miércoles, 28 de diciembre de 2016

ASTRONOTICIAS 28-12-16



Nuestro sistema estelar vecino es triple.
23 de diciembre de 2016.


Científicos han determinado la órbita de Próxima Centauri, nuestro sistema estelar vecino, después de 100 años, revelando una contundente evidencia de que orbita el sistema binario Alfa Centauri, conformado por Alfa Centauri A y B; con esta evidencia los astrónomos han comprobado que el sistema Alfa Centauri es realmente un sistema triple.
Los tres astrónomos, -Pierre Kervella (Universidad de Chile), Frédéric Thévenin (Observatorio de Costa Azul) y Christophe Lovis (Universidad de Ginebra) -, han llegado a la conclusión de que las tres estrellas efectivamente forman un sistema único. En el siglo transcurrido desde su descubrimiento, la baja emisión de luz de Próxima Centauri ha hecho extremadamente difícil medir con precisión su velocidad radial, la velocidad con la que se acerca o aleja de la Tierra.
Como resultado de los datos obtenidos por el buscador de planetas del Observatorio Austral Europeo (ESO), HARPS, los astrónomos han sido capaces de deducir valores muy similares para las velocidades radiales del dúo Alfa Centauri y Próxima Centauri, dando credibilidad a la idea de que forman un sistema único. Al considerar estas nuevas mediciones, los cálculos de las órbitas de las tres estrellas indican que la velocidad relativa entre Próxima Centauri y el sistema binario Alfa Centauri está muy por debajo del umbral por encima del cual las tres estrellas no estarían unidas por la gravedad
Este resultado tiene implicaciones significativas para nuestra comprensión del sistema Alfa Centauri y la formación de planetas que allí ocurre. Sugiere de manera contundente que Próxima Centauri y el dúo Alfa Centauri tienen la misma edad (aproximadamente 6.000 millones de años), y de esta forma proporciona una estimación bastante precisa de la edad del planeta en órbita Próxima b.
        Con estos datos los astrónomos empiezan a formularse hipótesis acerca de donde pudo haberse formado el planeta Próxima b, si alrededor Próxima Centauri o del Sistema Alfa Centauri, ya que las mareas gravitacionales provocadas por la interacción de las tres estrellas pudo haberlo reubicado a su posición actual.
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Curiosity descubre chimeneas por las que circulaban fluidos en Marte.
22 de diciembre de 2016.


En sus jornadas de trabajo en el cráter Gale, el robot Curiosity –que lleva en el planeta rojo desde agosto de 2012 – se ha encontrado con unas estructuras geológicas inesperadas. Ninguna misión previa las había fotografiado, ni desde suelo marciano ni desde su órbita.
“Se trata de pequeñas secciones superficiales de estructuras cilíndricas o chimeneas verticales, que son demasiado pequeñas para ser detectadas con imágenes orbitales”, explica Jesús Martínez Frías, investigador del Instituto de Geociencias IGEO, de la Universidad Complutense de Madrid y el CSIC (España) y miembro del equipo científico del Curiosity.
En un estudio publicado en Geology y destacado en su portada de enero, un equipo internacional de científicos del que forma parte el geólogo ha analizado las imágenes enviadas por el rover y las ha comparado con estructuras similares de la Tierra.
En Australia, Colorado y Santa Cruz (EE.UU.) y en España, existen algunas formas muy parecidas, las cuales se encuentran vinculadas a sistemas hidrotermales, afirma el geólogo.
Las imágenes enviadas por Curiosity revelan un tipo de estructuras inéditas en el planeta, que se localizan en tres zonas diferentes del cráter Gale: Yellowknife Bay, Dingo Gap y Marias Pass. Todas ellas tienen un diámetro máximo de unos setenta centímetros, con bordes de cementación (por la huella de los fluidos) y capas concéntricas o irregulares.
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Una corriente de chorro asociada al núcleo de la Tierra.
22 de diciembre de 2016.
Aunque las corrientes en chorro suelen asociarse con la atmósfera, gracias a la misión de la ESA dedicada al campo magnético terrestre, los científicos acaban de descubrir una de estas corrientes, en plena aceleración, en las profundidades de nuestro planeta.


Representación de la corriente de chorro en el interior del núcleo terrestre.

Crédito: ESA.

Lanzados en 2013, los tres satélites Swarm miden y analizan los distintos campos magnéticos terrestres, procedentes del núcleo, el manto, la corteza, los océanos, la ionosfera y la magnetosfera.
La combinación de todas estas señales forma el campo magnético que nos protege de la radiación cósmica y las partículas eléctricas que nos llegan a través del viento solar.
Medir el campo magnético es una de las pocas formas en que podemos estudiar el interior de nuestro planeta. Como explica Chris Finlay, de la Universidad Técnica de Dinamarca: “Sabemos más sobre el Sol que sobre el núcleo terrestre, ya que nuestra estrella no se encuentra oculta bajo 3.000 kilómetros de roca”.
El campo magnético existe gracias a un océano de hierro fundido que conforma el núcleo externo. Al igual que el conductor de la dinamo de una bicicleta, este hierro en movimiento genera corrientes eléctricas que, a su vez, generan un campo magnético en continuo cambio.
Así, el seguimiento de estos cambios en el campo magnético permite a los investigadores analizar la forma en que se mueve el hierro en el núcleo.
La precisión de las mediciones tomadas por la constelación de satélites Swarm permite identificar por separado las distintas fuentes de magnetismo, obteniendo así una imagen mucho más clara del magnetismo del núcleo.
Un artículo recientemente publicado en Nature Geoscience describe cómo las mediciones realizadas por los satélites Swarm han llevado al descubrimiento de una corriente en chorro en el núcleo terrestre.
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La misión Cassini investiga el misterio de las nubes de Titán.
22 de diciembre de 2016.


Esta comparación de dos visiones de la sonda espacial Cassini de la NASA, tomadas bastante juntas en el tiempo, ilustra el misterio de por qué las nubes de Titán son visibles sólo en algunas imágenes.
A pesar de que estas fotos se tomaron en diferentes longitudes de onda, los investigadores esperaban por lo menos una pista de las nubes en la imagen superior. Así que han estado tratando de entender lo que explica la diferencia.
Los instrumentos ISS y VIMS de la sonda Cassini han estado observando Titán para documentar los cambios en los patrones climáticos a medida que las estaciones cambian, y hay un interés particular en seguir la activación de las nubes en la región polar norte, donde se concentran los lagos y mares de Titán.
La respuesta a lo que podría estar causando la discrepancia parece estar en la atmósfera nebulosa de Titán, que es mucho más fácil de ver a través de las longitudes de onda infrarrojas más largas a las que VIMS es sensible (hasta 5 micras) que a las más cortas, captadas por ISS (0,94 micras).
Las nubes de cirros altas y delgadas que son ópticamente más gruesas que la neblina atmosférica a longitudes de onda más largas, son ópticamente más delgadas que la neblina a la longitud de onda más corta en las observaciones ISS, pero podrían ser detectadas por VIMS y simultáneamente perdidas en la neblina para ISS –esto sería similar a intentar ver una fina capa de nubes en un día de niebla en la Tierra–.
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Cuásar de alto desplazamiento al rojo descubierto por Pan-STARRS.
21 de diciembre de 2016.


Un nuevo cuásar luminoso de alto desplazamiento al rojo ha sido detectado por uno de los telescopios del Telescopio Sistema Panorámico de Respuesta Rápida (Pan-STARRS). El recién descubierto objeto cuasi-estelar recibió la designación PSO J006.1240 + 39.2219 y es el séptimo cuásar de desplazamiento al rojo más alto conocido hasta la fecha. Los hallazgos se presentan en un artículo publicado el 19 de diciembre en arXiv.org.
Los cuásares con alto desplazamiento al rojo son de especial interés para los astrónomos debido a que su luz ultravioleta es absorbida por el hidrógeno neutro a lo largo de la línea de visión; Por lo tanto, pueden utilizarse para sondear el medio intergaláctico en el universo primitivo, con lo cual podría determinarse que materia hay en el espacio que abarca la línea de visión, cual es su densidad, masa y volumen, e incluso determinar el movimiento de esa materia.
El equipo de investigadores liderados por Ji-Jia Tang de la Universidad Nacional de Taiwan, en Taipei, Taiwán, ha buscado tales cuásares usando el primer telescopio Pan-STARRS (PS1) ubicado en Hawai. De esta manera detectaron un nuevo cuásar luminoso de alto desplazamiento al rojo al desplazamiento al rojo. "Hemos informado de un descubrimiento de un nuevo cuásar. Este es el séptimo quásar más alto entre nueve quásar z-dropout (z> 6.5) conocido hasta la fecha", mencionan en su trabajo.
El equipo también observó que después de décadas de búsqueda, se encontraron más de 100 cuásares con desplazamientos al rojo entre 5,7 y 6,5. Hasta el momento, ULAS J112001.48 + 064124 es el cuásar de desplazamiento al rojo más alto con un desplazamiento al rojo de 7.085. Se encontró en 2011 utilizando UK Infrared Telescope (UKIRT) Infrarrojo Deep Sky Survey
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El láser excita átomos de antimateria por primera vez.
20 de diciembre de 2016.


Por primera vez, los físicos probaron un átomo de antimateria con luz láser, y no encontraron ninguna diferencia detectable entre la "excitación" de un átomo de hidrógeno y su antimateria gemela, el antihidrógeno.
El trabajo, publicado hoy en Nature por un equipo internacional, es la culminación de cientos de millones de dólares y dos décadas de investigación en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN).
En los últimos 20 años, los físicos del CERN han perfeccionado el arte de crear y almacenar átomos reales de antimateria, permitiéndoles estudiarlo a un nuevo nivel. Específicamente, los físicos del CERN pueden producir antihidrógeno. Siendo un positrón orbitando un antiprotón, es la contraparte de antimateria al hidrógeno, que es un electrón alrededor de un protón.
En 2011, el equipo ALPHA del CERN logró atrapar átomos de antihidrógeno por 1.000 segundos, el récord mundial actual. En 2014, midieron la carga eléctrica del antihidrógeno y la encontraron cero, igual que el hidrógeno. Pero estos eran sólo calentamientos.
Ahora, el mismo equipo ha realizado la medición para la que se construyó su aparato - probando la estructura del antihidrógeno con luz láser. En el experimento, el equipo utilizó campos magnéticos para atrapar alrededor de una docena de átomos de antihidrógeno en un pequeño cilindro del tamaño y la forma de un bastón de corredor de relevo. Luego bañaron los átomos de antihidrógeno con luz de una frecuencia de 243 nanómetros (el tipo de luz ultravioleta contra la cual la capa de ozono nos protege).
Cuando esta luz llega a un átomo de hidrógeno normal, su electrón es pateado desde su orbital más bajo hasta el siguiente esférico. En este estado "excitado", el electrón zumba un poco más lejos del protón que antes.
La pregunta planteada por Ahmadi, Hangst y el equipo era si la misma frecuencia excitaba el positrón en un átomo de antihidrógeno. Y su medida demuestra que lo hace, a una precisión de dos partes en diez mil millones. Esto significa, por lo que pueden decir, que las leyes de la física (como las fuerzas que unen a las partículas y las que gobiernan la interacción de la luz) son idénticas para el antihidrógeno y el hidrógeno.
Pero la historia no termina allí. "Este es sólo el primer paso", dice Hangst. "Hay mucho trabajo por hacer para descartar cualquier diferencia entre el hidrógeno y el antihidrógeno".
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Betelgeuse gira más rápido de lo esperado.
20 de diciembre de 2016.
El astrónomo Craig Wheeler (Universidad de Texas) piensa que Betelgeuse, la brillante estrella roja que marca el hombro de Orión, puede haber tenido un pasado más interesante de lo que parece a primera vista. Trabajando con un equipo internacional de estudiantes, Wheeler ha descubierto pruebas de que la estrella podría haber nacido con una estrella compañera, que más tarde engulló.


Imagen en infrarrojo de Betelgeuse, tomada en 2012 por el telescopio orbital Herschel. Se observan dos capas de materia que podrían ser de material expelido por la supergigante roja cuando engulló a su compañera. Crédito:  L. Decin/University of Leuven/ESA.
La estrella Betelgeuse es tan famosa como misteriosa. Los astrónomos saben que es una supergigante roja, una estrella masiva que se acerca al final de su vida, por lo que se ha hinchado hasta un tamaño varias veces superior a su inicial. Algún día explotará como una supernova, pero nadie sabe cuándo. "Podría ser dentro de diez mil años, o podría ser mañana por la noche", explica Wheeler, que es experto en supernovas.
Una nueva pista sobre el futuro de Betelgeuse está relacionada con su rotación. Cuando una estrella se infla convirtiéndose en una supergigante, su rotación debería frenarse. "Es como la clásica patinadora sobre hielo que abre sus brazos en lugar de acercarlos al cuerpo", aclara Wheeler. Cuando la patinadora abre los brazos, se frena. Así debería de haberse frenado también la rotación de Betelgeuse cuando la estrella se expandió. Pero no es eso lo que ha descubierto el equipo de Wheeler.
Utilizando un programa de computadora llamado MESA, los investigadores crearon, por primera vez, un modelo de la rotación de Betelgeuse. Al comprobar la rápida rotación de la estrella, Wheeler empezó a especular. "Supongamos que Betelgeuse tuvo una compañera cuando nació, y que estaba en órbita alrededor de Betelgeuse en una órbita del tamaño que tiene ahora Betelgeuse. Cuando Betelgeuse se convirtió en una supergigante roja, se la tragó". Una vez engullida, la estrella compañera transfirió el momento angular de su órbita alrededor de Betelgeuse a la envoltura exterior de la supergigante, acelerando la rotación de Betelgeuse. Wheeler estima que la estrella compañera habría tenido la misma masa que el Sol, para poder explicar el ritmo actual de giro de Betelgeuse de 15 km/s.
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PanSTARRS libera catálogo de 3 mil millones de fuentes astronómicas.
19 de de diciembre de 2016.
El proyecto PanSTARRS, incluyendo astrónomos de los Institutos Max Planck de Astronomía (Heidelberg) y de Física Extraterrestre (Garching), han lanzando públicamente el mayor estudio digital del cielo, realizado hasta la fecha.


Observatorio PanSTARR 1. Crédito: Rob Ratkowski.
El catálogo se basa en 4 años de observaciones que cubren 3/4 partes del cielo y proporciona una amplia información sobre más de 3 mil millones de estrellas, galaxias y otras fuentes.
En mayo de 2010, el observatorio PanSTARR (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System – Telescopio de Estudio Panorámico y Sistema de Respuesta Rápida) se embarcó en producir un estudio digital del cielo con su telescopio de 1,8 metros de diámetro situado en la cima del Haleakala, en Maui.
El estudio contempla doce barridos del cielo en cinco longitudes de onda distintas, en luz visible e infrarrojo cercano.
Los datos comprenden 3 mil millones de fuentes separadas, incluyendo estrellas, galaxias y otros objetos. La inmensa colección contiene 2 petabytes de datos, lo que equivale a 40 millones de archivadores de cuatro cajones llenos de texto a un solo espacio. Toda esta información tuvo que ser catalogado correctamente para que la comunidad astrofísica rápidamente pueda acceder y explotar los datos.
El catálogo del Observatorio PanSTARRS1 es el resultado de medio millón de exposiciones, cada una de unos 45 segundos de duración, tomadas durante un período de 4 años.
"Sobre la base de PanSTARRS, los investigadores serán capaces de medir distancias, movimientos y otras características de todas las estrellas cercanas, enanas marrones, y enanas blancas. Esto ampliará el censo de casi todos objetos celestes desde la vecindad solar hasta una distancia de unos 300 años luz", expresó Thomas Henning, director del Departamento de Planetas y Formación Estelar del MPIA.
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Ceres posee agua en abundancia.
16 de diciembre de 2016


Pero probablemente como cristales de hielo y minerales hidratados, sugiere la nueva data de la nave espacial Dawn.
La nave espacial Dawn de la NASA ha encontrado evidencia de hielo en la superficie en el fondo de cráteres permanentemente cubiertos de sombra cerca del polo norte del asteroide Ceres.
El agua en la superficie de Ceres es rara, porque aún en lejana órbita, casi tres veces más lejos del Sol que la Tierra, la luz solar es lo suficientemente intensa para hacer que el hielo se sublime lentamente hacia el espacio.
Hasta muy recientemente, el único sitio donde se había visto hielo en Ceres era en el borde de un cráter, donde una capa enterrada de hielo aparece expuesta por un deslizamiento de tierra. Pero ahora los científicos han encontrado hielo también en el suelo de paredes inclinadas de cráteres cerca del polo norte del asteroide.
La estructura interna de Ceres da indicios de vida temprana.
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