jueves, 3 de mayo de 2018

La sonda InSight de la NASA estudiará los terremotos del planeta rojo

La sonda InSight de la NASA
estudiará los terremotos
del planeta rojo
·        Thu, 03/05/2018 - 20:02



La NASA se apresta a poner en marcha
su primera misión a Marte desde 2012
con el lanzamiento el sábado
de la sonda InSight, que estudiará
su actividad tectónica para
desentrañar el misterio de
la formación de los planetas
rocosos. El lanzamiento del
vehículo bautizado Interior
Exploration Using Seismic
Investigations, Geodesy and
Heat Transport (InSight)
está previsto para las 11H05 GMT
del sábado desde la base Vandenberg
de la Fuerza Aérea estadounidense
en California.
Originalmente estaba programado
para 2016, pero el descubrimiento
de fugas en uno de los instrumentos
unos meses antes de la fecha forzó
la postergación. Las ventanas
de lanzamiento favorables para
Marte se producen sólo cada dos años.
Si todo se desarrolla de acuerdo
con el plan esta vez, la sonda
debería llegar a su destino el 26
de noviembre, cuando se convertiría
en el primer aparato de la NASA
en posarse en Marte desde que
lo hizo el vehículo explorador
Curiosity en 2012.
Como la Tierra y Marte probablemente
se formaron de forma similar
hace 4.500 millones de años,
la agencia espacial estadounidense
espera que la misión ayude a comprender
por qué ambos planetas son tan diferentes.
"Cómo llegamos de una bola de rocas
con pocos relieves a un planeta
que puede o no sostener la vida
es una cuestión crucial en la ciencia
planetaria", dijo Bruce Banerdt,
el principal investigador de InSight
en el Jet Propulsion Laboratory
de la NASA en Pasadena, California.
"Nos gustaría poder entender
qué sucedió", afirmó.
- Pistas -
En la Tierra, esta evolución ha quedado
oculta por miles de millones de años
de terremotos y de movimiento de
rocas fundidas en el manto, explicó el científico.
Pero Marte, el cuarto planeta a partir
del Sol que es más pequeño y menos
activo geológicamente que
nuestro planeta, podría albergar
algunas pistas sobre el asunto.
InSight recogerá datos a través
de tres instrumentos: un sismómetro,
un dispositivo para localizar con precisión
la sonda mientras Marte oscila sobre
su eje de rotación y un sensor de flujo
de calor insertado a 5 metros en el subsuelo marciano.
Estados Unidos invertirá un total
de 813,8 millones de dólares
en el lanzamiento del cohete con
la sonda, mientras que Francia y
Alemania consagraron 180 millones
de dólares a los instrumentos que se
usarán para los estudios en Marte,
según la NASA.
Además, la NASA gastó 18,5 millones
de dólares en un par de mininaves
espaciales que viajarán también en el cohete.
Llamados Mars Cube One, o MarCO,
estos satélites del tamaño de un maletín
"volarán por su propio camino a Marte detrás
de InSight" y probarán nuevos equipos
de comunicaciones en el espacio profundo,
dijo la agencia estadounidense.
- Martemotos -
La misión de InSight será en primer
lugar detectar los "martemotos" que,
de acuerdo con la descripción de la NASA,
son "como un flash que ilumina
la estructura interna del planeta".
Los científicos esperan registrar
hasta un centenar de terremotos
en el transcurso de la misión. La mayoría
deberían ser inferiores a 6 en la escala
abierta de Richter.
Estudiar la forma en que las ondas sísmicas
se desplazan a través de la corteza,
el manto y el núcleo del planeta rojo
podría ayudarlos a saber más sobre
cómo están constituidas las diferentes
capas y qué grosor tienen.
El Seismic Experiment for Interior Structure
(SEIS) fue diseñado por el Centro Nacional
de Estudios Espaciales (CNES) de Francia,
mientras que el detector de calor Heat Flow
and Physical Properties Package (HP3)
es una colaboración entre las agencias
espaciales alemana, DLR, y polaca, CBK.
Las sondas Viking de la NASA lanzadas
a fines de la década de 1970 disponían
de sismómetros, de los cuales solo uno
había funcionado, pero era mucho menos
sensible porque estaba fijado
en la parte superior de la sonda.
Esta vez, el sismómetro de InSight
se colocará directamente en el
suelo gracias a un brazo robótico.
InSight pretende ser el primer instrumento
de la NASA en posarse en Marte desde que
lo hizo hace cinco años y medio
el Mars Science Laboratory,
mejor conocido como Curiosity,
que aún se encuentra allí funcionando.
AFP/ MF

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