jueves, 29 de marzo de 2018

Nebulosa de Orión


··· LA IMAGEN DE LA SEMANA ···

Nebulosa de Orión.

La Nebulosa de Orión, también conocida
como Messier 42, M42, o NGC 1976,
es una nebulosa difusa de 4ta magnitud,
situada al sur del cinturón de la Constelación
de Orión, específicamente en el centro de
la espada del cazador. Con un diámetro
aproximado de 24 años-luz, es una de
las nebulosas más brillantes que existen,
y debido a su cercanía, 1.344 ± 20
años-luz de la Tierra, puede ser
observada a simple vista sobre el cielo
nocturno, incluso en presencia de
moderada polución lumínica.

Algunos documentos se refieren a
ella como la Gran Nebulosa de Orión, y
los textos más antiguos la denominan Ensis,
palabra latina que significa "espada",
nombre que también recibe la estrella
Eta Orionis, que desde la Tierra se
observa muy próxima a la nebulosa.

A lo largo de la historia de la humanidad,
este vivero estelar ha sido reseñado
en las culturas de las más antiguas
civilizaciones árabes y mesoamericanas.
La Nebulosa de Orión forma parte
de una inmensa nube de gas y polvo
llamada nube de Orión, que se extiende
por el centro de la Constelación de Orión
y que contiene también el bucle de
Barnard, la nebulosa Cabeza de Caballo,
la nebulosa De Mairan, la nebulosa
M78 y la nebulosa de La Flama. Todos
estos viveros estelares forman cantidades
estrellas, muchas de ellas masivas del
tipo o asociación estelar OB, como las
del Trapecio en M42, esto hace que
toda la nube de Orión esté irradiada
en mayor o menor cantidad de energía
térmica, por ello el espectro que
predomina en estos objetos es el infrarrojo.
La Nebulosa de Orión posee una masa
superior a las 2.000 masas solares,
contiene en su centro un cúmulo abierto
de reciente formación denominado
cúmulo del Trapecio, debido al
asterismo de sus cuatro estrellas
principales. En noches oscuras y
con poca perturbación atmosférica,
dos de ellas pueden observarse como
estrellas binarias, esto hace un total
de seis estrellas, las cuales cohabitan
en una región de aproximadamente
1,5 años-luz de radio. Las estrellas
del cúmulo del Trapecio son muy jóvenes,
y forman parte de un masivo cúmulo
estelar llamado cúmulo de la nebulosa
de Orión, una agrupación de más de
2.800 estrellas, distribuidas en un área
de 20 años-luz de diámetro. Este cúmulo
podría haber contenido hace 2 millones
de años a varias estrellas fugitivas,
entre ellas AE Aurigae, 53 Arietis,
o Mu Columbae, las cuales se mueven
en la actualidad a velocidades cercanas
a los 100 km/s.
La radiación ionizante ultravioleta de
las estrellas del Trapecio, principalmente
de la estrella más brillante Theta-1 Orionis C
potencia el brillo visible de toda la
región formadora de estrellas. Hace tres
millones de años, el cúmulo de nebulosas
de Orión era más joven y aún más
compacto, un estudio dinámico indica
que las colisiones estelares descontroladas
en esa época pudieron haber formado un
agujero negro de más de 100 veces la
masa del Sol, esta teoría, podría explicar
las altas velocidades observadas en las
estrellas del Trapecio y en las estrellas
fugitivas referidas anteriormente.
La Nebulosa de Orión es la nebulosa
más cercana a nosotros, ello igualmente
la hace la región de formación estelar
más próxima, y de existir el agujero
negro del Trapecio, este se convertiría
en el más cercano a nuestro planeta Tierra.
Los observadores se han percatado
de que la nebulosa posee zonas rojizas,
naranjas, verdosas, azules y violetas,
esto ha sido corroborado con estudios
científicos. La tonalidad roja se explica
por la emisión de una combinación
de líneas de radiación del hidrógeno
ionizado. El anaranjado representa
el brillo de elementos sulfurosos
cuyas moléculas han sido excitadas
por la extrema radiación. El color verdoso
es causado por la transición de un
electrón sobre un átomo de oxígeno
doblemente ionizado. El color azul-violeta
es el reflejo de la radiación de las estrellas
de tipo espectral O (muy luminosas y
de colores azulados) sobre el centro
de la nebulosa.
A simple vista, la Nebulosa de Orión
aparece borrosa, pero con telescopios
sencillos, o simplemente con
prismáticos, la nebulosa se observa
con bastante nitidez. Si se observa
en una noche oscura y libre de
contaminación lumínica con medianos
y grandes telescopios, se logran
detectar los finos detalles de los bordes
y pliegues de las nubes de gas ionizado,
y de las nubes oscuras que existen
ella, detalles captados en imágenes
astro-fotográficas con telescopios
moderados como  la exhibida en
esta edición.
La fotografía que adorna la portada
de esta semana es la espectacular,
hermosa y siempre llamativa
Nebulosa de Orión. La imagen es el
resultado de la integración de 10 tomas
(4 de 300 segundos, 4 de 30 segundos
y 2 de 5 segundos) para completar
22,17 minutos de exposición a
ISO 400; se usaron 3 dark, cada
uno de 300, 30 y 5 segundos
respectivamente. El equipo
óptico utilizado fue un Telescopio
SC8” y una Cámara Canon 60D.
La sesión astro-fotográfica se
hizo el 21 de diciembre de 2013,
desde las inmediaciones donde
actualmente se ubica el COAT,
en Cerro Saroche, Lara, Venezuela.
Imagen reprocesada el 21 de marzo de 2018.
Crédito de la imagen: Ernesto Romero y Roger Jiménez  – ALDA.


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