débil y la X, la más potente), y dentro de estas clases hay graduación entre 1 y 9.
Las erupciones solares pueden provocar tormentas magnéticas, que pueden afectar las comunicaciones en la Tierra, causar apagones eléctricos y afectar al estado de  de algunas personas.

https://www.youtube.com/watch?v=C1Kact6QHG0


Fuente: RT
DJ

Este sábado será de ciencia ficción en el Planetario Humboldt

CIENCIA | Con diversos eventos

Este sábado será de ciencia ficción en el Planetario Humboldt

Tanto adultos como niños podrán disfrutar de lanzamiento de cohetes con el club star trek, charlas, demostraciones de fenómenos físicos y observación del firmamento con telescopios.

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La tarde de ciencia ficción será en el Planetario Humboldt del Parque del Este (Cortesía S. Gómez)
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EL UNIVERSAL
lunes 20 de octubre de 2014  04:52 PM
El sábado 25 de octubre, en la tarde, se ofrecerá un evento especial en el Planetario Humboldt de Caracas, ubicado en el Parque del Este Generalísimo Francisco de Miranda, con temas de ciencia y ciencia ficción para  disfrute y aprendizaje de los visitantes.

A las 2 p.m. el personal del planetario brindará la conferencia La física de los cohetes, para que los participantes conozcan los principios de la cohetería, pudiendo disfrutar luego de lanzamientos de cohetes a cargo del personal del Star Trek Club Venezuela.

A las 3 p.m. se ofrecerá el vídeoforo Ética y clonación humana, durante el cual se proyectará el episodio Star Trek: Enterprise, para luego analizar su contenido en un foro público. Participarán como panelistas  José Cardier, médico e investigador del Laboratorio de Patología Celular y Molecular del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, IVIC, y  Rafael Lairet, geógrafo y docente del Planetario Humboldt e instructor del curso Historia y Apreciación de la Ciencia Ficción.

Desde las 5 p.m. se ofrecerá la conferencia La magia de la física, ofrecida por Manuel Gutiérrez, físico de la Universidad Central, mostrando fenómenos de óptica y mecánica.

A las 6 p.m. Iván Machín, químico de la Universidad Central  e instructor del curso Mecánica Celeste, mostrará en Historias de un Cometa: Churyumov-Gerasimenko,  los más recientes hallazgos realizados por la sonda europea Rosetta.

Para finalizar, a partir de las 7 pm, el público podrá disfrutar de la observación del firmamento con telescopios. Esta actividad está sujeta a las condiciones meteorológicas y se sugiere, a quienes tengan, traer sus telescopios o prismáticos. 

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Lanzamiento de cohetes con el club Star Trek (Cortesía Planetario Humboldt)


Comentarios (1)
Por virgilio luy
20.10.2014
5:37 PM
Eso es exactamenete lo que se necesita en Venezuela, promover actividades de esta indole para empezar a abrir la creatividad scientifica en los jovenes. Educacion, educacio, educacion. Y no solo eso, crear una mentalidad de respeto, colaboracion y tolerancia hacia otros y para todo. Esa es la unica manera de cambiar esa aptititud de desorden y anarquismo que mantiene al pais en ese estado general de ignorancia y desorden donde ha estado por tantos anos. La unica manera de progresar y tener una sociedad digna es fomentando la educacion y el buen comportamiento ciudadano. Con ello se formaran para el futuro individuos aptos para ejercer cargos politicos que podran llevar al pais a la senda del progreso. Este tipo de eventos tienen que promoverlos mas a menudo y especialmente en las areas sociales donde habitan tantas personas de pocos recursos donde es necesario empezar a educar a la gente que ve "la vida en el barrio" como la unica menera de vivir. Venezuela necesita mucha educacion.
 

Astronomía: La Luna “morderá” al Sol la noche del jueves en un eclipse parcial solar

La Luna "morderá" al Sol la noche del jueves en un llamativo eclipse parcial

La Luna se sitúa a una distancia media de la Tierra de 384.000 km y se aleja de ella unos 3,8 centímetros por año / AFP
La Luna / AFP
La nubosidad prevista en Estados Unidos oscila entre el 12 por ciento en Florida y casi el 70 por ciento en Alaska, de forma que, si el tiempo lo permite, casi todo el mundo en América del Norte será capaz de ver la Luna a su paso por delante del Sol
La Luna "morderá" al Sol la noche del jueves en un eclipse parcial que se podrá ver en toda Norteamérica y que será especialmente llamativo en la mitad este de Estados Unidos, donde el alineamiento de ambos cuerpos hará de la puesta de sol un extraordinario baile de siluetas, informó hoy la NASA.
"Los observadores verán una media luna de fuego, hundiéndose por debajo del horizonte, entre nubes bajas y niebla", evocó hoy en un comunicado el experto en eclipses de la NASA, Fred Espenak.

El experto explicó que los estados situados en la franja horaria del centro del Estados Unidos (CST), como Alabama, Illinois, Iowa, Oklahoma o Wisconsin, gozarán de "la mejor vista" porque el eclipse estará en su fase máxima cuando se ponga el Sol.

La nubosidad prevista en Estados Unidos oscila entre el 12 por ciento en Florida y casi el 70 por ciento en Alaska, de forma que, si el tiempo lo permite, casi todo el mundo en América del Norte será capaz de ver la Luna a su paso por delante del Sol.

Los estados de Hawai y Nueva Inglaterra son los únicos que por su situación en el mapa se perderán el baile entre la Luna y el Sol previsto para este jueves.

"Veremos un eclipse parcial de Sol", resumió Espenak, quien bromeó con que, otra forma de explicarlo, es de decir que la Luna nueva "tomará un bocado" de la estrella.

El científico explicó que, mientras que en los eclipses totales, la Luna se posiciona totalmente frente al Sol, en los parciales la Luna deja una fracción del astro al descubierto.

Por eso, en los eclipses totales la Luna aparece rodeada de la corona luminosa del Sol y, en los parciales, el satélite muerde al astro rey del Sistema Solar.

Para disfrutar de este espectáculo, la NASA aconseja no fijar la vista porque, incluso cuando el eclipse se ha completado, un rayo de sol puede causar dolor en los ojos.

La visualización directa solo es aconsejable a través de un filtro solar seguro y homologado y no debe olvidarse nunca mirar de vez en cuando al suelo para descansar la vista. EFE




Astronomía: La Luna “morderá” al Sol la noche del jueves en un eclipse parcial solar


Astronomía: La Luna “morderá” al Sol la noche del jueves en un eclipse parcial solar


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Alrededores de Washington. La Luna “morderá” al Sol la noche del jueves en un eclipse parcial que se podrá ver en toda Norteamérica y que será especialmente llamativo en la mitad este de Estados Unidos, donde el alineamiento de ambos cuerpos hará del fenómeno algo grandioso.
El eclipse parcial de Sol podrá observarse este jueves 23 de octubre, cuando aparezca la Luna Nueva. Este tipo de fenómeno astronómico se da cuando la Luna se interpone al Sol y proyecta una sombra sobre la Tierra, aunque solo se ve una parte. En varios lugares del mundo.
Evidentemente, desde el mismo momento en que se ha dado a conocer la noticia han sido muchas las reacciones que se han ido produciendo en torno a este caso en concreto.
No es para menos, ya que goza de un especial interés y así se está comprobando en varios foros de Internet, redes sociales y medios de comunicación.
Así las cosas, el próximo jueves 23 de octubre, personas en Norte América serán testigos de un eclipse parcial de sol
Y es que de acuerdo con la NASA, el eclipse parcial de sol podrá ser visible principalmente en Alaska, Canadá, parte de Estados Unidos y México también.
Por otra parte, de acuerdo entonces al portal citado y a datos de los científicos, el eclipse será visible en varias partes de América del Norte, para alegría de sus ciudadanos.


Está claro que estos fenómenos muy seguidos por la sociedad, que suele valorar enormemente los eclipses por su belleza y su carácter insólito y poco habitual en la vida.

Recordemos que hace poco más de una semana, otro fenómeno similar al eclipse solar, aunque en relación con la luna, pudo ser observado desde varias zonas de Sudamérica.
Ahora, según Space, el portal que informa de este acontecimiento, y la NASA, la agencia espacial norteamericana, los lugares desde los que será visible son Estados Unidos, Canadá y Alaska.
En este punto cabe destacar que algunas zonas geográficas muy reducidas de Centroamérica también podrán disfrutar del fenómeno.
Hay que incidar que aunque el fenómeno a ocurrir no es tan llamativo como un eclipse total de Sol, donde todo queda ensombrecido.
Por tanto, de acuerdo con los informes de los expertos en la materia, el próximo jueves 23 de octubre, nuestro satélite natural se encontrará en una posición en la que ocultará parte del sol, proyectando su sombra sobre la Tierra .
Recordemos que los expertos han advertido a la población que es altamente peligroso observar directamente el eclipse tanto con los ojos como con binoculares o telescopios.
Como no podía ser de otra forma estaremos atentos a todas las novedades que vayan surgiendo en torno a este caso, que está llamando la atención mediática del país.

COSMO-NOTICIAS 22-10-14


Posted: 21 Oct 2014 11:00 AM PDT
José Maza Sancho
En esta charla se hablará de la carrera espacial de los años sesenta y la llegada del hombre a la Luna y del desafío actual de ir a Marte. También se explicarán las características más importantes de los planetas terrestres y de Marte en particular y se comentarán los proyectos que se están llevando a cabo actualmente para explorar, caracterizar y eventualmente colonizar Marte. La Santa María, la Pinta y la Niña zarparán en el siglo XXI a conquitar el planeta Marte.
La charla “La colonización del planeta Marte” será dictada por José Maza Sancho (Departamento de Astronomía, Universidad de Chile), quien recibió el Premio Nacional de Ciencias Exactas en 1999.
Cuándo: Miércoles 22 de octubre de 2014 a las 11:30 h.
Dónde: Centro Cultural de Taltal. Plaza de Armas de Taltal, Antofagasta.
Valor: Entrada liberada.
Posted: 21 Oct 2014 08:00 AM PDT
Crédito: Facebook oficial Mars One

Los organizadores de establecer una colonia privada en Marte tendrían que repensar sus ambiciosos planes, sugiere un estudio.
Un análisis realizado por estudiantes del Massachusetts Institute of Technology (MIT) ha identificado algunos posibles problemas con los planos realizados por la organización holandesa sin ánimo de lucro Mars One, la cual tiene como objetivo llevar a cuatro personas hasta el planeta rojo en el 2025 como pioneros de un establecimiento permanente.
“No estamos diciendo, como si fuera blanco o negro, que Mars One no es factible”, apuntó Olivier de Weck, coautor del estudio y profesor de aeronáutica y astronáutica e ingeniero de sistemas en el MIT. “Pero pensamos que no es muy factible bajo los actuales supuestos que han hecho. Estamos apuntando a tecnologías que pueden ayudarles a realizar un plan factible”.
El equipo que realizó el estudio analizó varios de los diferentes aspectos propuestos por la misión Mars One, desde los cohetes necesarios para llegar a Marte, hasta los detalles de cómo hará la colonia para producir alimentos en Marte. Los resultados pueden hacer arrepentir a las más de 200 mil personas que se han inscrito para ser colonos (cabe recordar que no hay planes para traerlos de vuelta a “nuestra vieja amiga la Tierra”, citando al capitán Haddock).
Por ejemplo, el proyecto Mars One apunta a recolectar agua en Marte “cocinando” el suelo del planeta, que es conocido por albergar agua en forma de hielo en algunas locaciones. Pero la tecnología necesaria para realizar esto todavía no está lista para volar en una misión espacial, aclararon los autores del estudio.
Además, el nuevo análisis sugiere que cultivar alimentos entre los colonos, como planea hacerlo Mars One, produciría el suficiente oxígeno para incendiar los espacios habitables.
Bombear nitrógeno podría bajar el oxígeno a un nivel seguro, apuntan los investigadores, pero esta solución probablemente privaría a la colonia del gas vital necesario para compensar por las fugas en la atmósfera marciana. ¿El posible resultado? Un espacio que se convertiría rápidamente en inhabitable, sofocando a los colonos después de diez semanas, determinó el estudio.
Existen maneras de evitar este escenario, como producir alimentos en invernaderos aislados, por ejemplo, o implementando un sistema de extracción de oxígeno. Pero la mejor alternativa es eliminar las granjas de Marte y llevar toda la comida de la colonia desde la Tierra.
“Encontramos que transportar comida siempre es más económico que cultivarla localmente”, aseguró Sydney Do, autor principal del estudio, estudiante en MIT. “En Marte, necesitarían sistemas de luz y regado. Para el primero se necesitan alrededor de 875 sistemas LED, que fallarían con el tiempo, por lo que necesitarían repuestos para repararlos, haciendo el sistema inicial más pesado”.
El equipo también calcula que Mars One probablemente necesitará lanzarse con una gran cantidad de repuestos en el comienzo de la aventura, ya que misiones para reabastecerlos podrían ser lanzadas cada 26 meses, cuando la Tierra y el planeta rojo estén alineados.
La investigación concluye que serían necesarios quince lanzamientos de cohetes Falcon para preparar la llegada de los primeros colonos, seis más de lo presupuestado por Mars One. Por ello, el proyecto multimillonario podría ser mucho más costoso de lo estimado. El grupo espera recolectar el dinero necesario con donaciones de todo el mundo.
Pese a todo esto, Mars One se mantiene firme en sus planes.
“La misión diseñó y ha discutido con equipos de ingenieros de compañías como Paragon Space Development Lockheed Martin”, comentó Bas Landsdopr, cofundador y CEO de Mars One. “Estos ingenieros han estado construyendo estos sistemas y cada equipo con el que hemos estado trabajando es líder en el mundo. Nuestro diseño de la misión actual es el resultado de nuestros propios estudios y su retroalimentación. Estamos muy confiados que nuestro presupuesto, tiempo y requerimientos son factibles”.
Lansdorp dijo que está orgulloso que el proyecto de Mars One haya inspirado a un grupo de estudiantes a investigar las perspectivas de colonizar el planeta rojo.
“Mientras que los estudiantes probablemente no pueden realizar mejores evaluaciones para una misión que los expertos, tienden sugerir ideas originales que requieren nuevo desarrollo”, añadió Lansdorp.
Do y De Weck presentaron los resultados de su nuevo estudio a principios de mes en el Congreso Internacional Astronáutico en Toronto.

Fuente: Space.com
Posted: 19 Oct 2014 09:00 AM PDT
Supernova 1993J
Ilustración artística de la supernova 1993J. En el centro se puede ver la estrella azul compañera. Crédito: NASA, ESA, G. Bacon (STScI).

El misterio de una explosión estelar que ha desconcertado a los astrónomos durante más de dos décadas ha sido finalmente resuelto.
Utilizando datos recolectados por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, investigadores han determinado que la supernova SN 1993J –que fue observada en 1993, como sugiere su nombre- se produjo debido a que una estrella arrancó el hidrógeno de otra.
“Es como la escena de un crimen, y finalmente hemos identificado al ladrón”, dijo en un comunicado el coautor del estudio Alex Filippenko, profesor de astronomía en la Universidad de California, Berkeley. “La estrella compañera robó una gran cantidad de hidrógeno antes que la estrella primaria estallara”.
Una señal delatora de que algo extraño ocurrió, apareció al analizar la composición de SN 1993J, que es una supernova de tipo IIb; un raro tipo de explosión estelar que tiene mucho menos hidrógeno que las supernovas típicas.
Los astrónomos comenzaron a buscar la estrella compañera poco después del descubrimiento de la supernova en cuestión, que ocurrió en la galaxia Messier 81, a aproximadamente 11 millones de años-luz de la Tierra. Sin embargo, fueron incapaces de encontrar la compañera, dado que la zona de la supernova estaba tan poblada que era difícil saber si estaban observando la estrella correcta.
“Probablemente se necesita que un sistema binario pierda la mayoría de la envoltura de hidrógeno de la estrella primaria antes de la explosión”, dijo el autor principal Ori Fox, también de UC Berkeley. “El problema es que, a la fecha, las observaciones directas de la estrella compañera binaria predicha han sido difíciles de obtener debido a su poca luminosidad en relación a la supernova misma”, dijo.
Lo que finalmente cambió la situación fue la combinación de imágenes ópticas con datos ultravioletas (UV) del Hubble para encontrar el espectro de los elementos que se esperaba que emanaran de la estrella compañera. El equipo planea examinar el sistema en profundidad para encontrar más propiedades de la compañera y comprender mejor cómo explotan las estrellas, dijeron los investigadores.
“Fuimos capaces de obtener ese espectro UV con el Hubble. Esto muestra de manera concluyente que hay un exceso de emisión continua en el ultravioleta, incluso después que la luz de otras estrellas fuera sustraída”, dijo el coautor Azalee Bostroem del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.
Aunque las supernovas ocurren aproximadamente cada un segundo en todo el Universo, captar una es un desafío para los astrónomos. Muchas de ellas se ven tenues debido a que están muy lejos de nuestro planeta, o pueden estar ocultas de nuestra vista por el polvo cósmico. Esto hace que la predicción de las explosiones estelares sea complicada para los científicos.
El estudio “Uncovering the Putative B-star Binary Companion of the SN 1993J Progenitor” fue publicado en la edición del 20 de julio de 2014 de The Astrophysical Journal.

Fuente: SPACE

Posted: 20 Oct 2014 08:00 AM PDT
Agua en Sistema Solar
Ilustración del agua en el Sistema Solar, desde antes del nacimiento del Sol hasta la formación de los planetas. Crédito: Bill Saxton, NSF/AUI/NRAO.

El agua fue crucial para la aparición de la vida en la Tierra y también es importante para evaluar la posibilidad de vida en otros planetas. Esta sustancia se encuentra por todo el Sistema Solar: en los cometas, en las lunas heladas, en las cuencas sombrías de Mercurio, e incluso en muestras de minerales de meteoritos, de la Luna y de Marte.
Los cometas y asteroides, en particular, al ser objetos primitivos, proporcionan una ‘cápsula del tiempo’ natural de las condiciones de los primeros días del Sistema Solar, y pueden dar pistas a los científicos sobre el hielo que rodeaba al Sol después de su nacimiento, una pregunta sin respuesta hasta ahora.
En su juventud, el Sol estaba rodeado por un disco protoplanetario, la llamada nebulosa solar, de la que nacieron los planetas. Lo que no estaba claro era si el hielo en este disco se originó en la propia nube molecular parental del Sol, o si el agua interestelar se habría destruido y resurgido por las reacciones químicas que tienen lugar en dicha nebulosa.
“Si el agua en los inicios del Sistema Solar provenía principalmente del hielo del espacio interestelar, entonces es probable que una cubierta de hielo similar –junto con la materia orgánica prebiótica que contienen-, sea abundante en la mayoría o en todos los discos protoplanetarios alrededor de la formación de las estrellas”, explicó Conel Alexander del departamento de Magnetismo Terrestre del Instituto Carnegie de Washington (EE.UU.) y coautor del estudio.
“Si esta agua originaria de nuestro sistema planetario era en gran parte el resultado de procesos químicos locales durante el nacimiento del Sol, entonces es posible que la abundancia de agua varíe considerablemente en la formación de los sistemas planetarios, lo que obviamente tiene implicaciones para la posibilidad de la aparición de la vida en otros lugares”, añade el científico.
Simular un disco protoplanetario
Al estudiar la historia del hielo del Sistema Solar, el equipo científico –dirigido por L. Ilsedore Cleeves de la Universidad de Michigan (EE.UU.)- se centró en el hidrógeno y su deuterio más pesado (un isótopo estable del hidrógeno).
Los isótopos son átomos de un mismo elemento que tienen el mismo número de protones, pero un número diferente de neutrones. La diferencia de masas entre isótopos da lugar a diferencias sutiles en su comportamiento durante las reacciones químicas. Como resultado, la proporción de hidrógeno a deuterio en las moléculas de agua puede mostrar a los científicos las condiciones bajo las cuales se formaron las moléculas.
Los investigadores crearon modelos que simulaban un disco protoplanetario en el que todo el deuterio del hielo había sido eliminado por el proceso químico, por lo que el sistema tenía que volver a empezar desde cero en la producción de hielo con deuterio. Lo hicieron con el fin de ver si el sistema puede llegar a las proporciones de deuterio e hidrógeno que se encuentran en las muestras de meteoritos, el agua del océano de la Tierra, y los cometas. Encontraron que no era capaz, lo que les reveló que al menos una parte del agua en nuestro propio Sistema Solar tiene un origen en el espacio interestelar y es anterior al nacimiento del sol.
“Nuestros resultados muestran que una fracción significativa de agua de nuestro sistema planetario, el ingrediente más importante para la vida, es más antiguo que el Sol. Eso presupone que abundante materia orgánica helada interestelar se debería encontrar en todos los sistemas planetarios jóvenes”, concluye Alexander.
El artículo “The ancient heritage of water ice in the solar system” fue publicado en la edición del 26 de septiembre de 2014 de la revista Science.

Fuente: SINC