miércoles, 26 de julio de 2017

La NASA capta sin querer a la diminuta Fobos orbitando Marte (VIDEO)

La NASA capta sin querer a la diminuta Fobos orbitando Marte (VIDEO)
·         Sat, 22/07/2017 - 09:50



El telescopio Hubble de la NASA ha captado 13 imágenes de la luna Fobos durante 22 minutos, informa la agencia espacial estadounidense. Posteriormente, las instantáneas fueron convertidas en un video en que se ve cómo el satélite gira alrededor del planeta rojo.
"Las observaciones del Hubble fueron pensadas para fotografiar a Marte, y la aparición de la luna fue un extra", ha comentado la NASA, al destacar que no tenía previsto captar al satélite.
Con su radio de 11 kilómetros, Fobos es uno de los cuerpos más pequeños del Sistema Solar. Lo curioso de esta luna de forma irregular elíptica, es que es el único satélite natural en el sistema solar que completa su órbita alrededor de su planeta en un tiempo menor del que dura un día en el planeta al que pertenece, 7 horas y 39 minutos frente a las 24 horas y 40 minutos del día marciano. Orbitando a una distancia de casi 6.000 sobre la superficie marciana, Fobos está más cerca de su planeta que cualquier otro satélite natural en el sistema solar. Debido a su pequeño tamaño, se estima que Fobos y el otro satélite de Marte, Deimos, son asteroides atraídos por la fuerza gravitacional del planeta rojo.
Fobos se está acercando a Marte a una velocidad de alrededor 2 metros cada cien años. Los científicos predicen que dentro de 30 a 50 millones de años, o bien impactará contra el planeta rojo o se terminará de fragmentar y sus restos formarán parte de un anillo alrededor de Marte.
Fuente: RT
LR

Congresista obliga a la NASA a aclarar si alguna vez existió una antigua civilización en Marte

Congresista obliga a la NASA a aclarar si alguna vez existió una antigua civilización en Marte
·         Wed, 19/07/2017 - 19:09

El Congreso de Estados Unidos ha convocado esta semana a la NASA para que explique con detalle sus planes para llevar una nueva misión al planeta rojo. La congresista republicana Dana Rohrabacher ha aprovechado la comparecencia para hacer unas cuantas preguntas más peculiares.
Durante la ronda de preguntas, Rohrabacher preguntó a los técnicos de alto nivel de la NASA si tienen algún dato sobre alguna civilización marciana a colación del dato de que Marte no siempre fue un planeta árido tal y como lo conocemos ahora, sino que tuvo atmósfera y agua en estado líquido.
La representante preguntó: “Ustedes han indicado que Marte era muy diferente hace miles de años. ¿Es posible que haya habido una civilización en Marte que habitara el planeta hace miles de años?”
Kenneth Farley, profesor de geoquímica en el Instituto Geológico de California y responsable de la misión Mars Rover 2020 contestó: “Que sepamos, no hay evidencia de que Marte haya estado nunca habitado.” y aprovechó para corregir a la congresista: “Las pruebas indican que la atmósfera de Marte era diferente hace millones de años, no hace miles de años.”
La respuesta no pareció contentar a Dana Rohrabacher, que insistió con otra pregunta: “¿Realmente descartan esa posibilidad? Verá, hay gente que cree que...” Farley cortó la pregunta respondiendo: “Es extremadamente improbable.”
No hace falta ir muy lejos para sospechar a qué gente se refiere la congresista cuando decía que hay personas que creen que puede haber una civilización extinta en Marte y que la NASA oculta esa información. En junio de este mismo año, el periodista republicano y teórico de la conspiración Alex Jones aseguró que la NASA secuestraba niños y los enviaba a Marte en misiones secretas.
Según Jones, actualmente existe una colonia de niños en Marte que trabajan como mano de obra esclava. La teoría, por absurda que parezca, tuvo tanta repercusión que el portavoz de la NASA Guy Webster se vio obligado a hacer una comparecencia pública para explicar que “no hay humanos sobre la superficie de Marte. Solo rovers no tripulados”. La semana pasada, la NASA admitió que, de hecho, no tienen fondos suficientes para llevar a nadie hasta el planeta rojo.
Fuente: gizmodo / MF

¡Prepárate para observar la lluvia de meteoros Delta Acuáridas!

¡Prepárate para observar la lluvia de meteoros Delta Acuáridas!
Esta semana – entre el 27 y 28 de julio – será el auge de la lluvia de meteoros Delta Acuáridas. Y la luna estará en su fase creciente, lo que significa que se pondrá a finales de la tarde, brindándonos un cielo libre de luna entre la medianoche y el amanecer.
La mejor hora para observarla es después de la medianoche y antes del amanecer, a las 2 a.m. para todos los lugares del mundo.
Los meteoros de la Delta Acuáridas suelen verse un poco tenues por lo que deberás buscar un lugar con poca contaminación lumínica para poderlas observar. Es decir, lejos de las grandes ciudades.
Se esperan de 10 a 20 meteoros por hora. Cerca del 10% de los meteoros dejan rastros persistentes de meteros – rastros de gas ionizado brillante que dura uno o dos segundos después del paso del meteoro. Los meteoros se queman en la atmósfera superior a unos 100 km de la superficie terrestre.
El radiante – el lugar del que parecen provenir – de la lluvia Delta Acuáridas es de la constelación de Acuario, en específico de la estrella Skat o Delta Aquarii y ha sido nombrada en honor a esto. Vista desde el hemisferio norte se arquea sobre el sur del cielo.
Se piensa que los meteoros de la Delta Acuáridas pueden provenir del cometa 96P Machholz. Las lluvias de meteoros suceden cuando nuestro planeta se cruza con el camino orbital de un cometa.
Cuando los cometas se acercan al sol y se calientan, sueltan escombro que se expande en el flujo orbital de dicho cometa. Estos restos se estrellan con la atmósfera superior de la Tierra a unos 150,000 km por hora, vaporizándose – quemándose – por lo que se ven como estrellas fugaces.

martes, 25 de julio de 2017

Club de lectura científica en astronomía - ASTROBLAA

Club de lectura científica en astronomía - ASTROBLAA





Miércoles 26 de julio
4:00 p.m.

Para mayores de 15 años
BLAA, Salas octogonales de música


ENTRADA GRATUITA, PREVIA INSCRIPCIÓN

Club de lectura
Fuentes de las ondas de radio
Club de lectura científica en astronomía ASTROBLAA
26 de Julio de 2017. 4:00 pm
BOGOTÁ, Biblioteca Luis Ángel Arango, Sala de Música
Para mayores de 15 años

La evolución estelar, el medio interestelar y las galaxias son algunas de las fuentes de ondas de radio. En esta sesión discutiremos sobre estas y otras fuentes de ondas de radio de la mano de un grupo de participantes asiduos de nuestro club.

Una nueva imagen revela impresionantes 'gusanos' en un cráter de Marte

Una nueva imagen revela impresionantes 'gusanos' en un cráter de Marte
·         Sun, 16/07/2017 - 07:18



La NASA ha publicado una impresionante imagen, captada por la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter, del lecho de un cráter de Marte que presenta características parecidas a gusanos. La formación se ubica en la región marciana conocida como Mare Serpentis.
Estas inusuales características son conocidas como 'ejecta', y la agencia espacial las describe como realmente "esclarecedoras", ya que revelan un subsuelo "a veces exótico", así como materiales formados por un impacto. 'Ejectas' similares fueron encontradas también en otras zonas del planeta rojo.
La agencia destaca que los colores observados en esta imagen infrarroja representan diferentes rocas y minerales, que ahora están expuestos en la superficie. Así, el color azul suele representar minerales ricos en hierro, como el olivino y el piroxeno. Los colores más claros, como el amarillo, indican la presencia de rocas alteradas.
Los especialistas creen que las 'ejectas' provienen de dos cráteres innominados, que demuestran características lineales en dirección de este a oeste.
Fuente: RT
LR

Desvelan nave espacial que realizará la primera misión europea a Mercurio

Desvelan nave espacial que realizará la primera misión europea a Mercurio
El lanzamiento del dispositivo, bautizado BepiColombo, está previsto para 2018, en la que será la primera misión de la Agencia Espacial Europea al planeta rocoso más cercano al Sol.
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06 de julio de 2017 12:49 PM
Actualizado el 06 de julio de 2017 13:00 PM
PARA COMPARTIR


Desvelan nave espacial que realizará la primera misión europea a Mercurio
La Haya.- Las agencias espaciales europea, ESA, y japonesa, JAXA, desvelaron este jueves la sonda espacial que realizará un viaje de siete años hacia Mercurio, el planeta rocoso más misterioso entre los cercanos al sol.
El lanzamiento del dispositivo, bautizado BepiColombo, está previsto para 2018, en la que será la primera misión de la Agencia Espacial Europea al planeta rocoso más cercano al Sol.
BepiColombo tiene una altura de 6,4 metros y está compuesto de dos módulos -uno europeo y otro japonés- que se separarán a la llegada para orbitar en ejes diferentes alrededor del planeta menos explorado del Sistema Solar, reseñó AFP.
Su misión es "continuar estudiando los numerosos resultados intrigantes de la misión Messenger de la agencia espacial estadounidense, la Nasa, investigando más que nunca antes los misterios de Mercurio", indicó la ESA.
Hasta el momento a Mercurio solo llegaron dos misiones de la Nasa: la Mariner 10, en los años 1970, y Messenger, que giró alrededor de dicho planeta entre 2011 y abril de 2015, cuando se agotó su carburante.
En el proyecto conjunto participan más de 33 empresas de 12 países europeos y firmas de Estados Unidos y Japón.
El proyecto se ha visto retrasado en varias ocasiones, pero los científicos aseguran que la sonda estará lista para ser trasladada en marzo de 2018 hacia la base de lanzamiento espacial europea de Kuru, en Guayana Francesa, de donde saldrá el mismo año con dirección a Mercurio.
"La llegada a Mercurio está prevista el 5 de diciembre de 2025", anunció Ulrich Reininghaus, responsable del proyecto BepiColombo de la ESA-

lunes, 24 de julio de 2017

La ESA se acerca a la exploración de Marte en 2020 por un acuerdo con Thales

La ESA se acerca a la exploración de Marte en 2020 por un acuerdo con Thales
·         Fri, 16/12/2016 - 16:07



El proyecto para explorar Marte en 2020 dio este viernes un paso hacia adelante gracias al acuerdo firmado entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y el consorcio Thales Alenia Spac que garantiza el desarrollo de los elementos brindados por Europa.
El acuerdo firmado hoy en Roma certifica también el desarrollo de las evaluaciones que den el visto bueno para el lanzamiento, destacó en un comunicado el consorcio.
Exo-mars 2020 es un proyecto conjunto de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos cuyo objetivo es abordar una de las preguntas científicas más destacables de nuestro tiempo: la existencia actual o pasada de vida en Marte.
El acuerdo se produce dos semanas después de que los 22 Estados miembros de la ESA pacten en una reunión ministerial en Lucerna (Suiza) aportar 440 millones de euros (460 millones de dólares) para explorar el planeta rojo.
En su nota, la franco-italiana Thales Alenia Space destacó que su división italiana es responsable de toda la fase de concepción de las dos misiones, tanto la de 2016 como la de 2020, al frente de un conglomerado industrial europeo.
Para la de 2016, desarrolló el módulo de entrada y de descenso Schiaparelli, que se acabó estrellando contra la superficie de Marte, y el satélite para el estudio de gases traza (llamado TGO), que actualmente se encuentra orbitando el Planeta Rojo.
La nave espacial de 2020 incluye un módulo de transporte, otro de descenso y un vehículo "rover" de 300 kilogramos, llevado por una plataforma de aterrizaje y capaz de explorar la superficie de Marte durante 218 días marcianos o cerca de 230 terrestres.
Thales estará al frente de la concepción del sistema en su conjunto, de la inspección final, del desarrollo del mecanismo de navegación y orientación y del sistema de entrada, descenso y aterrizaje del módulo de descenso, así como del "rover" y de otros elementos como el radar altímetro.
"La constancia y la tenacidad de las agencias espaciales europea e italiana han dado confianza a todos los socios del programa y nos han permitido proseguir nuestro trabajo de producción para poder finalizar esta nueva misión muy compleja", dijo el presidente director general adjunto de Thales, Donato Amoroso.
La compañía avanzó que algunas partes del módulo de descenso se entregarán a principios de 2018, seguidos por el módulo de transporte y del "rover", para que la nave pueda estar lista para su lanzamiento, previsto para entre el 25 de julio y el 13 de agosto de 2020.
El pasado 19 de octubre, el módulo Schiaparelli, que iba a realizar mediciones científicas en la superficie del planeta se estrelló debido a un error de cálculo en el vehículo, según las conclusiones preliminares, pero la ESA no considera fallida la misión porque el TGO sí está efectuando sus primeras observaciones.
EFE/ MF

Dos teorías

Dos teorías
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·         MANUEL ZAPATERO
19 de julio de 2017 05:01 AM
PARA COMPARTIR
Dos teorías
La física es la ciencia que estudia las propiedades de lo que nos rodea en el mundo, con ayuda del lenguaje matemático. La química apela a la composición, estructura y propiedades de la materia, como los cambios que ésta experimenta ante las reacciones. Esta introducción viene a cuento pues es en estas ciencias, en las que están basadas las dos teorías más importantes que sustentan nuestro conocimiento del Universo.
La primera es la teoría de la selección natural, enunciada por Charles Darwin hace ahora más de siglo y medio, explica satisfactoriamente y de manera sencilla, la evolución de los seres vivos mediante variaciones genéticas aleatorias que no requieren ningún mecanismo dirigido de manera intencional. La segunda, el Big Bang, teoría ampliamente aceptada sobre el origen y evolución del Universo, mantiene, que las leyes de la naturaleza explican adecuadamente los fenómenos observados y nos permite entender cómo al final de los tiempos, la termodinámica triunfará sobre la gravedad y el Universo morirá por inanición.
He dedicado tiempo a estudiar estas teorías, leyendo libros de divulgadores científicos, que me ayudaron a su comprensión. Como colofón, resumo mis conclusiones sobre las dos teorías:
Desde el darwinismo se llega a una conclusión general: el amor, también evoluciona.
Einstein dio un paso adelante al relativizar el tiempo y vincularlo a la materia.
Tanto la primera como la segunda teoría prescinden de la necesidad y existencia de un gran diseñador.
La ciencia nos ha liberado de nuestros mitos.
Y para terminar se abre otra puerta para el conocimiento de nuestra existencia. Con la decodificación del ADN, contenido en cada una de nuestros 300 trillones de células, hemos comenzado a leer el verdadero libro de la vida, y a tratar de entender nuestro manual de instrucciones, basado en solo cuatro letras ATGC (los nucleótidos), con las cuales no podríamos escribir un libro, pero si crear un ser humano. Pero en un mundo que ya ha superado los 7.500 millones de seres, cada vez será más difícil contarnos uno a uno. Por ello, debemos vernos como un colectivo único, que disfruta, en común, de la misma vida.


Starlight: Turismo de estrellas

Starlight: Turismo de estrellas
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·         Bernhard Weissenbach
23 de julio de 2017 05:00 AM
PARA COMPARTIR
Son lugares que poseen excelentes cualidades para la contemplación de los cielos estrellados.
Esta rama de la actividad turística, resulta muy llamativa para la realidad de nuestro país.






Seguramente ha tenido la oportunidad de mirar al cielo durante una noche despejada y ha podido observar en la inmensidad estrellas, planetas y constelaciones, que iluminan el firmamento. Los últimos cálculos estiman que existen más de 300 mil trillones de estrellas por lo que, en conclusión, tenemos mucho para ver allá arriba.
La fascinación por la contemplación de estos cuerpos luminosos nos ha acompañado desde el principio de nuestros días y, gracias a la tecnología, hemos podido alcanzarlas, literalmente, con cada conquista especial que ha logrado la raza humana.
Como promotor de la iniciativa de asesoría y promoción de productos turísticos a través de BW Turismo, es un placer presentar en esta entrega lo mejor de este nicho turístico que gana terreno entre muchos entusiastas.
1. Viaje a las estrellas. Desde lentes básicos, como binoculares y pequeños telescopios, hasta los más especializados, son los equipos ideales en esta nueva tendencia que se incorpora a pasos agigantados para la observación de estrellas y planetas a nivel mundial. Asimismo, un rasgo muy interesante que acompaña a la observación básica, es que como ciencia, permite a los aficionados tener un papel activo, ya que pueden indagar, realizar seguimiento, e incluso descubrir fenómenos como curvas de luz, estrellas, cometas, asteroides, entre otros.
2. Destinos “Starlight”. Son lugares que poseen excelentes cualidades para la contemplación de los cielos estrellados y que, al tener poca o nula contaminación luminosa, son especialmente aptos para desarrollar en ellos actividades turísticas basadas en ese recurso natural, que está al alcance de todos. España y Chile poseen la batuta a nivel mundial, ofreciendo destinos ideales para la contemplación de estrellas. Incluso existe una fundación: www.fundacionstarlight.org que, entre otras atribuciones, certifica los destinos según una serie de criterios muy interesantes.
3. Apuntar alto. Esta rama de la actividad turística, resulta muy llamativa para la realidad de nuestro país. Desde siempre hemos impulsado el turismo de masas, sacando “provecho”, en mayor proporción, a destinos de sol y playa, dejando de lado opciones especializadas. Pero creo que es momento de dejar de poner todos los huevos en la canasta del turismo masivo y apostar a otras facetas de la actividad que permitan el desarrollo de nichos con potencial sustentable y que no están sujetos a temporadas específicas para su crecimiento. Nuestras costas, llanos y cadenas montañosas son ideales para el establecimiento de puntos para la observación de estrellas.
4. Oportunidad celestial. Lo más interesante de este mercado es que requiere de poca inversión inicial para disfrutar de los cielos durante la noche. Podemos resaltar las siguientes características de este nicho: No es necesario tener una gran infraestructura (a menor intervención del espacio, mejor); las facilidades no son de lujo generalmente; el personal debe estar capacitado en cuanto a la interpretación de cuerpos celestes; es posible ofrecer en alquiler el uso de herramientas básicas de observación; los espacios deben tener poca o nula contaminación lumínica. Sin duda, el desarrollo de espacios innovadores y la apuesta por actividades sostenibles vinculadas al turismo especializado resulta una solución viable, para la grave crisis que estamos afrontando actualmente.
5. El cielo es el límite. Para finalizar, no podíamos dejar de mencionar el Observatorio Astronómico Nacional “Llano del Hato”, ubicado en el estado Mérida, donde además funciona el Museo de Ciencias Astronómicas, junto con sus imponentes cúpulas, las cuales poseen un telescopio gran refractor, un telescopio reflector, un telescopio fotográfico Schmidt y un telescopio astrográfico doble. Con este espacio, en suelo venezolano, resulta un complemento muy atractivo para conectarlo con cualquier iniciativa que incluya el Turismo de observación de estrellas. Para mayor información, visita www.cida.gob.ve ¡El cielo es el límite, atrévete a explorarlo!
Bernhard Weissenbach
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Cosmo Noticias 24-07-17


Cosmo Noticias


Sobrevolando Plutón y Caronte
Posted: 17 Jul 2017 09:00 AM PDT


La luna Caronte vista por New Horizons en 2015. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Instituto Lunar y Planetario.

En julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA tomó las primeras imágenes cercanas de Plutón y sus lunas. Esas impresionantes imágenes han inspirado a muchos a preguntarse cómo se vería un sobrevuelo de esos lejanos mundos.
No tendrán que preguntárselo más. Usando datos reales de New Horizons y modelos de elevación digitales de Plutón y su luna más grande Caronte, científicos de la misión han creado videos de sobrevuelos que ofrecen espectaculares nuevas perspectivas de las muchas características inusuales que fueron descubiertas y que han reformado nuestra vista del sistema de Plutón.
En primer lugar vemos el sobrevuelo de Plutón y luego el de su luna Caronte. En ambos videos el relieve topográfico ha sido exagerado en un factor de dos a tres veces para resaltar la topografía; los colores de las superficies también han sido realzados para hacer notar los detalles.


Fuente: New Horizons

¿Por qué no hemos encontrado extraterrestres aún?
Posted: 14 Jul 2017 09:00 AM PDT

Créditos: SETI Institute.

Hace muchos años, Carl Sagan predijo que podría haber hasta 10 mil civilizaciones extraterrestres avanzadas en nuestra galaxia.
Tras casi sesenta años de búsqueda sin éxito, un número creciente de científicos considera que la vida en la Tierra se generó por una afortunada serie de accidentes evolutivos, una larga lista de eventos improbables que se dieron en el momento y lugar adecuados y nunca se repetirán.
¿Es posible que estén en lo correcto y nosotros estemos solos?
Altamente improbable.


La Tierra es un típico planeta rocoso, en un sistema solar promedio, anclado en el brazo de una galaxia ordinaria. Todos los eventos y elementos que se juntaron para formar nuestro mundo podrían haber ocurrido en cualquier lugar en la galaxia y no debe haber nada inusual sobre la evolución en este planeta u otro.
En una galaxia con cientos de miles de millones de estrellas, la estadística dicta que la vida inteligente debe existir en algún lugar.
Entonces, ¿por qué no la hemos encontrado?
Puede haber muchas razones.
Encontrar una señal de radio en una galaxia con 400 mil millones de planetas a través de 100.000 años luz y miles de millones de frecuencias de radio hace que el proverbio de encontrar una aguja en un pajar suene sencillo. Imaginen que están manejando de vuelta a sus hogares, su pareja en un carro y ustedes en otro. Hay una densa niebla que imposibilita confirmar que el otro vehículo está ahí y no hay recepción celular. Afortunadamente, una semana atrás instalaron un radio con 250 canales. Desafortunadamente, olvidaron acordar qué canal usarían. Para hablar, ambos radios deben estar encendidos y deben buscar de manera independiente en cada canal, escuchar, hablar y entonces avanzar al siguiente, esperando tener la fortuna de encontrarse ambos en el mismo canal.



Panorama de la Vía Láctea. Crédito: ESO/S. Brunier.

¿Cuáles son las probabilidades que esto suceda? No muchas. Multipliquen este escenario por 100 mil millones y entenderán el escenario al que se enfrenta el SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, por sus siglas en inglés). Como si fuera poco, las civilizaciones avanzadas probablemente se mantienen activas en radio por un periodo corto de tiempo en su evolución mientras desarrollan tecnología más sofisticada. Buscar en el espectro radial requeriría mirar a una frecuencia 24 horas al día, siete días a la semana, durante años para asegurar que no se perdió nada, lo cual sería demasiado costoso. Mientras estamos esperando en una frecuencia, 20 señales extraterrestres pudieron haber llegado en otro canal y las habríamos perdido.
La Paradoja de Fermi es usada por muchos escépticos como si se tratara del Santo Grial para tratar de probar que no hay nadie más en el universo. Fermi teorizó que una galaxia con tanto potencial para la vida debe estar llena de extraterrestres. Él notó que puesto que la mayoría de estrellas son considerablemente más viejas que nuestro Sol, los extraterrestres podrían ser más avanzados que nosotros. Fermi calculó que aún por debajo de la velocidad de la luz una de estas civilizaciones debería haber colonizado la galaxia y tendríamos evidencias de ella.
Sin embargo, hay un problema con esa lógica.
En 50 mil años, los humanos probablemente lucirán diferente a como lo hace la gente ahora. En 10 millones de años considerablemente diferente. Imaginen si una civilización completamente diferente a nosotros desde el comienzo y 10 millones de años más avanzada. Probablemente no los reconoceríamos como formas de vida, menos encontrar evidencia de su existencia.
Arthur C. Clarke dijo una vez que extraterrestres avanzados probablemente sean indistinguibles de la magia para nosotros. Su comunicación sería como esperar una respuesta de tambores y recibir en cambio solo silencio mientras el éter alrededor se llena de más información en un segundo que lo que uno podría expresar en una vida. Podría estar jugándose el equivalente al ‘Super Bowl’ alienígena a pocos años luz y no tendríamos ninguna pista.
Las distancias en nuestra galaxia son increíblemente extensas. Un cohete actual puede viajar 20 veces más rápido que una bala. Si bien eso suena rápido, a ese cohete le tomaría 75 mil años viajar hasta la estrella más cercana a tan solo 4 años luz.
Observar una estrella a mil años luz es como estar en una máquina de tiempo. No la estaríamos mirando como es ahora, sino como fue hace mil años. Nuestra galaxia mide aproximadamente 100.000 años luz y tiene más de 200 mil millones de estrellas. Teorías actuales sugieren que hay mil millones de planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia. Si solo una decena de ellos tienen alguna forma de vida, esto nos daría alrededor de cien millones de mundos que pueden albergar criaturas.
Si solo una pequeñísima fracción de ellos (un centésimo de milésimo) logró sostener una raza avanzada de seres, podría haber mil civilizaciones extraterrestres en nuestra galaxia. Sin importar si se considera esto como mucho o poco, eso significaría que una sociedad avanzada de alienígenas existe por cada cien millones de estrellas. Nuestro vecino extraterrestre más cercano realmente podría estar muy, muy lejos. En películas, con sus fantasiosas velocidades o usando agujeros gusano, las naves viajan más rápido que la luz y franquean esas distancias fácilmente. Pero si la física resulta ser imposible, aún la más cercana civilización extraterrestre puede encontrar los viajes interestelares extremadamente difíciles e indeseables.




Lanzamiento del laboratorio Tiangong-2. Crédito: Xinhua.


Otra posible razón que los extraterrestres sean tan escasos es que la galaxia esté repleta de todo tipo de seres y lugares fantásticos. En este escenario, ¿por qué vendrían formas de vida alienígenas a nuestro planeta? Hay probablemente muchos lugares más interesantes que visitar. Sería como cazar un ave exótica y no dar a la colonia de hormigas detrás de tus pies una segunda mirada.
Stephen Hawking dijo: “Creo que la vida extraterrestre es bastante común en el universo, aunque la vida inteligente sea menos. Algunos dicen que aún debe aparecer en la Tierra”.
Muchos creen que una vez una civilización logre el radio, tiene una corta ventana de unos cientos de años antes que empiece a integrar inteligencia artificial a su propia biología. Las máquinas hacen todo más sencillo, con menos riesgo y son inmortales. Es posible que los alienígenas que encontremos hayan evolucionado hacia algo más mecánico que biológico.
Últimamente ha habido un empujón para que SETI expanda sus operaciones y cambien de escuchar pasivamente a transmitir de manera activa hacia el cosmos. Uno de los hombres más inteligentes del planeta, Stephen Hawking, no cree que sea buena idea. Considera que nuestros mensajes pueden atraer la atención de seres que podrían empujarnos de vuelta a la edad de piedra. Usa como ejemplo lo que sucedió con los indígenas americanos y Cristóbal Colón. Razas alienígenas pueden haber tenido que soportar la misma cultura agresiva en la que sobrevive el más apto. Si son tan inteligentes como Hawking, entonces cualquier ser allí afuera podría estar escuchando sin transmitir por miedo de atraer el equivalente a Darth Vader y su imperio.
O tal vez hay una señal que está viajando hacia acá en este momento, durando miles de años, llegando la próxima semana, mes o año.
Muchos científicos, como Paul Davies, consideran que SETI debe empezar a pensar fuera de la caja en sus métodos de búsqueda. Él aboga porque se analicen lugares de nuestro propio sistema solar como la luna, planetas, asteroides y la misma Tierra en busca de evidencia de que alienígenas han pasado por estos lugares. También debemos estar abiertos a la posibilidad que ya hayamos recibido algún mensaje de las estrellas pero no lo hayamos reconocido porque llegó en un medio diferente al radio. El físico Vladimir Charbak cree que la vida probablemente se expandió a través de la galaxia debido a un diseño inteligente y puede que haya evidencia de esto en nuestro propio ADN esperando a ser descubierta.
Otra razón para que no hayamos detectado vida extraterrestre es que no haya nadie. Dicho en otras palabras, estamos solos en el universo. Pero para responder esta pregunta vale la pena considerar si esto parece lógico. Hay una buena posibilidad que uno o dos mundos en nuestro sistema solar alberguen una forma de vida. En una galaxia con mil millones o más potenciales planetas habitables, se podría casi garantizar que muchos de ellos tienen vida. Probablemente hay cientos de millones de planetas con seres vivos en ellos. ¿Tiene sentido que en todo este territorio nosotros seamos la única raza que haya evolucionado en una especie inteligente?
Los humanos tendemos a pensar con un sentido antropomórfico. Nociones como que la vida necesita agua, oxígeno y está basada en el carbono. O que una avanzada raza alienígena use radio y sus señales se repitan. En la cultura popular, los extraterrestres son representados en películas remotamente parecidos a nosotros. Esto se hace para que podamos reconocer emociones y llenar salas de cine. En el clásico de televisión de ciencia-ficción “The Outer Limits” los extraterrestres son bolas de energía, de polvo o de pasto, no fueron los episodios más populares, pero en realidad es posible que esas personificaciones sean más correctas que ET. Los extraterrestres probablemente serán tan diferentes de nosotros como lo somos de una hoja de pasto y sus motivaciones pueden ser un completo misterio. Es muy posible que la razón por la cual no los hayamos encontrado sea algo que sobrepasa nuestro entendimiento actual.
¿Entonces en qué punto nos quedamos?
Tiempo y paciencia.




Esquema cronológico de la evolución del Universo. Crédito: NASA, Ryan Kaldari. Traducido al español por Luis Fernández García.

Si ponemos los 4,5 mil millones de años que han trascurrido desde que se formó la Tierra en un periodo de 24 horas, la humanidad solo apareció un minuto antes de la media noche. Si consideramos que hemos buscado extraterrestres por 60 años, esto probablemente representa solo 20 o 30 segundos de búsqueda por seres inteligentes que pueden haber estado ahí desde hace millones o miles de millones de años antes que nosotros. Nuestro paso en el tiempo es un punto imperceptible comparado con la evolución de la galaxia.
Nuevos y poderosos sistemas de escucha se comenzarán a usar dentro de poco, así como sofisticados instrumentos que serán utilizados para analizar atmósferas de exoplanetas para buscar signos de vida. SETI se expandirá en nuevas áreas y científicos podrán usar más tiempo de telescopio para continuar su búsqueda mientras el nuevo y millonario proyecto “Breakthough Listen” comienza a andar. Cubrirá diez veces más del cielo y el espectro radial 1-10GHz por completo. Habrá más poderosas búsquedas ópticas e infrarrojas y se estima que el proyecto generará al día tanta información como actualmente produce SETI en todo un año. También se anunció el proyecto “Breakthoug Starshot”, apoyado por el billonario Yuri Milner, este ambicioso proyecto busca mandar una pequeña nave robótica a nuestro sistema solar más cercano, Alpha Centauri. Stephen Hawking dijo que esto se podrá lograr la próxima generación y que la nueva tecnología permitirá que el viaje se haga en tan solo 20 años.
Natahlie Cabrol, científica de SETI, también cree que es hora de realizar un nuevo enfoque. “La visión de SETI ha sido limitada a si la tecnología extraterrestre se parece a la nuestra, nos hemos buscado a nosotros. Huellas electromagnéticas de transmisiones de radio cargan una fuerte suposición”. Propone que se deben destinar más disciplinas en el rediseño de la búsqueda. Astrobiología, geo-ciencia, ciencias cognitivas y matemáticas, entre otras. Su plan también propone invitar a la comunidad investigativa a ayudar a crear un nuevo mapa para SETI que puede redefinir el significado de vida y las formas de buscarla.
Algunos expertos dicen que no veremos evidencia de extraterrestres por otros 1.500 años. Ese es el tiempo que le toma a nuestras señales de televisión y radio llegar a nuevas estrellas y tener una mejor oportunidad de ser descubiertas.
De pronto sociedades extraterrestres altamente avanzadas ya sabrán que estamos aquí y en una década o más empezaremos a obtener las respuestas que estamos buscando.

Fuente: Universe Today

“Física para las tardes de Invierno” 2017 en la Universidad Católica
Posted: 06 Jul 2017 09:00 AM PDT




El Departamento de Física de la Facultad de Física y Educación Continua UC nuevamente dictará este año el Ciclo de Charlas “Física para las tardes de Invierno”.
La idea de este ciclo gratuito (previa inscripción), que ya va por su octava edición, es acercar la física al público general y para eso cinco académicos de la UC y un invitado externo realizarán presentaciones sobre física y astronomía.
El ciclo consta de 6 charlas que serán dictadas por expertos en diversas áreas de la física. Las charlas serán las siguientes: “¿Cuánto más puede caber en tu disco duro? Electrónica y Spintrónica”, “Choque de galaxias”, “Energía Nuclear: mito y realidad”, “Astrobiología o la ciencia de la vida en otros mundos”, “Energías alternativas limpias no-convencionales” y “La mecánica cuántica y cómo encontramos algo que no buscamos”.
Martes 25 de julio: ¿Cuánto más puede caber en tu disco duro? Electrónica y Spintrónica. Roberto Rodríguez, Instituto de Física UC.
Martes 1 de agosto: Choque de galaxias. Ezequiel Treister, Instituto de Astrofísica UC.
Martes 8 de agosto: Energía Nuclear: mito y realidad. Jorge Zanelli, Centro de Estudios Científicos CECs-Valdivia.
Miércoles 16 de agosto: Astrobiología o la ciencia de la vida en otros mundos. Jorge Alfaro, Instituto de Física UC.
Martes 22 de agosto: Energías alternativas limpias no-convencionales. Alejandro Cabrera, Instituto de Astrofísica UC.
Martes 29 de agosto: La mecánica cuántica y cómo encontramos algo que no buscamos. Benjamin Koch, Instituto de Física UC.
Cuándo: Desde el 25 de julio al 29 de agosto de 2017, a las 19:00 h.
Dónde: Aula Magna del Centro de Extensión UC. Alameda 390, metro Universidad Católica, Santiago.
Valor: Entrada liberada, previa inscripción (cupos limitados).