miércoles, 20 de junio de 2018

Astronoticias. 20-06-18

Astronoticias.
Nueva forma de materia puede estar más allá
de la Tabla Periódica.
15 de junio de 2018.
Los nuevos resultados teóricos sugieren que udQM
puede tener una configuración estable en el "continente
de estabilidad", lo que indica que las búsquedas deberían
verse en la región con una masa y carga suficientemente grande.
Crédito: Holdom et al. © 2018 American Physical Society.
Actualmente, el elemento más pesado
en la tabla periódica es oganesson, que
tiene una masa atómica de 294 y fue
nombrado oficialmente en 2016. Como
todos los elementos en la tabla periódica,
casi toda la masa de oganesson proviene
de protones y neutrones (tipos de bariones)
que están hechos de tres quarks cada uno.
Una característica crucial de toda la materia
bariónica conocida es que sus quarks están
unidos tan estrechamente por la fuerza fuerte
que son inseparables. Como las partículas
hechas de quarks unidos (como protones
y neutrones) se llaman hadrones, los científicos
se refieren al estado fundamental
de la materia bariónica como
"materia hadrónica".
Pero el oganesson puede ser uno de
los últimos de su tipo. En un nuevo
documento, los científicos predicen
que los elementos con masas superiores
a 300 pueden estar compuestos de quarks
que fluyen libremente hacia arriba y hacia
abajo, del mismo modo de los que están
hechos los protones y los neutrones, pero
estos quarks no estarían ligados a trillizos.
Los científicos predicen que este tipo
de materia, llamada "materia de quark
up up", o “udQM”, sería estable para
elementos extremadamente pesados
que podrían existir justo después
del final de la tabla periódica actual.
La posibilidad de que la materia bariónica
pesada tenga un estado fundamental
“udQM” en lugar de hadrónico se describe
en un artículo publicado en Physical Review
Letters por los físicos de la Universidad
de Toronto Bob Holdom, Jing Ren y Chen Zhang.
Más información en:
Nuevos datos de GAIA revelan fusiones
en la Vía Láctea.
14 de junio de 2018.
Panel izquierdo: diferentes corrientes estelares
(puntos de colores), el disco de la Vía Láctea (azul)
y en negro el resto de las estrellas del halo,
entre las que se aprecia una concentración
con forma de puro. Panel derecho: los mismos
datos, ahora vistos desde un ángulo de 90º.
Ilustración: Koppelman et al.
Astrónomos de la Universidad de Groningen
han descubierto restos de fusiones en el halo
de la Vía Láctea. Cinco grupos pequeños
de estrellas parecen representar fusiones
con galaxias más pequeñas, mientras que
una gran acumulación de cientos de estrellas
podría ser el resto de un episodio
de fusión más importante.
El estudio está basado en la reciente
publicación de nuevos datos de Gaia.
Estos han proporcionado a la comunidad
astronómica información precisa sobre
la posición y el movimiento de millones
de estrellas, principalmente de la Vía láctea.
“Recopilamos la información de estrellas
a menos de 3.000 años-luz del Sol, ya que
la precisión en la posición y movimiento
es mayor en el caso de las estrellas que
tenemos cerca”, explica Helmer Koppelman
(Universidad de Groningen). El primer paso
fue filtrar y excluir las estrellas del disco
de la Vía Láctea. “Estas estrellas se mueven
alrededor del centro del disco, así que es
fácil identificarlas”. Lo que quedó
fueron 6.000 estrellas del halo.
Calculando su trayectoria, Koppelman
pudo identificar estrellas con un origen
común. “Descubrimos cinco pequeños
grupos que pensamos que son restos de
cinco episodios de fusiones”. Sin embargo,
muchas de las estrellas sobrantes parecían
tener también una historia común. “Estas estrellas
forman una enorme "concentración" que
tiene un movimiento retrógrado respecto
al disco. Ello sugiere que es el resultado
de la fusión con una galaxia grande. De
hecho, pensamos que este episodio de
fusión puede haber remodelado el disco
de nuestra Vía Láctea”.
Más información en:
Compuestos orgánicos en Ceres puede
ser más abundante de lo anteriormente pensado.
13 de junio de 2018.
El año pasado, la nave espacial Dawn encontró material
orgánico cerca del cráter Ernutet en el planeta
enano Ceres, el habitante más grande del cinturón
de asteroides. Un nuevo análisis sugiere que esos
compuestos orgánicos podrían ser más abundantes
de lo que se pensaba originalmente.
Crédito: NASA / Hannah Kaplan
El año pasado, los científicos con la misión
Dawn de la NASA anunciaron la detección
de compuestos orgánicos a base de carbono
- componentes necesarios para el surgimiento
de la vida - en algunas zonas de la superficie
del planeta enano Ceres. Ahora, un nuevo
análisis de los datos realizado por
investigadores de la Universidad de Brown
sugiere que esas zonas pueden contener
una abundancia de compuestos orgánicos
mucho mayor de lo que se pensaba originalmente.
Los hallazgos, publicados recientemente
en la revista Geophysical Research Letters,
plantean preguntas intrigantes sobre cómo
esos compuestos orgánicos salieron
a la superficie de Ceres, y los métodos utilizados
en el nuevo estudio también podrían
proporcionar una plantilla para interpretar
datos para misiones futuras, dicen los investigadores.
"Lo que muestra este documento es que
puedes obtener resultados realmente diferentes
según el tipo de material orgánico que usas
para comparar e interpretar los datos de
Ceres", dijo Hannah Kaplan, investigadora
postdoctoral del Southwest
Research Institute que dirigió la investigación.
"Eso es importante no solo para Ceres, sino
también para misiones que pronto explorarán
asteroides que también pueden contener
material orgánico".
Las moléculas orgánicas son los
componentes químicos de la vida.
Su detección en Ceres no significa
que la vida exista allí; los procesos
no biológicos también pueden dar lugar
a moléculas orgánicas. Pero como la vida
tal como la conocemos no puede existir
sin material orgánico, los científicos están
interesados en cómo se distribuye a través
del Sistema Solar. La presencia de material
orgánico en Ceres plantea posibilidades
intrigantes, particularmente porque el planeta
enano también es rico en hielo de agua,
y el agua es otro componente necesario para la vida.
El descubrimiento original de compuestos
orgánicos en Ceres se realizó utilizando
el Espectrómetro Visible e Infrarrojo (VIR)
en la nave espacial Dawn, que entró
en órbita alrededor del planeta enano
en 2015. Al analizar los patrones en los
que la luz solar interactúa con la superficie,
se observa cuidadosamente las longitudes
de onda se reflejan y se absorben:
los científicos pueden hacerse una idea
de qué compuestos están presentes en
Ceres. El instrumento VIR recogió una
señal consistente con moléculas orgánicas
en la región del cráter Ernutet en el hemisferio
norte de Ceres.
Para tener una idea inicial de cuán abundantes
pueden ser esos compuestos, el equipo
de investigación original comparó los datos
VIR de Ceres con los espectros de reflectancia
de laboratorio de material orgánico formado
en la Tierra. Con base en ese estándar,
los investigadores concluyeron que entre
el 6 y el 10 % de la firma espectral que
detectaron en Ceres podría explicarse
por la materia orgánica.
Pero para esta nueva investigación, Kaplan
y sus colegas querían volver a examinar
esos datos utilizando un estándar diferente.
En lugar de confiar en las rocas de la Tierra
para interpretar los datos, el equipo recurrió
a una fuente extraterrestre: los meteoritos.
Se ha demostrado que algunos meteoritos,
trozos de condritas carbonáceas que
han caído a la Tierra después de ser
expulsados de asteroides primitivos,
contienen material orgánico que es
ligeramente diferente de lo que comúnmente
se encuentra en nuestro propio planeta.
Y el trabajo de Kaplan muestra que la reflectancia
espectral de los compuestos orgánicos
extraterrestres es distinta de la de las
contrapartes terrestres.
"Lo que encontramos es que si modelamos
los datos de Ceres usando compuestos
orgánicos extraterrestres, que pueden
ser un análogo más apropiado que los
encontrados en la Tierra, entonces
necesitamos mucha más materia orgánica
en Ceres para explicar la fuerza de la
absorción espectral que vemos allí ",
dijo Kaplan. "Estimamos que hasta
40 a 50 % de la señal espectral que
vemos en Ceres se explica por compuestos
orgánicos. Esa es una gran diferencia en
comparación con el 6 al 10 % informado
anteriormente sobre la base
de compuestos orgánicos terrestres".
Si la concentración de orgánicos en Ceres
es tan alta, plantea una serie de nuevas
preguntas sobre la fuente de ese material.
Hay dos posibilidades competitivas de dónde
pueden haber provenido los orgánicos de
Ceres. Podrían haber sido producidos
internamente en Ceres y luego expuestos
en la superficie, o podrían haber sido
transportados a la superficie por un impacto
de un cometa o asteroide rico en materia orgánica.
Este nuevo estudio sugiere que si los
compuestos orgánicos se liberaran,
entonces las altas concentraciones
potenciales de los compuestos orgánicos
serían más consistentes con el impacto
de un cometa en lugar de un asteroide.
Se sabe que los cometas tienen una abundancia
interna significativamente mayor de compuestos
orgánicos en comparación con los asteroides
primitivos, potencialmente similar a la cifra
del 40 al 50 % que sugiere este estudio para
estas ubicaciones en Ceres. Sin embargo,
el calor de un impacto probablemente destruya
una cantidad sustancial de materia orgánica
de un cometa, por lo que no está claro si esas
altas abundancias podrían incluso explicarse
por un impacto cometario, afirman los investigadores.
La explicación alternativa, que los
compuestos orgánicos se formaron
directamente en Ceres, plantea
preguntas también. La detección
de compuestos orgánicos se ha limitado
hasta ahora a pequeños parches en el
hemisferio norte de Ceres. Tales altas
concentraciones en áreas tan pequeñas
requieren una explicación.
"Si los compuestos orgánicos están hechos
en Ceres, entonces es probable que
aún necesite un mecanismo para concentrarlo
en estos lugares específicos o al menos para
preservarlo en estos lugares", dijo Ralph Milliken,
profesor asociado en el Departamento
de Tierra, Medio Ambiente y Ciencias
Planetarias de la universidad de Brown,
coautor del estudio. "No está claro cuál
podría ser ese mecanismo. Ceres es claramente
un objeto fascinante, y comprender
la historia y el origen de los compuestos
orgánicos en estos lugares y en otros lugares
en Ceres probablemente requerirá futuras
misiones que puedan analizar o devolver
muestras".
Por ahora, los investigadores esperan que
este estudio sea útil para informar
las próximas misiones de retorno de
muestras a los asteroides cercanos
a la Tierra que también se cree que albergan
minerales y compuestos orgánicos
que contienen agua. Se espera que
la nave espacial japonesa Hayabusa2
llegue al asteroide Ryugu en varias semanas,
y que la misión OSIRIS-REx de la NASA llegue
al asteroide Bennu en agosto próximo. Kaplan
es actualmente un miembro del equipo
de ciencia de la misión OSIRIS-REx.
Más información en:
Identifican 121 exoplanetas que pueden
tener lunas habitables.
14 de junio de 2018.
Ilustración artística de una exoluna potencialmente
habitable que orbita un planeta gigante
en un sistema solar distante.
Crédito: NASA GSFC: Jay Friedlander y Britt Griswold
Todos hemos oído hablar de la búsqueda
de vida en otros planetas, pero
¿qué hay de buscar en otras lunas?
En un artículo publicado el 13
de junio en The Astrophysical Journal,
los investigadores de la Universidad
de California y la Universidad de Southern
Queensland han identificado más de 100
planetas gigantes que potencialmente
albergan lunas capaces de soportar
la vida. Su trabajo guiará el diseño
de futuros telescopios que puedan
detectar estas posibles lunas y buscar
señales de vida reveladoras, llamadas
biofirmas, en sus atmósferas.
Desde el lanzamiento en 2009 del
telescopio Kepler de la NASA, los científicos
han identificado miles de planetas
fuera de nuestro Sistema Solar, que
se llaman exoplanetas. Un objetivo
principal de la misión Kepler es identificar
los planetas que se encuentran en las zonas
habitables de sus estrellas, lo que significa
que no es ni demasiado caliente ni
demasiado frío para que exista agua
líquida -y potencialmente vida.
Los planetas terrestres (rocosos)
son objetivos principales en la búsqueda
de la vida porque algunos de ellos pueden
ser geológicamente y atmosféricamente
similares a la Tierra. Otro lugar para mirar
son los muchos gigantes de gas
identificados durante la misión
Kepler. Aunque no son candidatos
para la vida, los planetas parecidos
a Júpiter en la zona habitable pueden
albergar lunas rocosas, llamadas
exolunas, que podrían sostener la vida.
Más información en:
  
Research Institute que dirigió la investigación.
"Eso es importante no solo para Ceres,
sino también para misiones que pronto
explorarán asteroides que también pueden
contener material orgánico".
Las moléculas orgánicas son los componentes
químicos de la vida. Su detección en Ceres
no significa que la vida exista allí;
los procesos no biológicos también pueden
dar lugar a moléculas orgánicas. Pero
como la vida tal como la conocemos no
puede existir sin material orgánico,
los científicos están interesados en cómo
se distribuye a través del Sistema Solar.
La presencia de material orgánico en Ceres
plantea posibilidades intrigantes, particularmente
porque el planeta enano también es rico
en hielo de agua, y el agua es otro
componente necesario para la vida.
El descubrimiento original de compuestos
orgánicos en Ceres se realizó utilizando
el Espectrómetro Visible e Infrarrojo (VIR)
en la nave espacial Dawn, que entró en
órbita alrededor del planeta enano en
2015. Al analizar los patrones en los que
la luz solar interactúa con la superficie,
se observa cuidadosamente las longitudes
de onda se reflejan y se absorben:
los científicos pueden hacerse una idea
de qué compuestos están presentes
en Ceres. El instrumento VIR recogió
una señal consistente con moléculas
orgánicas en la región del cráter
Ernutet en el hemisferio norte de Ceres.
Para tener una idea inicial de cuán
abundantes pueden ser esos compuestos,
el equipo de investigación original
comparó los datos VIR de Ceres
con los espectros de reflectancia
de laboratorio de material orgánico
formado en la Tierra. Con base en
ese estándar, los investigadores
concluyeron que entre el 6 y el 10 %
de la firma espectral que detectaron
en Ceres podría explicarse por la materia orgánica.
Pero para esta nueva investigación,
Kaplan y sus colegas querían volver
a examinar esos datos utilizando un
estándar diferente. En lugar de confiar
en las rocas de la Tierra para interpretar
los datos, el equipo recurrió a una
fuente extraterrestre: los meteoritos.
Se ha demostrado que algunos meteoritos,
trozos de condritas carbonáceas
que han caído a la Tierra después
de ser expulsados de asteroides
primitivos, contienen material
orgánico que es ligeramente diferente
de lo que comúnmente se encuentra
en nuestro propio planeta. Y el trabajo
de Kaplan muestra que la reflectancia
espectral de los compuestos orgánicos
extraterrestres es distinta de la de las
contrapartes terrestres.
"Lo que encontramos es que si modelamos
los datos de Ceres usando compuestos
orgánicos extraterrestres, que pueden
ser un análogo más apropiado que los
encontrados en la Tierra, entonces
necesitamos mucha más materia
orgánica en Ceres para explicar la
fuerza de la absorción espectral que
vemos allí ", dijo Kaplan. "Estimamos
que hasta 40 a 50 % de la señal
espectral que vemos en Ceres se
explica por compuestos orgánicos.
Esa es una gran diferencia en comparación
con el 6 al 10 % informado anteriormente
sobre la base de compuestos orgánicos
terrestres".