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viernes, 19 de diciembre de 2014

Astrónomos piden ayuda al público para identificar fotos de la Tierra desde el espacio

Astrónomos piden ayuda al público para identificar fotos de la Tierra desde el espacio

Santiago, visto desde el espacio, el 19 de abril de 2012  / El Mercurio/Chile/GDA
Santiago, visto desde el espacio, el 19 de abril de 2012 / El Mercurio/Chile/GDA
La Agencia Espacial Europea creó un sitio donde los fanáticos de la astronomía pueden colaborar a la identificación de los paisajes nocturnos del planeta
Desde 2003, astronautas de las distintas tripulaciones de la Estación Espacial Internacional han capturado imágenes de la Tierra en distintos momentos, muchas veces dejando las cámaras funcionando de forma automática, armando un archivo de imágenes sin identificar.

Para ayudar a catalogar esta gran biblioteca de fotos, la Agencia Espacial Europea lanzó esta semana la campaña "Ciudades de noche", que pide a los fanáticos de la astronomía que ayuden a identificar las imágenes nocturnas tomadas desde la EEI.

El principal objetivo es identificar a qué ciudades corresponden las imágenes, ubicándolas en un mapa. Así, ya se pueden ver dos fotos de Santiago y otras dos de Concepción.

La campaña también busca generar conciencia sobre la contaminación lumínica en las ciudades, algo que afecta de forma particular a los astrónomos y a los propios astronautas en el espacio. Por lo mismo, los datos de las imágenes serán usados para ver la evolución de la iluminación pública.

Según la ESA, se han tomado casi 500 mil fotos nocturnas de la Tierra desde el espacio. Si bien miles ya han sido identificadas y etiquetas en proyectos anteriores, el nuevo portal ofrece acceso a decenas de miles de fotos.

Para los interesados, el primer paso es la identificación de qué muestra la foto y el segundo es ubicarla en un mapa, usando datos de Google Maps.

La tarea puede ser hecha de forma anónima o creando una cuenta en el servicio.

NASA vuelve a aplazar lanzamiento de cápsula para Estación Espacial

NASA vuelve a aplazar lanzamiento de cápsula para Estación Espacial

Los gerentes de la NASA se reunirán el 5 de enero para revisar "minuciosamente" el nuevo intento de lanzamiento, previsto para el 6 de enero.

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La nueva fecha del lanzamiento también permitirá a los empleados disfrutar de las vacaciones
EL UNIVERSAL
jueves 18 de diciembre de 2014  05:11 PM
Washington.- La NASA volvió a aplazar al menos hasta el 6 de enero el lanzamiento de una cápsula espacial diseñada para abastecer a la Estación Espacial Internacional (EEI), que estaba previsto para este mes.

Esta es la segunda vez que se retrasa el vuelo, que inicialmente estaba previsto para el 16 de diciembre, pero luego se pospuso hasta el 19 de diciembre con el fin de tener "tiempo extra" para garantizar el éxito de la operación.

Sin embargo, la NASA ha decidido volver a retrasar el lanzamiento con el fin de dar "más tiempo" a los ingenieros de la compañía SpaceX a trabajar con el cohete Falcon 9 y la cápsula Dragon, según un comunicado de la Agencia Espacial de EE.UU.

Durante ese tiempo adicional, los ingenieros podrán investigar algunas de las incidencias que surgieron el 16 de diciembre durante una prueba con el cohete Falcon 9, que mide 54,9 metros de largo y 3,6 metros de ancho.

Al mismo tiempo, la compañía quiere evitar que la cápsula espacial no tripulada Dragon realice operaciones entre el 28 de diciembre y el 7 de enero, cuando la EEI estará bajo la luz constante del sol durante un período de 10 días.

La nueva fecha del lanzamiento también permitirá a los empleados disfrutar de las vacaciones, añadió la agencia espacial en su comunicado, informó Efe.

De esta forma, los gerentes de la NASA se reunirán el 5 de enero para revisar "minuciosamente" el nuevo intento de lanzamiento, previsto para el 6 de enero.

Ese intento para lanzar la cápsula se hará a las 6.18 (11.18 GMT) desde el centro de Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.), aunque la NASA también ha previsto otro lanzamiento de reserva para el 7 de enero por si el primero no llega a realizarse.

La decisión de volver a posponer el lanzamiento de la quinta cápsula de SpaceX se produce después de dos accidentes recientes de la industria espacial privada, a la que la NASA cedió el testigo para realizar las misiones de abastecimiento de la EEI.

En octubre pasado, un cohete Antares de Orbital Sciences explotó poco después de partir con dos toneladas de carga para el complejo espacial y, días más tarde, murieron dos pilotos en un vuelo de prueba de la nave espacial SpaceShipTwo de Virgin Galactic.

Estas misiones son símbolo de una nueva era para Estados Unidos, que al retirar su flota de transbordadores en 2011, perdió la capacidad para realizar viajes tripulados en un vehículo propio y ha dependido de las naves rusas Soyuz para enviar a sus astronautas a la EEI, con un costo de unos 70 millones de dólares por viaje.

ILUSTRACIÓN



.. juillet 1860. Dessin de Jules Férat ou Alfred Quesnay de Beaurepaire Menos
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www.lesia.obspm.fr 

Por qué el viento solar provoca más rayos en la Tierra

Por qué el viento solar provoca más rayos en la Tierra

Rayo
La actividad solar aumenta la cantidad de rayos que descargan en nuestro planeta.
Así lo sugiere un estudio que observó que cuando ráfagas de partículas solares de alta velocidad entran en la atmósfera, se incrementa el número de descargas de rayos.
Y como la actividad solar está vigilada de cerca por satélites, podría ser posible predecir cuándo golpearán estas peligrosas tormentas.
"Los rayos representan una amenaza significativa", dijo Chris Scott, investigador de la Universidad de Reading, en Reino Unido, y autor principal del estudio.
"Alrededor de 24.000 personas son alcanzadas por un rayo cada año, por lo tanto cualquier información o alerta anticipada sobre la severidad de las tormentas eléctricas es útil", dijo el científico.
A medida que rota el Sol, la feroz bola de plasma lanza partículas cargadas que viajan a una velocidad de entre 400 y 800km por segundo.
La llegada de estos vientos solares a la atmósfera puede causar la bella luminiscencia de las auroras polares, pero esta investigación muestra cómo además pueden tener una influencia en el clima.
Sol
El Sol lanza distintas corrientes de vientos solares cuando rota.
"El viento solar no es continuo, tiene corrientes lentas y rápidas".
"Como el Sol rota, estas corrientes pueden ser impulsadas una detrás de otra, así que si un viento solar rápido alcanza a uno lento, esto causa una concentración", explicó Scott.

Efecto opuesto

Scott y su equipo observaron que cuando la velocidad e intensidad de los vientos solares aumenta, también lo hace el ritmo de descargas de rayos.
Según los investigadores, las turbulencias del clima duran más de un mes después de que las partículas alcancen la Tierra.
Usando datos del norte de Europa, los expertos notaron un promedio de 422 rayos en los 40 días posteriores a la llegada de viento solar de alta velocidad, en comparación con los 321 rayos de los 40 días previos.
El hallazgo es sorprendente, explicó Scott, porque se pensaba que el aumento del viento solar tendría el efecto opuesto.
Aurora bolear
Las partículas solares causan el fenómeno conocido como aurora boreal.
"Es inesperado, porque estas corrientes de partículas traen con ellas un campo magnético reforzado, y esto protege a la Tierra de los rayos cósmicos de muy alta energía de fuera del Sistema Solar, que son generados cuando explota una supernova y aceleran partículas hasta la velocidad de la luz", añadió.
Investigaciones anteriores mostraron que los rayos cósmicos del espacio pueden disparar el ritmo de las descargas de las tormentas eléctricas, y se pensaba que las partículas solares producían un efecto de escudo que podría disminuir los rayos en la Tierra.
"En cambio, lo que observamos es un marcado aumento de los rayos. Resulta que estos vientos solares traen con ellos una población de partículas de energía levemente más baja y ellas están aumentando el ritmo de rayos", dijo Scott.
Rayos
Según los científicos, se puede predecir la severidad de las tormentas eléctricas.
Aunque no conocen con certeza el mecanismo, los científicos sugieren que las partículas pueden estar penetrando las nubes de tormentas, facilitando que descarguen energía eléctrica en forma de rayos.
"Lo que necesitamos hacer ahora es rastrear estas partículas de energía a través de la atmósfera, para poder ver dónde acaban".
"Sabemos que estas partículas no son los suficientemente energéticas como para llegar al suelo, así que deben detenerse al algún lugar de las capas bajas de la atmósfera, y necesitamos saber dónde", señaló el investigador.
Sin embargo, aunque aún falta responder cómo lo hacen, hay abundante información sobre cuándo llegan las partículas, lo que podría ayudar a predecir las tormentas.
"Estas corrientes de vientos solares son muy predecibles".
"Sabemos que el Sol rota cada 27 días, así que hay un ritmo de recurrencia muy fuerte".
"Si las vemos en un momento determinado, sabemos que 27 días después volverán", apuntó Scott.
La información fue recolectada en Europa, pero los científicos creen que el efecto es global.

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El Sol, una fuente de relámpagos



Un equipo de investigadores del Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading, en el Reino Unido, ha hallado que las partículas muy energéticas que emanan de nuestra estrella pueden estar relacionadas con la formación de las tormentas en la Tierra y originar algunos delos relámpagos que observamos cuando estas tienen lugar.  

En un artículo publicado la revista Environmental Research Letters, estos científicos indican que el número de rayos y su magnitud aumentan notablemente después de que nuestro planeta es alcanzado por el viento solar. Así parece demostrarlo un detallado estudio de la evolución de las tormentas en Europa durante los 40 días que suceden a uno de estos fenómenos. El mecanismo que lo causa no está claro. No obstante, y aunque el campo magnético terrestre suele desviar las partículas cargadas, los expertos plantean que, en ciertas ocasiones, cuando estas colisionan con la atmósfera, las propiedades eléctricas del aire se ven alteradas de algún modo.  

Sabemos que el Sol rota cada 27 días, por lo que nuestro planeta recibe un baño de estas partículas con cierta regularidad”, señala Chris Scott, profesor de Física espacial y atmosférica, que ha coordinado la investigación. La evolución de estas emanaciones son estudiadas por distintos satélites. “De este modo, esta información podría utilizarse para mejorar las predicciones meteorológicas, incluso a largo plazo”, indica.


Así se ve la contaminación en el mundo en un minuto

Así se ve la contaminación en el mundo en un minuto

7 horas
Como si estuviese envuelto completamente en llamas.
Así es como se ve al hemisferio norte en una nueva animación presentada por la NASA que resume en unos pocos minutos el ciclo de los gases con efecto invernadero a lo largo de un año.
Cerca de la mitad del dióxido de carbono emitido por la combustión de los combustibles fósiles permanece en la atmósfera, mientras que la otra mitad es absorbida por las plantas y los océanos.
En el modelo creado por las supercomputadoras de la agencia espacial estadounidense se puede ver claramente la distribución del CO2, concentrado principalmente en América del Norte, Europa y Asia.
Además se ve cómo los gases no se mantienen en un lugar, sino que se dispersan por acción de los patrones climáticos dentro de la circulación global.
Como parte del patrón cíclico, la presencia de los gases contaminantes disminuye durante la primavera y el verano en el hemisferio norte, debido a que las plantas absorben una cantidad sustancial de CO2 mediante la fotosíntesis.
Aunque estos cambios son previsibles, cada año se observan concentraciones más elevadas de CO2 en la atmósfera, según explica la NASA.
Este aumento contribuye al aumento de las temperaturas globales.
Si quiere ver el video completo haga clic aquí
http://www.bbc.co.uk/mundo/video_fotos/2014/11/141120_video_nasa_contaminacion_co2_lp

New Horizons se despierta en el umbral de Plutón

New Horizons se despierta en el umbral de Plutón

7 de diciembre de 2014: Después de un viaje de casi nueve años y aproximadamente cuatro mil ochocientos millones de kilómetros (tres mil millones de millas), la distancia más larga que alguna vez ha recorrido una misión espacial para llegar a su objetivo principal, la nave espacial New Horizons, de la NASA, dejó la hibernación el 6 de diciembre para encaminarse hacia su tan esperado encuentro con el sistema de Plutón, el cual tendrá lugar en el año 2015.
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La directora de operaciones de la misión New Horizons, Alice Bowman, y Karl Whittenburg, uno de los miembros del equipo de operaciones, observan las pantallas con el fin de encontrar datos que confirmen que la nave espacial New Horizons pasó del modo de hibernación al modo “activo”, el 6 de diciembre.
Las operaciones en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, o APL, por su sigla en idioma inglés), ubicado en Laurel, Maryland, confirmaron a las 9:53 de la noche (EST, hora estándar del Este) que New Horizons, bajo la operación de comandos informáticos pre-programados, había pasado del modo de hibernación al modo “activo”. Trasladándose a una elevada velocidad, las señales de radio emitidas por la nave espacial New Horizons (que, en la actualidad, se encuentra a más de 4.670 millones de kilómetros, ó 2.900 millones de millas, de distancia de la Tierra, y apenas a algo más de 260 millones de kilómetros, ó 162 millones de millas, de Plutón) tardaron cuatro horas y 26 minutos en llegar a la estación de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network station, en idioma inglés), de la NASA, en Canberra, Australia.
“Este es un evento que marca un punto de inflexión y que señala el fin del cruce de un ‘vasto océano de espacio’ por parte de New Horizons, hasta la frontera misma de nuestro sistema solar, y también indica el comienzo del objetivo principal de la misión: la exploración de Plutón y sus muchas lunas, en el año 2015”, dijo Alan Stern, quien es el investigador principal de la misión New Horizons, en el Instituto de Investigaciones del Sudoeste (Southwest Research Institute, o SwRI, por su sigla en idioma inglés), ubicado en Boulder, Colorado.
Desde su lanzamiento, el 19 de enero de 2006, New Horizons ha pasado 1.873 días (alrededor de dos tercios de su tiempo de vuelo) en hibernación. La duración de sus 18 períodos de hibernación por separado, desde mediados de 2007 hasta fines de 2014, varió de 36 días a 202 días. El equipo usó la hibernación con el fin de evitar el deterioro de los componentes de la nave espacial debido al uso y así reducir también el riesgo de que se produjeran fallas en el sistema.
“Técnicamente, esto fue algo de rutina, ya que el ‘despertar’ fue un procedimiento que habíamos hecho antes muchas veces”, explicó Glen Fountain, quien es el director del proyecto New Horizons en el APL. “Sin embargo, simbólicamente, éste es un tema importante. Significa el comienzo de nuestras operaciones previas al encuentro”.
La secuencia del ‘despertar’ había sido programada en la computadora que New Horizons lleva a bordo, en agosto, y que fue encendida en la nave espacial a las 3 de la tarde (EST, hora estándar del Este), el 6 de diciembre. Aproximadamente 90 minutos más tarde, New Horizons comenzó a transmitir a la Tierra datos sobre sus condiciones, incluyendo el informe de que está nuevamente en modo “activo”.
El equipo de New Horizons pasará las próximas semanas examinando la nave espacial, asegurándose de que sus sistemas e instrumentos científicos estén funcionando adecuadamente. Asimismo, el equipo continuará desarrollando y poniendo a prueba las secuencias de los comandos informáticos que guiarán a New Horizons en su vuelo hacia el sistema de Plutón y también en el reconocimiento que deberá hacer del mismo.
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Para New Horizons, Russell Watson graba una versión especial de ‘Where My Heart Will Take Me’ (‘Donde me llevará mi corazón’, en idioma español). Reproducir, en idioma inglés
Con una carga útil de siete instrumentos científicos, que incluye espectrómetros de generación de imágenes avanzadas en el infrarrojo y el ultravioleta, una cámara multicolor compacta, una cámara telescópica de alta resolución, dos potentes espectrómetros de partículas y un detector de polvo espacial, New Horizons comenzará a observar el sistema de Plutón el 15 de enero.
El máximo acercamiento a Plutón que realizará New Horizons tendrá lugar el 14 de julio, pero antes de esa fecha se esperan varios momentos importantes, que incluyen, para mediados de mayo, vistas del sistema de Plutón mejores que las que puede aportar el Telescopio Espacial Hubble (Hubble Space Telescope, en idioma inglés) del planeta enano y de sus lunas.
Un despertar musical
New Horizons se une a los astronautas de cuatro misiones de trasbordadores espaciales que “despertaron” escuchando el tema motivador del tenor inglés Russell Watson, “Where My Heart Will Take Me” (‘Donde me llevará mi corazón’, en idioma español); de hecho, ¡el mismo Watson grabó un saludo y una versión especial de la canción para honrar a New Horizons! La canción fue reproducida durante las operaciones de la misión New Horizons tras la confirmación del ‘despertar’ de la nave espacial, el 6 de diciembre.
La nave espacial durmiente: Cómo se desarrolló la hibernación
Durante el modo de hibernación, gran parte de la nave espacial New Horizons estuvo sin energía. La computadora de vuelo ubicada a bordo monitorizó el estado del sistema y transmitió señales a la Tierra semanalmente. Las secuencias que enviaron a bordo por adelantado los controladores de la misión despertaron a New Horizons dos o tres veces por año para controlar los sistemas vitales, calibrar los instrumentos, reunir algunos datos científicos, practicar las actividades del encuentro con Plutón y realizar las correcciones del recorrido.
New Horizons fue pionera en la hibernación de rutina en vuelos de crucero para la NASA. La hibernación no solamente redujo el desgaste producido por el uso de los instrumentos electrónicos de la nave espacial, sino que también disminuyó los costos de operación y liberó los recursos de rastreo y de comunicaciones de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network, en idioma inglés), de la NASA, para otras misiones.
Créditos y Contactos
Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Angela Atadía de Borghetti
Más información:
El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, o APL, por su sigla en idioma inglés) dirige la misión New Horizons para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA. Alan Stern, del Instituto de Investigaciones del Sudoeste (Southwest Research Institute o SwRI, por su sigla en idioma inglés), es el investigador principal y comanda la misión; el SwRI dirige el equipo científico, las operaciones vinculadas con la carga útil y la planificación de los temas científicos relacionados con el encuentro. New Horizons forma parte del Programa New Frontiers (Nuevas Fronteras, en idioma español), el cual está dirigido por el Centro Marshall para Vuelos Espaciales (Marshall Space Flight Center, en idioma inglés), de la NASA, ubicado en Huntsville, Alabama. El APL diseñó, construyó y opera la nave espacial New Horizons.