lunes, 19 de septiembre de 2016

NOTICIAS ASTROMÓMICAS 19-09-16





Posted: 11 Sep 2016 03:55 PM PDT





Crédito: Walter McDonald
La Cascada de Kemble es un asterismo que contiene unas 20 estrellas, de magnitudes entre 5 y 10, y que alineadas, se extienden una distancia de más de cinco veces la Luna Llena. Al final de la cascada, como si se tratara de un lago estelar, podemos encontrar el cúmulo abierto NGC 1502.
Un asterismo es un conjunto reconocido de estrellas que parece formar una figura pero que no es una de las 88 constelaciones oficiales. Por ejemplo, uno de los asterismos más famosos  es El Carro situado en la constelación de la Osa Mayor. En el caso de la Cascada de Kemble, esta se encuentra en la constelación de la Jirafa y es visible fácilmente con prismáticos.


Popularizada por el astrónomo Lucian Kemble (1922-1999), estas estrellas aparecen como una hilera sólo vistas desde nuestra posición en la galaxia, la Vía Láctea.
Posted: 11 Sep 2016 08:46 AM PDT


Hasta el 15 de septiembre se encuentra disponible en Documenta2 este documental que nos recuerda lo que aprendimos con el cometa Ison.
¿Te lo vas a aperder?



Posted: 12 Sep 2016 03:58 PM PDT

Cuando pensamos en la vida en otros planetas, tendemos a imaginar microbios, plantas, seres humanoides,..., que habitan en su superficie. Pero sabemos que la vida en la Tierra no se detiene en la superficie, sino que en sus profundidades encontramos una rica biología, tal y como podría ocurrir en los exo-planetas. En astrofísica la zona de habitabilidad estelar es una estrecha región circunestelar en donde, de encontrarse ubicado un planeta (o satélite) rocoso con una masa comprendida entre 0,6 y 10 masas terrestres y una presión atmosférica superior a los 6,1 mb, correspondiente al punto triple del agua, la luminosidad y el flujo de radiación incidente permitiría la presencia de agua en estado líquido sobre su superficie.
Un nuevo estudio sugiere que los límite de la Zona de habitabilidad deberían señalar también la posibilidad de encontrar vida subterránea. Este nuevo modelo podría aumentar enormemente las posibilidades de habitabilidad de los exo-planetas descubiertos.
Existen evidencias demostradas de la existencia de vida en la Tierra a 1,4 kilómetros bajo el fondo del mar. Se han encontrados microbios en perforaciones de sedimentos profundos que son capaces de vivir gracias a los sedimentos y a las filtraciones de vida orgánica de la superficie. Pero la mayor parte de la vida conocida requiere la presencia de agua.
"La vida tal como la conocemos requiere agua líquida, dijo Sean McMahon, un estudiante de doctorado de la Universidad de Aberdeen (Escocia). "Tradicionalmente, los planetas se han considerado habitables si se encuentran en la zona de habitabilidad. Tienen que estar no demasiado cerca de su sol, pero también no demasiado lejos para que el agua líquida pueda persistir en la superficie. Sin embargo, ahora sabemos que muchos microorganismos, tal vez la mitad de todos los seres vivos de la Tierra residen en las profundidades de la corteza rocosa del planeta, no en la superficie."
En los planetas demasiado lejanos a su sol como para mantener agua en su superficie, esta podría mantenerse a una temperatura adecuada en su interior como para sustentar vida.
"Hemos desarrollado un nuevo modelo para mostrar cómo se puede calcular la extensión para la zona de habitabilidad del agua subterránea y por lo tanto para la vida ", dijo McMahon. "Nuestro modelo muestra que los planetas habitables podrían ser mucho más numerosos de lo que se pensaba."
En el pasado la zona de habitabilidad había sido determinada solamente por el rango de distancias que separa al exo-planeta de su estrella. Dependiendo de las características del astro, esta distancia varía. Hay un consenso entre los científicos en afirmar que si un planeta se forma con los mismos materiales que la Tierra y se encuentra a una distancia adecuada, podría mantener agua líquida sobre su superficie.
Sin embargo, McMahon y su profesor, John Parnell, también de la Universidad de Aberdeen,  están introduciendo ahora un nuevo término: la habitabilidad de la zona-subsuelo (SSHZ). Esta denota el rango de distancias desde una estrella en la que los planetas son habitables en cualquier profundidad por debajo de sus superficies, hasta un máximo determinado, en el que los planetas pueden tener agua líquida en el subsuelo. Esta distancia podría ser por ejemplo, de 2 kilómetros bajo la superficie.
Si este estudio es cierto, las posibilidades de encontrar mundos habitados aumenta considerablemente.
Artículo publicado previamente en Astrofísica y Física y que volvemos a difundir por su interés.

Más información en el enlace.






Posted: 08 Sep 2016 05:26 PM PDT
La NASA ya ha dado por concluida la transmisión del lanzamiento de OSIRIS-REx. El comienzo de la misión ha sido todo un éxito. La sonda ya se encuentra con los paneles solares abiertos, por lo que recibirá la energía necesaria para llegar a su destino y regresar.
¡Buen viaje OSIRIS-REx!
Posted: 08 Sep 2016 05:22 PM PDT
De momento poco os puedo decir, pues la sonda acaba de despegar y todavía se encuentra en órbita terrestre. Pero, por ahora todo ha salido bien, así que voy a darme un respiro y a enseñaros una maravillosa imagen, la de nuestro propio planeta fotografiado desde una cámara acoplada al cohete.
Espero poder ampliar en breve esta información.
Posted: 08 Sep 2016 02:00 PM PDT
En este enlace encontraréis las instrucciones necesarias para realizar una maqueta de la sonda OSIRIS-REx. ¿Os animáis?
Posted: 08 Sep 2016 01:49 PM PDT
Ya estamos preparados para seguir en directo el lanzamiento de la sonda OSIRIS-REx.

Una misión comienza y otra está a punto de terminar. Rosetta y Philae se acercan al final de su cometido. Para celebrar el éxito de esta misión, la ESA ha animado a la población a participar en el concurso: ¿Qué ha significado para ti la misión Rosetta? Podéis enviar vuestras contribuciones en el siguiente enlace.
Mientras lo pensáis, podéis seguir con nosotros en directo el lanzamiento de OSIRIS-REx en la NASAtv.



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