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domingo, 26 de abril de 2015

La NASA lanza una misión pionera para estudiar el campo magnético de la Tierra

La NASA lanza una misión pionera para estudiar el campo magnético de la Tierra


La agencia espacial estadounidense (NASA) lanzó este jueves con éxito una misión pionera de dos años y 1.100 millones de dólares para estudiar la interacción del campo magnético de la Tierra con el de otros celestes, como el Sol.

El lanzamiento tuvo lugar a las 22:44 hora local (02:44 hora GMT del viernes) desde las instalaciones de la NASA en la de Cabo Cañaveral, en Florida.
Los cuatro observatorios espaciales idénticos que componen el Sistema Multiescala Magnetosférico (MMS), partieron a bordo de un cohete Atlas V.
"Los responsables de la misión esperan recibir la confirmación del despliegue exitoso de los cuatro artefactos espaciales alrededor de las 00:29 hora local (04:44 hora GMT del viernes)", explicó la NASA en una nota.
La misión comenzará a enviar datos a la tierra en septiembre y está previsto que esté en funcionamiento durante dos años, aunque la NASA no descarta ampliar su útil.
La misión proporcionará la primera vista tridimensional de la reconexión magnética de la Tierra con el Sol, un proceso que ayudará a entender cómo se conectan y desconectan los campos magnéticos en el universo.
Los científicos esperan obtener datos sobre la y dinámica de la energía que intercambian los campos magnéticos cuando se encuentran, momento en el que se produce una liberación explosiva de energía.
Los cuatro artefactos espaciales, equipados con sensores de alta precisión, volarán simultáneamente en formación, a una distancia de unos 10 kilómetros unas de otras, para que la combinación de sus datos permita tener esa visión tridimensional.
La misión utilizará la magnetosfera de la Tierra como un laboratorio para estudiar, además de la reconexión magnética, otros dos proceso fundamentales como la aceleración de partículas energéticas y la turbulencia.
Esta misión también será clave para entender cómo afecta este intercambio energético a los fenómenos meteorológicos espaciales y su efecto sobre los sistemas tecnológicos modernos como las redes de comunicaciones, de navegación GPS y las redes de energía eléctrica.
La reconexión magnética produce fenómenos como las auroras que se ven en los polos cuando el viento solar penetra en nuestro "escudo protector" y las partículas de energía liberadas entran en el campo magnético de la Tierra.EFE

¿Ocurrió realmente un ‘arcoíris cuádruple’ en Nueva York?

¿Ocurrió realmente un ‘arcoíris cuádruple’ en Nueva York?

Experto en meteorología explica detalladamente la verdad que se oculta detrás de este extraño fenómeno

¿Ocurrió realmente un ‘arcoíris cuádruple’ en Nueva York?


Una fotografía de cuatro arcoíris en Nueva York (EE.UU.) está causando furor en las redes sociales, pero un experto en tales fenómenos inusuales dijo que no se trata para nada de un 'milagro cuádruple'.
"Tuve un momento de sobrecogimiento, escuché mi tren venir, tomé la fotografía y corrí tras mi tren", comentó Amanda Curtis, la persona quien tomó la fotografía en la estación ferroviaria Glen Cove en Long Island. "Fue muy inspirador", agrega.

No todo es lo que parece

"Muchos lo están llamando el 'arcoíris cuádruple', pero no lo es", dijo Raymond Lee, un profesor de Meteorología en la Academia Naval de Estados Unidos, quien estudia y escribe sobre arcoírisraros.
Primero que nada, algo básico sobre los arcoíris: se crean cuando la luz es reflejada por gotas de agua.
Un arcoíris doble ocurre cuando luz residual reaparece para reflejarse por segunda vez a través de la gota de lluvia. Con cada reaparición, el arcoíris se desvanece un poco.
Sin embargo, que la luz atraviese por tercera o cuarta vez (lo cual se llama terciario o cuaternario, no cuádruple) es algo muy raro: Quizá se han confirmado cinco de estos fenómenos en 250 años, dijo Lee.
Pero cuando eso ocurre, el tercer y cuarto arcoíris están en el lado opuesto del cielo, como sujeta libros, algo dictado por física complicada, señaló Lee.
Jeff Masters, director de Meteorología de Weather Underground, y Craig Wiegert, profesor de Física de la Universidad de Georgia, opinan igual que Lee.
"Lo que ocurrió esta mañana en Nueva York fue un fenómeno bastante diferente", dijo Masters en un correo electrónico.
El experto señala que se trata de reflejos salidos de un cuerpo de agua, que ocurren cuando la luz rebota y pasa nuevamente a través de las gotas de agua. Estos son llamados arcoíris de reflejo, inusuales, pero no sobrenaturales.
"Ésta es una fotografía bastante rara", dijo Lee, "pero no establece un precedente", agregó.
De cualquier manera, Lee está impresionado con el trabajo de Curtis: "Yo soy malísimo tomando fotografías de arcoíris".
Fuente: AP

WFIRST-AFTA, el ‘sustituto’ del telescopio espacial Hubble

WFIRST-AFTA, el ‘sustituto’ del telescopio espacial Hubble

En estos días que celebramos el 25º aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble mucha gente se pregunta qué pasara cuando este maravilloso instrumento pase a mejor vida, algo que pasará más pronto o más temprano. Cuando esto ocurra la comunidad científica se quedará sin una magnífica herramienta que ha revolucionado prácticamente todos los campos de la astrofísica. ¿Existe un reemplazo para el Hubble?
Telescopio espacial WFIRST-AFTA (NASA).
Telescopio espacial WFIRST-AFTA (NASA).
La respuesta sencilla es ‘no’. Aunque a veces se suele decir que el telescopio espacial James Web (JWST) es el sustituto del Hubble, en realidad no lo es. El James Webb operará principalmente en el espectro infrarrojo, mientras que el Hubble trabaja principalmente en el espectro visible (pero también cubre el ultravioleta y el infrarrojo cercano). Ciertamente el James Webb sustituirá al Hubble como el principal observatorio espacial en servicio, pero sus objetivos y características no pueden ser más diferentes.
El único proyecto que puede considerarse heredero del Hubble es el telescopio espacial WFIRST-AFTA. Este observatorio se encuentra en fase de diseño y su lanzamiento está planeado para la próxima década siempre y cuando la NASA encuentre el dinero necesario para financiarlo. WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope) nació como una misión relativamente modesta cuyo objetivo principal era observar las supernovas más lejanas para estudiar con precisión la energía oscura. Para ello esta misión habría contado con un espejo de 1,3 metros de diámetro aproximadamente, bastante más pequeños que el espejo de 2,4 metros del Hubble. Sin embargo, en 2012 la NRO (National Reconnaissance Office) cedió a la NASA dos telescopios espaciales con espejos primarios de 2,4 metros de diámetro procedentes de una serie de satélites espías ya cancelada, probablemente del proyecto FIA (Future Imagery Architecture).
Telescopio del WFIRST-AFTA, donado por la NRO (NASA).
Telescopio del WFIRST-AFTA, donado por la NRO (NASA).
El ‘regalo’ de la NRO ha permitido ampliar las capacidades del WFIRST hasta incluir el estudio de exoplanetas y otros objetivos astrofísicos de interés. Por este motivo la misión fue rebautizada con el nuevo nombre de WFIRST-AFTA (Astrophysics Focused Telescope Assets). WFIRST-AFTA tendrá una masa de 6500 kg (4059 kg en seco) y solo contará con dos instrumentos, ¡pero qué instrumentos! El primero es la cámara WFI (Wide Field Imager), que aprovechará la corta focal de los telescopios de la NRO para obtener imágenes con un campo mucho más amplio que el Hubble. De hecho, la longitud de este observatorio es la mitad de la del Hubble.
Partes del WFIRST-AFTA (NASA).
Partes del WFIRST-AFTA (NASA).
Como una imagen vale más que mil palabras, atentos a las siguientes comparaciones entre los campos de visión de los distintos observatorios espaciales:
Captura de pantalla 2015-04-22 a las 21.48.16
Campo de visión de WFIRST-AFTA (arriba) comparado con distintos instrumentos del Hubble (HST) y el James Webb (JWST) (NASA).
Captura de pantalla 2015-04-22 a las 23.00.33
Comparativa entre los campos profundos del WFIRST, el James Webb y el Hubble (NASA).
En los campos ultra profundos del Hubble se pueden ver hasta diez mil galaxias al mismo tiempo, mientras que el WFIRST-AFTA captará un millón (!). El campo de visión de la cámara WFI será de 0,28 grados cuadrados (cien veces el del telescopio James Webb) y operará en el rango de longitudes de onda de 0,76 a 2 micras (también contará con un espectrógrafo y un grisma). Tendrá 18 detectores con un total de 288 megapíxels, además de seis filtros. Gracias a WFI, el telescopio WFIRST-AFTA observará un total de 2700 supernovas lejanas de Tipo Ia con un corrimiento al rojo de hasta 1,7 para determinar la naturaleza de la energía oscura. También podrá obtener el espectro de veinte millones de galaxias y, atención, será capaz de detectar nada más y nada menos que 2600 exoplanetas gracias al método de la microlente gravitatoria. El método de la microlente también permitirá levantar detallados mapas de la distribución de la materia en el Universo, incluida materia oscura.
Instrumentos del telescopio (NASA).
Instrumentos del telescopio (NASA).
Captura de pantalla 2015-04-22 a las 22.13.56
Instrumentos del telescopio (NASA).
Captura de pantalla 2015-04-22 a las 22.14.42
WFIRST descubrirá miles de planetas mediante el método de la microlente gravitatoria (NASA).
El otro instrumento es un coronógrafo dotado de una cámara, que operará entre 0,43 y 0,97 micras, y un espectrómetro que estudiará las longitudes de onda de 0,6 a 0,97 micras. El uso del coronógrafo permitirá visualizar de forma directa decenas de gigantes gaseosos y de hielo alrededor de otras estrellas, así como discos protoplanetarios o cinturones de Kuiper. El coronógrafo ampliaría las capacidades del telescopio de forma increíble, pero tiene un coste adicional de unos 270 millones de dólares, una cifra nada despreciable en una misión que ya tiene un presupuesto bien justo.
Simulaciones de espectros de exoplanetas obtenidos por el WFIRST (NASA).
Simulaciones de espectros de exoplanetas obtenidos por el WFIRST (NASA).
Comparativa de las características de distintos telescopios espaciales (NASA).
Comparativa de las características de distintos telescopios espaciales (NASA).
En la parte trasera del telescopio se instalará un sistema de acoplamiento andrógino para permitir futuras misiones de mantenimiento, lo que será fundamental a la hora de prolongar la vida útil del observatorio. El telescopio estará situado en la órbita geoestacionaria -será el primer telescopio espacial situado en esta órbita-, lo que permitirá enviar a la Tierra ingentes cantidades de datos. El WFIRST-AFTA, dirigido por el centro Goddard de la NASA, tendrá una vida útil de seis años, aunque evidentemente podría durar muchos años más. La cuestión ahora es si la NASA podrá reunir el dinero para construir este observatorio y lanzarlo la próxima década, algo que no está nada claro teniendo en cuenta que, con regalos del Pentágono o sin ellos, el James Webb se ha tragado casi todos los recursos disponibles para la división astrofísica de la agencia espacial norteamericana.

Daniel Marín
Daniel Marín es astrofísico y divulgador científico. Ha recibido el Premio Bitácoras 2012 al mejor blog en lengua hispana en la categoría de ciencia (Eureka) y el Premio Naukas 2013 al mejor blog de divulgación científica. Colaborador de la revista Astronomía, es miembro de la AAGC (Agrupación Astronómica de Gran Canaria) , Observatorio Astronómico de Temisas y Mars Society España. De vez en cuando suele asistir al lanzamiento de alguna nave espacial.
Referencias:

27 COMENTARIOS

VipondiuVipondiu 
Las sondas tienen ese aura apasionante de exploración, pero los telescopios espaciales son instrumentos igual de asombrosos y realmente cosechan unos datos que quitan el hipo. Lástima que el desarrollo del JWST se haya convertido en ese pozo sin fondo que ha obligado a fusilar a varios proyectos igual de interesantes…
Parece ser que las misiones de mantenimiento serían automáticas (página 124http://wfirst.gsfc.nasa.gov/science/...0_Final.pdf )…lo que es raro porqué yo creía que una de las justificaciones de la Orion era precisamente llevar astronautas a órbita geostacionaria.
JordiJordi 
La órbita geoestacionaria queda dentro del cinturón exterior de Van Allen (que se extiende hasta los 60.000 kms). El tipo de partículas que contiene (esencialmente electrones) tiene un efecto limitado sobre los satélites, pero imagino que no es muy saludable para un humano.
Supongo que una opción sería usar un remolcador como el Jupiter para mover el telescopio a una órbita segura donde pueda ser reparado por humanos, si es que no es posible hacerlo robóticamente.
RobertSmithRobertSmith 
Es cierto, Jordi, que la radioactividad es mayor en la órbita geoestacionaria que en LEO, pero para una misión de mantenimiento la radiación no sería especialmente significativa, ya que estaríamos hab
lando de una misión de pocos días.
Eso sí, a no ser que coincida con una tormenta solar
Salvor HardinSalvor Hardin 
Que amague !!, pense que iba a ver un agujero negro de verdad aunque por definicion son inobservables. Genial, Alcalino
Miguel EspinosaMiguel Espinosa 
Y eso que el James Webb parecía ser la leche. Qué triste desperdicio. Ahora a ver cuánto tiempo se pueden mantener los espejos en buenas condiciones hasta que se tenga presupuesto para lanzarlos a órbita.
Santiago BaleaSantiago Balea 
Ola, entonces la especialidad de estos telescopios es el espacio profundo (aunque no hay que minusvalorar las observaciones del VLT). Está la duda de si podría enfocar más cerca, al exterior de nuestro Sistema Solar para estudiar Urano, Neptuno y nuestro propio cinturón de Kuiper en detalle.
YAGYAG 
Lamentablemente, la detección no es en forma de fotografía, sino de espectro. Eso sí, de luz visible. No es, desde luego, tan interesante visualmente, aunque para lo que comentas habrá que esperar más. Quien quiera ver los espectros o una descripción de la técnica, puede leer la publicación en este enlace.
CavalieryCavaliery 
Si ya van a enviar algo al espacio, por que no enviar de una vez un telescopio de (al menos) 10 metros de diametro?
Saludos
TxemaryTxemary 
Pues porque es muy caro… sin más… enviar un espejo de 10m es caro de la ostia.
IvánIván 
La cofia del lanzador te limita el diametro maximo del satelite y esto el del espejo que puede montar.
Francisco GaluéFrancisco Galué 
Ohjala que el telescopio pueda ser construido y enviado a orbita. Esperemos que un alma caritativa en el Congreso o la Casa Blanca se apiade de esto. Quizas con este telescopio pudieramos ver el momento de la Gran Explosión.
Cuando se estaba planeando el cohete Ares V, había un video de una propuesta interesante: un telescopio de 8 metros. Este sería lanzado en el Ares V y luego cologado en alguna posición Lagrange desde donde pudiera hacer sus observaciones. Cada cinco años, el telescopio regresaría a una orbita cercana a la Tierra, y desde ahí, una nave Orion le haría servicio.
FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE 
Yo me siento pesimista sobre este proyeto no creo que la nasa pueda obtener la finansoision
sufisiente y mas si tenemos en cuenta que el congreso de EEUU es un nido de creasionistas y negasionista climaticos
esteveesteve 
Pero vamos a ver… Soy ultra-friki de la exploración espacial, pero a veces se nos va la pinza… 270 millones MÁS por un coronógrafo? De qué coño está hecho? Plutonio? Tinta de impresora??? No me cuadra, incluso con el I+D… 270 millones es muchiiiiiiisimo dinero, mucho más q el presupuesto anual de cualquier gran (muy grande) hospital en España! Por un instrumento? Suerte para convencer a cualquier político (normalmente de letras)…
FedericoFederico 
Si… yo pensé lo mismo, me lo trataba de imaginar.. el disco, los parantes que lo sostienen…. ehh, pss… o capaz que es un disco independiente con su propia propulsión…….. y.. ohhh ehh
Je je
Ahora ya entienco como llevan gastado como 10mil millones en el JWST!!
pochimaxpochimax 
Es que, si no es un error de transcripción de Daniel, nadie entiende ese coste por un coronógrafo, la verdad. Es de locos.
Francisco GaluéFrancisco Galué 
Una pregunta Daniel ¿ Si el James Web no tuviera la opción para ser reparada en el Espacio por una misión tripulada? ¿Sería muchisimo más barato? Lo digo por tu articulo sobre la historia del Hubble, el cual, parece que si no hubiera sido hecho así, entonces habría habido mas presupuesto para lanzar una flotilla de Hubbles.
juanjojuanjo 
Para haceros una idea 260 millones en el susodicho Coronografo y el telescopio terrestre ELT de 39,3 metros con todos los instrumentos operativos y listo para trabajar por 1.000 millones “según el ESO claro”. Por más vueltas que le doy yo tambíen me pierdo algo. A lo mejor el coronografo esta hecho de diamante o algo parecido.
AndronicoAndronico 
Hay una cosa importante en este proyecto que tendría que valorar la NASA. Es un proyecto visual. Hablamos de fotografias visibles para todo el público. Y eso es expectación. Y eso es imagen. Y eso es interés del público en general. Y a más interes del público más facilidades para la financiación. Aquí la NASA se juega pasta…. conseguir pasta.

27 COMENTARIOS

VipondiuVipondiu 
Las sondas tienen ese aura apasionante de exploración, pero los telescopios espaciales son instrumentos igual de asombrosos y realmente cosechan unos datos que quitan el hipo. Lástima que el desarrollo del JWST se haya convertido en ese pozo sin fondo que ha obligado a fusilar a varios proyectos igual de interesantes…
Parece ser que las misiones de mantenimiento serían automáticas (página 124http://wfirst.gsfc.nasa.gov/science/...0_Final.pdf )…lo que es raro porqué yo creía que una de las justificaciones de la Orion era precisamente llevar astronautas a órbita geostacionaria.
JordiJordi 
La órbita geoestacionaria queda dentro del cinturón exterior de Van Allen (que se extiende hasta los 60.000 kms). El tipo de partículas que contiene (esencialmente electrones) tiene un efecto limitado sobre los satélites, pero imagino que no es muy saludable para un humano.
Supongo que una opción sería usar un remolcador como el Jupiter para mover el telescopio a una órbita segura donde pueda ser reparado por humanos, si es que no es posible hacerlo robóticamente.
RobertSmithRobertSmith 
Es cierto, Jordi, que la radioactividad es mayor en la órbita geoestacionaria que en LEO, pero para una misión de mantenimiento la radiación no sería especialmente significativa, ya que estaríamos hab
lando de una misión de pocos días.
Eso sí, a no ser que coincida con una tormenta solar
Salvor HardinSalvor Hardin 
Que amague !!, pense que iba a ver un agujero negro de verdad aunque por definicion son inobservables. Genial, Alcalino
Miguel EspinosaMiguel Espinosa 
Y eso que el James Webb parecía ser la leche. Qué triste desperdicio. Ahora a ver cuánto tiempo se pueden mantener los espejos en buenas condiciones hasta que se tenga presupuesto para lanzarlos a órbita.
Santiago BaleaSantiago Balea 
Ola, entonces la especialidad de estos telescopios es el espacio profundo (aunque no hay que minusvalorar las observaciones del VLT). Está la duda de si podría enfocar más cerca, al exterior de nuestro Sistema Solar para estudiar Urano, Neptuno y nuestro propio cinturón de Kuiper en detalle.
YAGYAG 
Lamentablemente, la detección no es en forma de fotografía, sino de espectro. Eso sí, de luz visible. No es, desde luego, tan interesante visualmente, aunque para lo que comentas habrá que esperar más. Quien quiera ver los espectros o una descripción de la técnica, puede leer la publicación en este enlace.
CavalieryCavaliery 
Si ya van a enviar algo al espacio, por que no enviar de una vez un telescopio de (al menos) 10 metros de diametro?
Saludos
TxemaryTxemary 
Pues porque es muy caro… sin más… enviar un espejo de 10m es caro de la ostia.
IvánIván 
La cofia del lanzador te limita el diametro maximo del satelite y esto el del espejo que puede montar.
Francisco GaluéFrancisco Galué 
Ohjala que el telescopio pueda ser construido y enviado a orbita. Esperemos que un alma caritativa en el Congreso o la Casa Blanca se apiade de esto. Quizas con este telescopio pudieramos ver el momento de la Gran Explosión.
Cuando se estaba planeando el cohete Ares V, había un video de una propuesta interesante: un telescopio de 8 metros. Este sería lanzado en el Ares V y luego cologado en alguna posición Lagrange desde donde pudiera hacer sus observaciones. Cada cinco años, el telescopio regresaría a una orbita cercana a la Tierra, y desde ahí, una nave Orion le haría servicio.
FERNANDO GENERALEFERNANDO GENERALE 
Yo me siento pesimista sobre este proyeto no creo que la nasa pueda obtener la finansoision
sufisiente y mas si tenemos en cuenta que el congreso de EEUU es un nido de creasionistas y negasionista climaticos
esteveesteve 
Pero vamos a ver… Soy ultra-friki de la exploración espacial, pero a veces se nos va la pinza… 270 millones MÁS por un coronógrafo? De qué coño está hecho? Plutonio? Tinta de impresora??? No me cuadra, incluso con el I+D… 270 millones es muchiiiiiiisimo dinero, mucho más q el presupuesto anual de cualquier gran (muy grande) hospital en España! Por un instrumento? Suerte para convencer a cualquier político (normalmente de letras)…
FedericoFederico 
Si… yo pensé lo mismo, me lo trataba de imaginar.. el disco, los parantes que lo sostienen…. ehh, pss… o capaz que es un disco independiente con su propia propulsión…….. y.. ohhh ehh
Je je
Ahora ya entienco como llevan gastado como 10mil millones en el JWST!!
pochimaxpochimax 
Es que, si no es un error de transcripción de Daniel, nadie entiende ese coste por un coronógrafo, la verdad. Es de locos.
Francisco GaluéFrancisco Galué 
Una pregunta Daniel ¿ Si el James Web no tuviera la opción para ser reparada en el Espacio por una misión tripulada? ¿Sería muchisimo más barato? Lo digo por tu articulo sobre la historia del Hubble, el cual, parece que si no hubiera sido hecho así, entonces habría habido mas presupuesto para lanzar una flotilla de Hubbles.
juanjojuanjo 
Para haceros una idea 260 millones en el susodicho Coronografo y el telescopio terrestre ELT de 39,3 metros con todos los instrumentos operativos y listo para trabajar por 1.000 millones “según el ESO claro”. Por más vueltas que le doy yo tambíen me pierdo algo. A lo mejor el coronografo esta hecho de diamante o algo parecido.
AndronicoAndronico 
Hay una cosa importante en este proyecto que tendría que valorar la NASA. Es un proyecto visual. Hablamos de fotografias visibles para todo el público. Y eso es expectación. Y eso es imagen. Y eso es interés del público en general. Y a más interes del público más facilidades para la financiación. Aquí la NASA se juega pasta…. conseguir pasta.