miércoles, 26 de octubre de 2016

NOTICIAS ASTRONÓMICAS 26-10-16












Posted: 22 Oct 2016 11:03 AM PDT

Repasando artículos  antiguos me he encontrado con esta llamativa imagen del Sol. Como podéis ver, hace exactamente dos años, la superficie de nuestra estrella se encontraba repleta de manchas solares que llevaron a muchos aficionados a seguir la evolución de las mismas a medida que el Sol rotaba. Hoy, sin embargo, la situación es totalmente diferente. En la fotografía inferior podéis ver lo limpia que se encuentra la superficie solar en la actualidad.
Ambas imágenes se han obtenido de la web del SOHO.
Posted: 22 Oct 2016 08:58 AM PDT



MRO localiza a Schiaparelli. Copyright NASA/JPL-Caltech/MSSS
La sonda MRO de la NASA ha identificado unas nuevas marcas en la superficie de Marte que se creen que están relacionadas con la entrada, el descenso y el aterrizaje realizados por la sonda Schiaparelli de la ESA.
Schiaparelli entró en la atmósfera marciana a las 14:42 GMT del pasado 19 de octubre para su descenso de 6 minutos a la superficie, pero se perdió el contacto con el módulo un poco antes de lo esperado. Los datos registrados por el orbitador TGO están siendo analizados para comprender lo que sucedió durante la secuencia de descenso.
Por otra parte, la sonda MRO tomó diversas fotografías del lugar de aterrizaje previsto para Schiaparelli como parte de una campaña previamente planificada. El resultado obtenido ha sido esclarecedor: Marte tiene ahora dos pequeños cráteres llamados Schiaparelli provocados por el módulo cuando se estrelló contra la superficie del planeta.
Una de las características podría estar asociada al paracaídas, de 12 metros de diámetro, que se empleó en la segunda etapa del descenso y al escudo térmico asociado cuando fueron liberados.
La otra mancha, de 15 x 40 metros de tamaño y cerca de 1 km al norte del paracaídas podría tratarse del propio módulo Schiaparelli.
Durante las próximas semanas se publicarán más datos de lo ocurrido. Los científicos estudian todavía qué es lo que ha podido ocurrir para que se produzca el brusco descenso del módulo.
Más información en el enlace.
Posted: 20 Oct 2016 10:31 AM PDT


Schiaparelli. Crédito: ESA
Hoy a la mañana la ESA ha ofrecido un comunicado en el que nos han puesto al día sobre los acontecimientos que vivimos ayer y que nos dejaron a la espera del análisis de los datos enviados por los diferentes instrumentos sobre el descenso del módulo de pruebas Schiaparelli.
Tal y como nos temíamos ayer, Schiaparelli no ha realizado un descenso suave. En otras palabras, se ha estrellado.
Tras un análisis parcial de los datos se confirma que las fases de entrada y descenso se llevaron a cabo según lo programado. El problema comenzó tras el desprendimiento del escudo térmico posterior y el paracaídas, que se produjo antes de lo previsto. También se ha confirmado que los propulsores se activaron brevemente, aunque parece que se apagaron antes de lo esperado, a una altitud aún por confirmar.
¿Pero es esto un fracaso? Los científicos de la NASA coinciden en que como Schiaparelli era un módulo de pruebas, esta posibilidad existía y que ahora el trabajo que tienen que hacer es analizar todos los datos recibidos para saber qué es lo que pudo pasar para que no se posara suavemente sobre la superficie del planeta rojo.
“Tras los acontecimientos de ayer, contamos con un impresionante satélite orbitando alrededor de Marte, listo para llevar a cabo misiones científicas y transmitir datos de la futura misión ExoMars 2020 —afirma Jan Wörner, director general de la ESA—. El principal objetivo de Schiaparelli era probar las tecnologías de aterrizaje europeas. Parte de su labor era registrar los datos durante el descenso y es importante que sepamos qué ha pasado para tomar medidas de cara al futuro”.
David Parker, director de Vuelos Tripulados y Exploración Robótica de la ESA, añade: “En lo relativo al módulo de prueba Schiaparelli, los datos que estamos recibiendo nos permitirán entender a la perfección la secuencia de los hechos y por qué no se produjo un aterrizaje suave. Desde el punto de vista de la ingeniería, eso es precisamente lo que esperamos de un artefacto de pruebas y, gracias a él, ahora disponemos de datos extremadamente valiosos con los que trabajar. Formaremos una comisión de investigación para estudiar a fondo los datos, pero por el momento no podemos especular más allá”.
Fuente de la información: ESA
Posted: 19 Oct 2016 12:30 PM PDT


TGO. Crédito: ESA
A lo largo del día he podido seguir las diferentes retransmisiones de la ESA en las que se ha dado información sobre el progreso de la misión ExoMars.
Recordemos que la misión ExoMars 2016 incluye:
- Un obitador TGO (Trace Gas Orbiter): destinado a estudiar la atmósfera marciana.
- Una cápsula de descenso Schiaparelli: su nombre original era EDM (Entry Descent and Landing Demonstrator Module) ya que su objetivo es probar nuevas tecnologías de cara a la misión ExoMars2020.
El pasado domingo, el aterrizador Schiaparelli se separó del orbitador TGO. Para ello,TGO modificó su trayectoria para poder situar a Schiaparelli en la posición adecuada para el descenso. Y hoy, por fin, se producían dos importantes acontecimientos. Por un lado, TGO tenía que realizar una serie de maniobras para quedar capturado por la gravedad de Marte, entrando así en la órbita adecuada para comenzar su misión. Y por otro lado, la maniobra de aterrizaje de Schiaparelli.
¿Qué sabemos hasta ahora?
La inserción orbital de TGO ha sido todo un éxito. Todos los datos recibidos indican que esta parte de la misión ha transcurrido tal y como se esperaba. Pero no podemos decir lo mismo de Schiaparelli. La ESA dará mañana a las 10:00 horas CET un comunicado sobre el destino del pequeño aterrizador. La falta de buenas noticias ha provocado que las redes sociales se llenen de pesimismo sobre lo ocurrido. Además, teniendo en cuenta diversos comentarios de algunos de los científicos implicados en la misión, todo hace pensar que Schiaparelli se ha podido estrellar contra la superficie marciana. De todas formas, nos falta la confirmación de la ESA.
¿Y ahora qué?
Primero habrá que esperar hasta mañana. En el caso de que se produzca el peor de los escenarios, los científicos creen que podrán conseguir los datos necesarios del aterrizador que les indiquen qué es lo que ha fallado. Esta información será clave a la hora de planificar la misión ExoMars2020.
También esperamos que en la rueda de prensa nos muestren algunas fotografías tomadas por el módulo de aterrizaje.
Posted: 21 Oct 2016 07:15 AM PDT

Crédito: NASA
Menos populares que las Perseidas, las Oriónidas es la lluvia de meteoros más importante del mes de octubre. Aunque pueden observarse desde el día 15 al día 29, es justo esta noche cuando alcanza su máximo esplendor.
Reciben el nombre de Oriónidas porque su radiante se encuentra en la constelación de Orión, es decir, todos los meteoros parecen proceder del cazador. Así que si observáis un meteoro procedente de otra dirección, no es una oriónida.
Orión se asoma por el horizonte hacia media noche permaneciendo en el cielo hasta más allá del amanecer. Pero este año, las condiciones de observación no son óptimas. La Luna, en cuarto menguante, se encuentra bastante cerca del radiante, por lo que dificultará la observación. En condiciones óptimas se espera que se puedan observar hasta 25 meteoros por hora.
¿Y cuál es el origen de las Oriónidas? La culpa es del cometa Halley. Todos los años, desde mediados hasta fines de octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de escombros polvorosos que provienen del cometa.
Para todos los que os animéis a observarla es recomendable alejarse lo máximo posible de los núcleos urbanos. Y por supuesto llevad siempre más ropa de abrigo de la que creáis necesaria.
¡Feliz observación!
Posted: 21 Oct 2016 07:15 AM PDT

Crédito: NASA
Menos populares que las Perseidas, las Oriónidas es la lluvia de meteoros más importante del mes de octubre. Aunque pueden observarse desde el día 15 al día 29, es justo esta noche cuando alcanza su máximo esplendor.
Reciben el nombre de Oriónidas porque su radiante se encuentra en la constelación de Orión, es decir, todos los meteoros parecen proceder del cazador. Así que si observáis un meteoro procedente de otra dirección, no es una oriónida.
Orión se asoma por el horizonte hacia media noche permaneciendo en el cielo hasta más allá del amanecer. Pero este año, las condiciones de observación no son óptimas. La Luna, en cuarto menguante, se encuentra bastante cerca del radiante, por lo que dificultará la observación. En condiciones óptimas se espera que se puedan observar hasta 25 meteoros por hora.
¿Y cuál es el origen de las Oriónidas? La culpa es del cometa Halley. Todos los años, desde mediados hasta fines de octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de escombros polvorosos que provienen del cometa.
Para todos los que os animéis a observarla es recomendable alejarse lo máximo posible de los núcleos urbanos. Y por supuesto llevad siempre más ropa de abrigo de la que creáis necesaria.
¡Feliz observación!

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