lunes, 5 de septiembre de 2016

Una cámara de la sonda Rosetta localiza al módulo Philae en el cometa donde aterrizó

Una cámara de la sonda Rosetta localiza al módulo Philae en el cometa donde aterrizó

Imagen de archivo, generada por ordenador, de la sonda Rosetta, durante su aproximación al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. (ESA)




Gracias a imágenes de alta resolución tomadas por la nave. El robot se había quedado calado en una grieta. Su rastro se había perdido en noviembre de 2014. 6 0 EFE.
05.09.2016 - 17:33h


La Agencia Espacial Europea (ESA) informó este lunes de que poco más de un mes antes del final de la misión Rosetta, imágenes de alta resolución de sus cámaras han permitido localizar en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko a su módulo Philae, del que se había perdido el rastro tras su aterrizaje en noviembre de 2014. Las fotografías revelan que ese pequeño robot se quedó calado en una grieta oscura del cometa y demuestran, según su comunicado, por qué era tan difícil establecer comunicación con él en todo este tiempo. Philae fue visto por última vez después de que tocara por primera vez un punto bautizado con el nombre de Agilkia, desde el que rebotó y acabó deteniéndose finalmente en una zona conocida como Abydos, a un kilómetro de ese primer lugar elegido para el aterrizaje. El módulo logró comunicarse con el centro de mando de nuevo en julio de 2015, y desde entonces había permanecido en silencio. La agencia ha celebrado la localización con una viñeta que ha compartido en Twitter: Perdido Al cabo de tres días de su aterrizaje, su batería principal se quedó sin energía por falta de contacto con el Sol y el módulo entró en hibernación, estado que abandonó temporalmente para comunicarse brevemente con Rosetta en junio y julio de 2015. Pero su localización exacta, según la ESA, no se conocía hasta ahora. Empezábamos a pensar que Philae permanecería perdido para siempre. Los datos disponibles acotaron su búsqueda a un margen de varias decenas de metros, pero el número de objetos identificados como potenciales candidatos, en imágenes de relativamente baja resolución y tomadas desde distancias mayores, no pudieron ser analizadas en detalle hasta hace poco. La foto tomada por la cámara OSIRIS de Rosetta el pasado 2 de septiembre tiene una resolución de cerca de 5 centímetros por píxel, suficiente para mostrar los rasgos característicos del cuerpo del Philae. El coordinador de los esfuerzos de búsqueda, Laurence O'Rourke, dijo estar entusiasmado por haber podido dar con esa imagen de Philae en Abydos. "Empezábamos a pensar que Philae permanecería perdido para siempre. Es increíble haber capturado esto en su hora final", indicó el jefe de la misión, Patrick Martin. El descubrimiento llega a menos de un mes del cese de la misión Rosetta el próximo 30 de septiembre, fecha en la que la completará con un descenso controlado sobre la superficie de ese cometa. Este final, según indicó la ESA el pasado junio, se debe a que a medida que se acerca a la órbita de Júpiter, la energía solar que alimenta la sonda y sus instrumentos es cada vez menor, al igual que el ancho de banda utilizado para la transmisión de datos científicos. En vez de arriesgarse a una hibernación mucho más prolongada, de la que sería poco probable que saliese, el equipo científico decidió que ha llegado el momento de que siga al módulo Philae en su camino hacia el cometa. La misión Rosetta, la primera diseñada para orbitar y aterrizar sobre un cometa, se inició hace más de una década para estudiar por primera vez sobre el terreno esos astros considerados como cápsulas del tiempo de los orígenes del sistema solar.



So happy to have seen @Philae2014 again before my mission ends later this month...more about my #CometLanding soon!

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2830534/0/rosetta-sonda-philae-camara-localiza-cometa/#xtor=AD-15&xts=467263

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------





La imagen más importante de la misión: Philae sobre la superficie del cometa 67 Churyumov-Gerasimenko. Abajo a la derecha se aprecia claramente la posición final del explorador. Se puede ver la posición lateral con respecto de la superficia, y las cuatro patas de la nave en posición casi perpendicular. Imagen: ESA.-
Casi dos años después de su histórico encuentro y aterrizaje en el cometa 67 Churyumov-Gerasimenko el orbitador Rosetta ha logrado fotografiar al robot Philae sobre la superficie del mismo. El conjunto de imágenes proporcionado por la Agencia Espacial Europea muestra al cometa en abril de 2015, captado por Rosetta, y al reciente hallazgo de Philae producido el pasado 2 de setiembre. La búsqueda del pequeño robot de 98 km comenzó apenas se produjo su histórico aterrizaje sobre el cometa 67 Churyumov-Gerasimenko, el 12 de noviembre de 2014, luego de un viaje de diez años por nuestro Sistema Solar. Fue la primera vez que se producía el aterrizaje de una sonda espacial sobre un cometa. Ese día fue histórico y pudimos seguir el detalle de la misma al minuto, límite de la velocidad de la luz mediante, claro está. La misión Rosetta-Philae se empeña en demostrar que la palabra imposible no existe en su diccionario.


Ficha de presentación del cometa 67 Churyumov-Gerasimenko. Imagen vía ESA.-
El aterrizaje no estuvo exento de problemas: aterrizar en un cuerpo con una atracción gravitatoria tan débil no es tarea fácil. El sistema de arpones diseñado para fijar Philae sobre el cometa falló al primer contacto, en la región de Agilkia, y la sonda rebotó a una altura de unos cien metros, mientras giraba fuera de control a unas 4,6 revoluciones por minuto. Philae rebotó una segunda vez, una hora luego de su primer contacto, en el entorno del cráter Hatmehit. En este segundo contacto alcanzó unos 150 m de altura Philae aterrizó en la zona de Abydos, en condiciones que dificultaron su operativa.
Una idea de lo extremadamente riesgoso del aterrizaje de Phila nos lo da la reconstrucción del evento en base a los datos suministrados por Rosetta:
Philae aterrizó de manera no prevista, lo que impidió que sus paneles solares recargara las baterías necesarias para su funcionamiento. De manera que su misión fue limitada y breve. El 13 de junio de 2015 Philae establecía contacto con el control de misión, realizando un breve intercambio de datos. Finalmente el pasado 12 de febrero Philae fue configurada para hibernar en forma definitiva, dando un final técnico a la exploración directa de la superficie de Chury.
La misión Rosetta-Philae es una de las más importantes realizadas. Nos ha permitido conocer un mundo nuevo, y los resultados de la misión son extremadamente relevantes para el conocimiento de nuestro sistema solar. Gracias a la misma, sabemos que en el cometa 67 Churyumov-Gerasimenko existe agua bajo forma de hielo, se encuentran moléculas necesarias para la existencia de vida tal como la conocemos. En la imagen se aprecia a Philae en posición perpendicular respecto de la superficie del cometa, sobre la ladera de una roca muy alta. Esto demuestra la imposibilidad de captar radiación solar mediante su sistema de paneles solares, aspecto crítico para el desarrollo de la misión planificada.
Un mes antes de su final definitivo, se cierra la misión mediante la captura de la sonda Philae sobre la superficie del cometa. La imagen pone un final realmente simbólico a esta histórica misión: el pequeño robot tiene su santuario, testigo simbólico y emotivo de la capacidad humana para lograr imposibles.


Elaborado en base a publicación de la ESA.-


Publicar un comentario