martes, 22 de mayo de 2018

COSMO-NOTICIAS 22-05-18

COSMO-NOTICIAS
Posted: 15 May 2018 08:00 AM PDT
Helicóptero 2020
Representación del helicóptero 2020 que volará en la misión marciana de 2020.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La NASA enviará un helicóptero a Marte.

El Helicóptero de Marte, un pequeño helicóptero
autónomo, viajará junto al rover
de la misión marciana de 2020, cuyo
lanzamiento está programado para julio
de 2020, para demostrar la viabilidad y
potencial de ese tipo de vehículos
en el Planeta Rojo.
Iniciado en agosto de 2013 como un
proyecto de desarrollo tecnológico
en el Laboratorio de Propulsión a Chorro
(JPL) de la NASA, el Helicóptero de Marte
tuvo que probar que grandes cosas
pueden venir en paquetes pequeños.
El resultado de cuatro años de diseño,
pruebas y rediseño pesa poco menos
de 1,8 kg. Su fuselaje es del tamaño
de una bola de softball, y sus aspas
girarán a casi 3.000 revoluciones
por minuto, unas 10 veces la velocidad
de un helicóptero en la Tierra.
El helicóptero también contiene
lo necesario para operar en Marte,
lo que incluye paneles solares para
cargar sus baterías de ion de litio,
y un mecanismo que le permitirá
mantenerse caliente durante las frías
noches marcianas. Pero antes que la
nave pueda volar en Marte, debe
llegar allí. Y lo hará junto al rover
marciano de 2020.
“El récord de altitud de vuelo
de un helicóptero en la Tierra
es de aproximadamente 12.000 metros.
La atmósfera de Marte es sólo un
uno por ciento de la Tierra, así
que cuando nuestro helicóptero
esté en la superficie de Marte,
ya estará al equivalente de 30.000
metros de altura en la Tierra”,
dijo Mimi Aung, director del proyecto
del Helicóptero de Marte en JPL. “Para
hacer que vuele a esa baja densidad
atmosférica, tuvimos que revisar todo,
hacerlo tan ligero y a la vez tan fuerte y
poderoso como sea posible”.
Helicóptero 2020
Animación del helicóptero que volará en la misión
marciana de 2020.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Una vez que el rover esté en la superficie
del planeta, se buscará una ubicación
adecuada para desplegar el helicóptero
desde el vehículo y depositarlo
en el suelo. Luego, el rover se
alejará del helicóptero hasta una
distancia segura desde la que
transmitirá los comandos. Después
que sus baterías estén cargadas y
luego de realizar una serie
de pruebas, los controladores
en la Tierra ordenarán al helicóptero
hacer su primer vuelo autónomo.
“No tenemos un piloto y
la Tierra estará a varios
minutos-luz de distancia,
así que no hay manera de
pilotar esta misión en tiempo
real. En su lugar, tendremos
una capacidad autónoma que
permitirá recibir e interpretar
comandos desde la superficie,
y luego volar a la misión
por sí misma”, dijo Aung.
La campaña de 30 días de
vuelos de prueba incluirá hasta
cinco vuelos de distancias
incrementalmente más largas,
de hasta unos pocos cientos
de metros, y de duraciones
de hasta 90 segundos. En su
primer vuelo, el helicóptero realizará
un breve ascenso de 3 metros, donde
se mantendrá durante unos 30 segundos.
Como demostración de tecnología,
el Helicóptero de Marte se considera
un proyecto de alto riesgo y alta
recompensa. Si no funciona,
la misión Mars 2020 no se verá
impactada. Si funciona, los helicópteros
podrían tener un verdadero futuro
como exploradores de vuelos bajos y
vehículos aéreos para acceder a lugares
no alcanzables por desplazamientos
sobre tierra.
La misión de 2020 será lanzada a bordo
de un cohete Atlas V desde el
Complejo 41 de Lanzamiento Espacial
en la Estación de Cabo Cañaveral de la
Fuerza Aérea en Florida y se espera
que llegue a Marte en febrero de 2021.


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