lunes, 29 de agosto de 2016

La nave espacial Juno alcanza su punto más cerca de Júpiter

Se situará a 4200 kilómetros sobre el planeta
La nave espacial Juno alcanza su punto más cerca de Júpiter
Los datos que la sonda vaya obteniendo servirán para arrojar luz sobre cómo se formó y evolucionó el planeta, al tiempo que ayudarán a comprender los orígenes del Sistema Solar y de otros sistemas planetarios.
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26 de agosto de 2016 09:46 AM
Actualizado el 27 de agosto de 2016 13:45 PM
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La nave espacial Juno alcanza su punto más cerca de Júpiter 
La nave espacial Juno de la NASA entró en la órbita de Júpiter el pasado 4 de julio pero este sábado estará más cerca del planeta gigante que en cualquier otro momento de la misión, informó ABC.
En el instante de máxima aproximación (a las 14.51 hora peninsular española), la sonda se situará a 4.200 kilómetros sobre los remolinos de nubes de este extraño mundo y viajará a 208 mil kilómetros por hora. El objetivo es desentrañar los misterios que se esconden bajo la neblina joviana y, al mismo tiempo, conocer más sobre el origen del Sistema Solar.
En total, Juno realizará 37 sobrevuelos sobre el planeta durante su misión principal, que finalizará en febrero de 2018. Cuando termine la órbita de mañana, la nave tendrá por primera vez todo su conjunto de instrumentos científicos activados y apuntando hacia Júpiter.
Cuando la sonda entró por primera vez en órbita, los científicos apagaron todos sus instrumentos para centrarse en la propulsión de los cohetes y lograr la complicada maniobra. “Desde entonces, hemos revisado Juno de popa a proa varias veces. Todavía tenemos más pruebas que hacer, pero estamos seguros de que todo está funcionando muy bien, por lo que para este próximo sobrevuelo los ojos y los oídos de Juno, nuestros instrumentos científicos, estarán todos abiertos”, explica Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) en San Antonio, Texas (EE.UU.).
“Esta es nuestra primera oportunidad de echar un vistazo realmente de cerca al rey de nuestro Sistema Solar y empezar a averiguar cómo funciona”, añade el investigador. Aunque los primeros datos obtenidos por la nave llegarán a la Tierra en cuestión de días, los primeros resultados de su interpretación se harán esperar algún tiempo.
“Ninguna otra nave espacial se ha movido en la órbita alrededor de Júpiter tan cerca o sobre los polos de esta manera”, insiste Steve Levin, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. “Esta es nuestra primera oportunidad y va a haber sorpresas. Tenemos que tomarnos nuestro tiempo para asegurarnos de que nuestras conclusiones son correctas”.
Además de los ocho instrumentos científicos de Juno, la cámara de luz visible de imágenes de la nave espacial, Juno-Cam, también podrá obtener algunos primeros planos. Un puñado de imágenes, incluyendo algunas de la atmósfera de Júpiter a la más alta resolución y el primer vistazo de los polos norte y sur del planeta, se obtendrán en unos días.

Juno tratará de averiguar si Júpiter tiene un núcleo sólido, trazará un mapa de su campo magnético, medirá la cantidad de agua y amoniaco en su atmósfera y observará las impresionantes auroras que generan en los polos magnéticos las partículas cargadas de energía al entrar en contacto con los átomos de gas del planeta. Los datos que Juno vaya obteniendo servirán para arrojar luz sobre cómo se formó y evolucionó el planeta, al tiempo que ayudarán a comprender los orígenes del Sistema Solar y de otros sistemas planetarios.

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La sonda Juno se coloca en la órbita más cercana a Júpiter
·         Sat, 27/08/2016 - 17:57


La sonda Juno de la agencia espacial estadounidense NASA alcanzó este sábado la órbita más cercana a Júpiter, el más grande planeta del Sistema Solar, en su intento por resolver sus misterios.
Desde allí hará el sobrevuelo más próximo a Júpiter de toda la misión de Juno, que debe permanecer una veintena de meses orbitando el planeta, dijo la NASA en su sitio web.
Juno, que entró el 4 de julio en la órbita de Júpiter después de un periplo de cinco años desde la Tierra, se colocó a las 12H51 GMT a solo 4.200 kilómetros de la imponente capa gaseosa del planeta gigante.
"Ésta es nuestra primera oportunidad para hacer realmente una mirada de cerca al rey de nuestro sistema solar y comenzar a descifrar cómo funciona", dijo el principal experto de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio (Texas), Scott Bolton, en un comunicado de la NASA.
La sonda pesa 3,6 toneladas y se desplaza a una velocidad de 208.000 km/h. En la órbita alcanzada este sábado activará sus ocho instrumentos científicos para estudiar Júpiter. Juno hará otras 35 vueltas cercanas durante su misión.
Las órbitas, a una altura de entre 4.200 y 10.000 kilómetros sobre las nubes de Júpiter, son mucho más cercanas a las del récord precedente de 43.000 kilómetros establecido por la sonda estadounidense Pioneer 11 en 1974.
Juno comenzó a comienzos de julio la primera de sus órbitas de 53,5 días en torno al planeta. A partir de octubre, Juno lo orbitará en 14 días.
La misión Juno, lanzada el 5 de agosto de 2011 a un costo de 1.100 millones de dólares, busca principalmente saber si Júpiter posee un núcleo sólido.
Los científicos piensan que Júpiter fue el primer planeta del sistema solar en formarse, pero ignoran cómo.
AFP / LR

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La sonda Juno completa con éxito su mayor aproximación a Júpiter
·         Sun, 28/08/2016 - 18:17
La sonda Juno de la NASA completó con éxito la mayor aproximación a Júpiter de las 36 que efectuará en su histórica misión para descubrir los enigmas sobre el núcleo, la composición y el campo magnético del planeta.
El momento de su máxima aproximación ocurrió el sábado a las 13.44 GMT, cuando pasó a unos 4.200 kilómetros sobre las nubes de Júpiter, informó la agencia espacial estadounidense en su página web.
En ese momento, Juno estaba viajando a una velocidad de 208.000 kilómetros por hora.
Esta fue la primera y la más cercana de las otras 35 aproximaciones que la sonda hará al planeta durante una misión que está previsto que concluya en febrero de 2018.
"Estamos recibiendo algunos datos intrigantes en este momento. Tomará días para que tengamos toda la información científica recopilada por la sonda y aún más para comenzar a comprender lo que Juno y Júpiter están tratando de decirnos", explica Scott Bolton, el investigador principal de la misión Juno en el Southwest Research Institute de San Antonio (Texas).
La sonda Juno de la NASA llegó el 4 de julio pasado a la órbita de Júpiter tras cinco años de misión y para hacer historia como la nave que más se aproxima al planeta y la impulsada por energía solar que viaja más lejos en el espacio.
Juno, lanzada el 5 de agosto de 2011, es una misión de muchos hitos: también es la primera sonda impulsada por energía solar enviada a Júpiter y la primera que orbita un planeta exterior (los que están más allá del cinturón de asteroides) de polo a polo.
La nave, no tripulada y del tamaño de una cancha de baloncesto, es la primera diseñada para operar en el corazón de los cinturones de radiación de Júpiter, la primera en llegar a 2.575 kilómetros de sus nubes superiores y la que tomará las imágenes con mayor resolución vistas nunca del planeta gigante.
Esta es la primera vez que una sonda orbitará los polos de Júpiter, lo que proporcionará nuevas respuestas a los misterios sobre su núcleo, composición y campo magnético.
La sonda estadounidense será también la primera en observar lo que hay debajo de las densas nubes del planeta, por eso la misión lleva el nombre de la diosa Juno, hermana y esposa de Júpiter, que según la mitología romana, podía ver a través de las nubes.
EFE / LR

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Juno nos enseña el polo norte de Júpiter
28AGO16
La sonda Juno de la NASA lleva desde el pasado 5 de julio en órbita de Júpiter, pero desde entonces ha estado describiendo una órbita muy elíptica que la ha mantenido muy lejos del planeta durante la mayor parte del tiempo. Por fin, el 27 de agosto a las 13:44 UTC Juno pasó otra vez cerca de Júpiter. Durante este primer sobrevuelo del planeta desde que está en órbita, Juno pasó a 4200 kilómetros de distancia del gigante joviano con una velocidad de 208.000 km/h. A pesar de que todavía no está situada en su órbita científica final, Juno activó sus instrumentos para este primer paso por el perijovio (PJ1), incluida la cámara JunoCam. Una cámara que nos ha ofrecido esta bella panorámica del mayor planeta del sistema solar:






El polo norte de Júpiter visto el 27 de agosto por la cámara JunoCam de Juno a 703.000 kilómetros de distancia (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS).

La imagen no es especialmente espectacular desde el punto de vista técnico, pues ha sido tomada a 703.000 kilómetros de distancia recordemos que JunoCam no es un instrumento científico, sino una cámara añadida a última hora a la misión por motivos de relaciones públicas. Pese a todo, nos ofrece una rara perspectiva de la Gran Mancha Roja y de las regiones polares de Júpiter, ya que las sondas Voyager 1 y 2, Galileo y New Horizons fotografiaron el planeta desde su ecuador. Al moverse en una órbita polar, Juno permite ver las regiones del planeta situadas a gran latitud. Eso sí, no es la primera sonda en hacerlo, pues la Pioneer 11 ya nos enseñó el polo norte de Júpiter en 1974. La única conclusión por el momento es que no hay rastro de hexágonos como en Saturno.
El polo norte de Júpiter visto por la Pioneer 11. Ya hemos visto los polos de Júpiter, aunque JunoCam nos ofrecerá más imágenes (NASA/JPL/Ted Stryk).
La diferencia es que Juno nos permitirá ver otras 36 veces las regiones polares de Júpiter y a mayor resolución. Actualmente la sonda está situada en una órbita de 53,5 días, una fase de la misión denominada Capture Orbit Phase. Juno alcanzó el punto más lejano de su órbita —apojovio— el 31 de julio, cuando llegó a estar a 8,1 millones de kilómetros del planeta. Tras describir dos de estas órbitas, el próximo día 19 de octubre Juno encenderá otra vez su motor principal durante 22 minutos para frenar su velocidad en 1260 km/h y situarse en una órbita menos elíptica, de 5000 kilómetros x 3,5 millones de kilómetros, con un periodo de 14 días. Una vez situada en esta órbita científica final, Juno podrá comenzar a desvelar los secretos del interior de Júpiter.
Órbitas de la misión. En azul las órbitas científicas (NASA).
El 23 de agosto JunoCam tomó otra foto de Júpiter que fue publicada dos días después y nos demuestra claramente el hecho de que Júpiter se ve muy pequeño visto desde la sonda durante todo el tiempo, con la excepción de las pocas horas que dura cada sobrevuelo del planeta.
Júpiter visto por JunoCam el 23 de agosto. A la derecha, el planeta a través del filtro de metano (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS).
Muchos aficionados pueden obtener imágenes de mejor calidad del planeta que la realizada por JunoCam, pero ninguno logrará jamás hacer una fotocon esta perspectiva. Además, la sonda Juno se acerca tanto a Júpiter que podrá discernir las nubes del planeta con un detalle sin precedentes a pesar de su poca resolución
Júpiter y los satélites galileanos vistos por JunoCam el 29 de junio a 5,3 millones de km antes de la inserción orbital. Durante la inserción no obtuvo imágenes. Esta perspectiva es imposible desde la Tierra, donde no podemos ver el hemisferio nocturno de Júpiter (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS).
Júpiter y sus satélites vistos por JunoCam el 10 de julio a 4,3 millones de kilómetros tras la inserción orbital (NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS).
JunoCam es una pequeña cámara capaz de obtener imágenes en luz visible destinada a despertar el interés de la misión entre el público. Las imágenes tienen una resolución máxima de 3,5 km por píxel para las regiones ecuatoriales de Júpiter y de 50 kilómetros en los polos, mientras que su campo de visión es de 58º. En principio debía estar basada en la cámara MARDI desarrollada para filmar el descenso del rover marciano Curiosity, pero finalmente se tomó la decisión de rediseñarla usando la tecnología de MARDI y de una de las cámaras de las sondas MRO y LRO. La cámara ha sido construida para soportar una dosis de radiación de 400 kilorads. A diferencia de la cámara MARDI, que usa un blindaje de 2,54 milímetros de aluminio, JunoCam está protegida por 6,35 milímetros de titanio.
Cámara JunoCam (NASA).

Partes del sensor principal de JunoCam (NASA).

Sensor CCD de JunoCam con los filtros de colores (NASA/JPL-Caltech/MSSS).
Cobertura de JunoCam (en rojo) durante las primeras 8 órbitas de Juno (líneas verdes) (NASA/JPL-Caltech/MSSS).
JunoCam tiene tres filtros de color (RGB) y uno para el metano (889 nanómetros). Toma las imágenes mientras la sonda gira sobre su eje a 2 revoluciones por minuto, así que lleva incorporados los filtros en el sensor CCD para obtener fotos a color. Está diseñada para sobrevivir a la radiación durante al menos 8 órbitas (cuando se espera que reciba el 20% de la radiación total), esto es, hasta finales de 2016, pero los encargados de la misión esperan que funcione hasta que la sonda sea destruida en febrero de 2018, aunque las imágenes serán más ruidosas. Al no ser un instrumento científico, las imágenes de JunoCam están supeditadas a los requerimientos del resto de instrumentos. En los próximos días veremos más imágenes tomadas por JunoCam durante este encuentro y veremos qué secretos esconden los polos de Júpiter.
Referencias:
·         http://www.nasa.gov/feature/jpl/nasas-juno-successfully-completes-jupiter-flyby

http://danielmarin.naukas.com/2016/08/28/juno-nos-ensena-el-polo-norte-de-jupiter/

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