miércoles, 19 de octubre de 2016

China lanza nueva misión espacial tripulada

China lanza nueva misión espacial tripulada

Los dos hombres despegaron de la base de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi / AFP

Pekín espera asimismo enviar una nave espacial en torno a Marte hacia 2020, antes de desplegar un vehículo teleguiado en el planeta rojo
AFP
17 DE OCTUBRE 2016 - 09:32 AM
China lanzó el lunes una nueva misión espacial con dos astronautas, en dirección su segundo laboratorio orbital, en el marco de sus preparativos para el despliegue en 2022 de una estación espacial tripulada.
Los dos hombres, Jing Haipeng y Chen Dong, despegaron de la base de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), a bordo de la nave espacial Shenzhou-11 ("Nave divina-11"), propulsada por un cohete "Larga Marcha-2F".
Los dos astronautas llegarán en 48 horas a bordo del nuevo laboratorio espacial chino Tiangong-2 ("Palacio celeste-2"), lanzado en septiembre. Ahí permanecerán un total de 30 días, una duración récord para astronautas chinos, informó la agencia oficial Xinhua.
Los dos "taikonautas", como son llamados los astronautas chinos, llevarán a cabo experimentos en el ámbito de la medicina, biología, física, así como investigaciones sobre las tormentas solares y ensayos para la reparación de material.
Jing Haipeng, comandante de la misión, realiza su tercer viaje al espacio y celebrará su cumpleaños a bordo de la astronave.
- Una potencia espacial -
La conquista del espacio, coordinada por el Estado mayor militar, es percibida en China como un símbolo de la emergencia del país. Pekín ha invertido miles de millones en programa espaciales para intentar equipararse en este aspecto a Estados Unidos, Europa y Rusia.
China envió su primer hombre al espacio en 2003. En 2013 cerró con éxito la misión tripulada "Shenzhou-10", tras 15 días en órbita alrededor de la tierra.
El país quiere desplegar en 2022 una estación espacial habitada, cuando la Estación Espacial Internacional (ISS) haya dejado de funcionar.
El presidente chino Xi Jinping dirigió un mensaje de felicitación a la tripulación de la misión Shenzhou-11, y subrayó que ésta debe asegurarse que "los pasos realizados por los chinos en la exploración espacial sean los más grandes y vayan lo más lejos", contribuyendo así a "hacer de China una potencia espacial".
El laboratorio Tiangong-2, al que se acoplarán los astronautas, está en órbita a 393 kilómetros de altitud, y está compuesto por dos conjuntos: una cabina de experimentos que también sirve como habitáculo, y un espacio de almacenamiento con paneles solares, motores y baterías.
- Dos horas de tiempo libre -
Durante su viaje, los dos taikonautas harán pruebas sobre la salud y la ingravidez, cultivarán muestras de arroz y llevarán a cabo investigaciones sobre el reloj atómico "frío" embarcado el pasado mes a bordo del "Palacio celeste-2", y cuyo sistema de enfriamiento de átomos mejora enormemente la precisión, según el diario China Daily.
El dúo de taikonautas tendrá derecho a dos horas de tiempo libre por día, para ver películas, escuchar música y hacer video-llamadas a la tierra.
"Hemos preparado para ellos más de 100 tipos de alimentación y bebidas" explicó al diario Wu Ping, vicedirectora del programa de vuelos tripulados. Añadió que los dos hombres tendrán a disposición una máquina de correr y una bicicleta estática.
Además de esta estación espacial, Pekín lleva a cabo un ambicioso programa cuyo objetivo es enviar un hombre a la luna.
En diciembre de 2013, China consiguió hacer alunizar su sonda Chang'e-3, y luego desembarcar en la superficie lunar un vehículo teleguiado llamado "Conejo de jade", una misión que fue calificada de "éxito total". Este "rover" lunar halló sin embargo algunos problemas que lo sumieron en largos períodos de coma.
Pekín espera asimismo enviar una nave espacial en torno a Marte hacia 2020, antes de desplegar un vehículo teleguiado en el planeta rojo.
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China lanzará este lunes sexta misión espacial tripulada
Todo queda listo para el lanzamiento de la misión que supondrá el regreso de los astronautas chinos al espacio después de tres años de ausencia | Foto: Referencial / El Mercurio

Los astronautas realizarán pruebas con ultrasonidos y llevarán a cabo investigaciones en campos como la medicina, la biología o la botánica, además de observaciones astronómicas y mecánicas
EFE
16 DE OCTUBRE 2016 - 10:52 AM
Con los preparativos terminados, los astronautas ya en cuarentena y la nave lista, la base de Jiuquan (China) aguarda al lanzamiento, mañana lunes, de la sexta misión espacial tripulada en la historia de China.

La partida de la Shenzhou-11, como se llama la nave que transportará a los dos astronautas que integran la misión, está programada para las 07.30 de la mañana (hora local) desde el centro de lanzamientos de Jiuquan.

Jing Haipeng, un veterano que viajó a bordo de las misiones espaciales de 2008 y 2012, y el debutante Chen Dong son los elegidos para tripular la nave, anunció hoy la portavoz del programa espacial tripulado de China, Wu Ping, en una rueda de prensa en esta base situada en pleno desierto del Gobi.

"Los ensayos integrales de todas las fases de la misión Shenzhou-11 se han completado. El equipo de astronautas está en buen estado y todo el trabajo preparatorio previo al lanzamiento ha acabado", afirmó Wu.

Así, todo queda listo para el lanzamiento de la misión que supondrá el regreso de los astronautas chinos al espacio después de tres años de ausencia.

La Shenzhou-11 despegará con el objetivo inmediato de acoplarse con el nuevo laboratorio espacial chino, el Tiangong-2, y la meta a largo plazo de avanzar en los preparativos para el establecimiento de la futura estación permanente en el espacio del gigante asiático, que Pekín espera poner en órbita hacia 2022.

Propulsada por un cohete modelo Larga Marcha-2F, la nave tiene previsto alcanzar en dos días la órbita del Tiangong-2, lanzado con éxito el pasado 15 de septiembre, tras lo cual procederá a ensamblarse con esa plataforma durante 30 días, al término de los cuales tardará una jornada más para regresar a la Tierra.

Jing y Chen vivirán y trabajarán, con un horario de seis horas al día y seis días a la semana, a lo largo de 30 días dentro del laboratorio espacial y desarrollarán experimentos científicos, entre ellos algunos conjuntos con instituciones académicas extranjeras y otros propuestos por alumnos de secundaria de Hong Kong.

Durante su viaje, los astronautas realizarán pruebas con ultrasonidos y, ya instalados en el laboratorio a una altura de entre 343 y 393 kilómetros sobre la Tierra, llevarán a cabo investigaciones en campos como la medicina, la biología o la botánica, además de observaciones astronómicas y mecánicas.

Sin embargo, la portavoz detalló que el principal cometido de la Shenzhou-11 es transportar de la Tierra al espacio material para los operaciones en órbita del laboratorio Tianong-2.

Asimismo, Jing y Chen pondrán a prueba la capacidad del complejo para albergar la vida y el trabajo de los astronautas con miras a desarrollar las tecnologías que se utilizarán en la futura estación espacial china.

"La estación espacial china será un bello hogar en el espacio para todo el pueblo chino y pienso que debería ser el destino de los sueños de todos los astronautas", declaró hoy Jing, en su presentación ante la prensa en la base de Jiuquan.

Por veteranía -50 años- y experiencia -formó parte de las tripulaciones de las misiones Shenzhou-7 (2008) y Shenzhou-9 (2012)-, Jing será el comandante de la nave y estará acompañado por Chen, de 37 años, en su primera participación.

Tanto Jing, primer astronauta chino en participar en tres misiones espaciales, como Chen asistieron a ese encuentro separados de los periodistas por un cristal, porque ambos se encuentran en cuarentena para aislarse de posibles infecciones que se entrometan en su viaje espacial.

Se trata de la última fase de un largo proceso de selección y entrenamiento en el que, según reveló hoy la portavoz del programa espacial tripulado chino, las "cualidades políticas" fueron uno de los criterios empleados a la hora de elegir y ambos astronautas son miembros del Partido Comunista de China.

La misión Shenzhou-11 durará un total de 33 días, más del doble que la anterior tripulada china, la Shenzhou-10, que con 15 jornadas era la más larga hasta la fecha, y esta longevidad ha obligado a extremar las precauciones.

La larga permanencia en el espacio implica un aumento de los riesgos para la salud de los astronautas, advirtió Wu, que señaló que "el declive de la función cardiovascular será más prominente y habrá un cierto grado de atrofia muscular y pérdida ósea".

Además, ha obligado a alargar el periodo de adaptación de los astronautas anterior al despegue, como también ocurrirá con el de readaptación a la gravedad terrestre cuando concluya la misión, y a incrementar los controles de salud con un nuevo sistema de apoyo médico Tierra-espacio para atender sus posibles necesidades.

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