jueves, 13 de octubre de 2016

Próximo objetivo de New Horizons es rojizo

Sáb, 22 de Oct, 2016 11:44 am . Enviado por:
"Luis Mansilla"
El próximo objetivo de la sonda Nuevos Horizontes es rojizo
https://sedaliada.wordpress.com/
Nuevos horizontes: Posibles nubes en Plutón y el próximo objetivo es rojizo
Atmósfera nebulosa y estratificada de Plutón registrada por la New Horizons por las cámaras Long Range Reconnaissance Imager y Multispectral Visible Imaging Camera durante el sobrevuelo en Julio de 2015.
El siguiente objetivo para la nueva misión de New Horizons de la NASA -que hiciera un vuelo histórico sobre Plutón y Caronte el pasado mes de Julio de 2015- por lo visto guarda un parecido en su aspecto con este ex-planeta.
Los datos del Telescopio Espacial Hubble sugieren que 2014 MU69, un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) ubicado a aproximadamente 1.600 millones de kilómetros más allá del sistema de Plutón, no solo es rojo sino más rojo, que el mismo Plutón. Este es la primera indicación de las propiedades superficiales del objeto más lejano que la ‘Nuevos Horizontes’ contemplará el 1° de Enero de 2019.
Los científicos de la misión hablan de este y otras conclusiones de los objetos del Cinturón de Kuiper y de Plutón durante esta semana en la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana (DPS) y del Congreso Europeo de Ciencias Planetarias (EPSC) que encuentran reunidos en Pasadena, California.
Alan Stern dijo: ‘Estamos encantados con la exploración llevada adelante por New Horizons y también sobre lo que todavía estamos descubriendo a partir de los datos del sobrevuelo a Plutón’. ‘Ahora, con nuestra nave espacial que transmite los últimos datos de su vuelo a través del sistema de Plutón, sabemos que la próxima gran exploración de Plutón requerirá de otra misión para ser enviada allí.’

Stern dijo de lo complejo que es Plutón, con una atmósfera nebulosa y estratificada y que parece ser que está libre de nubes, pero el equipo ha detectado un puñado de posibles nubes en las imágenes tomadas con las cámaras de la New Horizons’. ‘Si hay nubes, significaría que el clima en Plutón es aún más complejo de lo que imaginamos’.
Los científicos ya sabían de las observaciones por telescopio que la superficie helada de Plutón por debajo de la atmósfera variaba ampliamente en cuanto al brillo. Los datos del sobrevuelo no sólo confirma que, también muestra esas áreas más brillantes (tales como la gran región en forma de corazón) se encuentran entre los más reflectivas del sistema solar. ‘Que el brillo indica actividad en la superficie’, dijo Bonnie Buratti (JPL). ‘Porque vemos un patrón de alta reflectividad de la superficie que equivale a la actividad, se puede inferir que el planeta enano Eris, que se sabe que es altamente reflectante, también es probable que sea activo.’
Mientras Plutón muestra muchos tipos de actividad, un proceso en la superficie aparentemente está faltando y es el deslizamiento de materiales superficiales. Sorprendentemente han sido publicados estos deslizamientos de terreno en la luna mayor de Plutón, llamada Caronte de unos 1.200 kilómetros de diámetro.
‘Hemos visto que los deslizamientos de terreno son muy similares a los que ocurren en otros planetas rocosos y helados, como Marte y la luna Japeto (Saturno), pero estos son los primeros deslizamientos que hemos visto tan lejos del Sol y en el Cinturón de Kuiper’, dijo Ross Beyer (Instituto SETI y NASA). ‘La gran pregunta es que si se pueden detectar esto en otro lugar en el Cinturón de Kuiper ?
Tanto el Hubble y las cámaras de New Horizons se han dirigido a los KBO en los últimos dos años, con la New Horizons aprovechando su punto de vista único en el Cinturón de Kuiper observa casi una docena de pequeños mundos en esta región apenas explorada. MU69 es en realidad el más pequeño KBO de haberse medido su color y los científicos han utilizado los datos que confirman que el objeto es parte de la llamada región fría clásica del cinturón de Kuiper, que se cree que contiene algunos de los más antiguos, más prehistórico material del sistema solar.

‘El color rojizo nos dice el tipo de Objeto del Cinturón de Kuiper que es 2014 MU69,’ dijo Amanda Zangari (Instituto de Investigación del Suroeste). ‘Los datos confirman que el día de Año Nuevo de 2019, New Horizons buscará en uno de los antiguos bloques de construcción de los planetas.’
La nave espacial New Horizons está actualmente a 5.500 millones de kilómetros de la Tierra y alrededor de 540 millones de kilómetros más allá de Plutón, y se mueve a unos 14 kilómetros por segundo. Alrededor del 99% de los datos tomados por la sonda New Horizons ya han sido reunidos y almacenados en sus grabadoras digitales durante el encuentro con Plutón, ahora han sido transmitido a la Tierra, esta transmisión de datos que ha completado este 23 de Octubre pasado y la New Horizons ha cubierto alrededor de un tercio de la distancia desde Plutón a su próximo objetivo de sobrevuelo, que ahora esta a casi 1.000 millones de kilómetros por delante.

Nota completa: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=6651


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