viernes, 8 de junio de 2018

Astronoticias 08-06-18

Astronoticias.
Equipo de investigadores descubre cómo
sobreviven los microbios
y contaminan las naves espaciales.
02 de junio de 2018.



Los ingenieros trabajan en la configuración
de crucero de
la sonda robot Opportunity en una sala limpia
en el Centro Espacial Kennedy.
Una parte muy importante
de la protección planetaria
es evitar que los contaminantes
de los seres humanos viajen
a bordo de naves espaciales.
Crédito: NASA.
Rakesh Mogul, profesor de química biológica
del Politécnico de Pomona, fue el autor
principal de un artículo en la revista
Astro-biology que ofrece la primera
evidencia bioquímica que explica la
razón por la cual la contaminación persiste.
El equipo de investigadores estuvo
conformado por Gregory Barding,
profesor de química, 14 estudiantes
de licenciatura en química, tres
estudiantes graduados de química y
cinco estudiantes de pregrado en ciencias biológicas.
"Diseñamos el proyecto para brindar
a los estudiantes experiencia práctica"
y para apoyar la filosofía de aprender
haciendo. Los estudiantes investigaron,
principalmente como proyectos de tesis
en las áreas de enzimología, microbiología
molecular y química analítica" dijo Mogul.
En las instalaciones de salas limpias,
la NASA implementa una variedad
de medidas de protección planetaria
para minimizar la contaminación biológica
de las naves espaciales. Estos pasos son
importantes porque la contaminación por
Micro-organismos terrestres podría
comprometer las misiones de detección
de vida al proporcionar resultados positivos falsos.
Sin embargo, a pesar de los extensos
procedimientos de limpieza, los análisis
de genética molecular muestran
que las salas limpias albergan una
colección diversa de microorganismos,
o un micro-bioma de nave espacial,
que incluye bacterias, arqueas y hongos,
explicó Mogul. La Acinobacter,
un género de bacterias, se encuentra
entre los miembros dominantes
del micro-bioma de la nave espacial.
Para descubrir cómo sobrevive el
micro-bioma de la nave espacial
en las instalaciones de salas limpias,
el equipo de investigación analizó
varias cepas de Acinobacter que se
aislaron originalmente de las instalaciones
de la nave espacial Mars Odyssey y Phoenix.
Descubrieron que bajo condiciones
muy restringidas de nutrientes, la
mayoría de las cepas evaluadas crecían
y bio-degradaban los agentes de limpieza
utilizados durante el ensamblaje
de la nave espacial. El trabajo demostró
que los cultivos crecían con alcohol etílico
como única fuente de carbono y mostraban
tolerancias razonables frente al estrés
oxidativo. Esto es importante ya que
el estrés oxidativo se asocia con ambientes
desecantes y de alta radiación similares
a los de Marte.
Las cepas probadas también pudieron
bio-degradar alcohol isopropílico y Kleenol
30, otros dos agentes de limpieza
de uso común, y estos productos pueden
servir como fuentes de energía para el micro-bioma.
"Estamos dando a la comunidad
de protección planetaria una comprensión
básica de por qué estos microorganismos
permanecen en las salas limpias",
dijo Mogul. "Siempre entran cosas
en las salas limpias, pero una de las
preguntas es por qué los microbios
permanecen en las salas limpias y
por qué hay un conjunto de microorganismos
que son comunes en las salas limpias".
Para la protección planetaria, esto indica
que pueden ser necesarios pasos de limpieza
más estrictos para las misiones centradas
en la detección de vida y resalta la posible
necesidad de usar reactivos de limpieza
diferentes y rotatorios que sean compatibles
con la nave espacial para controlar
la carga biológica.
Más información en:
Como vibran las prominencias solares.
01 de junio de 2018.


Imagen del Sol tomada por los telescopios de la red GONG
en un filtro Hα. Las protuberancias se ven como filamentos
oscuros sobre el disco solar. La flecha indica una protuberancia
que oscila. En el diagrama se muestra la velocidad horizontal
de la prominencia. En la fase inicial alcanza los 60 km/s. El movimiento
periódico persiste durante varias horas. Crédito: Manuel Luna (IAC).
Cuando observamos la superficie del Sol
las protuberancias solares se ven como
filamentos oscuros que pueblan el disco
o como lenguas de plasma incandescente
que se levantan por encima de esta.
Las protuberancias solares son estructuras
de plasma muy densas que levitan
en la atmósfera solar. Se piensa que
el campo magnético de la estrella
es la que las aguanta para que no caigan
en la superficie por su propio peso. Estas
estructuras magnéticas pueden acumular
una gran cantidad de energía que, cuando
se libera, produce erupciones que lanzan
el material de las protuberancias al medio interplanetario.
Manuel Luna, investigador del IAC (España),
lidera el equipo que ha catalogado cerca de
200 oscilaciones de protuberancias solares
detectadas en la primera mitad de 2014. Este
análisis, que se publica en The Astrophysical
Journal Supplement, ha servido para comprobar
que casi la mitad de estos eventos
ha sido de gran amplitud. Es decir,
oscilaciones con velocidades de entre 10 km/s
(36.000 km/h) y 100 km/s. También
se ha podido comprobar que estos eventos
de gran amplitud son más comunes de lo que se pensaba.
El proyecto forma parte de una colaboración
internacional que comenzó en 2015 a través
del International Space Science Institute (ISSI)
y también del proyecto de la NASA
para el estudio de este tipo de oscilaciones.
Gracias a esta recopilación, se ha encontrado
una gran variedad de eventos y se ha podido
determinar que, en muchos casos, las oscilaciones
son producidas por fulguraciones cercanas.
Es decir, por la liberación repentina de energía
en la atmósfera solar.
Con los datos recogidos se ha realizado
un estudio estadístico de las propiedades
de las oscilaciones. Estos movimientos
consisten en un movimiento cíclico
de las protuberancias entre dos posiciones.
En él se ha visto que las oscilaciones
(vibraciones) tienen un periodo de
aproximadamente una hora.
Estos periodos son propios de las protuberancias
y revelan propiedades fundamentales
de su estructura magnética y la distribución
de su masa. Además, las oscilaciones muestran
un gran amortiguamiento, o lo que
es lo mismo la vibración se reduce
considerablemente tras pocos ciclos
de oscilación. Se desconoce por qué
la mayor parte de las protuberancias
oscilan con un periodo de una hora
o por qué se amortigua su movimiento
tan rápidamente, con lo que habrá
que seguir investigando.
Los datos apuntan a que “la dirección
del movimiento de las oscilaciones forma
un ángulo de unos 27 grados con
el eje principal de la prominencia”,
explica Luna. Y añade: “Esta dirección
coincide con la de las estimaciones previas
de la orientación del campo magnético”.
Además, usando técnicas sismológicas,
los investigadores han podido deducir
detalles acerca de la geometría e
intensidad del campo magnético
que soporta a las protuberancias.
Este estudio abre una nueva ventana
a la investigación de la estructura
de las protuberancias solares y
a los mecanismos que eventualmente
las desestabilizan produciendo su erupción.
En el futuro, los autores pretenden ampliar
este análisis a todo un ciclo solar para entender
la evolución de estas estructuras
a lo largo de los 11 años que dura. Para
conseguirlo se tendrán que aplicar técnicas
de inteligencia artificial y
de procesado de gran cantidad de datos.
Más información en:
Evento de onda gravitacional probablemente
creó un agujero negro.
31 de mayo de 2018.


Crédito: NASA / CXC / Trinity University /
D. Pooley et al. Ilustración: NASA / CXC / M.Weiss.
La espectacular fusión de dos estrellas
de neutrones que generaron ondas gravitacionales
anunciadas el año pasado probablemente
hizo algo más: dio a luz un agujero negro.
Este agujero negro recién generado sería
el agujero negro de menor masa encontrado.
Un nuevo estudio analizó datos
del Observatorio de Rayos X Chandra
de la NASA tomado en los días, semanas
y meses después de la detección de ondas
gravitacionales por el Observatorio de
Ondas Gravitacionales del Interferómetro
Láser (LIGO) y rayos gamma por la misión
Fermi de la NASA el 17 de agosto de 2017.
Si bien casi todos los telescopios a
disposición de los astrónomos
profesionales observaron esta fuente,
conocida oficialmente como GW170817,
los rayos X de Chandra son
fundamentales para comprender
lo que sucedió después de que las
dos estrellas de neutrones colisionaron.
A partir de los datos de LIGO,
los astrónomos tienen una buena
estimación de que la masa del objeto
resultante de la fusión de la estrella
de neutrones es aproximadamente
2,7 veces la masa del Sol. Esto lo coloca
en una cuerda floja de identidad,
lo que implica que es la estrella de
neutrones más masiva jamás encontrada
o el agujero negro de menor masa
encontrado. Los poseedores del registro
anterior para este último no son menos
de aproximadamente cuatro o cinco
veces la masa del Sol.
"Si bien las estrellas de neutrones y
los agujeros negros son misteriosos,
hemos estudiado muchos de ellos
en todo el Universo usando telescopios
como Chandra", dijo Dave Pooley
de la Universidad Trinity en San Antonio,
Texas, quien dirigió el estudio. "Eso significa
que tenemos datos y teorías sobre
cómo esperamos que esos objetos
se comporten en los rayos X".
Las observaciones de Chandra son
reveladoras, no solo por lo que detectaron,
sino también por lo que no dijeron.
Si las estrellas de neutrones se fusionaban
y formaban una estrella de neutrones
más pesada, los astrónomos esperarían
que girara rápidamente y generara un
campo magnético muy fuerte. Esto,
a su vez, habría creado una burbuja
en expansión de partículas de alta energía
que daría lugar a una brillante emisión
de rayos X. En cambio, los datos de
Chandra muestran niveles de rayos X
que son un factor de unos pocos a varios
cientos de veces más bajos que lo
esperado para una estrella de neutrones
fusionada rápidamente y la burbuja
asociada de partículas de alta energía,
lo que implica la probabilidad de que
se formase un agujero negro.
Si se confirma, este resultado muestra
que una receta para hacer un agujero
negro a veces puede ser complicada.
En el caso de GW170817, habría requerido
dos explosiones de supernova que dejaron
atrás a dos estrellas de neutrones en una
órbita suficientemente ajustada para
que la radiación de la onda gravitacional
uniera las estrellas de neutrones.
Más información en:
Misión Dawn: nueva órbita, nuevas oportunidades.
31 de mayo de 2018.


Esta imagen es una de las primeras que devuelve
Dawn en más de un año, ya que Dawn se mueve
a su órbita más baja y definitiva alrededor
de Ceres. Dawn capturó esta vista el 16 de
mayo de 2018 desde una altitud de aproximadamente
440 kilómetros.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA
A principios de junio, la sonda Dawn alcanzará
su nueva órbita final sobre Ceres. Poco después,
comenzará a recopilar imágenes y otros
datos científicos desde un punto de vista
sin precedentes. Esta órbita estará a menos
de 50 kilómetros sobre la superficie de
Ceres, 10 veces más cerca de lo que jamás
haya estado la nave espacial.
Dawn recogerá espectros de rayos gamma
y neutrones, que ayudaran a los científicos
a comprender las variaciones
en la composición química de la capa
superior de Ceres. Esa órbita muy baja
también obtendrá algunas de las imágenes
más cercanas de Dawn.
La transferencia desde la órbita anterior
de Dawn a la final no es tan simple como
hacer un cambio de carril. El equipo de
operaciones de Dawn trabajó durante
meses para trazar el rumbo de esta
segunda misión extendida de la nave
espacial propulsada por un motor iónico.
Los ingenieros trazaron más de 45.000
posibles trayectorias antes de diseñar
un plan que permita las mejores
observaciones científicas.
Dawn se lanzó en 2007 y ha estado
explorando los dos cuerpos más grandes
en el cinturón principal de asteroides,
Vesta y Ceres, para obtener nuevos
conocimientos sobre nuestro Sistema
Solar. Entró en la órbita de Ceres en marzo de 2015.
"El equipo está esperando ansiosamente
las imágenes de alta resolución, que
permitirán probar las teorías formuladas
sobre este fascinante planeta enano.
Más información en:
Dunas de metano en Plutón.
31 de mayo de 2018.


Esta imagen tomada durante la misión New Horizons
muestra la cadena montañosa en el borde de la planicie
de hielo Sputnik Planitia, con formaciones de dunas
claramente visibles en la mitad inferior de la imagen.
Crédito: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de
la Universidad Johns Hopkins /
Southwest Research Institute
Los científicos han descubierto dunas
en Plutón y dicen que probablemente
se formaron con granos de metano
liberados en su atmósfera enrarecida.
Escribiendo en la revista Science,
un equipo internacional de geógrafos,
físicos y científicos planetarios
han analizado imágenes detalladas
de la superficie del planeta enano,
capturadas en julio de 2015 por
la nave espacial New Horizons de la NASA.
Esas imágenes mostraron que
en el límite de la planicie de hielo Sputnik Planitia,
y empujado contra una cadena montañosa
importante, hay una serie de dunas repartidas
en un área de menos de 75 km de ancho.
Siguiendo el análisis espacial de las dunas
y vetas de viento cercanas en la superficie
del planeta, así como el modelado
espectral y numérico, los científicos
creen que la sublimación (que convierte
el nitrógeno sólido directamente en un gas)
produce granos de metano que se liberan
en el ambiente.
Estos son luego transportados por los vientos
moderados de Plutón (que pueden alcanzar
entre 30 y 40 km/h), con el borde de la planicie
de hielo y la cordillera proporcionando el lugar
perfecto para que aparezcan las formaciones
de superficie regulares.
Los científicos también creen que la morfología
inalterada de las dunas y su relación
con el hielo glacial subyacente sugieren
que las características probablemente
se hayan formado en los últimos
500.000 años, y posiblemente
mucho más recientemente.
Más información en:
Colisión cósmica ilumina en la oscuridad.
31 de mayo de 2018.


Esta imagen, tomada con Wide Field Camera 3 (WFC3)
y Advanced Camera for Surveys (ACS), ambas instaladas
en el telescopio espacial Hubble de la NASA/ ESA, muestra
la peculiar galaxia NGC 3256. La galaxia está a unos
100 millones de años-luz de la Tierra y es el resultado
de una fusión galáctica pasada, que creó su apariencia
distorsionada. Como tal, NGC 3256 proporciona
un objetivo ideal para investigar los destellos
de estrellas que se han desencadenado
por las fusiones de galaxias.
Crédito: ESA / Hubble, NASA
Aunque se asemeja a una rosa pacífica
girando en la oscuridad del cosmos,
NGC 3256 es en realidad el lugar
de un choque violento. Esta galaxia
distorsionada es la reliquia de una
colisión entre dos galaxias espirales,
que se estima ocurrieron hace 500 millones
de años. Hoy todavía está tambaleándose
a raíz de este evento.
Ubicada a unos 100 millones de años-luz
de distancia en la constelación de Vela,
NGC 3256 tiene aproximadamente
el mismo tamaño que nuestra Vía Láctea
y pertenece al Súper-cúmulo
de Hydra-Centaurus. Todavía tiene
las marcas de su pasado tumultuoso
en las colas luminosas que se extienden
alrededor de la galaxia, que se cree que
se formaron hace 500 millones de años
durante el encuentro inicial entre
las dos galaxias, que hoy forman
NGC 3256. Estas colas están tachonadas
de jóvenes estrellas azules, que
nacieron en la colisión frenética
pero fértil de gas y polvo.
Cuando dos galaxias se fusionan,
las estrellas individuales rara vez colisionan
porque están separadas por enormes
distancias, pero el gas y el polvo
de las galaxias sí interactúan, con
resultados espectaculares. El brillo que
florece en el centro de NGC 3256 revela
su estado como una poderosa galaxia estelar,
que alberga grandes cantidades de estrellas
infantiles que nacen en grupos y cúmulos.
Estas estrellas brillan con mayor intensidad
en el infrarrojo lejano, lo que hace que
NGC 3256 sea extremadamente luminosa
en este dominio de longitud de onda. Debido
a esta radiación, se clasifica como
una Galaxia Infrarroja Luminosa.
Más información en:
Identificados 121 exoplanetas gigantes
que podrían tener lunas habitables.
31 de mayo de 2018.


Ilustración artística de una exoluna potencialmente
habitable que orbita un planeta gigante en un sistema
solar distante.
Crédito: NASA/ GSFC/ Jay Friedlander, Britt Griswold.
Todos hemos oído hablar de la búsqueda
de vida en otros planetas, pero
¿qué hay de buscar en otras lunas?
En un artículo publicado en
The Astrophysical Journal, investigadores
de la Universidad de California y
la Universidad de Southern Queensland
han identificado más de 100 planetas
gigantes que potencialmente albergan
lunas capaces de sustentar la vida.
Su trabajo guiará el diseño de futuros
telescopios que puedan detectar
estas posibles lunas y buscar señales
de vida reveladoras, llamadas bio-firmas,
en sus atmósferas.
Desde el lanzamiento en 2009 del
telescopio Kepler de la NASA, los científicos
han identificado miles de planetas
fuera de nuestro Sistema Solar,
que se llaman exoplanetas. Un objetivo
principal de la misión Kepler es identificar
los planetas que se encuentran en las zonas
habitables de sus estrellas, lo que significa
que no es ni demasiado caliente ni demasiado
frío para que exista agua líquida y potencialmente, vida.
Los planetas terrestres (rocosos)
son objetivos principales en la búsqueda
de la vida porque algunos de ellos pueden
ser geológicamente y atmosféricamente
similares a la Tierra. Otro lugar para mirar
son los muchos gigantes de gas identificados
durante la misión Kepler. Aunque
no son candidatos para la vida, los
planetas parecidos a Júpiter en la zona
habitable pueden albergar lunas rocosas,
llamadas exolunas, que podrían sostener la vida.
"Actualmente hay 175 lunas conocidas
que orbitan alrededor de los ocho planetas
de nuestro Sistema Solar. Aunque la mayoría
de estas lunas orbitan alrededor de Saturno
y Júpiter, que están fuera de la zona
habitable del Sol, ese podría no ser el
caso en otros sistemas solares", dijo
Stephen Kane, un profesor asociado
de astrofísica planetaria y miembro del
Centro Alternativo de Astrobiología
de la UCR. "Incluir las exoneraciones
rocosas en nuestra búsqueda de vida
en el espacio ampliará en gran medida
los lugares que podemos ver".
Los investigadores identificaron 121 planetas
gigantes que tienen órbitas dentro de las
zonas habitables de sus estrellas. En más
de tres veces el radio de la Tierra, estos
planetas gaseosos son menos comunes
que los planetas terrestres, pero se espera
que cada uno albergue varias lunas grandes.
Los científicos han especulado que las
exolunas podrían proporcionar un entorno
favorable para la vida, tal vez incluso
mejor que la Tierra. Eso es porque reciben
energía no solo de su estrella, sino también
de la radiación reflejada en su planeta.
Hasta ahora, no se han confirmado estas exolunas.
"Ahora que hemos creado una base de
datos de los planetas gigantes conocidos
en la zona habitable de su estrella,
se realizarán observaciones de los mejores
candidatos para hospedar exolunas potenciales
para ayudar a refinar sus propiedades. Nuestros
estudios de seguimiento ayudarán
a informar el futuro diseño del telescopio
para que podamos detectar estas lunas,
estudiar sus propiedades y buscar signos
de vida", dijo Michelle Hill, estudiante de
pregrado en la Universidad del Sur de Queensland.
El título del artículo es "Explorando planetas
gigantes de Kepler en la zona habitable".
Además de Hill, quien es el autor principal,
y Kane, otros colaboradores son: Eduardo
Seperuelo Duarte del Instituto Federal de
Río de Janeiro en Brasil; Ravi K. Kopparapu
del Goddard Flight Center de la NASA en
Maryland; Dawn M. Gelino del Instituto de
Ciencia Exoplanet de la NASA en Caltech; y
Robert A. Wittenmyer de la Universidad
del Sur de Queensland.
Más información en:
Los planetas terrestres (rocosos) son objetivos
principales en la búsqueda de la vida
porque algunos de ellos pueden ser
geológicamente y atmosféricamente
similares a la Tierra. Otro lugar para
mirar son los muchos gigantes de
gas identificados durante la misión
Kepler. Aunque no son candidatos
para la vida, los planetas parecidos
a Júpiter en la zona habitable pueden
albergar lunas rocosas, llamadas
exolunas, que podrían sostener la vida.
"Actualmente hay 175 lunas conocidas
que orbitan alrededor de los ocho
planetas de nuestro Sistema Solar.
Aunque la mayoría de estas lunas
orbitan alrededor de Saturno y Júpiter,
que están fuera de la zona habitable
del Sol, ese podría no ser el caso en
otros sistemas solares", dijo Stephen
Kane, un profesor asociado de astrofísica
planetaria y miembro del Centro Alternativo
de Astrobiología de la UCR. "Incluir
las exoneraciones rocosas en nuestra
búsqueda de vida en el espacio ampliará
en gran medida los lugares que podemos ver".
Los investigadores identificaron 121
planetas gigantes que tienen órbitas
dentro de las zonas habitables de sus
estrellas. En más de tres veces el radio
de la Tierra, estos planetas gaseosos
son menos comunes que los planetas
terrestres, pero se espera que cada
uno albergue varias lunas grandes.
Los científicos han especulado que
las exolunas podrían proporcionar
un entorno favorable para la vida,
tal vez incluso mejor que la Tierra. Eso
es porque reciben energía no solo
de su estrella, sino también de la
radiación reflejada en su planeta.
Hasta ahora, no se han confirmado
estas exolunas.
"Ahora que hemos creado una base
de datos de los planetas gigantes
conocidos en la zona habitable
de su estrella, se realizarán observaciones
de los mejores candidatos para hospedar
exolunas potenciales para ayudar a refinar
sus propiedades. Nuestros estudios
de seguimiento ayudarán a informar
el futuro diseño del telescopio para
que podamos detectar estas lunas,
estudiar sus propiedades y buscar
signos de vida", dijo Michelle Hill,
estudiante de pregrado en la Universidad
del Sur de Queensland.
El título del artículo es "Explorando planetas
gigantes de Kepler en la zona habitable".
Además de Hill, quien es el autor principal,
y Kane, otros colaboradores son: Eduardo
Seperuelo Duarte del Instituto Federal de
Río de Janeiro en Brasil; Ravi K. Kopparapu
del Goddard Flight Center de la NASA
en Maryland; Dawn M. Gelino del Instituto
de Ciencia Exoplanet de la NASA en Caltech;
y Robert A. Wittenmyer de la Universidad
del Sur de Queensland.
Más información en:
¿Alguna materia oscura lleva carga eléctrica?
30 de mayo de 2018.


La impresión de este artista muestra la evolución
del Universo comenzando con el Big Bang a la izquierda
seguido de la aparición del fondo de microondas cósmico.
La formación de las primeras estrellas termina
con las edades oscuras cósmicas, seguidas
de la formación de galaxias. Crédito: CfA / M. Weiss.
Los astrónomos han propuesto un nuevo
modelo para el material invisible que
constituye la mayor parte de la materia
en el Universo. Han estudiado si una
fracción de partículas de materia oscura
puede tener una pequeña carga eléctrica.
"Has oído hablar de autos eléctricos y
libros electrónicos, pero ahora estamos
hablando de materia oscura eléctrica",
dijo Julian Muñoz de la Universidad de
Harvard en Cambridge, Massachusetts,
quien dirigió el estudio que ha sido publicado
en la revista Nature. "Sin embargo, esta
carga eléctrica está en la más pequeña de las escalas".
Muñoz y su colaborador, Avi Loeb del Centro
Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA)
en Cambridge, Massachusetts, exploran
la posibilidad de que estas partículas
cargadas de materia oscura interactúen
con la materia normal por la fuerza electromagnética.
Su nuevo trabajo encaja con un resultado
anunciado recientemente de la colaboración
EDGES, Experimento para detectar la
Época de Reionización Global. En febrero,
los científicos de este proyecto dijeron
que habían detectado la firma de radio
de la primera generación de estrellas
y la posible evidencia de interacción
entre la materia oscura y la materia
normal. Algunos astrónomos desafiaron
rápidamente el reclamo de EDGES. Mientras
tanto, Muñoz y Loeb ya estaban mirando
las bases teóricas subyacentes.
"Podemos contar una historia de física
fundamental con nuestra investigación,
sin importar cómo interpretes el resultado
de EDGES", dijo Loeb, que es el presidente
del departamento de astronomía de Harvard.
"La naturaleza de la materia oscura
es uno de los misterios más grandes
en la ciencia y necesitamos utilizar
cualquier nueva información relacionada
para abordarla".
La historia comienza con las primeras
estrellas, que emiten luz ultravioleta (UV).
Según el escenario comúnmente
aceptado, esta luz ultravioleta interactuó
con átomos de hidrógeno fríos en el
gas que yace entre las estrellas y les
permitió absorber la radiación cósmica
de fondo de microondas (CMB),
la radiación sobrante del Big Bang.
Esta absorción debería haber llevado
a una caída en la intensidad del CMB
durante este período, que ocurre menos
de 200 millones de años después del
Big Bang. El equipo EDGES afirmó haber
detectado evidencia de esta absorción de
luz CMB, aunque esto aún no ha sido
verificado de forma independiente
por otros científicos. Sin embargo,
la temperatura del gas de hidrógeno
en los datos EDGES es aproximadamente
la mitad del valor esperado.
"Si EDGES ha detectado gas de hidrógeno
más frío de lo esperado durante
este período, ¿qué podría explicarlo?"
dijo Muñoz. "Una posibilidad es que
el hidrógeno se haya enfriado con la materia oscura".
En el momento en que se absorbe
la radiación CMB, los electrones o protones
libres asociados con la materia ordinaria
se habrían movido a la velocidad más
lenta posible (ya que más adelante se
calentaron con rayos X de los primeros
agujeros negros). La dispersión de partículas
cargadas es más efectiva a bajas velocidades.
Por lo tanto, cualquier interacción entre
la materia normal y la materia oscura
durante este tiempo habría sido más fuerte
si algunas de las partículas de materia oscura
están cargadas. Esta interacción haría
que el gas de hidrógeno se enfriara porque
la materia oscura está fría, lo que podría
dejar una firma observacional como la que
reclama el proyecto EDGES.
Más información en:
El caso de partículas relativistas,
resuelto por naves de la NASA.
29 de mayo de 2018.


Alrededor de la Tierra hay dos anillos enormes,
llamados cinturones de radiación Van Allen,
de iones y electrones altamente energizados.
Diversos procesos pueden acelerar estas
partículas a velocidades relativistas, que
ponen en peligro a las naves espaciales
lo suficientemente desafortunadas como
para entrar en estas bandas gigantes
de radiación. Los científicos habían
identificado previamente ciertos factores
que podrían causar que las partículas
en los cinturones se vuelvan altamente
energizadas, pero no sabían qué causa domina.
Ahora, una nueva investigación desarrollada
con los datos de las sondas Van Allen Probes
y THEMIS, publicado en Geophysical Research
Letters, revela que el principal culpable
es un proceso conocido como aceleración
local, causado por las llamadas olas de
coro. Las ondas de coro, son llamadas
así por sus característicos tonos ascendentes,
que recuerdan a los pájaros que cantan. Estas
olas aceleran las partículas empujándolas.
"Hemos tenido estudios en el pasado que
analizan eventos individuales, por lo que
sabíamos que la aceleración local iba a ser
importante para algunos de los eventos,
pero creo que fue una sorpresa la importancia
de la aceleración local", dijo Alex Boyd, autor
principal de la investigación. "Los resultados
finalmente resuelven la principal controversia
que hemos tenido sobre los cinturones de
radiación durante varios años".
Más información en:

Publicar un comentario