jueves, 21 de julio de 2016

Hallan 104 exoplanetas con el telescopio espacial Kepler

Hallan 104 exoplanetas con el telescopio espacial Kepler

Los cuatro que podrían parecerse a la Tierra la superan en tamaño 20% a 50% | Foto:Thinkstock
La confirmación y la definición de las características fueron realizadas por varios observatorios en Tierra. Desde el 2009, la misión permitió descubrir más de 4.600 planetas
AFP
21 DE JULIO 2016 - 07:51 AM
Un equipo internacional de astrónomos ratificó el hallazgo del telescopio espacial Kepler de 104 planetas fuera del sistema solar (exoplanetas), de los cuales cuatro orbitan una misma estrella y podrían parecerse a la Tierra.
La confirmación y la definición de las características de esos exoplanetas fueron realizadas por varios observatorios en Tierra, incluidos los telescopios Keck en Hawái.
Desde el 2009, la misión espacial Kepler permitió descubrir más de 4.600 planetas, de los cuales 2.326 fueron confirmados. De ellos, 21 se ubican a una distancia de su estrella considerada habitable, donde el agua puede existir en estado líquido en la superficie y permite potencialmente la existencia de vida.
Todos los exoplanetas se ubican en órbitas demasiado cercanas a sus respectivas estrellas, lo que los hace muy calientes.
Los cuatro que podrían parecerse a la Tierra la superan en tamaño 20% a 50% y son aparentemente rocosos. Como su estrella es notoriamente menos caliente que el Sol, dos de ellos podrían tener temperaturas en su superficie similares a la Tierra, según los astrónomos. Ese sistema estelar se halla a 400 años luz de nuestro planeta, añadieron.

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Kepler descubre y confirma más de 100 nuevos planetas
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Los planetas se encuentran a 181 años luz de distancia de la Tierra y no se descarta encontrar vida.
Un equipo internacional de astrónomos liderado por la Universidad de Arizona (EE.UU.) ha descubierto -y confirmado- 104 nuevos mundos utilizando la nave espacial Kepler de la NASA dentro de su misión K2.De entre los más de 100 planetas confirmados existe un sistema planetario con 4 planetas que podrían ser rocosos.
Según el análisis de los datos de la misión Kepler, son entre un 20-50% más grandes que la Tierra y se encuentran a 181 años luz de distancia en la constelación de Acuario. Los planetas orbitan una estrella enana, M K2-72, que posee menos de la mitad del tamaño de nuestro Sol. Al parecer, sus periodos orbitales van de 5,5 a 24 días, y dos de estos planetas podrían tener niveles de irradiación de su estrella muy parecidos a los que tenemos en la Tierra.
La posibilidad de encontrar vida en estos planetas no puede descartarse, afirman los científicos
Este tesoro de planetas ha sido posible gracias a la combinación de datos con observaciones de seguimiento de telescopios terrestres. Kepler, que se encuentra en una segunda etapa de su vida útil, sigue siendo tan fructífera como siempre. La nave espacial cubre ahora más cielo, pues es capaz de observar una mayor fracción de estrellas enanas rojas, muy comunes en la Vía Láctea.
“La misión original de Kepler realizó un estudio demográfico, mientras que la misión K2 se centra en las brillantes estrellas cercanas con diferentes tipos de planetas. Este enfoque significa efectivamente que la misión K2 nos permite aumentar el número de estrellas rojas pequeñas en un factor de 20 en el estudio”, aclara Ian Crossfield, líder del trabajo.
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Para validar estos planetas, inicialmente 197 candidatos, los astrónomos obtuvieron imágenes de alta resolución de las estrellas que albergan planetas, así como datos de espectroscopía óptica de alta resolución que permitieron determinar finalmente los 104 nuevos mundos.
El estudio ha sido publicado en la revista Astrophysical Journal Supplement Series.
Por: Sarah Romero
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