jueves, 17 de noviembre de 2016

M63: la galaxia del Girasol con el Hubble.

··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···
M63: la galaxia del Girasol con el Hubble.


Una de las galaxias espirales más brillantes
en el cielo del hemisferio Norte es M63,
también conocida como la galaxia del Girasol.
Catalogada por Dreyer como NGC 5055,
esta galaxia puede ser observada con
telescopios pequeños en la constelación de
Perros de Caza (Canes Venatici).
La imagen ofrecida por el telescopio espacial Hubble
nos muestra el centro de M63,
con los largos y sinuosos brazos espirales
tachonados por estrellas azules brillantes,
nebulosas de emisión enrojecidas
por el hidrógeno ionizado
y grandes cantidades de polvo oscuro,
que delinean los caminos de los brazos galácticos.
M63 interactúa gravitacionalmente con M51
(la Galaxia del Remolino)
y varias galaxias más pequeñas. Su luz nos tarda
en llegar unos 35 millones años y los astrónomos
han medido su tamaño en unos 60.000 años-luz,
un poco más de la mitad de nuestra Vía Láctea.
Las estrellas en las regiones exteriores de la galaxia del Girasol
giran alrededor del centro a una velocidad tan alta que,
considerando la gravedad de la materia que se observa,
deberían salir disparadas al espacio. El hecho de que
las mismas sigan atadas a la galaxia evidencia
una fuerza invisible, que los astrofísicos denominan materia oscura.
Crédito de la imagen: NASA/ESA/Hubble.    


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