martes, 17 de abril de 2018

Los lagos ocultos de Canadá que pueden ayudar a buscar vida en el universo

Los lagos ocultos de Canadá
que pueden ayudar a buscar
vida en el universo
Redacción BBC Mundo
·        16 abril 2018


Derechos de autor de la imagen GREGORY NG Image caption
Los científicos creen que la temperatura y las condiciones
de salinidad son similares a las existentes en Europa,
una de las lunas de Júpiter.
Investigadores encontraron dos lagos
ocultos que pueden aportar datos clave
en la búsqueda de vida en otros planetas.
Dos cuerpos de agua en estado líquido fueron
detectados debajo de los glaciares del Ártico
canadiense, sepultados bajo unos 500
metros de hielo.
El agua tiene una temperatura estimada
de -10,5 grados centígrados y los
científicos infieren que tiene una alta
concentración de sal, que es lo que
impide su congelamiento.
Este hallazgo fue realizado por un equipo
liderado por la Universidad de Alberta y
publicado en el sitio Science Advances.
Los lagos fueron detectados por un
radar que investiga la capa de hielo de
la isla de Devon, en el norte de Canadá.
Sorpresa bajo el hielo
"Me quedé sorprendida y un poco perpleja",
dijo Anja Rutishauser, una de las autoras
del estudio. "No estábamos buscando lagos
sub-glaciales", aseguró.
Aunque la presencia de agua debajo
de los glaciares es un fenómeno bastante
común, se creía que el agua en Devon
estaba congelada desde la base.



     Derechos de autor de la imagen NASA/
ANJA RUTISHAUSER Image caption
Los investigadores sugieren que
los lagos quedaron ocultos debajo
del hielo hace unos 120.000 años.
Son los primeros que se observan en
Canadá y cubren un área estimada
de entre 5 y 8 kilómetros cuadrados
respectivamente.
Estos lagos son diferentes a otros existentes
en Groenlandia y la Antártica, que contienen
agua dulce generada por el derretimiento
del hielo producido por la energía geotérmica
de las rocas que se encuentran debajo.
Esas reservas están aisladas por gruesas
masas de hielo.
En el caso de Canadá, la capa de hielo
no es lo suficientemente gruesa como
para actuar como aislante.
Fuera de la Tierra
Los científicos creen que la temperatura y
las condiciones de salinidad son similares
a las existentes debajo de la superficie
del océano de Europa, una de las lunas
de Júpiter, un lugar que podría albergar vida.
Se calcula que el agua de esos lagos
tiene una concentración de sal cinco
veces superior al agua de mar y
proviene de las rocas que los rodean.



Derechos de autor de la imagen ANJA RUTISHAUSER
Image caption Estos lagos son los primeros que se
observan en Canadá y cubren un área estimada en
5 y 8 kilómetros cuadrados respectivamente.
Hay muchas respuestas que los investigadores
esperan hallar.
El potencial de esos ambientes para
albergar vida es un asunto importante,
ya que representaría un hábitat aislado de microbios.
"La probabilidad de que exista
vida en estos sistemas es alta,
aunque las temperaturas sugieren
que la actividad biológica estaría
severamente limitada", le dijo a la
BBC Alison Murray, del Instituto
de Investigación de Nevada.

Claire Cousins, de la Universidad de
Saint Andrews, explicó que "aunque
las condiciones químicas sean de
alguna manera diferentes a los ambientes
oceánicos de las lunas heladas como
Europa, sus condiciones extremas
nos ayudarán a entender la habitabilidad
de los ambientes hipersalinos,
debajo de las capas de hielo".



Derechos de autor de la imagen ANJA RUTISHAUSER
Image caption Se estima que es la alta
concentración de sal lo que impide que el
congelamiento del agua de los lagos.
Ese trabajo podría proveer una "clave
para entender la naturaleza que puede
albergar vida en esos sistemas que
podrían encontrarse en los océanos
helados del Sistema Solar y más
allá", coincidió Murray.
Se cree que hay una gran red de
lagos en esa región, además de
los dos que fueron observados hasta
ahora y sus tamaños aún debe ser determinados.
Los investigadores sugieren que esos
lagos quedaron ocultos hace unos
120.000 años.
Mientras otros estudios de radar figuran
en la lista de tareas, Anja Rutishauser
y sus colegas esperan poder realizar
perforaciones y llegar algún día a esas
masas de agua para poder estudiar
los ecosistemas que contienen.
-----------------------------------------------------------------------------------------------
Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo.
Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas
para no perderte nuestro mejor contenido.

http://www.bbc.com/mundo/noticias-43785213

Publicar un comentario