viernes, 28 de julio de 2017

Los científicos hallan nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna

Los científicos hallan nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna
Un nuevo análisis de datos obtenidos por satélite apunta a la existencia de agua atrapada en numerosos depósitos volcánicos distribuidos en la superficie de la Luna, según un estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience.
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24 de julio de 2017 12:07 PM
Actualizado el 24 de julio de 2017 12:15 PM
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Los científicos hallan nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna
Londres.- Un nuevo análisis de datos obtenidos por satélite apunta a la existencia de agua atrapada en numerosos depósitos volcánicos distribuidos en la superficie de la Luna, según un estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience.
Investigadores del Departamento de Ciencias Planetarias, de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad estadounidense de Brown, a cargo del informe, indicaron que el agua contenida en esos antiguos depósitos apoya la idea de que el manto del satélite natural de la Tierra es sorprendentemente rico en agua, reseñó Efe.
Se considera que el agua tendría forma de cristales formados por una explosión de magma procedente del interior profundo de la Luna.
Durante años, los científicos habían asumido que el interior de la Luna estaba vacío de agua, pero esa idea empezó a cambiar en 2008 cuando un grupo de geólogos de la Universidad de Brown detectó señales de esa sustancia en algunos cristales volcánicos traídos a la Tierra por las misiones Apollo 15 y 17.
El director de la investigación, Ralph Milliken, señaló que los datos de la órbita permitieron examinar los grandes depósitos piroclásticos (materiales emitidos por algún tipo de explosión volcánica) de la Luna.
Los investigadores hallaron evidencia de agua en casi todos los depósitos piroclásticos observados y mapeados, incluso de los que están cerca del lugar de aterrizaje de las misiones Apollo 15 y 17, donde se recogieron muestras de cristales.
"La distribución de estos depósitos ricos en agua es la clave", dijo Miliken.
"Están distribuidos en la superficie, lo que nos dice que el agua encontrada en las muestras de los Apollo no fue algo aislado. Los piroclásticos lunares parecen ser universalmente ricos en agua, lo que sugiere que lo mismo pueda ocurrir en el manto", subrayó.
La idea de que el interior de la Luna es rico en agua plantea interrogantes interesantes sobre la formación del satélite, puesto que los científicos estiman que se creó por los restos dejados cuando un objeto del tamaño de Marte chocó contra la Tierra en las primeras etapas de la historia del Sistema Solar.
Una de las razones por la que los expertos habían asumido que el interior de la Luna era seca es que parece improbable que el hidrógeno necesario para la formación de agua pudiera haber sobrevivido al calor del impacto, indica la investigación.
"La creciente evidencia de agua en el interior de la Luna sugiere que el agua sobrevivió de alguna manera, o que llegó poco después a raíz del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiera solidificado completamente", señaló Shuai Li, científico de la Universidad de Hawaii, que colaboró con Milliken.
Los investigadores estiman que los depósitos son grandes y el agua podría ser extraída.
"Otros estudios han sugerido la presencia de agua helada en las regiones oscuras de los polos lunares, pero los depósitos piroclásticos están en un lugar de más fácil acceso", dijo Li.
Los investigadores indican que para la detección de agua en los depósitos volcánicos se utilizaron espectrómetros orbitales, que ayudan a medir la luz que rebota de la superficie lunar a fin de conocer componentes o minerales que pueda haber en el satélite.
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Estudio afirma que la Luna tiene más agua de lo que se creía
Gracias a datos obtenidos por una sonda lunar india, se pudo comprobar algo que se sospechaba desde 2008. Esa agua podría ser extraída, dicen los expertos.


Un análisis publicado este lunes (24.07.2017) por la revista Nature Geoscience asegura que el satélite natural de la Tierra tiene agua atrapada en numerosos depósitos volcánicos distribuidos en su superficie. A esta conclusión llegaron investigadores del Departamento de Ciencias Planetarias, de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Brown, tras detectar señales de esa sustancia en cristales volcánicos lunares.
La investigación, liderada por Ralph Milliken, de Brown, y Shuai Li, de la Universidad de Hawái, analizó datos recopilados por la sonda luna india "Chandrayaan-1” que confirmaron las sospechas que un grupo de geólogos de Brown, quienes detectaron en investigaciones realizadas en el año 2008 señales de agua en algunos cristales traídos a la Tierra por las misiones Apollo 15 y 17.
"(El agua) está distribuida en la superficie, lo que nos dice que el agua encontrada en las muestras de los Apollo no fue algo aislado. Los piro-clásticos lunares parecen ser universalmente ricos en agua, lo que sugiere que lo mismo pueda ocurrir en el manto", subrayó Milliken. Los investigadores estiman que los depósitos son grandes y el agua podría ser extraída.




La imagen muestra la presencia de cristales de agua en la Luna.
"Un paso adelante”
Durante años, los científicos habían asumido que el interior de la Luna estaba vacío de agua debido a su formación. La mayoría de investigadores cree que la Luna surgió de la colisión de un cuerpo celeste del tamaño de Marte con la aún joven Tierra. De este modo, les parecía improbable que el hidrógeno necesario para la formación de agua pudiera haber sobrevivido al calor del impacto.
"La creciente evidencia de agua en el interior de la Luna sugiere que el agua sobrevivió de alguna manera, o que llegó poco después a raíz del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se hubiera solidificado completamente", señaló Shuai Li. "Otros estudios han sugerido la presencia de agua helada en las regiones oscuras de los polos lunares, pero los depósitos piroclásticos están en un lugar de más fácil acceso", agregó.
La existencia de agua en la Luna podría servir para la investigación del satélite terrestre. "Todo lo que en el futuro ahorre a la exploración lunar llevar cantidades de agua de casa es un gran paso adelante", afirmó Li.
DZC (EFE, dpa)


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