lunes, 26 de marzo de 2018

Astronoticias 26-03-18 PARTE I

Astronoticias.
Telescopio Webb “chapoteará” en búsqueda
de agua interestelar.
09 de marzo de 2018.

La luz azul de una estrella recién nacida ilumina la nebulosa
de reflexión IC 2631. Esta nebulosa es parte de la región
de formación de estrellas de la constelación de Camaleón,
que el telescopio Webb estudiará para comprender más
sobre la formación de agua y otros hielos cósmicos.
Crédito: Observatorio Europeo Austral (ESO)
El agua es crucial para la vida, pero una pregunta
que se hacen los científicos es ¿Cómo se hace agua?
Cocinar algo de H2O requiere más que mezclar
hidrógeno y oxígeno. Requiere las condiciones
especiales que se encuentran en las profundidades
de las frías nubes moleculares, donde el polvo
protege de la destructiva luz ultravioleta y ayuda
a las reacciones químicas. El Telescopio Espacial
James Webb de la NASA se asomará a estos
reservorios cósmicos para obtener nuevos
conocimientos sobre el origen y la evolución
del agua y otros bloques de construcción clave
para los planetas habitables.
Una nube molecular es una nube interestelar
de polvo, gas y una variedad de moléculas
que van desde hidrógeno molecular (H2)
hasta compuestos orgánicos complejos que
contienen carbono. Las nubes moleculares
contienen la mayor parte del agua del Universo
y sirven como viveros para las estrellas recién
nacidas y sus planetas.
Dentro de estas nubes, en las superficies
de los pequeños granos de polvo, los átomos
de hidrógeno se unen con el oxígeno para
formar agua. El carbono se une con el
hidrógeno para formar metano. El nitrógeno
se une con el hidrógeno para crear amoniaco.
Todas estas moléculas se adhieren a la
superficie de las motas de polvo, acumulando
capas heladas durante millones de años.
El resultado es una vasta colección de "copos
de nieve" que son arrastrados por planetas
infantiles, entregando los materiales necesarios
para la vida tal como la conocemos. "Si podemos
entender la complejidad química de estos hielos
en la nube molecular, y cómo evolucionan
durante la formación de una estrella y sus
planetas, entonces podemos evaluar si los
bloques de construcción de la vida deberían
existir en cada sistema estelar", expresa
la investigadora Melissa. McClure
de la Universidad de Amsterdam.
Para comprender estos procesos, uno de
los proyectos de Science Discretionary Early
Release del telescopio Webb examinará una
región cercana de formación estelar para
determinar qué hielos están presentes en el
lugar. "Planeamos utilizar una variedad de
modos y capacidades instrumentales
del Webb, no solo para investigar
Sonda BepiColombo obtiene luz verde para traslado.
09 de marzo de 2018.

Sonda BepiColombo.
Crédito: ESA/ ATG medialab; Mercurio: NASA/ JPL.
La misión pasó esta semana pasada una
importante revisión, lo que significa que
las tres naves BepiColombo, junto con
equipos terrestres y expertos en misiones,
han confirmado que comenzarán a
trasladarse del centro de la ESA en
los Países Bajos al puerto espacial europeo
en Kourou, en Guayana Francesa a fines
del próximo mes. La ventana de lanzamiento
está abierta desde el 5 de octubre hasta
el 29 de noviembre de 2018.
"Ha sido un camino largo y ocasionalmente
lleno de baches hasta este punto, y todavía
hay mucho por hacer hasta que estemos
listos para su lanzamiento", dice Ulrich
Reininghaus, gerente de proyecto de
BepiColombo de la ESA, "pero estamos
extremadamente complacidos de finalmente
mover nuestros preparativos hasta
el sitio de lanzamiento.
"Paralelamente, continuamos con
algunas pruebas de disparo de larga
duración en un propulsor de módulo
de transferencia de réplica, en condiciones
espaciales, para estar mejor preparados
para nuestro viaje a Mercurio".
Una vez en Kourou, se necesitan seis meses
intensivos de preparación esencial,
incluidos más puntos de control de revisión.
El trabajo incluye vestir a la nave
espacial con aislamiento protector
para prepararse para el duro ambiente
espacial y las temperaturas extremas
que experimentarán operando cerca
del Sol, conectando y probando las
alas solares y sus mecanismos de
despliegue, instalando el protector
solar, alimentando y conectando
las tres naves espaciales .
Las últimas semanas verán el apilamiento
de la nave espacial dentro del carenado
del cohete Ariane 5 y prepararán el
propio vehículo de lanzamiento, listo
para volar la misión en un viaje de
siete años alrededor del Sistema
Solar interno para investigar los
misterios de Mercurio.


Cronograma de sobrevuelos durante el viaje de 7,2 años
de BepiColombo a Mercurio, basado en una fecha de
lanzamiento del 5 de octubre, que marca el inicio
de la ventana de lanzamiento en octubre de 2018.
Crédito: ESA.
Un módulo de transferencia transportará
dos orbitadores científicos al planeta más
interior, utilizando una combinación de
energía solar, propulsión eléctrica y
nueve sobrevuelos de asistencia a la
gravedad de la Tierra, Venus y
Mercurio para ponerlo en curso.
Los dos orbitadores realizarán mediciones
complementarias del planeta y su entorno
desde diferentes órbitas, desde su interior
profundo hasta su interacción con el viento
solar, para proporcionar la mejor comprensión
de Mercurio hasta la fecha. Una respuesta
interesante que los científicos esperan
es a la interrogante de cómo se forma
y evoluciona un planeta tan cercano a
su estrella madre.
BepiColombo es una empresa conjunta
entre ESA y la Agencia de Exploración
Aeroespacial de Japón, JAXA. ESA está
proporcionando el Módulo de Transferencia
de Mercurio, el Orbitador Planetario de
Mercurio y la estructura del parasol y la
interfaz, y JAXA está proporcionando el
Orbitador Magnetosférico de Mercurio.
Más información en:
Describiendo las estrellas con Relatividad
y Mecánica Cuántica.
09 de marzo de 2018.

El investigador postdoctoral Raúl Carballo-Rubio,
de la Escuela Internacional de Estudios
Cuánticos Avanzados, SISSA, ha publicado
en la revista Physical Review Letters un
novedoso modelo matemático que combina
la Teoría General de la Relatividad con
el efecto repulsivo de la polarización cuántica.

Relatividad y mecánica cuántica en la formación de estrellas.
Crédito: SISSA.
El resultado es una descripción de una
configuración ultra-compacta de
estrellas que los científicos creían
anteriormente que no existía en equilibrio.
"Como consecuencia de las fuerzas
atractivas y repulsivas en juego,
una estrella masiva puede convertirse
en una estrella de neutrones o convertirse
en un agujero negro", dice Carballo-Rubio.
En las estrellas de neutrones, el equilibrio
estelar es el resultado del equilibrio
entre la gravedad, una fuerza atractiva
y una fuerza de repulsión en la mecánica
cuántica llamada presión de degeneración.
"Pero si la masa de la estrella se vuelve
más alta que un cierto umbral,
aproximadamente tres veces la masa solar,
el equilibrio se rompería y la estrella
se derrumbaría debido a la abrumadora
atracción de la fuerza gravitacional".
En el estudio, Carballo-Rubio investigó
la posibilidad de que las fuerzas mecánicas
cuánticas adicionales que se espera que
estén presentes en la naturaleza permitan
nuevas configuraciones de equilibrio para
las estrellas por encima de este umbral.
La fuerza adicional es una manifestación
del efecto de polarización de vacío cuántico,
que es una consecuencia robusta de la
mezcla de la gravedad y la mecánica cuántica
en un marco semi-clásico. "La novedad
en este análisis es que, por primera vez,
todos estos ingredientes se han
ensamblado en un modelo totalmente
consistente. Además, se ha demostrado
que existen nuevas configuraciones
estelares, y que éstas se pueden describir
de una manera sorprendentemente simple".
Más información en:
Tres satélites recrean una erupción solar en 3-D.
09 de marzo de 2018.

Crédito: Goddard Space Flight Center de la NASA.
Cuantos más observatorios solares, mejor:
los científicos han desarrollado nuevos modelos
para ver cómo se propagan los choques
asociados con las eyecciones de masa
coronal o CMEs del Sol, un esfuerzo
posible solo combinando datos de tres
satélites de la NASA para producir
un mapeo mucho más robusto de un CME.
De la misma forma en que los barcos
forman ondas de proa mientras se
desplazan por el agua, las CME disparan
descargas interplanetarias cuando
salen del Sol a velocidades extremas,
lo que propulsa una ola de partículas
de alta energía. Estas partículas pueden
provocar eventos meteorológicos
espaciales alrededor de la Tierra,
poniendo en peligro a las naves
espaciales y los astronautas.
Comprender la estructura de uno
de estos choques – particularmente
cómo se desarrollan y se aceleran –
es clave para predecir cómo podría
interrumpir el espacio cercano a la
Tierra. Pero sin una amplia gama de
sensores dispersos por el espacio,
estas cosas son imposibles de medir
directamente. En cambio, los científicos
confían en los modelos que usan
observaciones satelitales del CME
para simular el comportamiento del
choque resultante.
Los científicos de la universidad
George Mason y del laboratorio
de física aplicada de la Universidad
John Hopkins han compilado las
observaciones de dos erupciones
solares del Observatorio Solar Heliosférico,
SOHO de la Agencia Espacial Europea, y
las naves gemelas STEREO de la NASA
para detallar su comportamiento. Con
estos datos recrearon un modelo
tridimensional de la eyección de masa
coronal y su onda de choque.
Más información en:
Imaginándose el flujo molecular de una galaxia.
09 de marzo de 2018.

Imagen del Hubble de las galaxias fusionadas
NGC 6240. Al igual que otras fusiones,
esta alberga un flujo rápido de gas molecular.
Los astrónomos ahora han creado una imagen
del monóxido de carbono en las regiones
centrales y descubrieron que estos jets
impulsaron la actividad alrededor de
los agujeros negros.
Crédito: NASA/ HST.
Una fusión entre galaxias puede
desencadenar la intensa radiación
de la formación de estrellas explosivas
y la acumulación de gas en los dos
agujeros negros supermasivos en
sus centros. Los astrónomos han
observado una fuerte correlación
estadística entre las masas de estos
agujeros negros y otras propiedades
de las galaxias, como su estructura de
velocidad o luminosidad, y han llegado
a la conclusión de que debe haber una conexión.
Los comentarios parecen explicar
estas correlaciones y los astrónomos
han estado trabajando para identificar
su fuente y naturaleza. Una sugerencia
importante para la retroalimentación es
una salida de gas molecular; una vez
encendida, agotaría la galaxia de la
materia prima necesaria para hacer
nuevas estrellas y para mejorar aún más
la masa del agujero negro. Se han informado
evidencias de flujos moleculares en las líneas
de moléculas del infrarrojo lejano, pero
estos resultados espectrales carecen de
la información espacial convincente
necesaria para asociar la actividad
con los núcleos mismos.
El astrónomo de CfA Junko Ueda es
miembro de un equipo de quince astrónomos
que utilizaron la instalación de telescopio
submilimétrico ALMA, con sus excelentes
capacidades de imagen espacial, para
estudiar el flujo de salida en la galaxia
luminosa NGC 6240, conocida por ser
una fusión luminosa en sus últimas
etapas. Su doble núcleo, separado por
unos modestos dos mil años-luz, ya
se ha visto en longitudes de onda
desde rayos X a ondas de radio. Los astrónomos
utilizaron una de las líneas espectrales
de la abundante molécula de monóxido
de carbono, para sondear la región interior
de la galaxia. La línea también reveló
la presencia de movimientos de gas
de hasta dos mil kilómetros por
segundo, consistente con un poderoso
viento que impulsa un flujo masivo de
material fuera de la galaxia.
Más información en:
Primera simulación de la química atmosférica
de exoplanetas.
08 de marzo de 2018.


La autora principal Sarah Hörst, a la derecha,
y el científico investigador adjunto Chao He examinan
muestras de atmósferas simuladas en una celda
de nitrógeno seco, donde se almacenan para
evitar la contaminación de la atmósfera
de la Tierra.
Crédito: Will Kirk / JHU.
Los científicos han realizado los primeros
experimentos de laboratorio sobre
la formación de neblina en atmósferas
de exoplanetas simulados, un paso
importante para comprender las
próximas observaciones de planetas
fuera del Sistema Solar con el Telescopio
Espacial James Webb.
Las simulaciones son necesarias para
establecer modelos de las atmósferas
de mundos lejanos, modelos que pueden
utilizarse para buscar signos de vida fuera
del Sistema Solar. Los resultados de los
estudios fueron publicados en la revista
Nature Astronomy.
"Una de las razones por las que estamos
comenzando a hacer este trabajo es
comprender si tener una capa de neblina
en estos planetas los haría más o menos
habitables", dijo la autora principal del
artículo, Sarah Hörst, profesora asistente
de ciencias de la Tierra y Planetarias
en la Universidad Johns Hopkins.
Con los telescopios disponibles en la
actualidad, los científicos planetarios y
los astrónomos pueden aprender qué
gases componen las atmósferas de los
exoplanetas. "Cada gas tiene una huella
digital que es única", dijo Hörst. "Si mide
un rango espectral lo suficientemente
grande, puede observar cómo todas las
huellas dactilares se superponen una
encima de la otra".
Los telescopios actuales, sin embargo,
no funcionan tan bien con todo tipo de
exoplanetas. Se quedan cortos con los
exoplanetas que tienen atmósferas
nebulosas. La neblina consiste en
partículas sólidas suspendidas en
gas, que alteran la forma en que la
luz interactúa con el gas. Este
enmudecimiento de las huellas
dactilares espectrales hace que la
medición de la composición del
gas sea más desafiante.
Más información en:
Grupos geométricos de ciclones se mueven
sobre los polos de Júpiter.
07 de marzo de 2018.


Imagen del Polo Norte de Júpiter, mosaico de imágenes
adquiridas por el Mapeador Auroral Infrarrojo
de Júpiter, en longitudes de ondas infrarrojas.
Las imágenes han sido tomadas en diferentes
momentos mientras la sonda Juno se iba alejando
después de un sobrevuelo. Las nubes en
amarillo indican la presencia de nubes más
delgadas y el rojo oscuro las más gruesas.
Crédito: NASA/ SWRI/ JPL/ ASI/ INAF/ IAPS.
Los polos de Júpiter están cubiertos por
cúmulos geométricos de ciclones
y su atmósfera es más profunda
de lo que los científicos sospechaban.
Estos son solo algunos de los descubrimientos
informados por los cuatro equipos
internacionales de investigación esta
semana, basados en observaciones
de la nave espacial Juno de la NASA
que orbita en torno a Júpiter.
Un grupo descubrió una constelación
de nueve ciclones sobre el polo norte
de Júpiter y seis sobre el polo sur.
Las velocidades del viento superan
la intensidad del huracán de Categoría 5
en algunos lugares, alcanzando los 350 kph.
Las tormentas masivas no han cambiado
mucho de posición ni se han fusionado
desde que comenzaron las observaciones.
El líder del equipo, Alberto Adriani, del Instituto
Nacional de Astrofísica de Italia en Roma
se sorprendió al encontrar estructuras
tan complejas. Los científicos pensaron
que encontraría algo similar al sistema
de nubes de seis lados que giraba sobre
el polo norte de Saturno. "Estábamos
equivocados al respecto", dijo por correo electrónico.
En cambio, encontraron una agrupación
en forma de octágono sobre el polo norte,
con ocho ciclones que rodean uno en el medio,
y un lote en forma de pentágono sobre
el polo sur. Cada ciclón mide varios miles
de kilómetros de ancho.
Más información en:

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