jueves, 10 de mayo de 2018

El mapa en 3D que confunde a los científicos y los hace dudar de lo que sabemos hasta ahora de la expansión del Universo

El mapa en 3D que confunde
a los científicos y los hace dudar
de lo que sabemos hasta ahora
de la expansión del Universo
Redacción BBC Mundo
·        1 mayo 2018


Derechos de autor de la imagen ESA/GAIA/DPAC
Image caption Imagen basada en las observaciones
del satélite Gaia.
Con unas pocas palabras, el director
de Ciencia de la Agencia Espacial Europea
(ESA) resumió claramente la trascendencia
de lo hallado por su satélite Gaia:
"Las observaciones recogidas por Gaia están
redefiniendo las bases de la astronomía",
dijo Günther Hasinger.
Y esa redefinición está trayendo consigo
desconcierto en la comunidad científica.
"El Universo simplemente se volvió
aún más confuso", escribió Leah Crane,
especialista en física y astronomía
de la revista científica New Scientist.
Y es que la misión Gaia ha producido
el que se considera es el catálogo
de estrellas "más completo hasta
la fecha", indicó la agencia.
Fin de las recomendaciones
Se trata del mapa en 3D más grande
de nuestra galaxia hecho a partir de
la información recabada por el satélite.
Se midió con alta precisión cerca de
1.700 millones de estrellas y se descubrieron
"detalles de nuestra Galaxia nunca
antes vistos", indicó la ESA.
Tal es la precisión alcanzada que
"en el caso de algunas de las estrellas
más brillantes del estudio" es como
si una persona pudiera ver, desde
la Tierra, "una moneda de un euro
en la superficie de la Luna".
En expansión
El anuncio de lo captado por Gaia se realizó
el pasado miércoles en medio de gran una
expectativa porque se trata, según
la agencia europea, de "información
esencial para poder investigar la formación
y la evolución de nuestra galaxia anfitriona".

Derechos de autor de la imagen ESA/GAIA/DPAC
Image caption El satélite Gaia midió con alta
precisión cerca de 1.700 millones de estrellas.
De acuerdo con Crane, el primer análisis
de la información recabada "ha cristalizado
nuestra confusión sobre la velocidad
con la que el Universo se está expandiendo".
"Tenemos dos formas de determinar
la velocidad de la inflación del Universo
y siempre han dado valores diferentes",
explica la especialista.
"Algunos investigadores esperaban
que la información dada a conocer
el 25 de abril desde la nave espacial
de Gaia pudiera menguar el conflicto,
pero lo ha empeorado", añade.
Discrepancia en la medición
Tradicionalmente, la expansión del Universo (la cual no se detiene)
se ha medido a través de la constante de Hubble.
Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES
Image caption La teoría del Big Bang dice que
hace miles de millones de años toda la materia
del universo se concentraba en un punto que
después se calentó, explotó y hoy sigue expandiéndose.
Para calcularla los expertos utilizan el enfoque
de la "escalera cósmica", el cual se basa
en cantidades conocidas del Universo
(las llamadas "velas estándar"), como
por ejemplo el brillo de ciertos tipos
de supernova para calibrar distancias
en el espacio, explica el editor de Ciencia
de la BBC, Paul Rincon.
Otro enfoque para calcularla, señala Rincon,
usa una combinación del resplandor
del Big Bang, que se conoce como
radiación del fondo cósmico de microondas
(medida por el observatorio espacial Planck)
y el modelo cosmológico conocido como Lambda-CDM.
En el caso del primer enfoque se busca
medir directamente las distancias que
nos separan de las estrellas, las
llamadas variables Cefeidas, para
determinar "cuán rápido los objetos
en el Universo local se están separando
de nosotros", explica Crane.
"Este método más directo ha producido
un resultado cuyo valor es superior
en más del 9% (al resultado conseguido
a través del) método que usa la radiación
del fondo cósmico de microondas", indica la autora.
"En el pasado, habíamos sido capaces
de medir unas pocas Cefeidas a la vez,
pero Gaia identificó 50 de ellas".
La confusión
Adam Riess, del Instituto de Ciencia
del Telescopio Espacial en Baltimore,
fue uno de los tres científicos que
compartió el Premio Nobel de Física
de 2011 por descubrir que la velocidad
de expansión del Universo se ha acelerado.
Estos datos les darán que hacer
a los científicos durante muchos años
Fred Jansen, ESA
Riess y sus colegas han analizado
información sobre las Cefeidas de
Gaia para ver cómo afectaría
la discrepancia de la constante Hubble.
"No sólo es confirmada, sino que
es reforzada", dijo Riess según
la revista New Scientist.
"Antes de este análisis, indicó, había
una probabilidad de 1 en 1000 de que
la supuesta discrepancia fuese solo
un accidente. Ahora, hay sólo una
probabilidad de 1 en 7000 de que no sea real".
"Si la discrepancia es real, significa
que algo está mal con nuestros
modelos de la evolución del Universo.
Y se está viendo más y más real", dice Crane.
De acuerdo con la autora, Reiss cree que
quizás hay más partículas en el cosmos
que nunca han sido detectadas o "quizás
nuestras suposiciones sobre la naturaleza
de la materia oscura y la energía oscura
son incorrectas".
Mucho trabajo por delante
La misión de Gaia fue lanzada en
2013 y sus primeras observaciones
se publicaron en 2106, tras un año de observaciones.
La semana pasada se dieron a conocer
los datos recogidos en una segunda
fase de análisis, que se extendió
entre el 25 de julio de 2014 y el 23
de mayo de 2016.
Tras 22 meses de observaciones,
el catálogo de la ESA revela información
que incluye las posiciones, los indicadores
de distancia y los movimientos de más
de 1.000 millones de estrellas, así
como también información sobre
los asteroides en nuestro sistema solar
"y estrellas más allá de la Vía Láctea",
explicó la ESA.
"Gaia es la más pura expresión
de la astronomía", afirmó Fred Jansen,
responsable de la misión Gaia de la ESA.
"Estos datos les darán que hacer a los
científicos durante muchos años, y estamos
listos para sorprendernos con la avalancha
de descubrimientos que desvelarán los
secretos de nuestra galaxia".
http://www.bbc.com/mundo/noticias-43965563

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