viernes, 27 de noviembre de 2015

Entre dificultades, la Astronomía avanza en Hispanoamérica

Entre dificultades, la Astronomía avanza en Hispanoamérica
Silvia Torres-Peimbert, presidenta de la Unión Astronómica Internacional, primera hispana en el cargo

Entre dificultades, la Astronomía avanza en Hispanoamérica

Destacan Chile y Brasil en materia de investigación

 

MÉXICO (EFE).— El trabajo científico que ha desarrollado durante cinco décadas llevó a la mexicana Silvia Torres-Peimbert a convertirse en la primera mujer de América Latina en presidir la Unión Astronómica Internacional (UAI).
Silvia (México, 1940) es apenas la segunda persona latinoamericana en ocupar ese puesto, después del argentino Jorge Sahade, quien lo hizo de 1985 a 1988, y la segunda mujer en el cargo, luego de que la francesa Catherine Cesarsky lo ejerciera de 2006 a 2009.
Para la doctora en Astronomía por la Universidad de California en Berkeley su nombramiento es una señal con que la Unión desea “demostrar que es internacional” y reiteró que de todos los presidentes que ha tenido —unos 40— “sólo ha habido dos de América Latina”.
“Se busca un componente internacional; el secretario general es de Italia y los vicepresidentes son de Israel, Rusia y la India”, explica la investigadora emérita del Instituto de Astronomía de la UNAM.
Los integrantes de la nueva mesa directiva representan a distintas ramas de la Astronomía. Admite que si bien es imposible cubrir todas las áreas, sí se busca que estén representadas.
La investigación de Silvia se ha centrado en la composición química de las regiones de formación estelar y los gases arrojados por las estrellas de masa intermedia en la Vía Láctea y otras galaxias, así como la determinación de la abundancia primordial de helio.
“Y ahora hay una preocupación de género”, como lo demuestra que la actual mesa directiva tenga un alto componente femenino, el mayor en su historia. Además de ella, el órgano ejecutivo de la UAI, institución fundada en 1919 y dedicada a promover la ciencia astronómica a través de la cooperación internacional, incluye a la subsecretaria general María Lago (Portugal) y las vicepresidentas Debra Elmegreen (Estados Unidos), Renée Kraan-Korteweg (Países Bajos) y Dina Prialnik (Israel).
Sin embargo, la cuota de mujeres no ha pasado del 16% de los 13,200 profesionales de 74 países que componen el organismo.
La investigadora tiene un diagnóstico preciso del estado de su disciplina en América Latina, región en la que “cada país es un mundo”.
“Incluso, dentro de cada país hay distintos niveles”, apunta Silvia. Chile, por ejemplo, “es muy interesante porque tiene toda la Cordillera de los Andes, un sitio espléndido para las observaciones astronómicas y donde han instalado grandes telescopios ópticos y radiotelescopios países como Estados Unidos, Japón y naciones de Europa”.
Silvia, quien el viernes 14 pasado asumió el cargo para el período 2015-2018, en el marco de la XXIX Asamblea General de la UAI en Honolulu, destaca que ese país se ha preocupado por dedicar tiempo a sus astrónomos y es “fantástico” su desarrollo.
“Ellos tienen los mayores telescopios del mundo y acabo de leer que el 70% de los fotones que se reciben para observaciones astronómicas los recibe Chile”.
Brasil “está muy fuerte porque tiene grandes escuelas y participación en un telescopio grande en Chile”. Argentina tiene una tradición astronómica muy importante, “pero ha tenido problemas económicos”; Venezuela ha tenido momentos muy buenos pero ahora no tanto, mientras que Colombia “está despegando y ya tiene una comunidad interesante de astrónomos”.
De un vistazo
Investigación
A Silvia Torres-Peimbert le gustaría que México encabezara la investigación astronómica en Hispanoamérica, pero lo ve por detrás de Chile y Brasil.
Apoyo insuficiente
“México no ha desarrollado la ciencia y tenemos una historia de desigualdad social; necesitamos más ciencia y cultura para resolver estos problemas y eso requiere un esfuerzo del Estado. Aunque el Estado está apoyando a la ciencia, es insuficiente“.
Alto nivel
William Lee, director del Instituto de Astronomía de la UNAM, dice que el nuevo cargo de Silvia “da cuenta de que en México se puede hacer trabajo científico y a un alto nivel internacional“.
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