jueves, 8 de diciembre de 2016

El peso del hielo, causante de la depresión del interior de Plutón

El peso del hielo, causante de la depresión del interior de Plutón
La investigación, encabezada por la Universidad de Maryland (EE.UU.), el Instituto Suroeste de Investigación de Boulder, Colorado (SWRI) y la NASA, aporta nuevos datos para entender la evolución del "corazón" de este planeta enano de nuestro sistema solar.
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03 de diciembre de 2016 15:24 PM
Actualizado el 03 de diciembre de 2016 15:40 PM
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El peso del hielo, causante de la depresión del interior de Plutón
Londres.- El peso del hielo acumulado en la zona más fría de Plutón fue el causante de la depresión formada en el interior de la llanura Sputnik Planum, según revela un estudio publicado hoy por la revista "Nature".
La investigación, encabezada por la Universidad de Maryland (EE.UU.), el Instituto Suroeste de Investigación de Boulder, Colorado (SWRI) y la NASA, aporta nuevos datos para entender la evolución del "corazón" de este planeta enano de nuestro sistema solar.
Los autores califican de inevitable la acumulación de hielo detectada en Sputnik Planum, un vasta cuenca topográfica con forma de corazón cuyas primeras imágenes fueron divulgadas en 2015 gracias a la nave espacial estadounidense New Horizons.
Estudios anteriores sugirieron que esta llanura, que tiene aproximadamente el tamaño del estado de Texas y está situada en el lado oeste de una región de Plutón, se formó como consecuencia de un gran impacto, reseñó Efe.
No obstante, la información aportada por nuevos modelos de simulación computerizada ha llevado a los expertos a creer que fue el peso del hielo el que dio forma a la depresión del Sputnik Planum.
Su investigación indica que los depósitos de hielo se concentraron en un único casquete durante un periodo de en torno a un millón de años desde la formación de Charon, la luna mayor de Plutón.
Con la progresiva acumulación de heladas, esta región comenzó a reflejar con más intensidad la luz solar, un proceso que contribuyó a su enfriamiento y a la deposición de mayores cantidades de hielo, un fenómeno conocido como "efecto albedo".
El peso del hielo hizo que la corteza de desplomara, creando su propia cuenca o depresión en Sputnik Planum, apuntan los autores.
El estudio también desvela que la acumulación de hielo en la región más fría de Plutón, junto a la fuerza de marea o atracción ejercida por Charon, influyeron en la rotación del planeta, situando el casquete en una longitud directamente opuesta a esa luna.
Asimismo, los expertos sostienen que, desde su formación, la capa de hielo de Sputnik Planium ha permanecido estable, a pesar de que pierde volumen de manera gradual.

Comentario

Hola Allan:
Claro, el hielo pesa, es un tipo de roca, que su densidad sea unas 2,7 veces menor a la de las rocas ordinarias de la corteza no significa que es aire. Una capa de hielo de 30 km de espesor pesaría un poco más que una de roca de 10 km de espesor, y eso, amigo mío, donde lo pongas, ¡es pesado!
El peso del hielo glacial en el hemisferio norte durante la última glaciación hundió la corteza del norte de Norteamérica, norte de Asia y Escandinavia unos cuántos km hacia abajo. Al derretirse el hielo esa misma corteza, aliviada del peso de la masa helada, ha estado "rebotando" hacia arriba, de modo que antiguos puertos ahora yacen en tierra firme, a varios km de la actual costa, muchos brazos de mar y golfos terminaron transformándose en estuarios y lagos y los mismo fiordos están poco a poco subiendo, haciéndose menos profundos. Se llama este efecto rebote isostático post-glacial. Lástima que el pequeño, pero interesante Plutón esté tan pero tan lejos, caramba.
Sebastián Grande
Escuela de Geología, Minas y Petróleo
U.C.V-CARACAS




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