lunes, 17 de julio de 2017

Descubren una galaxia lejana mil veces más luminosa que la Vía Láctea

Descubren una galaxia lejana mil veces más luminosa que la Vía Láctea
·         Tue, 11/07/2017 - 12:03



Investigadores españoles han descubierto una de las galaxias más brillantes que se conocen hasta la fecha, mil veces más luminosa que la Vía Láctea, y con una elevada tasa de formación de estrellas.
La galaxia ha sido descubierta por un equipo dirigido por el profesor de la Universidad Politécnica de Cartagena (sureste de España) Anastasio Díaz-Sánchez y es de tipo "muy lejana" y "sub-milimétrica", es decir, que provoca una gran emisión en el infrarrojo lejano, explicaron los investigadores en un comunicado.
Para el hallazgo se ha empleado el Gran Telescopio Canarias (en este archipiélago español en el Atlántico) y se han combinado las bases de datos de los satélites WISE (NASA) y Planck (ESA) con el fin de identificar las galaxias sub-milimétricas.
La galaxia se ha podido ver gracias a otro cúmulo de galaxias cercano que actúa como una lente, ampliando el tamaño y brillo de la misma hasta once veces, pero sin distorsionar sus propiedades, precisó Díaz-Sánchez.
Es una de las más brillantes de las denominadas sub-milimétricas, unas mil veces más brillantes que nuestra Vía Láctea.
Además, tiene una "elevada tasa de formación estelar" ya que genera estrellas cuya masa total es de unas 1.000 veces la masa del sol.
Para poder comparar, la Vía Láctea forma cada año estrellas con una masa total que es dos veces la del sol, indicó la astrofísica del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y coautora del estudio Susana Iglesias-Groth.
Según la investigadora, este tipo de galaxias "albergan las regiones de formación estelar más potentes que se conocen en el universo, y el siguiente paso será estudiar su riqueza molecular".
Además, según apuntó Rafael Rebolo, director e investigador del IAC, que también ha participado en este proyecto, el hecho de que la galaxia sea tan luminosa, esté amplificada y tenga múltiples imágenes permitirá estudiar sus entrañas, "algo imposible de llevar a cabo de otra manera en galaxias tan remotas".
El estudio se ha publicado en la revista especializada Astrophysical Journal Letters y está previsto realizar estudios más detallados en el futuro usando interferómetros como el Northern Extended Millimeter Array (Noema/IRAM), en Francia, y el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), en Chile.


EFE//CC

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Descubren una de las galaxias más brillantes jamás observadas
·         Mon, 17/07/2017 - 19:06


En el en el Observatorio Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), se ha producido un espectáculo sorprendente y sin comparación: la detección de una de las galaxias más brillantes jamás observadas. Gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), ha sido posible medir una emisión muy fuerte en el infrarrojo lejano. Se trata de la más brillante de las galaxias sub-milimétricas (con alta tasa de formación de estrellas), y una de las más luminosas jamás observadas.
Lo ha logrado un equipo de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), liderado por la investigadora Anastasio Díaz-Sánchez de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPT).
La galaxia observada destaca por tener una alta tasa de formación estelar. Está formando estrellas a una velocidad de mil masas solares por año; un ritmo mucho mayor al de la Vía Láctea, que está formando estrellas a una tasa de dos veces una masa solar por año. Según la astrofísica del IAC y coautora del artículo, Susana Iglesias-Groth: "este tipo de objetos abrigan las regiones de formación de estrellas más poderosas conocidas en el universo y el siguiente paso será estudiar su contenido molecular".
El fenómeno de la lente gravitacional
¿Cómo se puede detectar y observar galaxias tan lejanas? Gracias a un efecto conocido como la lente gravitacional, un fenómeno que permite que los cuerpos del universo se perciban aumentados de tamaño, por efecto de otros cuerpos, en este caso, un grupo de galaxias entre la Tierra y la galaxia observada.
Como explica el investigador de la UPCT y primer autor del artículo, Anastasio Díaz Sánchez: "gracias a la lente gravitacional, la galaxia aparece 11 veces más grande y brillante de lo que realmente es, y la vemos como varias imágenes en un arco centrado en la parte más densa del grupo, que se conoce como un 'anillo de Einstein'. La ventaja de este tipo de amplificación es que no distorsiona el espectro de luz, por lo que se pueden estudiar para estos objetos tan distantes como si estuvieran mucho más cerca".
El fenómeno de la lente gravitacional se produce cuando un rayo de luz pasa cerca de un objeto muy masivo y actúa como una especie de lupa.
Según la Teoría de Relatividad General de Einstein, el fenómeno de la lente gravitacional se produce cuando un rayo de luz pasa cerca de un objeto muy masivo, la gravedad del objeto atrae a los fotones y los desvía de su camino inicial. Es comparable al producido por las lentes en los rayos de luz, y actúa como una especie de lupa, cambiando el tamaño y la intensidad de la imagen aparente del objeto original.
El hecho de que la galaxia sea tan brillante, su luz esté gravitacionalmente amplificada y tenga múltiples imágenes nos permite examinar sus propiedades internas que, de otro modo, no serían posibles con galaxias tan distantes.
"En el futuro podremos realizar estudios más detallados de su formación estelar utilizando interferómetros tales como el Sistema de Milimetría Ampliada del Norte (NOEMA / IRAM), en Francia, y el Arreglo de Milímetros Grandes de Atacama (ALMA) en Chile" concluye IAC Investigador Helmut Dannerbauer, que es otro de los contribuyentes a este descubrimiento.
Fuente: muyinteresante / MF


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