miércoles, 16 de mayo de 2018

Julio Verne, presente

Julio Verne, presente
La ciencia ficción de Verne ha inspirado a muchas
generaciones en el camino de la ciencia.
Moon Express fue fundada en 2010 y tiene su sede
en Cabo Cañaveral, en Florida.
Foto:
Guillermo Ossa
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Por: Santiago Vargas
04 de mayo 2017 , 09:01 p.m.
Por estos días, como es costumbre todos los años
desde 1988, Bogotá se vuelve a llenar de letras
con su reconocida Feria Internacional del Libro,
que para este año trae a Francia como invitado
especial. Y es, justamente, un autor francés,
Julio Verne, quien cautivó mi interés hace
ya tres décadas.
Seguramente, este año la obra de Verne volverá
a atrapar a miles de niños por la fascinación
de sus emocionantes aventuras de exploración,
entre ellas los viajes al espacio. Los relatos futuristas
de Verne son tal vez los escritos más
popularizados en el mundo. Aunque hay otros
autores de ciencia ficción anteriores
a él, a Verne se le conoce como el padre
del género. En su obra Los 500 millones
de la 'Begún', de 1879, se adelanta
al satélite artificial.

Precisamente, durante el 2017 se conmemoran
los 60 años de la carrera espacial, contados a
partir de la conquista del espacio con el

Pero, tal vez la obra más fantasiosa para
su tiempo fue De la Tierra a la Luna, en 1865,
en una época en que los viajes al espacio no
eran más que un sueño imposible de alcanzar.
En ella relata una travesía con pasajeros
a bordo de un proyectil gigante de nombre
Columbia, cuyo destino final es la Luna;
así se adelantó más de un siglo a ese sueño
de la humanidad que se materializó
con el viaje tripulado de tres seres humanos
en la misión Apolo 11, en 1969.
Entre sus predicciones acertadas están
el número de tripulantes, el sitio de
despegue en Florida, el tamaño y forma
del cohete, y el lugar planeado para
el alunizaje en el mar de la Tranquilidad
y, para el regreso a la Tierra, en las
aguas del océano Pacífico.

El módulo de comando del Apolo 11
se llamaba Columbia, lo cual no se sabe
si de manera intencional o no, hace
homenaje al nombre que Verne dio a
su proyectil.
La aventura lunar de Verne continúa
y siete años más tarde sale a la luz
la continuación, Alrededor de la Luna.
Pese a que la formación científica del
autor era realmente escasa, es imposible
no destacar el romanticismo que envuelve
sus relatos, con los cuales puso a soñar
a millones de seres humanos con la idea
de que algún día seríamos capaces de
abandonar el planeta y emprender un
viaje de aventuras de casi 400.000 kilómetros
al único satélite natural de nuestro
planeta. La ciencia ficción de Verne
ha inspirado, y lo seguirá haciendo,
a muchas generaciones en el camino
hacia la ciencia.

SANTIAGO VARGAS
​Ph. D. en Astrofísica Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional
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