miércoles, 4 de abril de 2018

El plan de la NASA para destruir un gran asteroide que se dirige hacia la Tierra

El plan de la NASA para destruir
un gran asteroide que se
dirige hacia la Tierra
·        Mon, 19/03/2018 - 19:36
Según las estimaciones de los científicos,
el enorme asteroide Bennu tiene entre
1 y 2.700 posibilidades de estrellarse
contra la Tierra en algún momento
del siglo XXII. Debido a su peligrosidad,
la NASA ya ha puesto en marcha un
plan para tratar de desviar el
asteroide, si se acerca demasiado
a nuestro planeta, algo de lo que,
como vemos, no tenemos certeza
por los cálculos. Es posible que
cuando se revisen los cálculos
en el futuro, ya no haya el más
mínimo riesgo, pero más vale
prevenir que lamentarse.
Lo que los científicos han propuesto
es enviar una nave llamada HAMMER
(Hypervelocity Asteroid Mitigation
Mission for Emergency Response) y
hacer que esta actúe como un ariete
para desviar a Bennu o, en el caso de
que fuese necesario, destruirlo en mil
pedazos con una bomba nuclear. Las dos
posibilidades están sobre la mesa.
Bennu golpearía con la fuerza de
1.200 megatones de energía cinética
(alrededor de 80.000 bombas de Hiroshima)
y la posible fecha de impacto calculada
por los investigadores es el 25 de septiembre
de 2135, una fecha no muy lejana, de ahí
que los expertos exponga nuestras
opciones de emergencia.

"La posibilidad de un impacto parece
escasa ahora mismo, pero las consecuencias
serían terribles", dice uno de los equipos
de defensa planetaria nacional, Kirsten
Howley del Laboratorio Nacional Lawrence
Livermore (EE. UU.). "Este estudio tiene
como objetivo ayudarnos a acortar la línea
de tiempo de respuesta cuando vemos
un peligro claro y presente para que
podamos tener más opciones para
desviarlo. El objetivo final es estar
listo para proteger la vida en la Tierra".
El diseño de HAMMER
La nave HAMMER (por el momento solo un concepto)
pesaría cerca de 8.000 kilogramos y tendría
una altura de 9 metros. El asteroide
Bennu, en comparación, tiene alrededor
de 492 metros de ancho, y pesa alrededor
de 79.000 millones de kilogramos, unas
1.660 veces más pesado que el famoso
transatlántico Titanic.
HAMMER sería enviada hacia Bennu a
bordo de un Delta IV Heavy, el segundo
cohete de lanzamiento de mayor capacidad
del mundo, detrás del SpaceX Falcon
Heavy. El momento de poner en acción
el plan es crucial, pues un lanzamiento
demasiado temprano hará difícil predecir
lo que hará el asteroide; y lanzamiento
demasiado tarde, hará que la roca
gigantesca se vuelva mucho más
difícil de mover de su órbita.,
La NASA aún no ha recibido autorización
para construir la nave pero es probable
que nunca lo reciba, ya que se trata
de un proyecto increíblemente caro.
Como ya podemos imaginarnos existen
muchas variables en este escenario, y
aún más teniendo en cuenta que faltan
más de 100 años para ello. Afortunadamente,
Bennu pasa cerca de la Tierra cada seis años,
por lo que podemos observar de cerca lo
que está haciendo (gracias a la a misión
OSIRIS-REx) y la ruta que está tomando
e ir reuniendo más información al respecto.
Hasta ahora la NASA ha detectado más de
10.000 objetos cercanos a la Tierra, y se estima
que alrededor de 2.500 tienen el mismo
tamaño que Bennu. De ahí la importancia
de la previsión y de tener un plan de actuación.
Si algo de ese tamaño nos golpease, los
expertos predicen que no llegaría a aniquilar
la humanidad como la conocemos. Un asteroide
necesitaría tener al menos 1 kilómetro de ancho
para causar un evento de extinción en masa,
como pasó con los dinosaurios.
Por supuesto, una colisión de un objeto de
cualquier tamaño considerable sería
catastrófico para al menos parte del
planeta, por lo que la vigilancia es clave.
Fuente: muyinteresante / MF

Nota del Editor: Disparates, parece una 
película de ciencia-ficción,tipo Impacto 
Profundo, DEEP IMPACT
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