miércoles, 6 de diciembre de 2017

Astronoticias 06-12-17



Astronoticias.

Estrellas en formación en torno al agujero negro
supermasivo de nuestra galaxia.



01 de diciembre de 2017.





En el centro de nuestra galaxia, en las cercanías de su agujero negro
supermasivo, se encuentra una zona sacudida por intensas fuerzas gravitacionales e inundada por una fuerte radiación de luz ultravioleta y rayos X. Según los astrónomos, estas condiciones tan adversas deberían impedir la formación estelar,sobre todo en estrellas de baja masa como nuestro Sol. No obstante, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) realizó nuevas observaciones que indican todo lo contrario.


Representación artística de un sistema planetario recién formado, en donde la joven estrella extrae material de su entorno y lo inyecta en un disco giratorio (derecha), en un proceso que genera chorros de material (izquierda) que fluyen hacia fuera.

Créditos: ALMA.

En efecto, ALMA detectó señales de 11 estrellas de baja masa que están
formándose peligrosamente cerca - a unos 3 años-luz - de nuestro agujero negro supermasivo, conocido por los astrónomos como Sagitario A* (Sgr A*). A esa distancia, las fuerzas gravitacionales del agujero negro supermasivo son lo
suficientemente intensas como para desintegrar cualquier nube incubadora que se le acerque demasiado.
La presencia de estas nuevas protoestrellas (la etapa en que una densa nube
de gas empieza a convertirse en una joven y brillante estrella) indica que incluso en las áreas más turbulentas de nuestra galaxia, y quizás en otros lugares similares del Universo, se pueden dar las condiciones necesarias para el nacimiento de estrellas poco masivas.
Los astrónomos piensan que esto es posible gracias a fuerzas externas que
comprimirían las nubes de gas cercanas al centro de nuestra galaxia para
contrarrestar la naturaleza violenta de la región y permitir que la gravedad domine y forme estrellas. Los astrónomos especulan que nubes de gas de alta velocidad podrían contribuir a la formación de estrellas mientras éstas se abren paso a través del medio interestelar. También es posible que chorros procedentes del propio
agujero negro choquen contra las nubes de gas que los rodean, comprimiendo el material y produciendo este brote de formación estelar.






Imagen tomada con ALMA del centro de nuestra galaxia, mostrando las posiciones de
11 protoestrellas jóvenes a menos de 3 años-luz del agujero negro supermasivo
central. Las líneas indican la dirección de los lóbulos bipolares creados por chorros
de alta velocidad emitidos por las protoestrellas. La estrella dibujada en el centro de
la imagen indica la posición de Saggitarius A*, el agujero negro supermasivo de 4
millones de masas solares situado en el centro de nuestra galaxia.


Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Yusef-Zadeh; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).


Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26627/descubren-estrellas-formandose-cercadel-agujero-negro-supermasivo-de-nuestra-galaxia/
https://sedaliada.wordpress.com/2017/11/29/estrellas-bebe-en-el-nucleo-denuestra-galaxia/


Danza orbital podría ayudar a preservar océanos en
mundos congelados.



01 de diciembre de 2017.


El calor generado por
la atracción gravitacional de
las lunas formadas por
colisiones masivas podría
prolongar la vida útil de los
océanos de agua líquida bajo
la superficie de los grandes
mundos helados en nuestro

Sistema Solar exterior, según
una nueva investigación de la
NASA.
Plutón y Caronte. Crédito: New Horizons/ NASA.


Esto amplía enormemente el número de lugares donde se puede encontrar
vida extraterrestre, ya que el agua líquida es necesaria para sustentar formas
conocidas de vida y los astrónomos estiman que hay docenas de estos mundos.
"Estos objetos deben ser considerados como reservorios potenciales de agua
y vida", dijo Prabal Saxena del Goddard Space Flight Center de la NASA, autor
principal de la investigación publicada en Icarus el pasado noviembre. "Si nuestro estudio es correcto, ahora puede haber más lugares en nuestro Sistema Solar que poseen algunos de los elementos críticos para la vida extraterrestre".
Estos mundos fríos se encuentran más allá de la órbita de Neptuno y se les
conoce como objetos transneptunianos (TNO). Son demasiado fríos para tener agua líquida en sus superficies, donde las temperaturas son inferiores a -200 °C. Sin embargo, hay evidencia de que algunos pueden tener capas de agua líquida debajo de sus costras heladas. Además un análisis de la luz reflejada de algunos TNO revela la presencia de hielo de agua cristalino e hidratos de amoníaco. A temperaturas extremadamente bajas en la superficie de estos objetos, el hielo de agua toma una forma desordenada y amorfa en lugar de los cristales ordenados regularmente típicos en áreas más cálidas, como los copos de nieve en la Tierra.


Más información en:

https://phys.org/news/2017-12-orbital-oceans-icy-worlds.html


¿Se producen menos ondas gravitacionales de lo
esperado?

01 de diciembre de 2017.




Investigadores del grupo
Fuentes de Alta Energía de la
Galaxia (FAEG) de la Universidad
de Jaén (UJA), en colaboración
con científicos de la Universidad
de Barcelona y su Instituto de
Ciencias del Cosmos (España),
han encontrado una estructura
en forma de Z en un
microcuásar, una versión a
escala reducida de una
radiogalaxia.






Imagen obtenida con el Jansky Very Large Array en ondas de radio del micro-cuásar GRS 1758-258. La línea blanca segmentada indica la trayectoria en forma de Z que sigue el flujo de plasma a velocidades relativistas, eyectado desde las proximidades del núcleo central donde reside el agujero negro. Los objetos marcados 1, 2, y 3 son astros de fondo no relacionados con el micro-cuásar. Foto: Josep Martí.

Este hallazgo, publicado por la revista Nature Communications, tiene
interesantes consecuencias para algunas de estas radiogalaxias que se han
supuesto hasta ahora como emisoras de ondas gravitacionales.
“Las ondas gravitacionales son vibraciones en el espacio-tiempo", explica
Pedro Luis Luque, coautor del artículo. "En octubre de este año, los investigadores Rainer Weiss, Barry Barish y Kip Thorne recibieron el Premio Nobel de Física 2017 por la pionera detección y observación de estas ondas con la colaboración LIGO”.
“Cuando estas ondas son provocadas por la fusión de agujeros negros
demasiado alejados, no somos capaces de distinguirlas individualmente y forman una especie de ruido de fondo de ondas gravitacionales que se une al provocado por el propio Big Bang”.
Dado que en los microcuásares no se albergan dos agujeros negros, sino solo
uno que captura materia de su estrella compañera, la forma de Z observada en GRS 1758-258, no puede ser debida al mecanismo de fusión, y su morfología puede explicarse simplemente mediante interacciones hidrodinámicas en el medio circundante, donde los chorros eyectados por el micro-cuásar cambian de dirección al chocar con la materia de alrededor.
“Extrapolando este resultado al caso de las radiogalaxias aladas, podemos
inferir que un buen número de ellas obtendría su característica forma del mismo
modo que el micro-cuásar, y no mediante la fusión de dos agujeros negros, como se creía hasta ahora.
A la luz de este resultado, la tasa de fusión de agujeros negros supermasivos
en el Universo necesita ser revisada dado que la presencia de estructuras aladas no garantiza el haber sido fuente de ondas gravitacionales en el pasado. De ese modo,el nivel del fondo de ondas gravitacionales sería más débil de lo que hasta ahora se estimaba”, indica Josep Martí.

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26616/-se-producen-menos-ondasgravitacionales-de-lo-esperado-/


Sentinel 5P muestra la contaminación del aire.



01 de diciembre de 2017.



Lanzado el pasado 13 de octubre, el satélite Sentinel-5P ha enviado las primeras
imágenes de contaminación del aire.
Aunque el satélite aún se encuentra en
estado de preparación, estos primeros
resultados, considerados excepcionales,
muestran que este satélite está llamado a
inaugurar una nueva era en la vigilancia de
la calidad del aire.
Una de las primeras imágenes muestra el dióxido de nitrógeno en Europa.
Generado en gran medida por el tráfico y la combustión de combustibles fósiles en procesos industriales, pueden apreciarse altas concentraciones de este contaminante sobre zonas de los Países Bajos, la cuenca del Ruhr en el oeste de Alemania, el valle del Po en Italia y sobre partes de España.

Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26629/sentinel-5p-muestra-la-contaminaciondel-aire/


Las estrellas errantes en las Nubes de Magallanes.

30 de noviembre de 2017.



Las Nubes de Magallanes, la Nube Mayor y la Nube Menor,identificadas con las
siglas LMC y SMC por su nombre en inglés, son
galaxias satélites de la Vía Láctea que se encuentran unidas por una estructura que se conoce con el nombre de Puente de Magallanes.
Usando el Telescopio Anglo-Australiano (AAT, Observatorio de Siding Spring,
Australia), de 3,9 metros de tamaño, un equipo internacional de astrofísicos
dirigido por investigadores del IAC (España), ha confirmado, por primera vez, la
detección de estrellas viejas en el Puente de Magallanes. Los astrofísicos usaron el instrumento 2dF en conjunción con el espectrógrafo AAOmega para conseguir
datos de unas 1.500 estrellas individuales en esa región del cielo.
“El robot 2dF, pionero en el mundo, permite observar simultáneamente 400
objetos en una región del cielo cuyo diámetro equivale al de 4 lunas llenas. Así es posible obtener datos de alta calidad de un gran número de estrellas en sólo unas pocas noches”, señala el Dr. Ángel López-Sánchez.
Las observaciones revelaron que ciertas estrellas dentro de la región del cielo
donde se halla el Puente de Magallanes se mueven de forma distinta a como lo
hacen las estrellas de la Vía Láctea. No obstante, su movimiento coincide con el del Puente de Magallanes. Los datos han permitido estimar que la edad de estas
“estrellas errantes” está comprendida entre los mil y los diez mil millones de años.
Sin embargo, el Puente de Magallanes se formó hace unos 200 millones de años,edad mucho más joven que la de las estrellas ahora detectadas en él, por lo que en realidad esas estrellas debieron ser arrancadas de alguna de las dos galaxias.


Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26608/las-estrellas-errantes-de-las-nubes-demagallanes/

¿Generación de antimateria en el núcleo de estrellas masivas?

29 de noviembre de 2017.




Las supernovas son el estadio final de las estrellas masivas y los astrónomos
consideran que marcan su muerte. Sin embargo, una investigación se ha topado
con una notable excepción; una estrella que ha explotado múltiples veces a lo largo de un periodo de más de 50 años, y con una intensidad muy superior a las novas (explosiones que no aniquilan a la estrella que las sufre). El desconcertante hallazgo desafía a las teorías más aceptadas sobre
estas catástrofes cósmicas y parece respaldar la hipótesis de que en el núcleo
de algunas estrellas muy calientes y masivas puede generarse antimateria.
Las observaciones que han conducido a este descubrimiento las han
realizado astrónomos del Observatorio W. M. Keck, situado en la cima del Mauna Kea, Hawái, Estados Unidos, y la red mundial de telescopios del Observatorio de Las Cumbres.
Los espectros que el equipo de Peter Nugent, científico del Laboratorio
Nacional estadounidense Lawrence Berkeley, obtuvo en el Observatorio Keck
mostraron que esta supernova no se parecía a ninguna observada anteriormente. Si bien los espectros se parecen a los de explosiones de supernova normales en las que se produce el colapso de un núcleo rico en hidrógeno, su brillo aumentó y disminuyó al menos cinco veces más despacio, alargando hasta más de dos años un suceso que debería haber durado solo un centenar de días.
La supernova, llamada iPTF14hls, fue descubierta en septiembre de 2014. En
ese momento parecía una supernova ordinaria. Varios meses después, se constató que la supernova estaba de nuevo aumentando de brillo después de haberlo disminuido.


Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26581/-generacion-de-antimateria-en-el-nucleode-una-estrella-masiva-/

¿Se apaga la formación de estrellas masivas en los
núcleos galácticos?


28 de noviembre de 2017.

Los campos magnéticos controlan el colapso de nubes moleculares en el anillo que
rodea el núcleo de la galaxia NGC1097. Como resultado, se forman menos estrellas
masivas en las zonas con campos magnéticos más fuertes. Crédito: Gabriel Pérez,
IAC.

El modelo cosmológico que tomamos de referencia en la actualidad para
explicar el Universo, el modelo del "Big Bang", pretende describir todos los
fenómenos que observamos, incluyendo las galaxias y su evolución desde los
periodos más antiguos hasta nuestros días.
Uno de los principales problemas que enfrenta es que predice una tasa de
formación estelar – la velocidad a la que nacen nuevas estrellas - demasiado alta,pues al ritmo predicho, todo el gas y polvo galáctico debería haberse convertido en estrellas cuando el Universo sólo tenía una fracción de su edad actual.
Sin embargo, más de la mitad de las galaxias que vemos, principalmente las
espirales, están formando estrellas activamente ahora mismo. Esta discordancia
entre la predicción teórica y la observación ha obligado a investigar más de cerca los procesos que pueden retrasar el ritmo al que nacen las estrellas, conocidos como procesos de "supresión de la formación estelar". Sin ellos, el modelo del Big Bang que tomamos por válido falla.

Se han propuesto varios mecanismos que podrían "apagar" la formación
estelar como, por ejemplo, la "retroalimentación" de las supernovas en cúmulos
estelares masivos que "rompe" las nubes moleculares formadoras de estrellas, pero sigue siendo fundamental medir y verificar otros posibles procesos.
Uno de ellos, recogido en un artículo publicado en la revista Nature
Astronomy y cuya primera autora es la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Fatemeh Tabatabaei, en España, señala a los campos magnéticos como responsables de que las estrellas se formen más lentamente.
Al investigar en detalle los parámetros de formación estelar de la región
central de la galaxia espiral NGC 1097, concluyeron que un campo magnético
relativamente grande puede ralentizar la formación de nuevas estrellas, ya que
estos campos "presionan" las nubes moleculares, frenando o deteniendo su
tendencia a colapsar y a crear nuevas estrellas. Pero los resultados del estudio han sido aún más reveladores, ya que han demostrado que este mecanismo está sucediendo alrededor del centro de NGC 1097.


Más información en:

http://noticiasdelaciencia.com/not/26563/-por-que-se-apaga-la-formacion-deestrellas-masivas-en-los-centros-galacticos-/



Enviado E.coli al espacio.


28 de noviembre de 2017.



Uno de los experimentos con satélites pequeños más recientes de NASA es el Satélite Antimicrobiano E.coli, o EcAMSat, que explorará la base genética de la
efectividad con la que los antibióticos pueden combatir a las bacterias de E.coli en la baja gravedad del espacio.
Este CubeSat (una nave espacial del tamaño de una
caja de zapatos construida a partir de unidades con forma de cubo) acaba de ser lanzado desde la estación espacial y nos ayudará a mejorar el modo en que

luchamos contra las infecciones, proporcionando viajes más seguros a los
astronautas del futuro y beneficios para la medicina en la Tierra.
“Si hallamos que la residencia es mayor en microgravedad, podremos hacer
algo, puesto que conoceremos el gen responsable de ello y seremos capaces de
diseñar contramedidas”, explica A.C. Martin (Universidad de Stanford). “Si
hablamos en serio de la exploración del espacio, necesitamos conocer cómo la
microgravedad influye sobre los sistemas vitales humanos”.
Los científicos piensan que la bacteria E.coli puede experimentar estrés en
microgravedad. Esta tensión dispara los sistemas de defensa de la bacteria,
haciendo que a los antibióticos les cueste más luchar contra ellos. Las bacterias de la Tierra hacen algo similar desarrollando una resistencia natural frente a los
tratamientos tradicionales con antibióticos. Conociendo cómo cambia en el espacio la resistencia a los antibióticos podemos también conocer mejor las bacterias en la Tierra, lo que conducirá a tratamientos más efectivos también aquí.


Más información en:


https://sedaliada.wordpress.com/2017/11/27/pensando-en-la-salud-de-losastronautas/


https://www.nasa.gov/feature/ames/nasa-is-sending-e-coli-to-space-for-astronauthealth/


Movimientos de estrellas en galaxia enana apunta a
materia oscura subyacente.


28 de noviembre de 2017

Determinando, por primera vez,los movimientos en tres dimensiones
de estrellas individuales en la cercana galaxia enana del Sculptor, un equipo
de astrónomos ha arrojado nueva luz sobre la distribución de la materia
oscura invisible que permea la galaxia.
Este estudio combina las posiciones de estrellas medidas por la misión Gaia de
ESA con observaciones del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA tomadas
hace doce años.






Galaxia enana de Scultor. Crédito: ESO.


Nuestra galaxia la Vía Láctea, hogar de cientos de miles de millones
de estrellas, tiene en órbita más de una docena de galaxias satélite más pequeñas,galaxias enanas como Sculptor. “Por primera vez hemos sido capaces de determinar
cómo se mueven las estrellas individuales en una enana satélite de nuestra Vía Láctea”, explica Davide Massari (Instituto Astronómico Kapteyn). “Esto ha sido posible al combinar las medidas excepcionalmente precisas de posiciones estelares en la primera publicación de datos de Gaia con observaciones igualmente excepcionales tomadas más de doce años antes por el telescopio espacial Hubble”.
Los movimientos estelares son especialmente útiles porque pueden conducir
a los astrónomos a algo que no pueden ver: materia oscura, una componente
invisible que es mucho más abundante que la materia ordinaria en el cosmos. “Las galaxias esferoidales enanas como Sculptor son algunos de los objetos más
dominados por materia oscura que conocemos del Universo”, comenta Amina
Helmi (Instituto Astronómico Kapteyn). “Es en estos lugares donde podemos
realmente ‘ver’ esta misteriosa componente en acción”.
Los nuevos datos indican que las estrellas de la galaxia enana Sculptor se
mueven preferentemente en órbitas radiales alargadas. Esto está de acuerdo con que la distribución de la materia oscura de la galaxia sea “alargada”, lo que
significa que su densidad aumenta hacia el centro en lugar de mantenerse
constante. Esto concuerda con las simulaciones de distribución de materia oscura a gran escala dentro del escenario del modelo cosmológico estándar.
Massari, Helmi y sus colegas midieron los movimientos propios de
aproximadamente cien estrellas en la galaxia enana Escultor. Para un subconjunto más pequeño de diez estrellas, elegido entre aquellos con los errores más pequeños, los astrónomos también podrían recuperar de la literatura una estimación de la velocidad radial, que cuantifica el movimiento estelar a lo largo de la línea de visión.
Utilizando las mediciones de movimiento y velocidad radial adecuadas,
pudieron reconstruir cómo se mueven estas estrellas en tres dimensiones: la
primera vez que se hizo para una galaxia enana.
Si bien los resultados parecen prometedores, la muestra de datos utilizada
en este estudio no es muy grande, y se necesitan más datos para establecer
restricciones más fuertes sobre la distribución de la materia oscura en esta galaxia.
Aunque Gaia ha medido miles de estrellas en el campo de Sculptor, en este estudio los astrónomos solo pudieron determinar los movimientos adecuados para aquellos que también habían sido observados por Hubble, que observaba dos pequeños parches dentro del campo de galaxias más amplio.
Más información en:
https://sedaliada.wordpress.com/2017/11/28/movimientos-estelares-en-galaxiaenana-vecina/
http://sci.esa.int/gaia/59806-stellar-motions-in-nearby-galaxy-hint-at-underlyingdark-matter/




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