lunes, 30 de abril de 2018

NASA lanzó su robot Mars InSight para estudiar el interior de Marte [FOTOS]

NASA lanzó su robot Mars
InSight para estudiar
el interior de Marte [FOTOS]
Cuenta con instrumentos para
detectar movimientos sísmicos
planetarios jamás medidos
en otro lugar fuera de la Tierra










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Elysium Planitia, una planicie lisa al norte del ecuador
es la ubicación perfecta para estudiar
el profundo interior marciano. (Foto: NASA)
Redacción EC05.05.2018 / 11:13 am

La NASA lanzó este sábado su sonda
Mars InSight, que estudiará la actividad
tectónica de Marte para desentrañar
los misterios de su formación y preparar
posibles misiones humanas para explorar
el planeta rojo.
"¡Tres, dos, uno, despegue!",
dijo un comentarista de la NASA
y la misión no tripulada avanzó hacia
el cielo nublado y aún oscuro,
desde la base aérea estadounidense
de Vandenberg en California.
Trasmisión del lanzamiento. (Video: NASA/YouTube)
Tras décadas explorando la superficie
de Marte, la NASA tiene programado
un lanzamiento el fin de semana
de su primer vehículo robótico
de exploración dedicado al estudio
del profundo interior del planeta rojo
con instrumentos para detectar
movimientos sísmicos planetarios
jamás medidos en otro lugar fuera de la Tierra.
La sonda fue propulsada por
el cohete Atlas V y es la primera
misión de la NASA a Marte
desde el Curiosity, en 2012.
El proyecto de 993 millones de
dólares busca ampliar el conocimiento
de las condiciones internas de Marte,
en un esfuerzo informado para enviar
luego exploradores humanos y revelar
cómo se formaron los planetas rocosos
-como la Tierra- hace miles de millones de años.
La misión
Tras una hora y 40 minutos de vuelo,
la nave se separó de la parte superior
del cohete, tal como se esperaba.

"Ahora voy por mi cuenta", se lee en
un mensaje en el Twitter de InSight.
"Esto marca el inicio de mi viaje de
seis meses a #Marte".
Si todo sale según lo planeado durante
el viaje de unos 400 millones de
kilómetros, el aparato deberá estar
desplegado en el planeta rojo el próximo
26 de noviembre.
Su nombre, InSight, viene de Interior
Exploration Using Seismic Investigations,
Geodesy and Heat Transport.
El jefe científico de la NASA, Jim Green,
dijo que los expertos ya saben que Marte
presenta terremotos, avalanchas y caídas
de meteoritos.
"Pero ¿cuán propenso a terremotos
es Marte? Es información fundamental
que necesitamos saber cómo humanos
que exploramos Marte", aseguró Green.
Sismómetro francés

InSight recogerá datos a través de tres
instrumentos: un sismómetro, un dispositivo
para localizar con precisión la sonda mientras
Marte oscila sobre su eje de rotación y
un sensor de flujo de calor que será insertado
a 5 metros en el subsuelo marciano.
Después de que la sonda se acomode
sobre la superficie marciana, un brazo
robótico deberá colocar el sismómetro
directamente sobre el terreno.
El segundo elemento en importancia
es el monitor de calor que será colocado
en el subsuelo.
El instrumento será introducido entre
3 y 5 metros bajo la superficie de Marte,
según la NASA, a una profundidad 15
veces mayor que en cualquier misión anterior.
Entender la temperatura de Marte
es crucial para los fines de la NASA
de enviar personas al planeta rojo
para la década de 2030.
La temperatura en la locación de aterrizaje
es gélida, y se espera que sea de entre
-100 y -20 grados centígrados.
Las temperaturas durante el día en verano
en el ecuador de Marte llegan a unos
20 grados centígrados, pero luego
caen de noche a unos -73 grados centígrados.
Asimismo, un par de mini-naves espaciales
que viajaban en el cohete, se separaron
también exitosamente.
Llamados Mars Cube One, o MarCO,
estos satélites del tamaño de un maletín
"volarán por su propio camino a Marte
detrás de InSight" y probarán nuevos
equipos de comunicaciones en el espacio
profundo, dijo la agencia estadounidense.
Dos años terrestres
La sonda impulsada por baterías y energía
solar está diseñada para operar por
26 meses terrestres, o un año en Marte,
un periodo en el que se espera que
detecte unos 100 terremotos.
Originalmente su lanzamiento estaba
programado para 2016, pero
el descubrimiento de fugas en uno de
los instrumentos unos meses antes
de la fecha forzó la postergación.
Las ventanas de lanzamiento favorables
para Marte se producen sólo cada dos años.

Fuente: AFP
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