jueves, 5 de abril de 2018

Detectan una docena de agujeros negros escondidos en el centro de nuestra galaxia

Detectan una docena de
agujeros negros escondidos
en el centro de nuestra galaxia
·        Wed, 04/04/2018 - 17:01


Durante mucho tiempo, los astrónomos
han predicho que hay hasta 20.000 agujeros
negros escondidos en el centro de nuestra
galaxia, pero hasta ahora nadie había sido
capaz de detectarlos. Hasta ahora.
Un equipo de científicos liderado por la
Universidad de Columbia investigó los datos
tomados por el Observatorio Chandra de
rayos-X que orbita la Tierra para encontrar
estos objetos. Se las arreglaron para encontrar
una docena de fuentes de rayos X que arrojan
energía desde los tres años luz más internos
de la galaxia. Esta es la primera vez que
alguien observa estos agujeros negros.
“Es la confirmación de varias teorías que
predijeron que este debería ser el caso”,
explicó a Gizmodo el autor del estudio Chuck
Hailey, profesor de astrofísica de la Universidad
de Columbia. “Pero es extraño haber tenido
tantos y no verlos realmente”.
El centro de la galaxia tiene muchas cosas,
incluido un agujero negro de 4 millones de
veces el tamaño del Sol llamado Sagittarius A*
y muchas estrellas. Pero si has estado prestando
atención a otros debates físicos, sabrás que
hay lugares en el universo que los investigadores
predicen que tienen muchos agujeros negros
más pequeños. Serían objetos superdensos,
de decenas de veces la masa del Sol, de cuya
gravedad ni siquiera la luz puede escapar.
El equipo de Hailey utilizó una herramienta
de Chandra llamada Espectrómetro Avanzado
de Imágenes CCD I (ACIS-I) que ha examinado
el centro galáctico durante un total de dos
semanas en los últimos 12 años. Hay muchas
cosas ahí, por lo que tenían que encontrar
una forma de elegir solo las fuentes que estaban
buscando. “Estas fueron todas las fuentes
catalogadas, pero el catálogo de Chandra
solo te da una fuente y un brillo, no te
dice lo que es”, dijo Hailey.
Los científicos buscaban concretamente
estrellas que estuvieran siendo absorbidas
por los agujeros negros que orbitaba,
causando que los agujeros escupiera rayos X.
A pesar de la increíblemente concurrida
que es la región, los investigadores encontraron
una docena de estos ejemplos al observar
las proporciones de rayos X de mayor energía
y menor energía en los datos. Publicaron sus
resultados este miércoles en Nature.
Otros investigadores con los que hablé
pensaron que esta era una observación
importante con implicaciones para las ondas
gravitacionales, las ondas del espacio-tiempo
creadas por los agujeros negros que colisionan
entre sí y que hasta hace unos años no se
habían observado directamente. “Refuerza
los argumentos para tener en cuenta estas
poblaciones de agujeros negros como fuente
potencial de ondas gravitacionales”, dijo a
Gizmodo Imre Bartos, profesor asistente
de la Universidad de Florida. “Esta es una
confirmación emocionante que encaja con
el resto de la imagen tal como la entendemos ahora”.
Esta información también podría ayudar a
otros astrónomos a predecir con qué frecuencia
veremos ondas gravitacionales. Si un par de
agujeros negros colisionara en la Vía Láctea,
los observatorios de ondas gravitatorias
como el LIGO recibiría lecturas enormes,
dijo Bartos (“tendríamos problemas con
nuestros detectores”). Pero si cada galaxia
tiene agujeros negros en el centro, quizás
los observatorios como el LIGO detectaría
eventos relativamente fuertes cada pocos
años de nuestros vecinos galácticos.
Esta es solo la primera evidencia. Los científicos
sólo encontraron 12 de estas fuentes, pero
concluyen que podría haber miles, en base
a una extrapolación. Hailey también dijo
que la mitad de estos objetos podrían ser
púlsares de milisegundos, estrellas de
neutrones que emiten un rayo de radiación
y que giran una vez cada pocos milisegundos.
Pero incluso eso sería importante para
los astrónomos, ya que los púlsares de
milisegundos son un posible culpable
detrás de un exceso de rayos gamma
observados por el telescopio Espacial
de Rayos Gamma Fermi que orbita la Tierra.
Fuente: gizmodo / MF

Publicar un comentario