lunes, 10 de abril de 2017

El viento solar despojó a Marte de su atmósfera y heló el planeta-Viento solar convirtió a Marte en un planeta seco y frío: estudio

El viento solar despojó a Marte de su atmósfera y heló el planeta
El viento solar le arrebató al planeta rojo la mayor parte de sus gases y lo transformó en el árido y frío mundo que es hoy en día informó La Vanguardia
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06 de abril de 2017 15:23 PM
Actualizado el 06 de abril de 2017 15:49 PM
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El viento solar despojó a Marte de su atmósfera y heló el planeta
Marte tuvo un día una atmósfera cálida y húmeda muy parecida a la de la Tierra, que dio cobijo a océanos de líquida. Sin embargo, hoy sobre el árido planeta rojo queda tan sólo una fina capa de gas apenas capaz de retener el calor que le llega del sol.

Una investigación de la sonda MAVEN de la NASA arroja ahora nuevas pistas sobre cómo la atmósfera de Marte se perdió en el espacio. Según publican hoy los científicos en Science, el principal responsable fue el sol.
Sobre las superficies marcianas más antiguas fluyó en el pasado el agua. Las huellas que horadó todavía persisten, tal y como han constatado repetidamente las misiones enviadas por la NASA. El Marte antiguo, pues, debió de ser más cálido que el actual, que no suele superar los cero grados cerca del ecuador –temperatura bajo la cual el agua se congela–, según mediciones del robot Curiosity de la NASA.



Para que pudiera albergar agua líquida, el planeta debió de tener una atmósfera suficientemente espesa que retuviese el calor del sol, argumenta Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN, por correo electrónico. “La atmósfera de Marte debió de ser más o menos tan gruesa como la de la Tierra”, informa, aunque “constituida sobre todo por dióxido de carbono (CO2), mientras que la de la Tierra tiene sobre todo nitrógeno y oxígeno”.
¿Qué fue de esa atmósfera? Las nuevas mediciones de la sonda MAVEN apuntan a que el viento solar, un flujo de partículas cargadas que emite el sol, despojó a Marte de la mayor parte de sus gases hace entre 4.100 y 3.700 millones de años. En cambio, la Tierra, que también está expuesta al viento solar, mantuvo su atmósfera protegida gracias a su campo magnético.


“Marte también tenía un campo magnético hasta hace 4.100 millones de años, pero lo perdió”, afirma Jakosky, desde la Universidad de Colorado en Boulder (EE.UU.). Sin campo magnético, el planeta rojo perdió su atmósfera de CO2 rápidamente, y su clima se vio condenado al frío y la aridez.
La misión MAVEN ha analizado la proporción de dos variantes –isótopos– de un gas, el argón, en las capas más altas de la delgada atmósfera marciana. El argón es un gas noble, que no reacciona químicamente con otras sustancias; por lo tanto, la única forma que tiene de desaparecer del planeta es perdiéndose en el espacio, impulsado por las partículas del viento solar cuando chocan contra sus átomos.
https://youtu.be/gX5JCYBZpcg

A partir de las mediciones de la sonda, los científicos han deducido que ha desaparecido un 66% de uno de los isótopos de argón a causa del viento solar. Este valor también les ha permitido concluir que el viento solar, mucho más intenso en el pasado, eliminó la mayor parte del CO2 de la atmósfera de Marte. Por lo tanto, según los investigadores, este fenómeno es el culpable de que el clima del planeta rojo sea el que es hoy.
Alberto G. Fairén, investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) que no ha participado en la investigación, valora que “es el resultado de décadas de trabajo muy bien hecho”, pero señala que hay pruebas que contradicen la teoría. Por ejemplo, si realmente la atmósfera de Marte tuvo tanto CO2 en el pasado, el gas debería haberse depositado en forma de carbonatos en la superficie del planeta. Sin embargo, recientemente el robot Curiosity “demostró una vez más que no hay apenas trazas de carbonatos en Marte”, explica Fairén por correo electrónico.
“La única conclusión razonable ante esta enorme contradicción es que la interpretación de los datos de Curiosity o de MAVEN –o de ambos– es incorrecta. Todavía hay algo que se nos escapa”, concluye el investigador español.

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Viento solar convirtió a Marte en un planeta seco y frío: estudio
NOTICIAS | CIENCIA Y SALUD
Martes, Abril 4, 2017

http://www.ntn24america.com/video/viento-solar-convirtio-a-marte-en-un-planeta-seco-y-frio-estudio-137589
Las partículas expulsadas desde el Sol deshicieron lo que otrora fue una atmósfera gruesa parecida a la de la Tierra en Marte, dejando atrás un mundo seco y frío inhóspito para la vida, dijeron investigadores en un estudio divulgado el jueves.
Hace unos 4.000 millones de años, cuando la vida comenzaba en la Tierra, Marte tenía también una atmósfera densa que mantenía templado y húmedo al planeta, según el estudio divulgado en la edición de esta semana de la publicación especializada Science.
Con el tiempo, las partículas del viento solar deshicieron la atmósfera, quedando solo una fina masa de gases alrededor del planeta, muestran las mediciones de una de las sondas de la NASA que orbitan Marte.
"La evidencia apunta al período entre 3.700 millones de años atrás y 4.000 millones de años atrás, cuando a Marte le empezó a ir mal", dijo por teléfono el investigador principal Bruce Jakosky de la Universidad de Colorado en Boulder.
Las condiciones en los primeros tiempos de Marte podrían haber permitido microbios, dijo Jakosky, pero a medida que desapareció la atmósfera, "se convirtió de un planeta húmedo en el que podía haber vida en la superficie al planeta frío y seco que vemos hoy".
Los científicos no están seguros por qué la atmósfera de Marte se volvió vulnerable al viento solar, pero sospechan que tuvo que ver con la pérdida del campo magnético del planeta. La Tierra, en cambio, tiene un núcleo líquido que genera un escudo magnético que desvía el viento solar.
La investigación, patrocinada por la NASA, está basada en medidas del elemento químico argón en diferentes altitudes de la cada vez más fina atmósfera alrededor de Marte, que el satélite MAVEN ha estado analizando desde octubre de 2015.
Las mediciones muestran que Marte perdió el 66 por ciento de su argón desde que el planeta se formó hace unos 4.600 millones de años. Jakosky y sus colegas hicieron una extrapolación de esa cifra para estimar la pérdida de otros gases atmosféricos, incluido vapor de agua. La atmósfera de Marte está dominada por dióxido de carbono.


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