martes, 27 de septiembre de 2016

Estudio respalda teoría de que la Luna está formada mayormente de la Tierra

Estudio respalda teoría de que la Luna está formada mayormente de la Tierra
Foto: AFP
El estudio publicado en la revista Nature presenta nuevos datos que respaldan la hipótesis que la Luna se formó con manto del planeta, en formación en ese momento


EL MERCURIO | CHILE
13 DE SEPTIEMBRE 2016 - 01:45 PM
Varias son las teorías sobre la formación de la Luna, pero ninguna totalmente probada, y ahora un nuevo estudio apoya la hipótesis de que el satélite se formó con manto de la Tierra, que aún estaba en formación, cuando esta impactó con otro planeta de forma tan violenta que casi la pulverizó.
Esa es la conclusión de un estudio que publica hoy la revista Nature, firmado por los geoquímicos Kun Wang y Stein Jacobsen de la Universidad de Washington en Saint Louis, quienes estudiaron los isótopos de potasio en nuestro planeta y su satélite con nuevas técnicas de medición mucho más precisas.
Gracias a su trabajo se pudieron detectar diferencias isotópicas entre las rocas terrestres y las lunares, lo que proporciona las primeras evidencias que pueden diferenciar entre los dos modelos principales de teorías sobre el origen de la Luna.
En uno de esos modelos, un impacto de baja energía dejó a la Tierra en formación y a la Luna rodeadas de una atmósfera de silicatos.
La otra teoría defiende que un impacto mucho más violento vaporizó tanto al impactador (el objeto contra el que chocó) como a gran parte de la Tierra, formando un enorme disco de super-fluidos a partir de los cuales acabaría cristalizando la Luna.
"Nuestros resultados proporcionan la primera prueba concluyente de que el impacto realmente vaporizó (en gran parte) la Tierra", señaló, en un comunicado, Wang.
A mediados de los años setenta, dos grupos de astrofísicos propusieron la teoría de que nuestro satélite se formó de la colisión entre un objeto del tamaño de Marte y una Tierra aún joven, lo que explicaba observaciones como el gran tamaño de la Luna en relación con nuestro planeta y los tipos de rotación de ambos cuerpos.
Pero a comienzos de este siglo, un equipo de científicos analizó la composición de isótopos de una serie de elementos sacados de rocas lunares y terrestre, usando muestras aportadas por la misiones Apollo en los años setenta, para concluir que eran casi iguales.
Esos datos eran extraños, pues las simulaciones numéricas señalaban que la mayor parte del material (del 60 al 80%) que formó la Luna debía proceder del objeto contra el que impactó la Tierra. "Así decidieron cambiar la hipótesis del gran impacto", explicó Wang, para encontrar una teoría que explicara "cómo la Luna estaba formada en su mayor parte de la Tierra y no del impactador".
Finalmente un modelo propuesto en 2015, que el nuevo estudio viene a apoyar, considera que el choque fue "extremadamente violento, tan violento" que el impactador y el manto de la Tierra se vaporizaron y se mezclaron formando una nube que se expandió hasta llenar un espacio 500 veces mayor que la actual Tierra. Cuando esa atmósfera se fue enfriando la Luna se condensó a partir de ella.
"La mezcla total de esa atmósfera explica la idéntica composición de isótopos de la Tierra y la Luna", aseguró el experto.
En su estudio, Wang y Jacobsen examinaron siete muestras de rocas logradas en diferentes misiones lunares y compararon sus ratios de isótopos de potasio con ocho rocas representativas del manto terrestre.

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El choque que originó la Luna aniquiló parte de la Tierra
·         Tue, 13/09/2016 - 19:15

La explicación acerca de la formación de nuestro satélite natural, la Luna, hace unos 4.500 millones de años, se ha resistido a la comunidad científica. Fundamentalmente, existen dos teorías que coinciden en el choque de un gran objeto llamado Theia. Ahora, una nueva investigación otorga peso a una de ellas: que el impacto de Theia y la proto-Tierra provocó que parte de ambos fueran pulverizados y acabaran expandiéndose y formando finalmente la Luna.
Los investigadores, de las universidades de Harvard y Washington en St. Louis (EE.UU.), propusieron que el impacto de estos objetos fue tan violento que el manto de la Tierra y Theia se vaporizaron y mezclaron para formar una atmósfera densa de vapor y masa fundida (creando un fluido supercrítico) que acabó expandiéndose y cristalizándose en el satélite que hoy conocemos. Esto explicaría que la composición isotópica sea tan similar a la de la Tierra.
Y es que los científicos examinaron 7 muestras de roca lunar de distintas misiones lunares (como el meteorito de Guareña -España-) y compararon sus proporciones de isótopos de potasio con las de 8 rocas terrestres del manto de la Tierra, descubriendo que las rocas de la Luna se enriquecieron con unas 0,4 partes por mil en el isótopo más pesado de potasio, potasio-41.
Y es que los científicos examinaron 7 muestras de roca lunar de distintas misiones lunares (como el meteorito de Guareña -España-) y compararon sus proporciones de isótopos de potasio con las de 8 rocas terrestres del manto de la Tierra, descubriendo que las rocas de la Luna se enriquecieron con unas 0,4 partes por mil en el isótopo más pesado de potasio, potasio-41.
Sus cálculos apoyan la teoría de que el impacto que creó la Luna fue tan colosal que hizo que se vaporizaran ambos cuerpos al chocar, creando un enorme disco de fluido supercrítico a partir del que nació nuestro satélite.
Cada vez estamos más cerca de desentrañar todos los misterios sobre su origen y su evolución y el análisis de nuevas muestras más concretas tomadas directamente de la Luna podría ser la clave.
El estudio ha sido publicado en la revista Nature.
Fuente:
PS


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