miércoles, 30 de noviembre de 2016

ASTRO-NOTICIAS 30-11-16


ESASky: Todo el cielo a tu alcance.
¿Cómo ve XMM-Newton un remanente de supernova en rayos X? ¿Y cómo se aprecia el mismo objeto en las observaciones en luz visible del telescopio espacial Hubble? Es fácil saberlo a través de la aplicación web ESASky, que pone a nuestra disposición los datos públicos de todas las misiones científicas de la ESA.
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Una teoría que reta la física de Einstein se acerca a lo comprobable.
25 de noviembre de 2016.


Científicos que apoyan una teoría de que la velocidad de la luz es variable --y no constante como sugirió Albert Einstein-- han publicado este 25 de noviembre una predicción que podría ser probada de forma experimental.
La suposición de que la velocidad de la luz es constante, y que siempre lo ha sido, sustenta muchas teorías en la física, como la teoría de Einstein de la relatividad general. En particular, desempeña un papel en los modelos de lo que sucedió en el universo muy temprano, segundos después del Big Bang.
Pero algunos investigadores han sugerido que la velocidad de la luz podría haber sido mucho más alta en este universo temprano. Ahora, uno de los autores de esta teoría, el profesor João Magueijo del Imperial College de Londres, trabajando con Niayesh Afshordi en el Perimeter Institute de Canadá, ha hecho una predicción que podría utilizarse para probar la validez de la teoría.
Todas las estructuras en el universo, por ejemplo las galaxias, se formaron por fluctuaciones en el universo temprano: pequeñas diferencias en densidad de una región a otra. Un registro de estas fluctuaciones tempranas queda registrado en el fondo cósmico de microondas --un mapa de la luz más antigua del universo-- en forma de "índice espectral".
           Trabajando con su teoría de que las fluctuaciones estaban influenciadas por una variación de la velocidad de la luz en el universo primitivo, Magueijo y Afshordi  -- autores del trabajo científico -- han utilizado un modelo para poner una cifra exacta en el índice espectral.
"La idea de que la velocidad de la luz podría ser variable era radical cuando se propuso por primera vez, pero con una predicción numérica, se convierte en algo que los físicos pueden probar en realidad. Si es cierto, significaría que las leyes de la naturaleza no eran siempre las mismas que son hoy."
La velocidad variable de la teoría de la luz sugiere que la velocidad de la luz era mucho mayor en el universo primitivo, permitiendo que los bordes distantes se conectaran a medida que el universo se expandía. La velocidad de la luz habría caído entonces de una manera predecible a medida que la densidad del universo cambió.
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Descubren dos exo-planetas orbitando a una estrella Gemela del Sol.
25 de noviembre de 2016.


La imagen representa una comparación entre las configuraciones planetarias del Sistema Solar y de HIP 68468.
Un equipo internacional de astrónomos, entre ellos, tres sanmarquinos, de Perú (Jorge Meléndez, Jhon Yana e Iván Ramírez), dieron a conocer a la comunidad científica mundial el descubrimiento de dos nuevos exo-planetas: Super-Neptuno, de 26 veces la masa de la Tierra, y Super-Tierra, de 3 veces la masa de la Tierra. Ambos planetas están orbitando a distancias de 0.66 UA y 0.03 UA, respectivamente, de la estrella Gemela del Sol denominada HIP 68468.
Según se explicó, para tal descubrimiento, el equipo utilizó el instrumento de Alta Precisión de Velocidades Radiales para la Búsqueda de Planetas (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher, HARPS) adaptado al telescopio de 3.6 metros de la silla perteneciente a la ESO (European Southern Observatory), ubicado en Chile.
           También se encontró evidencia de que la estrella se haya tragado al menos un planeta en el pasado, debido al exceso significativo de litio y otros elementos refractarios típicos de planetas rocosos y de núcleos de planetas gaseosos existentes en la atmósfera estelar de la Gemela Solar en estudio.
En julio del año pasado, el profesor Jorge Meléndez ya había descubierto un exo-planeta gemelo de Júpiter orbitando en otra estrella Gemela del Sol. Actualmente, lidera el grupo SAMPA (Stellar Atmospheres Planets and Abundances) del Departamento de Astronomía de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, del cual forma parte el joven astrónomo y estudiante de doctorado Jhon Yana. Por su parte, el doctor Iván Ramírez pertenece al grupo de investigación del Observatorio de McDonald del Departamento de Astronomía de la Universidad de Texas, Austin, EE. UU.
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Error de computación: el culpable del accidente del Schiaparelli.
24 de noviembre de 2016.


La sonda sonda Schiaparelli, que el mes pasado debió posarse suavemente sobre la superficie de Marte, se precipitó al suelo a una velocidad de 540 kilómetros por hora debido a que la computadora calculó mal la altitud de la misma, dijeron los científicos.
La Schiaparelli estaba en una ejecución de prueba para un futuro vehículo destinado a buscar evidencia de vida pasada o presente, pero cayó segundos de silencio antes de su toma de contacto programado el 19 de octubre.
Después de buscar entre montañas de información, dijo la Agencia Espacial Europea informó el pasado miércoles 23 de noviembre, que si bien gran parte de la misión se ejecutó de acuerdo al plan, el equipo de computación que mide la rotación del módulo de aterrizaje realizó una lectura máxima errónea, impactando los otros cálculos.
Eso llevó el sistema de navegación a pensar que el módulo de aterrizaje se encontraba a una altura mucho menor de la real, haciendo que los propulsores de paracaídas de frenado se desplegarán de forma prematura.
"La información errónea generó una altitud estimada falsa provocando la liberación prematura del paracaídas y el escudo posterior (escudo térmico), un breve encendido de los propulsores de frenado y, finalmente, la activación de los sistemas de aterrizaje, cuando el vehículo se encontraba todavía a una altitud de alrededor de 3,7 kilómetros ".
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Aprobación oficial para los nombres de 227 estrellas.
24 de noviembre de 2016.


La Unión Astronómica Internacional (UAI) ha establecido un total de 227 nombres de estrellas en un nuevo catálogo autorizado, realizado por el Grupo de Trabajo sobre Nombres de estrellas (WGSN). El catálogo fue aprobado por el Comité Ejecutivo de la UAI en mayo de 2016 para formalizar nombres que se han utilizado coloquialmente durante siglos.
Entre los nombres aprobados formalmente por la WGSN se encuentran Próxima Centauri (la estrella más cercana al Sol), Rigil Kentaurus (el antiguo nombre de Alfa Centauro) y los nombres de las docenas de estrellas brillantes de uso general para la navegación astronómica. Entre las estrellas con los nombres aprobados recientemente se encuentran Algieba (Gamma-1 Leonis), Hamal (Alfa Arietis), y Muscida (muscida).
Durante muchos años, la práctica estándar para los astrónomos ha sido nombrar las estrellas que estudiaban con una denominación alfanumérica. Estas designaciones son prácticas, ya que los catálogos de estrellas, como el recientemente lanzado a partir de la ESA Gaia, por lo general contienen miles, millones o incluso miles de millones de objetos. Así, estas designaciones alfanuméricas seguirán siendo utilizadas y no serán cambiados por la WGSN. En cambio, el grupo tiene como objetivo decidir qué nombres tradicionales de la estrella de las culturas de todo el mundo son las oficiales, con el fin de evitar confusiones.
Algunos de los nombres más comunes para las estrellas más brillantes y más famosos en el cielo no tenían la ortografía oficial, otras estrellas tenían varios nombres, e incluso a veces se usan nombres idénticos para diferentes estrellas.
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Astrónomos desvelan el corazón de Eta Carinae.
23 de noviembre de 2016.



Un grupo internacional de astrónomos que cuenta con la participación de brasileños obtuvo las imágenes con la mayor resolución lograda hasta ahora de Eta Carinae, un sistema estelar binario –con dos estrellas masivas que orbitan una alrededor de la otra– situado a casi ocho mil años luz de la Tierra, en la Nebulosa de la Quilla.
                  A través de estas imágenes, el grupo de astrónomos logró observar estructuras nuevas e inesperadas en esa estrella binaria, incluso una región situada entre ambas estrellas donde los vientos estelares entran en colisión a velocidades extremadamente elevadas.
                  “Las actuales observaciones permitieron mapear la zona de colisión de esos vientos estelares y cerciorarnos de que efectivamente entendemos los parámetros básicos de ese sistema binario”, declaró Augusto Damineli, docente del Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de São Paulo (IAG-USP), en Brasil, a Agência FAPESP.
                  El investigador, quien desde hace más de 20 años se ha dedicado a estudiar –con el apoyo de la FAPESP– fenómenos misteriosos relacionados con Eta Carinae, es uno de los tres autores brasileños del estudio, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.
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Cassini se prepara para un pase cercano a los anillos.
22 de noviembre de 2016.



                  Un emocionante viaje está a punto de comenzar para la nave espacial Cassini de la NASA. Los ingenieros han estado programando la órbita de la nave espacial alrededor de Saturno este año para aumentar su inclinación con respecto al ecuador y los anillos del planeta. Y el 30 de noviembre, tras un empujón gravitacional de la luna de Saturno Titán, Cassini entrará en la primera fase del juego final dramático de la misión.
                  Lanzada en 1997, Cassini ha estado de gira por el sistema de Saturno desde que llegó allí en 2004 para un estudio de cerca del planeta, sus anillos y lunas. Durante su viaje, Cassini ha realizado numerosos descubrimientos dramáticos, incluyendo un océano global dentro de Encelado y mares de metano líquido en Titán.
                  Entre el 30 de noviembre y el 22 de abril de Cassini dará la vuelta por encima y debajo de los polos de Saturno, buceando cada siete días a través de la región inexplorada en el borde exterior de los anillos principales.
                  "Estamos llamando a esta fase de la misión de Cassini “Órbitas rasantes a los Anillos”, porque vamos a sumergirnos más allá del borde exterior de los anillos", dijo Linda Spilker, asesora científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Además, tenemos dos instrumentos que pueden obtener muestras de partículas y gases cuando se cruce el plano de los anillos, por lo que en un buen sentido de la palabra, la sonda Cassini “pastoreará” también a los anillos".
                  En muchos de estos pases, los instrumentos de Cassini intentarán probar directamente partículas de los anillos y las moléculas de los gases débiles que se encuentran cerca de los anillos. Durante las primeras dos órbitas, la nave pasará directamente a través de un anillo extremadamente débil producidos por pequeños meteoritos que han golpeado a las dos pequeñas lunas Jano y Epimeteo. Los cruces al sistema de anillos en marzo y abril enviarán la nave espacial a través de los límites exteriores de polvo del anillo F.
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Detectada una nueva galaxia enana satélite de la Vía Láctea.
22 de noviembre de 2016.


Un equipo internacional de investigadores, liderados por astrónomos de la universidad de Tohoku, Japón, han descubierto una galaxia satélite de la Vía Láctea, extremadamente débil. El hallazgo fue posible al uso del telescopio Subaru de 8 metros y de la cámara Hyper Suprime-Cam.
                  El satélite ha sido denominado Virgo I y es hasta ahora la más débil galaxia detectada. Su descubrimiento sugiere la presencia de un gran número de galaxias enanas, todavía no descubiertas, situadas en el halo de nuestra galaxia y aporta importantes elementos para la evaluación de la formación galáctica mediante la interacción con la materia oscura.
                  Actualmente, se han identificado unas 50 galaxias satélites de la Vía Láctea. Alrededor de 40 de ellas son débiles y difusas y pertenecen a la categoría de las llamadas "galaxias esferoidales enanas".
                  Muchas galaxias enanas recientemente descubiertas, especialmente aquellas vistas en estudios fotométricos sistemáticos como el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) y el Estudio de Energía Oscura (DES), son muy débiles. Estas son las llamadas "galaxias enanas ultra-débiles".
                  Sin embargo, las búsquedas anteriores hicieron uso de telescopios con un diámetro de 2,5 a 4 metros, por lo que sólo se identificaron los satélites relativamente cercanas al Sol o aquellos con mayores magnitudes. Aquellos que son más distantes o débiles en el halo de la Vía Láctea aún no se han detectado.
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Gran número de galaxias enanas en el Universo temprano.
21 de noviembre de 2016.


Un equipo de investigadores, dirigido por la Universidad de California, encontró por primera vez una gran población de galaxias enanas distantes que podrían revelar detalles importantes acerca de un período productivo de la formación de estrellas en los miles de millones de años del Universo.
                  Los resultados, que fueron publicados en la revista The Astrophysical Journal, se basan en un creciente conocimiento acerca de las galaxias enanas, las más pequeñas y débiles en el Universo. Aunque diminutas, son increíblemente importante para la comprensión de la historia del Universo.
                  Se cree que las galaxias enanas jugaron un papel importante durante la era de re-ionización en la transformación de los inicios del Universo de ser oscuro, neutro y opaco a uno que es brillante, ionizado y transparente.
                  A pesar de su importancia, las galaxias enanas distantes son muy difíciles de estudiar, porque son extremadamente débiles, incluso para los mejores telescopios.
                  Este descubrimiento significa que la imagen actual del Universo temprano no es completa y dista mucho de lo que se cree.
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