viernes, 18 de mayo de 2018

Una luna de Júpiter tendría los ingredientes suficientes para sustentar vida

Una luna de Júpiter tendría
los ingredientes suficientes
para sustentar vida
Esta hipótesis surgió luego de volver a analizar
los datos que recogió la nave espacial
Galileo de la NASA hace más de 20 años
Fotografía facilitada por la NASA, de los ciclones gigantes
que sus científicos responsables de la misión Juno
han encontrado en el polo norte de Júpiter, datos
que revelan irregularidades inesperadas, regiones
con un campo magnético más intenso y diferencias
apreciables entre el polo norte y el sur. "Con Juno
volando sobre los polos a poca distancia se pueden
recopilar imágenes infrarrojas con los patrones
del clima polar de Júpiter y sus ciclones masivos
en una resolución espacial sin precedentes" explica
Alberto Adriani, uno de los responsables científicos
de la misión. (EFE)

Redacción EC14.05.2018 / 04:10 pm

Un nuevo análisis de las mediciones realizadas
por la nave espacial Galileo de la NASA
hace más de 20 años en la capa helada
de Europa, una de las lunas de Júpiter,
ha revelado que podría tener los
ingredientes suficientes para sustentar vida.
El nuevo informe apunta a que Galileo,
un satélite que investigó Júpiter y sus
lunas durante casi 14 años, voló a través
de una enorme pluma de vapor de agua
que salió de la superficie helada de Europa
en forma de géiser y alcanzó una altura
de cientos de kilómetros, según los investigadores.
El estudio, liderado por Xianzhe Jia, de la
Universidad de Michigan, parece confirmar
una idea que ya surgió a partir de unas
observaciones del Telescopio Espacial
Hubble tomadas en 2012.
"Los datos ya estaban ahí, pero necesitábamos
tecnología avanzada para dar sentido
a las observaciones", señaló Jia en un comunicado.

En 1997, cuando la sonda Galileo estaba
volando unos 200 kilómetros por encima
de la superficie de Europa, el equipo encargado
no sospechó que el satélite hubiera traspasado
una pluma de vapor de agua salida
de la luna helada.

Basándose en lo que los científicos
aprendieron al explorar las plumas
en Encélado, una de las lunas de Saturno,
y después de realizar varios estudios
en tres dimensiones, concluyeron que en
Europa también ocurre ese tipo de
movimientos superficiales.

"Si podemos tomar muestras directamente
del interior de Europa, podremos ver con
mayor claridad si tiene los ingredientes
para la vida", señaló Robert Pappalardo,
científico de la misión Europa Clipper
de la NASA, una misión que podría
lanzarse en junio de 2022.

--- Una buena noticia ---

Este hallazgo, de hecho, es una buena noticia
para el proyecto Europa Clipper, que volará
cerca de esa luna a bajas latitudes.

Si las plumas arrojan vapor desde
el océano helado de Europa, la misión
podría tomar muestras del líquido y
partículas de polvo congelado para
verificar la teoría anunciada hoy.

Las aguas ocultas de Europa se han
convertido en un objetivo principal
en la búsqueda de vida extraterrestre,
y enviar una nave espacial para tomar
una muestra de ese tipo de géiser
podría ser la forma "más práctica"
de verificarlo, indicaron los científicos.
Fuente: EFE

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