miércoles, 18 de noviembre de 2015

La Tierra tuvo agua desde el principio de los tiempos


La Tierra tuvo agua desde el principio de los tiempos

Unas primitivas rocas ratificaron que el agua existió antes que el planeta

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El agua cubre 66% del planeta Tierra NASA/ARCHIVO
EL UNIVERSAL
martes 17 de noviembre de 2015  12:00 AM
El origen del agua de la Tierra, una de las grandes incógnitas de la ciencia, podría estar más cerca de conocerse después de que un grupo de investigadores encontró indicios de que el planeta tuvo el líquido desde su formación, según un estudio que publica la revista científica Science

Los científicos han tratado siempre de determinar si el agua, que cubre 66% del planeta, estaba presente desde su formación o llegó más tarde con un cometa o meteorito. 

Investigadores de la Universidad de Hawai en Estados Unidos, descubrieron que unas rocas de la isla de Baffin, en Canadá, tienen pruebas de que el agua fue parte del planeta desde el principio. 

Estas rocas fueron recogidas en 1985, de manera que los científicos han tenido un largo tiempo para analizarlas y concluir que contienen componentes de las profundidades del manto terrestre. 

Se trata de unas de las rocas más primitivas que se han hallado en la superficie de la Tierra, por lo que el agua que contienen es un recurso de valor para estudiar los orígenes de la Tierra y del agua.

"Descubrimos que el agua tenía muy poco deuterio, lo que indica que no llegó a la Tierra después de formarse. Las moléculas de agua fueron llevadas probablemente en el polvo que existió en un disco alrededor de nuestro Sol antes de que los planetas se formaran", explica en el estudio la investigadora principal, Lydia Hallis. 

Con el tiempo, ese polvo rico en agua se fue secando y compactando lentamente para formar el planeta. "Aunque una buena proporción del agua podría haberse perdido con la evaporación del calor de la formación, sobrevivió bastante para formar el agua de la Tierra", precisa Hallis. 

El ratio de hidrógeno respecto al deuterio en el agua proporcionó a los científicos pruebas clave sobre sus orígenes. El hidrógeno tiene una masa atómica de uno, mientras que el deuterio tiene masa atómica de dos. 

Los científicos determinaron que el agua de diferentes tipos de cuerpos planetarios del Sistema Solar tiene distintos ratios de hidrógeno y deuterio.
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