viernes, 27 de abril de 2018

Descubren increíbles megafusiones de galaxias del amanecer del universo

Descubren increíbles megafusiones
de galaxias del amanecer
del universo
·        Thu, 26/04/2018 - 18:35

Dos telescopios de vanguardia han sido
empleados para observar los confines
del universo y al hacerlo han descubierto
una colisión cósmica de proporciones
épicas. Cuando el universo tenía apenas
el 10% de su edad actual, 14 galaxias
terminaron colisionando entre sí, creando
una megafusión que se detalla en las
revistas Nature y Astrophysical Journal
gracias al trabajo de dos equipos.
Así las cosas, los astrónomos han sido
testigos de los inicios de una gigantesca
aglomeración cósmica.
Esta megafusión está destinada a evolucionar
hacia una de las estructuras más masivas
del universo conocido: un grupo de galaxias
colosales, unidas gravitacionalmente
por materia oscura y nadando en un mar
de gas ionizado caliente.
El interferómetro ALMA (Atacama Large
Millimeter/submillimeter Array) y el experimento
APEX (Atacama Pathfinder Experiment)
los científicos han indagado en las profundidades
del espacio hasta la época en la
que el universo tenía unos 1.400 millones
de años. Hallar una concentración
sorprendentemente densa de 14 galaxias
listas para fusionarse, ha sorprendido a los expertos.
Es la zona más activa jamás observada
en el universo joven
Las galaxias individuales de este evento
están formando estrellas unas 50-1.000
veces más rápido que nuestra galaxia
(se conocen como galaxias starburst)
y están 'comprimidas' dentro de una
región del espacio de aproximadamente
tres veces el tamaño de la Vía Láctea.
El cúmulo de galaxias resultante finalmente
rivalizará con algunos de los cúmulos
más masivos que vemos hoy en el universo.
La imagen que acompaña el artículo
es una impresión artística
de esta galáctica megafusión
El sistema, llamado SPT2349-56, se
considera un protocúmulo y la fusión
ocurre 1,5 billones de años después del
Big Bang. A medida que estas galaxias
se fusionan, van a formar una sola galaxia
masiva, probablemente el progenitor
de las galaxias del cúmulo central que
vemos en el universo actualmente.
"Cómo este conjunto de galaxias se
hizo tan grande y tan rápido es un
misterio. No se acumuló gradualmente
durante miles de millones de años, como
podrían esperar los astrónomos", dijo
Tim Miller de la Universidad de Yale y
líder del trabajo. "Este descubrimiento
proporciona una gran oportunidad para
estudiar cómo las galaxias masivas se
unieron para construir enormes cúmulos
de galaxias".
"Se cree que la duración de los brotes
de formación estelar polvorientos es
relativamente corta, ya que consumen
el gas a un ritmo extraordinario. En cualquier
momento, en cualquier rincón del universo,
estas galaxias suelen ser minoría. Por lo tanto,
encontrar numerosos brotes de formación
estelar polvorientos brillando al mismo tiempo
de ese modo es muy desconcertante, y algo
que todavía necesitamos comprender",
aclara Iván Oteo de la Universidad de
Edimburgo y líder del otro equipo.
Las galaxias fueron descubiertas por primera
vez como objetos muy débiles por instrumentos
como el Telescopio del Polo Sur y el observatorio
de la Agencia Espacial Europea Herschel.
Las observaciones posteriores revelaron
que las manchas de luz no eran galaxias
únicas, sino que en realidad eran megafusiones
con muchos miembros galácticos.
"Estos descubrimientos de ALMA son solo la
punta del iceberg", comenta Carlos De Breuck,
astrónomo del Observatorio Europeo Austral.
"Observaciones adicionales con el telescopio
APEX muestran que el número real de galaxias
formadoras de estrellas es probablemente
incluso tres veces mayor".
El universo primitivo sigue lleno de incógnitas,
pero finalmente (y literalmente) vemos algo
de luz en la oscuridad.
Fuente: muyinteresante / MF


Publicar un comentario