martes, 15 de mayo de 2018

Explican por primera vez cómo será la muerte del Sol

Explican por primera vez
cómo será la muerte del Sol
Redacción BBC Mundo
·        8 mayo 2018


Derechos de autor de la imagen NASA Image caption El Sol se
transformará en un anillo luminoso de gas y polvo interestelar,
conocido como nebulosa planetaria.
Que el Sol morirá en unos 5.000 millones
de años es algo en que los científicos
concuerdan. Lo que no se sabía es qué
ocurrirá cuando eso suceda, hasta ahora.
Un equipo internacional de astrónomos
de la Universidad de Mánchester
(Reino Unido) logró predecir qué ocurrirá
cuando la vida de la estrella central
en nuestro sistema planetario se extinga.
Lo que descubrieron es que el Sol
se transformará en un anillo luminoso
de gas y polvo interestelar, conocido
como nebulosa planetaria.
Destino de estrella
La nebulosa planetaria es en lo que
termina transformándose el 90% de las
estrellas vivas y marca la transición de
una gigante roja hasta convertirse en
una enana blanca.

"Cuando una estrella muere, expulsa
al espacio una masa de gas y polvo, conocida
como envoltura, que puede llegar a la mitad
de su masa total. Esto deja expuesto
al núcleo de la estrella, que en este punto
se está quedando sin combustible,
apagándose y finalmente muriendo",
explicó Albert Zijlstra, uno de los autores
del estudio publicado en Nature Astronomy.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES Image caption
La nebulosa planetaria es en lo que termina transformándose
del 90% de las estrellas vivas.

"Es sólo entonces cuando el núcleo
caliente hace que la envoltura expulsada
brille durante unos 10.000 años,
un breve período en astronomía", precisó el científico.
Esto es lo que hace que las nebulosas
planetarias sean visibles y "algunas son
tan brillantes que se pueden ver desde
distancias de decenas de millones
de años luz", afirmó.
No sólo tenemos una manera de medir
la presencia de estrellas de edades
de miles de millones de años, sino
que también hemos descubierto
lo que el Sol hará cuando muera"
Albert Zijlstra, Universidad de Mánchester

Hasta la realización de este estudio,
los científicos no estaban seguros
de si el Sol tendría el mismo destino.
Décadas de controversias

Para descifrar qué sucederá al sol,
el equipo de astrónomos desarrolló
un nuevo modelo de datos
que predice la luminosidad de la
envoltura eyectada para estrellas
de diferentes masas y edades.
Este nuevo modelo echa luz a una
vieja contradicción entre lo que
sugerían los datos acumulados y
los modelos científicos predictivos.

Derechos de autor de la imagen GETTY IMAGES
Image caption Se creía que estrellas de baja masa
como el Sol no podían generar nebulosas planetarias visibles.
"Los datos decían que se podían obtener
nebulosas planetarias brillantes
a partir de estrellas de poca masa como
el Sol. Los modelos decían que eso
no era posible, nada por debajo
de dos veces la masa del Sol daría
una nebulosa planetaria suficientemente
brillante como para ser vista",
indicó Zijlstra.
Débil pero brillante
Ahora se sabe que tras la expulsión
de la envoltura, las estrellas se calientan
tres veces más de lo que se creía.
Esto hace que una estrella de baja masa
como el Sol también pueda formar
una nebulosa planetaria brillante.
Los científicos descubrieron que el Sol
es la estrella de menor masa que
aún es capaz de generar una nebulosa
planetaria visible, aunque más débil.
"Esto es un gran resultado. No sólo
tenemos ahora una manera de medir
la presencia de estrellas de edades
de unos miles de millones de año en
galaxias distantes, sino que también
hemos descubierto lo que el Sol hará
cuando muera", resumió Zijlstra.

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