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martes, 27 de enero de 2015

Logran bajar la velocidad de la luz por primera vez

Logran bajar la velocidad de la luz por primera vez

  • 23 enero 2015
Luz
El experimento cambiará la forma en que la ciencia entiende la luz.
La velocidad de la luz es por definición una constante absoluta.
En el espacio vacío, la luz viaja a una velocidad a 299.792.458 metros por segundo.
O, al menos eso es lo que hacía hasta ahora, ya que un equipo de científicos escoceses logró por primera vez ralentizar la velocidad de la luz en un experimento de laboratorio.
Este experimento alterará probablemente cómo la ciencia entenderá la luz en el futuro.

Fotones enmascarados

Se sabe que la velocidad de la luz puede tornarse más lenta cuando ésta atraviesa materiales más densos como el agua y el cristal.
Pero una vez que regresa al espacio abierto, el haz de luz recupera su velocidad.
En un estudio publicado en la revista Science Express, el equipo formado por investigadores de las universidades de Glasgow y Heriot-Watt describe en detalle cómo hicieron para disminuir la velocidad de la luz y hacer que se mantenga en el espacio vacío.
Para lograrlo, aplicaron una "máscara" a los fotones -las partículas individuales de luz- dándoles a una estructura espacial para reducir su velocidad.
Jacquiline Romero, Daniel Giovanni y sus colegas de la Universidad de Glasgow construyeron una suerte de pista de carrera para fotones.
Allí, los hicieron correr en parejas la misma distancia hacia una meta determinada. Un fotón viajó en su estado normal y, el otro, fue reconfigurado con una máscara.
Ciclistas
Para explicar el fenómeno, los investigadores lo comparan con un carrera de ciclismo.
Esta máscara forzó al fotón a cambiar su forma y a viajar más lento que la velocidad de la luz.
Los investigadores compararon los tiempos de llegada de los dos fotones y notaron que el fotón transformado llegó segundo.
No por mucho -unos pocos millonésimos de un metro-, pero esto demostró que el fotón viajaba más lentamente en el espacio vacío.
"La máscara crea un patrón en el haz de luz, y demostramos que esto es lo que lo hace más lento", explica Miles Padgett, de la Universidad de Glasgow.
"Pero una vez que este patrón ha sido impuesto (sobre el fotón), incluso ahora que la luz no está dentro de la máscara y se propaga por el espacio vacío, la velocidad continúa siendo lenta", añade Padgett.

Dualidad cuántica

Pero si el fotón es una partícula, ¿cómo es posible crearle un patrón?
Eso es porque los fotones existen en el exótico y maravilloso mundo de la física cuántica, en el que las reglas del mundo sólido en el que vivimos comienzan a desvanecerse.
Los fotones tienen una cualidad que los físicos llaman "dualidad onda-partícula".
Es decir, se comportan a la vez como una onda y como una partícula.
Luz
Los fotones se comportan como partículas y como ondas.
Por eso es posible soltarlos en una pista de carreras como dos partículas y cambiar la forma de uno de ellos como si fuera una onda.
¿Te parece muy complicado?
Pues lo es. Por eso los investigadores creen que para entender el experimento, quizá te ayude entenderlo como si fuese una carrera de bicicletas.
Puede que el pelotón conformado por varios ciclistas se mueva a una velocidad constante.
Pero dentro del grupo, puede que un individuo se mueva más lentamente, y que pare para descansar o beber un vaso de agua.
Mientras tanto, los otros se mueven más rápido para llegar a la meta.
El pelotón equivale al rayo de luz, que viaja a la velocidad de la luz. Los individuos son los fotones, que viajan a una velocidad individual.
"Lo que hace diferente a nuestro experimento (...) es que en vez de observar un pulso de luz que tiene muchos, muchos, muchos fotones, nos centramos en un único fotón", dice Padgett.

Mediciones

La investigación tiene además implicaciones prácticas.
La luz se utiliza para hacer mediciones extremadamente precisas como por ejemplo cuán lejos está la Luna de la Tierra.
La buena noticia es que esto no cambia en las mediciones a gran escala.
Pero, los investigadores que usan lentes de gran apertura para medir con precisión distancias muy cortas, tendrán que tomar en cuenta a los fotones "tardíos".
En cuanto a sus aplicaciones más cotidianas, aún está por verse.
"¿Quién sabe?", dice Giovanni, quien concede que por el momento su importancia está circunscrita al mundo de la física.

Asteroide que pasó cerca de la Tierra tiene su propia luna

Asteroide que pasó cerca de la Tierra tiene su propia luna

  • 1 hora
Asteroide
El asteroide 2004 BL86 pasó este lunes a 1,2 millones de kilómetros de la Tierra.
Científicos de la agencia espacial estadounidense NASA descubrieron que el asteroide 2004 BL86, que pasó relativamente cerca de la Tierra este lunes, venía acompañado por su propia luna.
Imágenes de radar muestran que el asteroide, de un tamaño similar al de un crucero, era orbitado por una luna pequeña, de aproximadamente 70 metros de ancho.
El asteroide fue visible en el cielo nocturno cuando pasó a una distancia de 1,2 millones de kilómetros.
La NASA asegura que eso es lo más cerca que un asteroide se acercará a la Tierra en la próxima década, hasta que el asteroide 1999 AN10 realice un trayecto similar en 2027, dijo la NASA.
De acuerdo a la agencia, aproximadamente el 16% de los asteroides que pasan relativamente cerca de la Tierra son orbitados por una luna.

¡El ABC de la astronomía en un curso para vos!

¡El ABC de la astronomía en un curso para vos!

Onceava edición. La Asociación Nicaragüense de Astrónomos Aficionados, Anasa, realizará el “Curso de Astronomía Amateur 2015”

Por Engell Vega | @EngellVega

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La astronomía es la ciencia que estudia el movimiento de los cuerpos celestes del universo y todo a su alrededor, lo que la convierte en algo sumamente interesante. Tomando en cuenta eso, en esta edición de Weekend, te recomendamos participar en el próximo curso que la Anasa organiza para todos los que tengan interés de aprender sobre el tema.
Este tipo de talleres se han realizado desde hace 11 años en Nicaragua y en esta ocasión, no podés dejar de descubrir las maravillas del universo. El curso está dirigido a todo el público a partir de los 8 años de edad y se realizará en las instalaciones del Observatorio Neil Amstrong, en el Colegio Pierre & Marie Curie, ubicado en el residencial Las Colinas de Managua.
Las ocho sesiones, que darán inicio a partir de este viernes 23 de enero, estarán impartidas por el ingeniero Jaime Incer Barquero y el presidente de Anasa, Julio Vannini. Además, todos los colaboradores de la asociación apoyarán con materiales y el aprendizaje de utilización de los equipos a los estudiantes.
TEMAS
Este año se abordarán los casos de mayor relevancia que ocurrieron durante 2014. Como dato interesante y un pequeño adelanto para los interesados, habrá un módulo dedicado a la fotografía en astronomía, como usar telescopio, binoculares, entre muchas cosas más.
El horario para el taller será de 6 de la tarde a 8:30 p.m. aunque puede variar dependiendo del comportamiento, lo “interesante” de la noche y si el clima lo permite. Este año el curso será más práctico por lo que se podrá realizar pruebas con una variedad de equipos en el observatorio de la institución. Las personas tendrán más “chance” de experimentar de cerca con equipos de calidad, aseguró Vannini.
El costo de este curso es de C$100. Las inscripciones son este viernes en el lugar donde se llevará a cabo el taller desde las 5 de la tarde. Eso sí, tenés que asegurar tu cupo lo más pronto posible porque son limitados.
SOBRE LA ASOCIACIÓN NICARAGÜENSE DE ASTRÓNOMOS AFICIONADOS
END/ Es una organización de aficionados para aficionados que nació hace 12 años, es decir, que “entre todos vamos aprendiendo, identificando, conociendo, aprendiendo y poniendo a disposición nuestro conocimiento, experiencia e instrumentos para fomentar la ciencia por medio de la astronomía”, detalló Vannini.

Cosmo Noticias 27-01-15

Cosmo Noticias

Posted: 26 Jan 2015 01:19 PM PST
En esta composición se observa una estrella con un planeta orbitando entorno a ella. Las trazas en rojo representan las oscilaciones que recorren el interior de la estrella. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, IAC.

En esta composición las trazas en rojo representan las oscilaciones que recorren el interior de la estrella. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, IAC.

Al igual como la geología nos enseña sobre la composición de la Tierra observando las capas, la astrosismología lo hace con las estrellas. Astrosismología es la ciencia que estudia la estructura interna de las estrellas pulsantes a través de la interpretación de sus espectros de frecuencia. Diferentes modos de oscilación penetran a diferentes profundidades dentro de la estrella. Estas oscilaciones proporcionan información acerca de los interiores que de otro modo no sería observable de las estrellas en una manera similar a cómo los sismólogos estudian el interior de la Tierra y otros planetas sólidos a través del uso de las oscilaciones que produce un terremoto.
La música de las estrellas es causada por el oscurecimiento o resplandecimiento provocados por vibraciones internas: los gases calientes suben y bajan produciendo este fenómeno, muy parecido a un terremoto.
La charla “Astrosismología: la música de las estrellas” será dictada por Maja Vuckovic (PhD de K.U. Leuven de Bélgica) y se enmarca dentro del ciclo de charlas Viernes de Cultura + Ciencia.
Cuándo: Viernes 30 de enero de 2015 a las 18:00 h.
Dónde: Museo Fonck. 4 Norte, esquina 1 Oriente, Viña del Mar.
Valor: Entrada liberada.
Contactodifusion@museofonck.cl
Posted: 26 Jan 2015 07:00 AM PST
Radiotelescopio de Arecibo
Vista aérea del Radiotelescopio de Arecibo. Crédito: NAIC.
El 16 de noviembre de 2014 marcó el aniversario número 40 del mensaje de Arecibo, un mensaje transmitido desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico hacia Messier 13, un cúmulo globular de estrellas que se encuentra a más de 22.000 años-luz de distancia.
El contenido del mensaje fue determinado por el astrofísico y fundador de SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), Frank Drake, con un poco de ayuda de otros científicos como Carl Sagan. Usó una cadena de 1.679 dígitos binarios; la idea era que la civilización extraterrestre que recibiera el mensaje reconociera a 1.679 como un número semiprimo, múltiplo de 23 y 73. “Ah”, pensarían ellos (en su lenguaje nativo, obviamente), “esta cadena binaria de origen desconocido es interesante. Ordenemos los datos en una cuadrícula de 23 por 73 y veamos qué aparece”.
Mensaje de Arecibo
Mensaje de Arecibo ordenado en una cuadrícula. Crédito: Arne Nordmann.

Cuando los unos y ceros se colocan en forma de cuadrícula, lo que resulta es un resumen pixelado de la humanidad. Contiene siete partes. La primera parte del mensaje muestra los números del 1 al 10. Luego están los números atómicos del carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y fósforo. Después están los nucleótidos y una representación muy simple de la doble hélice del ADN. Le sigue la figura de un humano, una representación de la posición de la Tierra en el Sistema Solar –con Plutón mostrado como un planeta- y una imagen del telescopio de Arecibo.
Incluso si la gente de Messier 13 respondiera inmediatamente este mensaje, tendríamos que esperar al menos 43.960 años para recibir su respuesta. Pero el mensaje de Arecibo en realidad nunca tuvo la intención de establecer una comunicación interestelar real; fue principalmente una demostración de la capacidad del telescopio de Arecibo. (El plato fue actualizado en 1974, y la transmisión digital de tres minutos, supuestamente enviada a otra civilización, fue más bien una forma de celebración.)
Puede ser que los hipotéticos habitantes de Messier 13 nunca lleguen a ser nuestros amigos por correspondencia, pero la tentadora perspectiva de la comunicación interestelar continúa seduciendo a los terrícolas. Desde que el mensaje de Arecibo fue transmitido al Universo, al menos otros ocho mensajes de radio interestelares han sido transmitidos al cielo, y todos en los últimos 15 años.
"Teen Age Message"
El “Teen Age Message” siendo enviado desde Crimea en 2001. Crédito: Rumlin (Wikimedia Commons).

En 2001, el astrónomo ruso Aleksandr Zaitsev y un grupo de jóvenes de ese país emitieron una serie de transmisiones conocidas en conjunto como el “Teen Age Message” (TAM). Los mensajes, apuntados a seis estrellas ubicadas a entre 45,9 y 68,5 años-luz de distancia, incluían música popular rusa y obras de compositores clásicos como Beethoven y Vivaldi. Toda esta música fue tocada theremín, por lo que Zaitsev se refirió al mensaje como el “primer concierto de theremín para extraterrestres”. La transmisión, enviada desde el Radar Planetario de Eupatoria en Crimea, fue el primer mensaje de radio interestelar musical. Ha habido más: En 2008, la NASA emitió la canción “Across the Universe” de The Beatles al Universo, apuntando a la Estrella del Norte, Polaris.
El asunto de la mejor manera de comunicarse con extraterrestres es uno de los intereses actuales de SETI. En noviembre de 2014, la organización realizó en California un taller con el título “Communicating Across the Cosmos” (“Comunicándose a través del cosmos”, en español). Un tema común fue el antropocentrismo de la humanidad. Al componer mensajes interestelares, tendemos a asumir que los posibles destinatarios comprenderán lo que estamos intentando decir. Pero tanto el conocimiento científico como la fisiología de civilizaciones no humanas pueden ser tan diferentes de los nuestros que una composición de Beethoven o una figura humana pixelada puede ser totalmente indescifrable para ellos.
Incluso el lenguaje de las matemáticas, supuestamente universal, puede no ser la mejor lengua vehicular. Durante una charla en la conferencia SETI, Carl DeVito planteó una interesante pregunta: “¿Son los números naturales, 1, 2, 3, 4… solo creaciones de la mente humana o existen independientemente de nosotros?”. Su propia respuesta fue: “Pienso que los números naturales existen independientemente de nosotros. El resto de las matemáticas, sin embargo, podrían no existir más que en nuestras mentes”.
"A Message From Earth"
Distancia viajada por los mensajes de “A Message From Earth”, hasta el 24 de enero de 2015.

De los ocho mensajes interestelares enviados desde 1999, el primero en alcanzar su destino será “A Message From Earth”, que fue enviado al planeta extrasolar Gliese 581 c en octubre de 2008 y se planea que llegue a comienzos de 2029. La transmisión, planeada como una cápsula del tiempo digital, fue iniciada por la extinta compañía británica RDF Digital y Bebo, una red social declarada en quiebra en 2013. Las 501 fotos y mensajes de texto en la transmisión fueron seleccionados por usuarios de Bebo vía votación web. En aproximadamente 15 años, los residentes de Gliese 581 c, asumiendo que los haya, recibirán una avalancha de información acerca de gente de la Tierra.
Aunque cada transmisión interestelar ha variado enormemente en estilo y contenido, cada una refleja un mensaje central común: “Estamos aquí. Esto somos nosotros”. Si estas emisiones alcanzan otras civilizaciones es casi irrelevante. La posibilidad de resumir cómo es la humanidad a una audiencia extraterrestre es atrayente.

Fuente: Atlas Obscura

lunes, 26 de enero de 2015

Cosmo Noticias 26-01-15

Cosmo Noticias

Posted: 23 Jan 2015 07:00 AM PST
Next-Generation Transit Survey
El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey) en Paranal. Crédito: ESO/G. Lambert.

El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey, la nueva generación en el sondeo de tránsitos) es un sistema de observación de campo amplio formado por un conjunto de doce telescopios, cada uno con una abertura de 20 centímetros. Esta nueva instalación, construida por un consorcio formado por el Reino Unido, Suiza y Alemania, se encuentra en el Observatorio Paranal de ESO, en el norte de Chile, por lo que disfruta de unas impresionantes condiciones de observación y se beneficia de las excelentes instalaciones de soporte disponibles en el lugar.
“Necesitábamos un sitio donde hubiese muchas noches claras y el aire fuese limpio y seco para poder hacer abundantes mediciones muy precisas y muy a menudo. Sin duda, Paranal fue la mejor opción”, afirma Don Pollacco, de la Universidad de Warwick (Reino Unido), uno de los responsables del proyecto NGTS.
NGTS está diseñado para funcionar en modo robótico y supervisará, de manera continuada, el brillo de cientos de miles de estrellas relativamente brillantes en los cielos del sur. Se dedicará a la búsqueda de exoplanetas en tránsito y alcanzará un nivel de precisión en la medición del brillo de las estrellas (una parte entre mil) que nunca antes se había logrado con un instrumento de sondeo de campo amplio basado en tierra.
Esta gran precisión en la medición del brillo en campo amplio es técnicamente exigente, pero todas las tecnologías clave necesarias para NGTS han sido probadas mediante un prototipo más pequeño que operó en La Palma (Islas Canarias, España) durante 2009 y 2010. NGTS también se basa en el éxito del experimento SuperWASP, que hasta ahora lidera la detección de grandes planetas gaseosos.
Los descubrimientos de NGTS se estudiarán también con otros telescopios de mayor tamaño, incluyendo el VLT (Very Large Telescope) de ESO. Uno de los objetivos es encontrar planetas pequeños lo suficientemente brillantes como para medir la masa planetaria. Esto permitirá deducir las densidades planetarias, lo cual, a su vez, proporciona pistas sobre la composición de los planetas. También será posible investigar las atmósferas de los exoplanetas mientras están en tránsito. Durante el tránsito, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta (de tenerla), y deja una firma pequeña, pero detectable. Hasta ahora se han hecho sólo unas pocas observaciones de este tipo, pero NGTS proporcionará muchos más objetivos potenciales.
Este es el primer proyecto de telescopio que ESO alberga en Paranal sin ser responsable de su operación. Ya existen varios proyectos de telescopio operando bajo condiciones análogas en el Observatorio La Silla, más antiguo. Los datos de NGTS se guardarán en el sistema de archivo de ESO y estarán disponibles para los astrónomos de todo el mundo durante las próximas décadas.
Peter Wheatley, uno de los responsables del proyecto NGTS, de la Universidad de Warwick, concluye: “Estamos deseosos de comenzar nuestra búsqueda de pequeños planetas alrededor de estrellas cercanas. Los descubrimientos de NGTS y las observaciones posteriores con telescopios terrestres y espaciales, serán pasos importantes en nuestra búsqueda para estudiar la atmósfera y la composición de pequeños planetas como la Tierra”.


Fuente: ESO

Posted: 24 Jan 2015 08:00 AM PST
Cráter Cornelia, Vesta
Cráter Cornelia en el protoplaneta Vesta, con un acercamiento a las fosas curvadas (derecha). 
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

El protoplaneta Vesta, visitado por la sonda Dawn de NASA desde 2011 a 2013, que alguna vez se pensó que era completamente seco, incapaz de retener agua debido a las bajas temperaturas y presión en su superficie. Sin embargo, un nuevo estudio muestra evidencia de que Vesta pudo haber tenido flujos momentáneos de material desplazado por agua en su superficie, basado en datos de Dawn.
“Nadie esperaba encontrar evidencia de agua en Vesta. La superficie es muy fría y no hay atmósfera, así que toda el agua en la superficie se evapora”, dijo Jennifer Scully, investigadora de posgrado en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). “Sin embargo, Vesta está probando ser un cuerpo planetario muy interesante y complejo”.
El estudio tiene grandes implicaciones para la ciencia planetaria.
“Estos resultados, y muchos otros de la misión Dawn, muestran que Vesta es el hogar de muchos procesos que anteriormente se creían exclusivos de los planetas”, dijo Christopher Russell de UCLA, investigador principal de la misión Dawn. “Esperamos descubrir más pistas y misterios cuando Dawn estudie a Ceres”.
Actualmente, Dawn ha sido foco de atención debido a que se está aproximando al planeta enano Ceres, el objeto más grande del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. La nave entrará en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo. Pero los datos de Dawn obtenidos por Vesta continúan capturando el interés de la comunidad científica.
Scully y sus colaboradores identificaron una pequeña cantidad de cráteres jóvenes en Vesta con fosas curvadas y depósitos con forma de abanico (“lobulados”).
“No estamos sugiriendo que hubo un flujo de agua similar a un río. Estamos sugiriendo un proceso similar a los flujos de detritos, donde una pequeña cantidad de agua traslada partículas arenosas y rocosas en un flujo”, dijo Scully.
Las fosas curvadas son significativamente diferentes de aquellas formadas por el flujo de material puramente seco, dijeron los científicos. “Estos rasgos en Vesta comparten muchas características con aquellos formados por flujos de detritos en la Tierra y Marte”, señaló Scully.
Las fosas son bastante estrechas, de unos 30 metros de ancho en promedio. La longitud promedio de los canales es de poco más de 900 metros. El cráter Cornelia, con 15 kilómetros de diámetro, contiene algunos de los mejores ejemplos de las fosas curvas y depósitos con forma de abanicos.
La teoría más aceptada para explicar la fuente de los canales curvados es que Vesta tiene pequeñas cantidades localizadas de hielo en su superficie. Nadie conoce el origen de este hielo, pero una posibilidad es que cuerpos ricos en hielo, como cometas, dejaron parte de su hielo en las profundidades de Vesta luego de impactar. Un impacto posterior formaría un cráter y calentaría parte del hielo, liberando agua en las paredes del cráter.
“Si estuviera presente en la actualidad, el hielo estaría enterrado muy profundamente para ser detectado por algún instrumento de Dawn. Sin embargo, los cráteres con fosas curvadas están asociadas con terreno ‘agujereado’, lo que ha sido sugerido independientemente como evidencia de la pérdida de gases volátiles de Vesta”, dijo Scully. Además, la evidencia del espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo y del detector de rayos gamma y neutrones indica que hay material hidratado dentro de algunas rocas en la superficie de Vesta, lo que sugiere que el protoplaneta no está completamente seco.
Parece que el agua trasladó partículas arenosas y rocosas hacia abajo por los muros del cráter, esculpiendo las fosas y dejando los depósitos con forma de abanico después de su evaporación. Los cráteres con fosas curvas parecen tener menos de unos pocos cientos de millones de años de antigüedad; jóvenes si los comparamos con los 4.600 millones de años de Vesta.
Experimentos de laboratorio llevados a cabo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de NASA en Pasadena, California, indican que podría haber tiempo suficiente para que se formen las fosas curvas en Vesta antes que se evaporara toda el agua. “Las partículas arenosas y rocosas en el flujo ayudan a reducir la velocidad de evaporación”, dijo Scully.

El estudio “Geomorphological evidence for transient water flow on Vesta” será publicado en la edición del 1 de febrero de 2015 de Earth and Planetary Science Letters.
Fuente: Dawn Mission

Asteroide pasará al ras de la Tierra


Asteroide pasará al ras de la Tierra

El astro no será visible a simple vista, pero muchos podrán darle un vistazo con telescopios simples o incluso binoculares.

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Expertos aseguran que existe ningún peligro para la humanidad (Cortesía)
EL UNIVERSAL
lunes 26 de enero de 2015  12:30 PM
Miami.- Un asteroide del tamaño de una montaña está a punto de pasar al ras de la Tierra, en un sobrevuelo que no volverá a ocurrir en una década y que no representa riesgo de colisión, anunciaron astrónomos el lunes.

No hay ninguna posibilidad de que el asteroide, conocido como 2004 BL86, choque con la Tierra. Estará tres veces más lejos que la Luna cuando pase por su punto más cercano al planeta.

De todos modos, en términos espaciales, es una distancia muy cercana. "En el momento en que alcance su punto más cercano el 26 de enero, el asteroide estará a aproximadamente 1.200 millones de kilómetros de la Tierra", informó en un comunicado el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Y será la primera vez en 200 años que este asteroide en particular pasa tan cerca de la Tierra.

El asteroide 2004 BL86 es especial porque es una roca espacial mucho más grande que la mayoría: mide cerca de 0,5 Km, cuando por lo general los objetos que se acercan a la Tierra suelen tener entre 15 y 30 metros de diámetro, detalló AFP

"Es la roca espacial más grande que se espera que pase tan cerca de la Tierra hasta 2027", año en que el planeta recibirá la visita del asteroide 1999 AN10, escribió la revista especializada Sky and Telescope.

Lamentablemente, el asteroide 2004 BL86 no será visible a simple vista, pero muchos podrán darle un vistazo con telescopios simples o incluso binoculares de gran alcance.

Su momento de acercamiento máximo será cerca de las 16H00 GMT, pero el show no será muy espectacular "porque desde la Tierra sólo será visible una parte de su lado iluminado", señaló la revista.

Poco a poco ganará brillo y el mejor momento para verlo, tanto en América del Norte como en América del Sur, Europa y África, será desde la 01H00 GMT del martes hasta las 06H00 GMT.

"Durante este lapso, 2004 BL86 se estará dirigiendo al norte a través de la constelación de cáncer", señaló la revista.

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Asteroide de gran tamaño pasará hoy cerca de la Tierra

Foto: ESA/P. Carril
Foto: ESA/P. Carril
En su momento de mayor cercanía, 2004 BL86 estará a 1,2 millones de kilómetros de la Tierra, lo que equivale a tres veces la distancia entre el planeta y la Luna
2004 BL86, un asteroide de hasta 548 metros, pasará hoy cerca de la Tierra.  Se desplazará a 1,2 millones de kilómetros del planeta en su momento de mayor cercanía, lo que equivale a 3,1 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.
"Si bien no representa una amenaza para la Tierra en un futuro cercano, es un acercamiento relativamente cercano por un asteroide relativamente grande, así que entrega una oportunidad de observar y aprender más", indicó Don Yeomans, del programa de objetos cercanos a la Tierra (NEOs) al Daily Mail.
Científicos de la NASA dicen que no se volverá a ver a un objeto de este tamaño tan cerca en otros 200 años.
Además, esta será la vez en que una roca tan grande se acerque a la órbita terrestre hasta el paso de otro mega asteroide, 1999 AN10, en 2027.
La cercanía del objeto permitirá una observación en detalle de su superficie y la posible existencia de lunas (17% de los objetos de este tamaño suele traer cuerpos más pequeños consigo), además de detallar ciertos datos como su órbita y su posición.
El uso de tecnología de radar para obtener imágenes podría incluso permitir estudiar su forma en 3D para entender su rotación.
Astrónomos aficionados de toda Norteamérica y Europa podrían llegar a verlo con telescopios y prismáticos.
Los interesados en ver el fenómeno pueden seguir la transmisión en vivo del proyecto europeo Virtual Telescope.