miércoles, 8 de marzo de 2017

Astronoticias 08-03-17

Astronoticias.
Revisión del origen de la materia oscura.
La naturaleza de la materia oscura, que constituye el 85% de
la masa total del Universo, sigue siendo uno de los grandes misterios sin resolver de la ciencia actual.


Descripción del efecto microlente
en un cuásar. (Crédito:
NASA/Jason Cowan (Astronomy
Technology Center)).
Los agujeros negros primordiales, que se habrían originado en fluctuaciones de alta densidad de la materia durante los momentos iniciales del Universo, son muy interesantes y podrían existir en un amplio rango de masas y abundancias.
Estos objetos habitarían en los halos de las galaxias y el encuentro y fusión ocasional de dos de ellos, con masas de unas 30 veces la del Sol, habría dado lugar a las ondas gravitacionales detectadas por LIGO.
Si existiera una cantidad apreciable de agujeros negros en los halos de las galaxias, alguno de ellos podría interponerse entre la trayectoria de la luz de un cuásar distante y la Tierra. Su altísima gravedad provocaría el aumento en el brillo del cuásar (efecto micro-lente), de esta manera, aunque no pudieran verse los agujeros negros, serían detectados por el aumento del brillo de los cuásares. Bajo esta premisa, un grupo científico ha utilizado el efecto micro-lente en cuásares para estimar la cantidad de agujeros negros primordiales de masa intermedia que hay en las galaxias. El estudio indica que las estrellas normales como el Sol son, muy probablemente, las responsables del efecto microlente y no una gran población de agujeros negros primordiales de masa intermedia, por lo que es improbable que los agujeros negros de masa entre 10 y 200 veces la masa solar constituyan una parte significativa de la materia oscura”.
Más información en:
http://noticiasdelaciencia.com/not/23278/revision-del-origen-de-la-materia-oscura/
http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-ubican-ondas-gravitatorias-ligocolapsos- estelares-20170302191636.html
La NASA propone un campo magnético para que Marte
recupere sus mares.
03 de marzo de 2017.


Científicos de la NASA han propuesto, nada menos, el despliegue de un escudo magnético que podría mejorar la atmósfera de Marte y facilitar las misiones tripuladas allí en el futuro.
El consenso científico actual es que, como la Tierra,
Marte alguna vez tuvo un campo magnético que protegía su
atmósfera, pero que hace aproximadamente 4.200 millones
de años, el campo magnético de este planeta desapareció
repentinamente, lo que causó que la atmósfera de Marte se
perdiera lentamente en el espacio. En 500 millones de
años, Marte pasó de ser un ambiente más cálido y húmedo al
frío e inhabitable lugar que hoy conocemos.
Para superar el problema que esto representa para la colonización de Marte, Green y un panel de investigadores sugieren que mediante la colocación de un escudo de dipolo magnético
en el punto Mars L1 Lagrange, se podría formar una magnetosfera artificial que abarcaría todo el planeta, protegiéndolo así del viento solar y la radiación.
En su exposición, reconocieron que la idea podría sonar un poco "fantástica". Sin embargo, enfatizaron cómo la nueva investigación en magnetosferas en miniatura, para la protección de tripulaciones y naves espaciales, apoya este concepto: "Esta nueva investigación se está produciendo debido a la aplicación de los códigos completos de física de plasma y experimentos de laboratorio. En el futuro es muy posible que una o varias estructuras inflables puedan generar un campo de dipolo magnético a un nivel tal vez de 1 ó 2 Tesla (o 10.000 a 20.000 Gauss) como escudo activo contra el viento solar", explicó.
El estudio científico concluyó que un campo dipolar situado en el Punto de Lagrange L1 de Marte sería capaz de contrarrestar el viento solar, de modo que la atmósfera de Marte lograría un nuevo equilibrio.
Estos dipolos incluirían un aumento promedio de alrededor de 4°C, lo que sería suficiente para derretir el hielo de dióxido de carbono en la capa de hielo polar del norte. Esto provocaría
un efecto invernadero, calentando aún más la atmósfera y haciendo que el hielo de agua en las capas polares se derrita, con lo que las futuras exploraciones y colonización de Marte se verían altamente beneficiadas.
Más información en:
http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-nasa-propone-campomagnetico-marte-recupere-mares-20170303133027.html
https://article.wn.com/view/2017/03/03/La_NASA_propone_un_campo_magnetico_para_que_Marte_recupere_s/
TRAPPIST 1, objetivo perfecto para el telescopio James Webb.
03 de marzo de 2017.


El sistema solar TRAPPIST-1, recién descubierto a 40 años luz, con al menos tres planetas como la Tierra en zona habitable,constituye un objetivo perfecto
para el futuro telescopio espacial James Webb.
"Si estos planetas tienen atmósferas, el Telescopio
Espacial James Webb será la clave para desbloquear sus secretos",
dijo Doug Hudgins, científico del Programa Exoplanetario en la
Sede de la NASA en Washington.
"Mientras tanto, las misiones de la NASA como Spitzer, Hubble y
Kepler están siguiendo estos planetas".
"El telescopio Webb aumentará la información que tenemos sobre estos planetas inmensamente. Con la cobertura de longitud de onda extendida seremos capaces de ver si sus atmósferas tienen agua, metano, monóxido/dióxido de carbono y oxígeno".
Con su lanzamiento en 2018, uno de los objetivos principales del Jaames Webb es utilizar la espectroscopia, un método de analizar la luz separándola en longitudes de onda distintas que permite identificar sus componentes químicos (por sus firmas únicas de longitud de onda) para
determinar las componentes atmosféricas de los mundos alienígenas.
Webb buscará especialmente biomarcadores químicos, como el ozono y el metano, que pueden ser creados a partir de procesos biológicos. El ozono, que nos protege de la radiación ultravioleta nociva aquí en la Tierra, se forma cuando el oxígeno producido por los organismos
fotosintéticos (como árboles y fitoplancton) sintetiza en luz.
Shawn Domagal-Goldman, astrobiólogo del Goddard Space Flight Center de la NASA, dijo:
"Hace dos semanas, habría dicho que Webb puede hacer esto en teoría, pero en la práctica habría requerido un objetivo casi perfecto. Bueno, ahora tenemos no uno, sino tres objetivos casi perfectos".
Más información en:
http://www.europapress.es/ciencia/astronomia/noticia-sistema-trappist-objetivo-perfectotelescopio-james-webb-20170303112401.html
Revelados los halos de las galaxias más grandes del Universo.
02 de marzo de 2017.

Desde hace miles de millones de años, las galaxias han crecido considerablemente hasta convertirse algunas, como las
elípticas gigantes, en las más grandes del Universo, tanto en
tamaño como en masa.
En las galaxias como nuestra la Vía Láctea, con forma
de disco, es relativamente sencillo identificar las partes que las
componen: el bulbo central, el disco con sus brazos espirales y
el halo de estrellas envolviendo a todo el conjunto. Sin embargo, en las galaxias elípticas, cuya forma es un elipsoide, es más complicado caracterizarlas ya que las estrellas se distribuyen uniformemente, constituyendo una nube tridimensional mucho más difusa.
“Tenemos pruebas de que las galaxias elípticas se van fusionando con otras galaxias satélites –explica Fernando Buitrago, primer autor del artículo e investigador del Instituto de
Astrofísica y Ciencias del Espacio (IA), en Lisboa- pero es difícil asegurar cuales han sido los procesos que han estado ocurriendo para que crezcan sus partes externas y más aún considerar que estos sean los mismos que suceden en las galaxias en disco”. Por ello el equipo de
científicos decidió investigar la naturaleza de las partes externas de una muestra de galaxias elípticas masivas identificadas en la imagen más profunda del universo (13.000 millones de años), la Hubble Ultra Deep Field (HUDP), en esta imagen los halos de seis galaxias elípticas
masivas son extremadamente débiles y su observación es difícil y compleja de reconocer. Sin embargo con los escasos pero precisos detalles que observados en la imagen, se ha podido, por primera vez, demostrar la existencia de un halo de estrellas alrededor de cada una de estas seis galaxias elípticas masivas.
Usando los datos obtenidos, las simulaciones matemáticas, genera similitudes en los procesos de evolución entre las galaxias de disco y las elípticas –señala Fernando Buitrago-, pero
al usar simulaciones con ordenador, pudimos rastrear el origen de cada una de sus partes y compararla con las galaxias reales”. Este método identifica y precisa el proceso de fusión galáctica como el responsable en originar el crecimiento de las partes externas de las galaxias elípticas, y soportando el crecimiento tardío de estas estructuras debido la tasa de fusión a lo largo del tiempo.

Más información en:

Una galaxia de canto.
01 de marzo de 2017.


Esta colorida banda de estrellas, gas y polvo es, en
realidad, una galaxia espiral llamada NGC 1055. Captada en
esta imagen por el telescopio VLT (Very Large Telescope) de
ESO, se cree que esta galaxia de gran tamaño es hasta un 15 por
ciento más grande en diámetro que la Vía Láctea.
Vista de canto, parece que a NGC 1055 le faltan los brazos característicos de una galaxia espiral. Sin embargo, muestra extraños giros en su estructura que fueron causados por una interacción con una gran galaxia vecina.
Podemos referir otras galaxias, como NGC 3521, la cual apreciamos desde la Tierra en otro ángulo, lo cual permite revelarnos la estructura tridimensional del interior de sus brazos espirales. Sin embargo, comprender la forma general de una galaxia espiral requiere una vista de canto, como esta de NGC 1055.
La imagen muestra una visión general de cómo se distribuyen sus estrellas a lo largo de la galaxia, tanto en zonas de formación estelar como en áreas de poblaciones más viejas, además es más fácil medir las "alturas" del disco, relativamente plano, y de su núcleo cargado de estrellas. La materia se extiende desde el brillo cegador del propio plano galáctico, alejándose, y volviéndose cada vez más observable sobre el oscuro fondo del cosmos.
La perspectiva de NGC 1055 ha permitido a los astrónomos estudiar la forma general del disco extendido de la galaxia y estudiar sus propiedades, como su deformación -la galaxia tiene regiones con una peculiar torsión y desorden en su disco, probablemente causados por las
interacciones con la cercana galaxia Messier 77-. En la imagen podemos ver esa deformación, el disco de NGC 1055 está ligeramente doblado y parece tener forma de onda a través del núcleo.
NGC 1055 está situada, aproximadamente, a unos 55 millones de años luz de distancia, en la constelación de Cetus. La galaxia constituye una norma en el estudio de la estructura e interacción galáctica.
Más información en:
Un equipo liderado por Yale pone la materia oscura en el mapa.
01 de marzo de 2017.
Un equipo dirigido por la
Universidad de Yale ha producido uno de los mapas de más alta
resolución de materia oscura, que aporta argumentos en favor de la existencia de materia oscura fría,partículas escurridizas que constituyen la mayor parte de la materia del universo. El mapa de materia oscura se deriva de datos del proyecto Hubble Space Telescope Frontier Fields
relativos a un trío de cúmulos de galaxias que actúan como lupas
cósmicas que permiten ver partes del universo más antiguas y lejanas, un fenómeno conocido como lente gravitatoria.


Mapa detallado de la distribución reconstruida de las concentraciones de materia oscura en un
cúmulo de galaxias lejano, obtenido con datos del proyecto Hubble Space Telescope Frontier Fields.
Fuente: Yale University.
“Con los datos de estos tres cúmulos lente hemos cartografiado con éxito la granularidad de la materia oscura dentro de los cúmulos con un detalle exquisito”, explica Priyamvada Natarajan (Yale University). “Hemos cartografiado todas las concentraciones de materia oscura que los datos nos permiten detectar y hemos producido el mapa tipológico más detallado del paisaje de la materia oscura hasta la fecha”.
Experimentos en Yale y otros lugares intentan identificar la partícula de materia oscura, siendo los principales candidatos las partículas denominadas axiones y neutralinos, entre otros. El mapa obtenido se ajusta muy bien a las simulaciones por computadora de materia oscura predichas por el modelo de materia oscura fría, cuyo desplazamiento es muy lento, comparado con la velocidad de la luz, por el contrario, la materia oscura caliente se mueve con mayor rapidez.
Más información:
http://news.yale.edu/2017/03/01/yale-led-team-puts-dark-matter-map
https://academic.oup.com/mnras/articleabstract/doi/10.1093/mnras/stw3385/2970349/Mapping-substructure-in-the-HST-Frontier-Fields?redirectedFrom=fulltext
El final de una Supernova.
28 de febrero de 2017.
El 23 de febrero de 1987,los cielos del hemisferio sur de
la Tierra se iluminaron con la luz de una explosión estelar, que
marcaba la muerte de una estrella masiva. Este evento fue que fue catalogado como la Supernova SN 1987ª, se ubicó en
la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea.
SN 1987A es la supernova más cercana a la Tierra observada desde la invención del telescopio. Su estudio a lo largo de estos últimos 30 años ha revolucionado nuestra comprensión de la muerte de estas estrellas masivas.

La supernova SN 1987A. (Foto: NASA, ESA yR. Kirshner (Harvard-Smithsonian Center for
Astrophysics and Gordon and Betty Moore Foundation) yP. Challis (Harvard-Smithsonian Center
for Astrophysics))
Como puede apreciarse en este montaje, el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, en funcionamiento desde 1990, ha observado la evolución de los restos de la supernova en numerosas ocasiones a lo largo de los años. Las imágenes muestran su evolución entre 1994 y
2016, destacando el brillante anillo principal compuesto de plasma y restos de materia de la otrora estrella y que representa el remanente de la supernova. Recientemente, en enero de 2017, Hubble tomó una nueva imagen de gran angular para celebrar su 30º aniversario.
Al observar la expansión de los restos de esta supernova a lo largo de estos años, Hubble ha contribuido a mostrar que el material del interior del anillo probablemente se expulsó 20.000 años antes de que se produjera la explosión. La emisión inicial de luz desde la supernova fue lo que en principio iluminó los anillos, atenuándose a lo largo de la primera década tras la explosión, hasta que una veloz nube de gas proyectada durante la supernova chocó con el anillo central, enviando una potente onda a través del gas que lo calentó a altísimas temperaturas y generó una fuerte emisión de rayos X. Esto provocó que los cúmulos de gas más denso en el interior del anillo se fueran iluminando como una cadena de perlas, algo apreciable en el número
creciente de puntos brillantes que, ahora, se están volviendo a apagar. Sin embargo, aún queda mucho por descubrir a medida que la onda de choque vaya atravesando las capas residuales de la supernova.
Más información en:
La NASA sopesa enviar dos astronautas a la Luna en 2019 con la
Orión.
27 de febrero de 2017.


La NASA sopesa que el vuelo inaugural del super-cohete
SLS Y la cápsula Orion sea tripulado y alcance la órbita lunar, como estaba previsto en la planificación inicial con maniquíes, pero en 2019.
La denominada Misión de Exploración 1 (EM1), sin tripulación, había sido fijada para noviembre de 2018. Pero el administrador interino de la
NASA, Robert Lightfoot, pidió el 15 de febrero estudiar que dicha misión fuera con astronautas a bordo. La agencia espera dar una respuesta en el plazo de un mes. La evaluación revisará la factibilidad técnica, los riesgos, los beneficios, el trabajo adicional requerido, los recursos necesarios y los impactos relacionados con el cronograma para agregar la tripulación a la primera misión.
"Esta es una evaluación y no una decisión, ya que la misión principal de EM-1 sigue siendo una prueba de vuelo sin tripulación", se expreso en el comunicado oficial.
Durante la primera misión de SLS y Orion, la NASA planea enviar la nave espacial a una distante órbita lunar retrógrada, lo que requerirá maniobras adicionales de propulsión, un sobrevuelo de la Luna y encendido de motores para la trayectoria de retorno. La misión está
planeada como una trayectoria desafiante para probar maniobras y el ambiente de espacio esperado en misiones futuras al espacio profundo.
Si la agencia decide poner a la tripulación en el primer vuelo, es probable que el perfil de misión de Exploration Mission-2 lo reemplace, que es una misión de aproximadamente ocho días con una inyección multi-translunar con una trayectoria de retorno libre.
Más información en:
http://www.europapress.es/ciencia/misiones-espaciales/noticia-nasa-sopesa-enviar-dosastronautas-luna-2019-orion-20170227115921.html
Anomalía de rayos gamma en el centro de la galaxia de
Andrómeda.
27 de febrero de 2017.
El Telescopio Fermi de Rayos Gamma de la NASA ha
encontrado una señal en el centro de la vecina galaxia de
Andrómeda que podría indicar la presencia del material
enigmático que llamamos materia oscura. La señal de
rayos gamma es parecida a una captada por el Fermi en el centro
de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, aunque con algunas
diferencias peculiares.
Los rayos gamma son la forma de radiación electromagnética o luz con mayor energía conocida, esta es producidas por los fenómenos más energéticos del universo. Son habituales en galaxias como la nuestra porque los rayos cósmicos, partículas que se mueven a casi la velocidad de la luz, los producen cuando interactúan con nubes de gas interestelar y luz estelar.

El exceso de rayos gamma (mostrado en la imagen en coloración amarillo-blanco) en el corazón de M31 sugiere que algo inesperado está ocurriendo en la región central de la galaxia. (Foto: NASA/DOE/Fermi LAT Collaboration y Bill Schoening, Vanessa Harvey/REU program/NOAO/AURA/NSF).
Sorprendentemente, los últimos datos del Fermi muestran que la emisión de rayos gamma
en la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, está confinada en el centro de la
galaxia, en vez de estar esparcida por toda ella. Los científicos del equipo de Pierrick Martin, del
Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología de Toulouse, Francia, creen que ello se
debe a dos posibles causas: Una podría ser una concentración de materia oscura, de la cual solo
se conocen sus efectos gravitatorios, pero su naturaleza sigue siendo un total misterio hasta
hoy. La otra posible causa para esta anomalía en la emisión de rayos gamma de la galaxia de
Andrómeda podría ser una rica concentración de púlsares en su zona central. Estas estrellas de
neutrones de rotación rapidísima pueden llegar a duplicar la masa del Sol y se hallan entre los
objetos más densos del universo. Es conocido que algunos de estos objetos emiten casi toda su
energía en la banda de los rayos gamma.
Más información en:
https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/nasas-fermi-finds-possible-dark-matter-ties-inandromeda-
galaxy/
http://noticiasdelaciencia.com/not/23197/anomalia-de-rayos-gamma-en-el-centro-de-la-galaxiade-
andromeda/
Cristales de cuarzo en el núcleo terrestre alimentan el campo
magnético del planeta.
22 de febrero de 2017.


Según un nuevo estudio, en el núcleo de la Tierra, que consiste
principalmente en una enorme bola de metal líquido situada a 3 mil
kilómetros bajo su superficie, se forman cristales de cuarzo.
El núcleo es principalmente hierro y algo de níquel, pero también
contiene alrededor del 10 por ciento de aleaciones ligeras, como silicio,
oxígeno, azufre, carbono, hidrógeno y otros compuestos. Sin embargo, se ignora la proporción de cada elemento de las aleaciones.
El estudio se basa en la recreación de las condiciones del núcleo terrestre en un laboratorio, empleando diamantes cortados con precisión para apretar pequeñas muestras de los materiales que se
conoce existen en el núcleo de la Tierra, sometiendolas a las presiones y las altas temperaturas del interior de la Tierra, mediante el calentamiento de muestras con un rayo láser.
Tras varios experimentos y diferentes combinaciones de materiales y aleaciones existentes en el núcleo terrestre, se hallaron constantemente cristales de dióxido de silicio, la misma composición que el mineral cuarzo encontrado en la superficie de la Tierra.
Según John Hernlund, del Instituto de Ciencias de la Vida en la Tierra (ELSI, por sus siglas en inglés) en el Instituto Tecnológico de Tokio (Tokyo Tech): “Este resultado es importante para entender la energía y
la evolución del núcleo. Estábamos emocionados porque nuestros cálculos mostraron que la cristalización de los cristales de dióxido de silicio del núcleo podría proporcionar una inmensa fuente de energía nueva para alimentar el campo magnético de la Tierra”, esta sería una forma mediante la cual el núcleo del planeta compensa la energía que pierde al enfriarse paulatinamente a través del tiempo (se estima en 1000 ºC en los 4.500 MM de existencia), y la cual a su vez mantiene el campo magnético o hace mínima su atenuación. Es así como el núcleo del planeta de una u otra forma, aparentemente es el responsable del
campo magnético que rodea a la Tierra y cuya importancia es vital tanto en equipos electrónicos de navegación y posicionamiento, para las migraciones animales y como barrera natural que nos protege de
las radiaciones cósmicas.
Más información en:
http://www.geologypage.com/2017/02/quartz-crystals-earths-core-power-magneticfield.
html#ixzz4a0E8DzEW
http://www.geologypage.com/2017/02/quartz-crystals-earths-core-power-magneticfield.
html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+geologypage+%
28Geology+Page%29
http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-cristales-cuarzo-nucleo-terrestrealimentan-
campo-magnetico-20170222185854.html

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