miércoles, 9 de mayo de 2018

Astronoticias 09-05-18

Astronoticias.
Despegó la misión InSight al planeta Marte.
05 de mayo de 2018.


Representación artística del módulo de aterrizaje InSight,
diseñado para monitorear terremotos en la superficie
de Marte. Crédito: NASA.
La NASA lanzó el sábado el aterrizador marciano
denominado InSight, diseñado para posarse
en la superficie y escuchar a los "Martemotos"
(terremotos en Marte) antes de eventuales
misiones humanas para explorar el planeta rojo.
La nave espacial despegó sobre un cohete
Atlas V a las 4:05 de la mañana hora del
Pacífico (11:05 GMT) desde la Base Aérea
Vandenberg en California, marcando
el primer lanzamiento interplanetario
de la NASA desde la costa oeste de Estados Unidos.
El proyecto tiene como objetivo expandir
el conocimiento humano de las condiciones
interiores en Marte, informar los esfuerzos
para enviar exploradores allí y revelar cómo
los planetas rocosos como la Tierra se formaron
hace miles de millones de años.
Si todo va bien durante el viaje de 485 millones
de kilómetros, el módulo de aterrizaje debería
instalarse en el Planeta Rojo el 26 de noviembre.
InSight es la abreviatura de Exploración Interior
que utiliza Investigaciones Sísmicas, Geodesia y
Transporte de Calor.
El aterrizador lleva un instrumento clave a bordo:
un sismómetro, llamado Experimento Sísmico
para la Estructura Interior, realizado por la Agencia
Espacial Francesa. Después de que el módulo
de aterrizaje se asiente en la superficie marciana,
se supone que debe emerger un brazo robótico
y colocar el sismómetro directamente en el suelo.
Llamado el paquete de flujo de calor y propiedades
físicas, fue realizado por la Agencia Espacial
Alemana con la participación de la Agencia
Espacial Polaca. La sonda perforará de tres
a cinco metros debajo de la superficie, 15
veces más profundo que cualquier misión
anterior en Marte.
Comprender la temperatura en Marte
es crucial para los esfuerzos de la NASA
para enviar personas allí en la década
de 2030, y cuánto podría ser necesario
calentar un hábitat humano en
condiciones frías. La temperatura
en el sitio de aterrizaje de InSight es
muy fría y se espera que oscile entre
-100 °C a -20 °C. Las temperaturas
cerca del ecuador marciano durante
el día en el verano pueden alcanzar
los 20 °C, pero en las noches pueden
sumergirse hasta los -73 °C.
Un par de mini naves espaciales también
se desplegaron con éxito desde el cohete.
Conocidas como Mars Cube One, o MarCO,
los satélites del tamaño de un maletín
"volarán en su propio camino a Marte
detrás de InSight" y probarán nuevos
y diminutos equipos de comunicaciones
en el espacio profundo, dijo la NASA.
El módulo de aterrizaje cuenta con paneles
solares y baterías diseñados para operar
durante 26 meses terrestres, o un año
en Marte, un período en el que se espera
que reciba hasta 100 terremotos.
Inicialmente, se suponía que la nave espacial
se lanzaría en 2016, pero se retrasó después
de que las pruebas de temperatura
mostraron un problema con parte
del sismómetro, que los ingenieros
han solucionado desde entonces.
InSight pretende ser la primera nave
espacial de la NASA en aterrizar
en Marte desde el rover Curiosity en 2012.
"No hay nada de rutina en ir a Marte,
especialmente aterrizar en Marte",
dijo Stu Spath, gerente del programa
InSight en Lockheed Martin Space.
Más información en:
Mineral en meteorito lunar revela presencia
antigua de agua.
03 de mayo de 2018.


Un equipo de investigadores dirigido
por Masahiro Kayama de la Universidad
de Tohoku ha encontrado evidencia
en un meteorito lunar de que el agua
existió alguna vez en la Luna. En su
artículo publicado en línea en Science
Advances, el equipo describe su estudio
del meteorito y por qué creen que
ofrece evidencia de agua en la Luna.
El agua en la Luna sería valiosa,
porque podría soportar una colonia,
o tal vez ser utilizada para otros fines,
como alimentar naves espaciales. Pero
hasta ahora, los esfuerzos para encontrarla
debajo de la superficie en las regiones
más templadas han quedado con las manos vacías.
En este nuevo esfuerzo, los investigadores
estudiaron uno de los meteoritos lunares
encontrados en la superficie de la Tierra.
Tales meteoritos son pedazos de la Luna
lanzados al espacio por un impacto.
El fragmento estudiado por el equipo
en Japón resultó ser único: contenía
una cantidad de moganita, un mineral
que solo se forma en presencia de agua.
Investigaciones anteriores habían demostrado
que el meteorito, llamado NWA 272,
se estrelló en una parte del norte de África
hace aproximadamente 17.000 años.
La comparación con otro material de la
superficie de la Luna también confirmó
que provenía de la superficie lunar.
Después de encontrar que contenía
moganita, el equipo realizó más pruebas
para demostrar que no se había formado
después de aterrizar en la Tierra.
Para explicar la presencia del mineral,
el equipo sugiere que la Luna fue golpeada
por un cometa u otro objeto acuático. Parte
del agua probablemente se evaporó, pero
otros se filtraron en la superficie lunar.
A medida que el agua se asentaba debajo
de la superficie formó la moganita. Algún
tiempo después, la misma área fue
nuevamente impactada, esta vez por
un objeto que arrojó al espacio partículas
de la superficie lunar que contenía la moganita.
Más información en:
Detectado helio en la atmósfera de un exoplaneta.
02 de mayo de 2018.

Los astrónomos han detectado helio,
por primera vez, en la atmósfera de
un planeta que orbita una estrella
más allá de nuestro Sistema Solar.
Un equipo internacional de investigadores,
dirigido por Jessica Spake de la Universidad
de Exeter, descubrió evidencia del gas
inerte en el exoplaneta "super-Neptuno"
WASP-107b, situado a 200 años-luz de
la Tierra y en la constelación de Virgen (Virgo).
El avance fundamental, realizado a partir
de observaciones con el Telescopio
Espacial Hubble, reveló una abundancia
de helio en la atmósfera superior del exoplaneta,
que solo se descubrió en 2017. La fuerza
de la señal de helio detectada
es tan grande que los científicos
creen que la atmósfera superior
del planeta se extiende decenas
de miles de kilómetros hacia el espacio.
El helio es el segundo elemento más
común en el Universo y desde hace
mucho tiempo se ha predicho que
es uno de los gases más fácilmente
detectables en los exoplanetas gigantes.
Sin embargo, esta nueva investigación
pionera es la primera vez que el gas
se ha encontrado con éxito.
Ahora, el equipo de investigación cree
que el estudio pionero podría allanar
el camino para que los científicos
descubran más atmósferas alrededor
de los exoplanetas del tamaño
de la Tierra en toda la galaxia.
Jessica Spake, del departamento
de Astronomía y Física de Exeter,
dijo: "Esperamos usar esta técnica
con el próximo Telescopio Espacial
James Webb, para saber qué tipo
de planetas tienen grandes envolturas
de hidrógeno y helio, y cuánto tiempo
los pueden contener en sus atmósferas".
WASP-107b es un planeta de muy baja
densidad, similar en tamaño a Júpiter,
pero con solo el 12% de su masa. Gira
en torno a su estrella cada 6 días y
su temperatura superficial es de 500 °C.
Más información en:
Desafiadas las leyes de la formación estelar.
30 de abril de 2018.

La región activa de formación estelar W43-MM1, como
se observa utilizando el interferómetro milimétrico
más grande del mundo, ALMA. El gran número
de sitios de formación de estrellas, conocidos
como núcleos y aquí identificados por las elipses,
son evidencia de la intensa actividad de formación
de estrellas en esta región.
Crédito: ESO/ ALMA/ F. Motte, T. Nony, F. Louvet.
Un equipo internacional liderado por investigadores
del CNRS, la Universidad Grenoble Alpes y
la Comisión de Energías Alternativas y
Energía Atómica (CEA) de Francia
ha desafiado las ideas actuales sobre
la formación estelar. Publicado en
Nature Astronomy, los hallazgos podrían
desafiar la suposición generalizada de
que la distribución masiva de una
población de núcleos formadores de
estrellas es idéntica a la de las estrellas que generan.
En el espacio, escondidas detrás de
los polvorientos velos de las nebulosas,
las nubes de gas se agrupan y colapsan,
formando las estructuras de las cuales
nacen las estrellas: núcleos que forman
estrellas. Estas agrupaciones juntas
acumulan materia y fragmentos, dando
lugar a un grupo de estrellas jóvenes
de varias masas, cuya distribución
fue descrita por Edwin Salpeter
como una ley astrofísica en 1955.
Los astrónomos ya habían notado que
la proporción de objetos masivos a
objetos no masivos era la misma en
grupos de núcleos formadores de estrellas
que en grupos de estrellas recién
formadas. Esto sugirió que la distribución
masiva de estrellas al nacer, conocida
como FMI, era simplemente el resultado
de la distribución masiva de los núcleos
a partir de los cuales se formaron,
conocido como CMF. Sin embargo,
esta conclusión resultó del estudio
de las nubes moleculares más cercanas
a nuestro Sistema Solar, que no
son muy densas y, por lo tanto,
no son muy representativas de la
diversidad de tales nubes en la
Galaxia. ¿La relación entre CMF y
el FMI es universal? ¿Qué observamos
cuando observamos nubes más densas
y distantes?
Estas fueron las preguntas formuladas
por los investigadores cuando
comenzaron a observar la región
formadora de estrellas W43-MM1,
cuya estructura es mucho más típica
de las nubes moleculares en nuestra
galaxia que las observadas anteriormente.
Gracias a la sensibilidad y resolución
espacial sin precedentes del conjunto
de antenas de ALMA en Chile, los
investigadores lograron establecer
una distribución de núcleos estadísticamente
sólida sobre una gama inigualable de
masas, desde estrellas de tipo solar
hasta estrellas 100 veces más masivas.
Para su sorpresa, la distribución no
obedeció a la ley de Salpeter de 1955.
Resultó que, en la nube W43-MM1,
había una sobreabundancia de núcleos
masivos, mientras que núcleos menos
masivos estaban sobre presentados.
Estos hallazgos cuestionan no solo la
relación entre el CMF y el FMI, sino
incluso la supuesta naturaleza
universal del FMI. La distribución
masiva de estrellas jóvenes puede
no ser la misma en todas partes de
nuestra galaxia, al contrario de lo
que se supone actualmente. Si este
fuera el caso, la comunidad científica
se verá obligada a reexaminar sus
cálculos sobre la formación estelar y,
eventualmente, cualquier estimación
que dependa del número de estrellas
masivas, como el enriquecimiento químico
del medio interestelar, el cantidad de
agujeros negros y supernovas, entre otros.
Los equipos continuarán su trabajo
con ALMA dentro de un consorcio de
alrededor de cuarenta investigadores.
Su objetivo es estudiar 15 regiones
similares a W43-MM1 con el fin de
comparar sus CMF y determinar
si las características de esta nube se
pueden generalizar.
Más información en:
Nueva galaxia enana en el puente de Magallanes.
30 de abril de 2018.

La ubicación de la galaxia enana recién descubierta
entre la gran nube de Magallanes (a la izquierda)
y la nube pequeña de Magallanes (a la derecha)
está marcada por un círculo rojo discontinuo.
Crédito: Koposov et al. 2018.
Un grupo internacional de astrónomos informa
la detección de una nueva galaxia enana
en el llamado Puente de Magallanes,
una corriente de gas que une las dos
Nubes de Magallanes. La galaxia recién
descubierta, fue designada como Hydrus 1.
La nueva galaxia se encontró en la constelación
Hydrus, una pequeña constelación
en el hemisferio sur del cielo. Su nombre
significa "serpiente de agua macho". Por lo tanto,
los astrónomos se refieren a la galaxia
recién descubierta como una
"serpiente en las nubes".
Hydrus 1 fue descubierta por un equipo
de investigadores dirigido por Sergey
Koposov de la Universidad Carnegie
Mellon. Usaron la Cámara de Energía
Oscura (DECam) montada en
el Telescopio Blanco de 4 m ubicado
en el Observatorio Interamericano
Cerro-Tololo (CTIO) en Chile para
observar la región entre la Pequeña
(SMC) y la Gran Nube de Magallanes (LMC).
El análisis de los datos espectroscópicos
obtenidos por DECam dio como resultado
la identificación de una nueva galaxia
enana ultra-débil. El estudio revela que
Hydrus 1 es un sistema levemente
elíptico y ultra-débil, localizado a unos
90.000 años-luz del Sol y a unos
78.000 años-luz de LMC. La galaxia
tiene una magnitud absoluta de -4m,7
y un radio medio de 163 años-luz.
Según los astrónomos, Hydrus 1 bien
podría ser una galaxia enana o un
cúmulo globular extendido.
Más información en:

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