miércoles, 16 de mayo de 2018

Plutón podría volver a ser un planeta

Plutón podría volver a ser un planeta
·        Tue, 15/05/2018 - 19:35



Hace tres años, la sonda New Horizons,
la nave espacial más veloz jamás lanzada
pasó rápidamente junto a Plutón,
revelando que este cuerpo celeste
cuenta con un océano subterráneo
y es candidato para albergar vida.
En 2006, la Unión Astronómica Internacional
(en inglés, IAU) decidió redefinir el término
'planeta', por lo que re-clasificó a Plutón
como planeta enano. La decisión fue tomada
por la aparición de Eris y de otros cuerpos
en el cinturón de Kuiper. Como consecuencia
se establecieron una serie de requisitos que
deben cumplirse para que un objeto sea
considerado un planeta.
Un planeta enano y un planeta son
prácticamente lo mismo. La diferencia
entre uno y otro, de acuerdo a la Unión
Astronómica Internacional, es que el primero
no tiene dominancia orbital y no ha limpiado
la vecindad de su órbita, siendo esta última
la razón por la que Plutón perdió su estatus.
Dicha decisión fue polémica. Algunos científicos
no estuvieron de acuerdo con los criterios
que se tomaron y consideraron este juicio
erróneo. Para ellos, a mayor distancia
del Sol, más grande es la órbita y también
los es el espacio que hay que limpiar.
Los especialistas comentan que incluso
usan la palabra planeta para describir
las 'lunas' más grandes en el Sistema
Solar. Esto les da un criterio físico y natural
que les permite separar los planetas de
todos los pequeños cuerpos que orbitan
en el espacio: rocas, cometas, asteroides,
los cuales son pequeños y grumosos debido
a que su gravedad es demasiado débil
para auto-redondearse.
El deseo por considerar nuevos significados
de 'planeta' surgió debido a dos
descubrimientos acerca del Universo. Se encontró
que existen planetas en abundancia más allá
del Sistema Solar llamados 'exoplanetas',
que orbitan en casi todas las estrellas
que vemos en el cielo.
El segundo hallazgo encontró pequeños
objetos helados orbitando nuestro Sol en
el reino de Plutón, más allá de la zona de
los mundos interiores rocosos o 'planetas
terrestres' (como la Tierra), los 'gigantes
gaseosos' (como Júpiter) y el 'gigante de
hielo' (como Neptuno).
Ahora tiene sentido preguntar qué objetos
descubiertos orbitando alrededor de otras
estrellas deberían considerarse planetas.
La decisión de colocar de nuevo a Plutón
en esta categoría se analizará próximamente
por los descubrimientos constantes
en el Espacio.
Fuente: muyinteresante / MF

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