miércoles, 27 de junio de 2018

Astronoticias 27-06-18 PARTE I

Astronoticias.
Objetos cercanos a la Tierra no confirmados.
22 de junio de 2018.
Un diagrama de las órbitas de muchos objetos conocidos
cercanos a la Tierra. Los astrónomos han estimado
que alrededor del 18 por ciento de los NEO notificados
no han podido tener observaciones de confirmación.
Crédito: NASA.
Los objetos cercanos a la Tierra (NEO)
son pequeños cuerpos del Sistema Solar
cuyas órbitas (a veces) los acercan
a la Tierra, lo que podría amenazar una colisión.
Los NEO son trazadores de la composición,
la dinámica y las condiciones ambientales
en todo el Sistema Solar y de la historia
de nuestro sistema planetario. La mayoría
de los meteoritos provienen de NEO,
que son, por lo tanto, una de nuestras
principales fuentes de conocimiento sobre
el desarrollo del Sistema Solar.
Debido a que algunos de ellos son más
fáciles de alcanzar con naves espaciales
que la Luna o los planetas, los NEO
son objetivos potenciales para las misiones
de las agencias espaciales. El número
total de NEO conocidos supera los 18.000.
La tasa de descubrimiento ha aumentado
recientemente, impulsada en parte
por programas que buscan identificar
el 90 por ciento de los NEO de más de 1 km.
Más recientemente, en el 2005 se
planteó extender el dominio hasta
los objetos más pequeños, tan pequeños
como 140 metros.
La importancia de los NEO para la ciencia
y la seguridad ha enfatizado la necesidad
de estadísticas precisas de la población,
pero hay un problema. El proceso de
descubrimiento para NEOs requiere
distinguir entre objetivos conocidos
y desconocidos, y luego seguir objetivos
desconocidos previamente para medir
sus órbitas. El catálogo de elementos
orbitales de NEO conocidos, su distribución
de frecuencia de tamaño, así como
la región del cielo visitada por telescopios,
todos sirven como entradas para derivar
modelos poblacionales desvinculados.
Pero muchos NEO se detectan e informan,
pero las observaciones de seguimiento
no se realizan.
Los astrónomos de CfA Peter Veres, Matthew
Payne, Matthew Holman, Gareth Williams,
Sonia Keys e Ian Boardman (todos están
afiliados al Minor Planet Center en el CfA)
y un colega han analizado los informes de
NEO de 2013 a 2016; en este se
reportaron más de 170.000 objetos (incluidos
los cometas) como posibles candidatos.
Al rastrear la lista de candidatos enviados
al Minor Planet Center y utilizar herramientas
estadísticas, los científicos estiman
que aproximadamente el 18 por ciento
de todos los candidatos NEO siguen
sin confirmar. Señalan varias razones,
incluidas las demoras en informar la
detección; el objeto se está moviendo,
y los científicos descubrieron que demorar
el informe inicial de dos a diez horas da
como resultado duplicar el número de
detecciones no confirmadas (la demora
hace que sea más difícil para los seguimientos
localizar la fuente móvil). Otro problema
es que los NEO no confirmados tienden
a ser mucho más débiles y difíciles de seguir.
Los científicos concluyen que la cantidad
de candidatos NEO no confirmados
podría ser grande, miles, y enfatizar
la necesidad de estudios para enviar
rápidamente informes de detección.
Más información en:
Las “pepitas rojas” son oro galáctico
para los astrónomos.
21 de junio de 2018.



Crédito: Rayos X: NASA / CXC / MTA-Eötvös University
/ N. Werner et al.; Ilustración: NASA / CXC / M.Weiss.
Hace aproximadamente una década,
los astrónomos descubrieron una población
de galaxias pequeñas pero masivas
a las cuales llamaron "pepitas rojas".
Un nuevo estudio que utiliza el Observatorio
de rayos X Chandra de la NASA indica
que los agujeros negros han aplastado
la formación de estrellas en estas galaxias
y que pueden haber usado parte del combustible
estelar sin explotar para crecer en proporciones
inusualmente masivas.
Las “pepitas rojas” fueron descubiertas
por primera vez por el Telescopio
Espacial Hubble a grandes distancias
de la Tierra, lo que corresponde
a veces solo unos tres o cuatro mil millones
de años después del Big Bang. Son reliquias
de las primeras galaxias masivas
que se formaron a solo mil millones
de años después del Big Bang. Los astrónomos
piensan que son los antepasados
de las galaxias elípticas gigantes vistas
en el Universo local. Las masas de las
pepitas rojas son similares a las de las
galaxias elípticas gigantes, pero solo tienen
una quinta parte de su tamaño.
Mientras que la mayoría de las pepitas
rojas se fusionaron con otras galaxias
durante miles de millones de años,
un pequeño número logró pasar inadvertido
por la larga historia del cosmos.
Estos nuggets rojos indemnes representan
una oportunidad de oro para estudiar
cómo las galaxias y los agujeros negros
super-masivos en sus centros actúan
durante miles de millones de años
de aislamiento.
Por primera vez, el observatorio Chandra
se ha utilizado para estudiar el gas
caliente en dos de estas pepitas rojas
aisladas, las catalogadas como
MRK 1216 y PGC 032673. Se encuentran
a solo 295 millones y 344 millones
de años-luz de la Tierra respectivamente,
en lugar de miles de millones de años luz.
El gas caliente que emite rayos X contiene
la huella de actividad generada por los
agujeros negros super-masivos en
cada una de las dos galaxias.
"Estas galaxias han existido durante
13 mil millones de años sin haber interactuado
con otra de su tipo", dijo Norbert Werner
de la Universidad de MTA-Eötvös Lendület
en Budapest, Hungría, quien dirigió
el estudio. "Estamos descubriendo
que los agujeros negros en estas galaxias
toman el control y el resultado
no es bueno para las nuevas estrellas
que intentan formarse".
Los astrónomos saben desde
hace tiempo que el material que
cae hacia los agujeros negros se
puede redirigir hacia afuera a altas
velocidades debido a los campos
gravitacionales y magnéticos intensos.
Estos chorros de alta velocidad pueden
amortiguar la formación de estrellas.
Esto sucede porque las explosiones
de la vecindad del agujero negro proporcionan
una poderosa fuente de calor, evitando
que el gas interestelar caliente de la galaxia
se enfríe lo suficiente como para permitir
que se formen grandes cantidades de estrellas.
La temperatura del gas caliente es más
alta en el centro de la galaxia MRK 1216
en comparación con su entorno, mostrando
los efectos del calentamiento reciente
producido por el agujero negro. Además,
se observa emisión de radio desde
el centro de la galaxia, una firma de chorros
de agujeros negros. Finalmente, la emisión
de rayos X desde la vecindad del agujero
negro es aproximadamente cien millones
de veces menor que un límite teórico sobre
qué tan rápido puede crecer un agujero negro
-llamado "límite de Eddington" -
donde la presión de radiación externa
se equilibra con la atracción hacia adentro
de la gravedad. Este bajo nivel de emisión
de rayos X es típico de los agujeros negros
que producen chorros. Todos estos factores
proporcionan una fuerte evidencia
de que la actividad generada por los agujeros
negros super-masivos centrales en estas
galaxias rojas está suprimiendo la formación
de nuevas estrellas.
Más información en:
Completado el archivo de imágenes de Rosetta
21 de junio de 2018.
Todas las imágenes en alta resolución
y los datos de apoyo de la misión Rosetta
en el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko
ya están disponibles en los archivos
de la ESA. Esta última publicación incluye
imágenes emblemáticas de la localización
de Philae y del descenso final de Rosetta
sobre la superficie del cometa.
Las imágenes fueron entregadas por el equipo
de la cámara OSIRIS a la ESA en mayo y,
tras su procesamiento, se han publicado tanto
en el buscador de imágenes de archivo como
en el Archivo de Ciencia Planetaria.

El cometa el 2 de septiembre de 2016 a 2,1 km de distancia
Foto: ESA/ Rosetta/ MPS OSIRIS/ UPD/
LAM/ IAA/ SSO/ INTA/ UPM/ DASP/ IDA.
El buscador de imágenes de archivo también
incluye imágenes capturadas por la cámara
de navegación de la sonda, mientras
que el Archivo de Ciencia Planetaria
contiene datos públicos de los once
instrumentos científicos a bordo de
Rosetta y de otras misiones de exploración
del Sistema Solar de la ESA.
El último lote de imágenes en alta
resolución de la cámara OSIRIS de Rosetta
va de finales de julio de 2016 hasta el final
de la misión, el 30 de septiembre de 2016.
Con él, las imágenes del teleobjetivo
y la cámara de gran angular ascienden
a 100.000, tomadas a lo largo de los 12
años de viaje por el espacio, con sobrevuelos
de la Tierra, Marte y dos asteroides
antes de llegar al cometa.
La trayectoria de la sonda alrededor
del cometa fue modificándose durante
los dos últimos meses de la misión,
acercándola cada vez más a su destino
mediante una serie de órbitas elípticas.
De esta forma se obtuvieron algunas
imágenes espectaculares a tan solo
dos kilómetros de la superficie, que
destacaban con todo detalle el contraste
entre el terreno suave y polvoriento
y el material del cometa, fracturado
y más consolidado.
Un conjunto de imágenes especialmente
memorable de este periodo estuvo
protagonizado por el módulo de aterrizaje
Philae, tras el enorme esfuerzo realizado
los años anteriores para determinar
su ubicación. Con Rosetta volando tan
cerca de la superficie, el polvo y el gas
que escapaban del cometa y la topografía
del terreno hacían muy difícil conseguir
una línea de visión clara del lugar donde
debía de hallarse Philae, pero finalmente
se logró fotografiar a pocas semanas del
final de la misión.
Durante las últimas horas de la misión,
mientras Rosetta se acercaba cada vez más
a la superficie del cometa, efectuó
un barrido de una fosa antigua y,
por último, envió imágenes de lo que sería
su hogar definitivo. E incluso cuando
la nave ya había dejado de enviar datos,
el equipo fue capaz de reconstruir una imagen
final a partir de los últimos paquetes de
telemetría enviados por Rosetta a unos
20 m de la superficie.
“Tener todas estas imágenes finalmente
archivadas y poder compartirlas con el mundo
es una sensación maravillosa —reconoce Holger
Sierks, investigador principal de la cámara—.
También nos complace anunciar que todas las
imágenes de OSIRIS ahora están disponibles
con licencia Creative Commons”.
“El último conjunto de imágenes completa
el rico acervo de datos que la comunidad
científica ya está explorando para llegar
a entender el cometa desde todos los puntos
de vista (no solo a partir de sus imágenes,
sino también en lo relativo al gas, el polvo y
el plasma) y estudiar el papel que los cometas
en general tienen en nuestras ideas de formación
del Sistema Solar —apunta Matt Taylor,
científico del proyecto Rosetta de la ESA—.
Ciertamente quedan muchos misterios por
resolver, y muchos otros por descubrir”.
Más información en:
Astrónomos encuentran materia
intergaláctica perdida.
Las misteriosas energía y materia oscuras
constituyen, respectivamente, el 70%
y el 25% del Universo. El resto, la materia
común que compone todo lo que vemos,
desde las estrellas y galaxias hasta
los planetas y nosotros mismos,
representa tan solo un 5%.
Los astrónomos han calculado que ese
es el porcentaje de materia ordinaria,
formada básicamente por bariones (partículas
con tres quarks como los neutrones y
protones), a partir de las observaciones
del fondo cósmico de microondas, la luz
más antigua en la historia del cosmos
originada unos 380.000 años después
del Big Bang.
Las observaciones de galaxias muy distantes
permiten seguir la evolución de esta materia
durante el primer par de miles de millones
de años del Universo. Sin embargo, justo
después más de la mitad desaparece.
"Los bariones perdidos son uno de los mayores
misterios de la astrofísica moderna",
explica Fabrizio Nicastro, autor principal
de un estudio publicado esta semana en Nature
y en el que se ofrece una solución al problema.
"Sabemos que esta materia debe estar
ahí fuera, la vemos en el Universo temprano,
pero luego la perdemos de vista. ¿Adónde se fue?".
Se estima que las estrellas y el gas interestelar
frío –su materia prima– que impregna
las galaxias no alcanzan el 10% de la materia
común. Sumando el gas caliente difuso
de los halos que rodean las galaxias
y el todavía más caliente que rellena
los cúmulos galácticos –las estructuras
cósmicas más grandes que se mantienen
unidas por la gravedad– el porcentaje
no llega al 20%.
Esta pequeña proporción no debe sorprender.
Las estrellas, galaxias y los cúmulos
galácticos se forman en los nudos
más densos de la red cósmica, ese
entramado de filamentos de materia
oscura y ordinaria que se extiende
por todo el Universo. Aunque estas
zonas son densas, también son raras,
por lo que no son los mejores sitios
para encontrar la mayor parte
de la materia cósmica.
El gas intergaláctico constituye la mayor parte
de la materia ordinaria del cosmos que, a su vez,
tan solo representa el 5% del total
del universo. Gráfico: ESA.
Los astrónomos pensaron entonces que
los bariones “desaparecidos” debían estar
en los ubicuos filamentos de la red cósmica,
donde, sin embargo, la materia es menos
densa, y por tanto, más difícil de observar.
Utilizando diferentes técnicas, pudieron
localizar una buena porción de este material
intergaláctico, principalmente
sus componentes fríos y cálido
(gas a cientos de miles de grados),
elevando el porcentaje total a un respetable 60%,
pero dejando el misterio general
sin resolver. ¿Dónde está el otro 40%?
Fabrizio y muchos otros astrónomos
de todo el mundo han seguido las huellas
de los bariones restantes durante casi
dos décadas, desde que los observatorios
de rayos X como XMM-Newton de la
Agencia Espacial Europea (ESA) y Chandra
de la NASA se pusieron a disposición
de la comunidad científica.
Observando en esa franja del espectro
electromagnético, fue cuando pudieron
detectar gas intergaláctico realmente caliente,
con temperaturas de alrededor
de un millón de grados o más, que estaba
bloqueando los rayos X emitidos
por fuentes aún más distantes.
Para este estudio, los autores utilizaron
el observatorio XMM-Newton (ESA) para
observar un cuásar, una galaxia masiva
con un agujero negro supermasivo
en su centro que devora activamente
materia y brilla intensamente desde
los rayos X hasta las ondas de radio.
Analizaron este cuásar, cuya luz tarda
más de 4.000 millones de años en llegar
a nosotros, durante 18 días entre 2015
y 2017, en lo que se convirtió
en la observación de rayos X más larga
jamás realizada de esta fuente.
"Después de examinar los datos, logramos
encontrar la señal del oxígeno
en el gas intergaláctico caliente
entre nosotros y el cuásar, en dos
puntos diferentes a lo largo de la línea de visión",
dice Fabrizio."Esto está sucediendo
porque hay enormes reservas de material,
incluido oxígeno, depositado allí, y
justo en la cantidad que esperábamos,
por lo que finalmente podemos completar
el hueco que faltaba en el conjunto
de bariones del Universo".
Este extraordinario resultado supone
el comienzo de una nueva búsqueda.
Se necesitarán nuevas observaciones
de diferentes fuentes astronómicas para
confirmar si estos hallazgos
son verdaderamente universales,
y para investigar más a fondo el estado
físico de este material tan largamente buscado.
Fabrizio y sus colegas se plantean
ahora estudiar más cuásares con
los observatorios XMM-Newton y Chandra
en los próximos años. Sin embargo, para
explorar completamente la distribución y
las propiedades del llamado medio intergaláctico
caliente, se necesitarán instrumentos
más sensibles, como el Telescopio Avanzado
para la Astrofísica de Alta Energía (Athena),
que la Agencia Espacial Europea, ESA,
tiene previsto lanzar en el 2028.
"El descubrimiento con el XMM-Newton
de los bariones desaparecidos es un primer
paso emocionante para caracterizar
completamente las circunstancias y
estructuras en las que se encuentran
estas partículas", dice la coautora Jelle
Kaastra del Instituto Holandés de
Investigación Espacial.
"Para los próximos pasos necesitaremos
la sensibilidad mucho mayor de Athena
–añade–, que tiene como uno de sus
objetivos principales el estudio del medio
intergaláctico caliente, con lo que
mejoraremos nuestra comprensión
de cómo crecen las estructuras en
la historia del Universo".
"Estamos orgullosos de que XMM-Newton
haya descubierto la señal débil de este
evasivo material, escondido en una niebla
caliente de un millón de grados que se
extiende por el espacio intergaláctico
a lo largo de cientos de miles de años luz",
destaca Norbert Schartel, uno de los científicos
que trabaja con este telescopio en la ESA,
quien concluye: "Ahora que sabemos que
estos bariones ya no están perdidos,
no podemos esperar para estudiarlos
con gran detalle".
Más información en:
Descifrada la Piedra de Rosetta de los núcleos
galácticos activos.
21 de junio de 2018.

Impresión artística de la región central de la galaxia
activa OJ 287 con un chorro anterior. La precesión
podría ser causada por un agujero negro binario
(recuadro A) o por un disco de acreción mal alineado
(recuadro B). Crédito: Axel Quetz/ MPIA Heidelberg.
Una galaxia con al menos un agujero negro
supermasivo activo - llamada OJ 287 -
ha causado muchas discusiones
en el pasado. La radiación emitida
por este objeto abarca un amplio
rango, desde ondas de radio hasta
energías más altas en el orden de los
Tera electrón voltio (TeV). La periodicidad
potencial en la variable emisión óptica
hizo que esta galaxia fuera candidata
para albergar un agujero negro binario
supermasivo en su centro. El objeto
fue etiquetado como una Piedra de Rosetta
de los núcleos galácticos activos
que expresan la esperanza de que
este objeto pudiera ser prototipo y
una vez descifrado, podría explicar
las propiedades fundamentales
de los agujeros negros activos en general.
Ahora, un equipo internacional de astrónomos
dirigido por investigadores del Instituto
Max Planck ha descubierto que el núcleo
galáctico activo de OJ 287 genera un chorro
con precesión suave en una escala de tiempo
de aproximadamente 22 años. La precesión
observada del jet también podría explicar
la variabilidad en la radiación
de la galaxia. Esta detección resuelve
muchos acertijos a la vez y proporciona
una clave para comprender la variabilidad
en núcleos galácticos activos.
Tomó mucho tiempo descifrar los jeroglíficos
egipcios, las inscripciones de
las pirámides. Finalmente se tuvo
éxito con la ayuda de la llamada Piedra
de Rosetta encontrada en 1799. Esta
estela estaba inscrita con tres versiones
del mismo texto: una en egipcio antiguo
con escritura jeroglífica, una en escritura
demótica y la inferior en griego antiguo.
Al darse cuenta de que era el mismo texto,
los enigmáticos jeroglíficos pudieron
descifrarse y traducirse con la ayuda
del idioma griego antiguo. Este descubrimiento
abrió una nueva ventana para entender
la cultura egipcia antigua.
Ahora, el equipo de investigación
ha descifrado el chorro de este Blazars.
Los Blazar son núcleos galácticos activos
donde se está alimentando un agujero
negro supermasivo central.
La galaxia OJ 287 a una distancia
de unos 3.500 millones de años
luz alberga al menos un agujero
negro supermasivo que pesa miles
de millones de veces la masa solar.
El agujero negro supermasivo está
activo y produce un chorro, una corriente
de plasma que se origina en la región
nuclear central de las galaxias en las
proximidades del agujero negro central.
Este jet es observable en longitudes
de onda de radio. La galaxia es también
un objetivo bien conocido para los
astrónomos ópticos. Las fluctuaciones
de brillo de esta galaxia en el régimen
óptico son legendarias y se
han observado desde finales
del siglo XIX, proporcionando
una de las curvas de luz más largas en astronomía.
Sin embargo, a pesar de décadas
de observaciones de radio de muchas
fuentes de jet y muchos estudios
sofisticados, los jets permanecieron
enigmáticos. Tradicionalmente, el origen
de las variaciones de brillo del chorro
observadas en longitudes de onda de
radio se atribuía al mecanismo de alimentación
de chorro por el sistema central
de agujeros negros. Por otro lado,
las características de movimiento
observadas en los chorros -llamados
nudos- se atribuyeron a las sacudidas
que viajaban en el jet. Los investigadores
buscaron una conexión entre ambos
fenómenos, pero esto no pudo hacerse
de manera consistente hasta el momento.
El equipo de investigación liderado
por Silke Britzen del Instituto Max Planck
de Radioastronomía (MPIfR) en Bonn utilizó
una técnica de observación inteligente
para monitorear el chorro de OJ 287
cerca de su sitio de eyección cerca
del agujero negro central con gran
detalle. La técnica de interferometría
de radio involucra radiotelescopios
de todo el mundo para construir un
monstruoso telescopio virtual del diámetro
del planeta Tierra, capaz de acercarse
al centro de las galaxias y observar
los chorros cercanos al agujero negro
central con una resolución sin precedentes.
Al considerar un gran conjunto de
datos que abarca un largo período
de tiempo, el equipo ahora ha encontrado
una fuerte indicación de que ambos
fenómenos tienen el mismo origen:
ambos tipos de observaciones se pueden
explicar sólo por el movimiento del jet.
El jet en sí está en proceso de precesión
y el investigador Michal Zajacek ha modelado
su movimiento: "Las variaciones
de brillo resultan de la precesión
del chorro que induce una variación
del impulso Doppler cuando cambia
el ángulo de visión del chorro. Fue realmente
sorprendente cuando descubrieron
que el jet también parece seguir un
movimiento similar a la nutación más
pequeño. El movimiento de nutación
de la precesión combinada conduce
a la variabilidad de las ondas de radio y
también puede explicar algunas
de las llamaradas de luz".
"Nos dimos cuenta de que es el mismo
proceso físico el que explica tanto
el vuelo del jet en el cielo como las
variaciones de brillo de la galaxia.
Es toda una geometría y determinista.
No hay magia involucrada, hasta ahora",
agrega Silke Britzen. "Esto ofrece
una oportunidad única para comprender
los chorros y su potencial origen en las
inmediaciones del agujero negro. Este
jet realmente nos sirve de Piedra de Rosetta
y permitirá entender los chorros y sus agujeros
negros activos de manera más fundamental".
Sigue habiendo una pregunta apremiante sobre
el origen de la precesión del jet. La precesión
es un proceso físico muy conocido por los trompos
o la Tierra misma. El eje de rotación de nuestro
planeta no es estable sino que está
en órbita en el espacio con un período
de 26.000 años debido a la influencia
del Sol y la Luna. Para la precesión
del jet en OJ 287, el equipo ha indicado
dos posibles escenarios. "O tenemos
un sistema de dos agujeros negros
supermasivos con el jet expulsor de
disco forzado a tambalearse por los
efectos de marea del agujero negro
secundario o un único agujero negro
que interactúa con un disco de acreción
desalineado" concluye Christian Fendt
del Instituto Max Planck de Astronomía
(MPIA) en Heidelberg.
De cualquier manera, el chorro de la galaxia
activa OJ 287 es uno de los jets mejor
comprendidos hasta ahora y sin duda
será utilizado para descifrar otros
jets extra-galácticos. Incluso podría
ayudar a desentrañar aún más la actividad
enigmática de los agujeros
negros super-masivos.
Más información en:
Identificados cerca de 80 candidatos
a exoplanetas en tiempo récord.
21 de junio de 2018.

Cerca de 80 candidatos exoplanetas identificados
en un tiempo récord
Crédito: Instituto Tecnológico de Massachusetts
Los científicos en el MIT han analizado los datos
de la misión de seguimiento del Telescopio
Espacial Kepler (NASA), y han descubierto
un tesoro de posibles exoplanetas en medio
de unas 50.000 estrellas.
En un documento que aparece en línea
en el Astronomical Journal, los científicos
informan del descubrimiento de casi 80
nuevos candidatos planetarios, incluyendo
un destacado particular: un probable planeta
que orbita la estrella HD 73344, que sería
el planeta anfitrión más brillante
jamás descubierto por el Misión K2.
El planeta parece orbitar HD 73344
cada 15 días, y según la cantidad
de luz que bloquea cada vez que pasa
frente a su estrella, los científicos
estiman que el planeta tiene
aproximadamente 2,5 veces el tamaño
de la Tierra. También es probable que
sea increíblemente caluroso, con una
temperatura en el rango de 1.200 a 1.300 °C,
aproximadamente la temperatura
de la lava de un volcán en erupción.
El planeta se encuentra a una distancia
relativamente corta de 35 parsecs,
o alrededor de 114 años luz
de la Tierra. Dada su proximidad y
el hecho de que orbita una estrella
muy brillante, los científicos creen
que el planeta es un candidato ideal
para los estudios de seguimiento para
determinar su composición atmosférica
y otras características.
"Creemos que probablemente sea más
como una versión más pequeña y más
caliente de Urano o Neptuno", dice Ian
Crossfield, profesor asistente de física
en el MIT y codirector del estudio
con la estudiante graduada Liang Yu.
El nuevo análisis también es notable
por la velocidad con la que se realizó.
Los investigadores pudieron usar las herramientas
existentes desarrolladas en MIT para buscar
rápidamente a través de gráficos de intensidad
de luz llamados "curvas de luz" de cada
una de las 50.000 estrellas que la misión
extendida del Kepler (K2) monitoreó
en sus dos campañas de observación
recientes. Identificaron rápidamente
a los candidatos planetarios y divulgaron
la información a la comunidad de astronomía
unas semanas después de que la misión
K2 pusiera a disposición los datos
brutos de la nave espacial. Un análisis
típico de este tipo lleva entre varios
meses y un año.
Crossfield dice que una búsqueda planetaria
tan rápida permite a los astrónomos seguir
con telescopios terrestres mucho antes
de lo previsto. Dicha velocidad también
será una necesidad cuando los científicos
comiencen a recibir datos del Satélite
para Estudio de Transición de Exoplanetas,
TESS, de la NASA, que está diseñado
para monitorear las estrellas cercanas
en franjas de 30 días y, en última
instancia, cubrirá casi todo el cielo.
"Cuando bajen los datos de TESS, pasarán
unos meses antes de que todas
las estrellas que TESS examinó
ese mes se “configuren”, dice Crossfield.
"Si sacamos candidatos rápidamente
a la comunidad, todos pueden comenzar
a observar de inmediato los sistemas
descubiertos por TESS, haciendo mucha
ciencia planetaria. Así que nuestro estudio
fue realmente un ensayo general para TESS".
El equipo analizó datos de las campañas
de observación de la misión K2,
conocidas como C16 y C17. Durante
cada campaña, se observa una región
del cielo durante 80 días. El telescopio
está en una órbita que sigue a la Tierra
mientras viaja alrededor del sol. Para la mayoría
de las otras campañas, K2 ha estado
en una orientación "hacia atrás", en la que
el telescopio observa esas estrellas que
están esencialmente en su espejo retrovisor.
Dado que el telescopio se desplaza detrás
de la Tierra, las estrellas que observa
normalmente no son observables por
los científicos hasta que el planeta gira
alrededor del Sol hasta ese pedazo
particular de cielo, casi un año después.
Por lo tanto, para las campañas orientadas
hacia atrás, Crossfield dice que ha habido
poca motivación para analizar los datos
de K2 rápidamente.
Las campañas C16 y C17, por otro lado,
fueron orientadas hacia el futuro; K2 observó
aquellas estrellas que estaban frente
al telescopio y dentro del campo de visión
de la Tierra, al menos durante los próximos
meses. Crossfield, Yu y sus colegas tomaron
esto como una oportunidad para acelerar
el análisis habitual de los datos de K2,
para dar a los astrónomos la oportunidad
de observar rápidamente a los candidatos
planetarios antes de que la Tierra
los pase por alto.
Más información en:
Viejos cúmulos globulares podrían
ser lugar de nacimiento de estrellas supermasivas.
21 de junio de 2018.


La Vía láctea
Crédito: CC0 dominio público.
Un equipo internacional de astrofísicos
puede haber encontrado
una solución a un problema que ha dejado perplejos
a los científicos durante más de 50 años:
¿Por qué las estrellas en cúmulos globulares
están hechas de material diferente a otras estrellas
que se encuentran en la Vía Láctea?
En un estudio publicado por Monthly
Notices of the Royal Astronomical Society,
el equipo dirigido por la Universidad de Surrey
presenta a un nuevo actor la ecuación que podría
resolver el problema: una estrella supermasiva.
La Vía Láctea alberga más de 150 antiguos
cúmulos globulares, cada uno con cientos
de miles de estrellas densamente agrupadas
y mantenidas por la gravedad: estas estrellas
son casi tan antiguas como el Universo.
Desde la década de 1960, se sabe que la mayoría
de las estrellas en estos cúmulos contienen
diferentes elementos químicos que las demás
estrellas de la Vía Láctea; no se pudieron
haber producido en las propias estrellas
porque las temperaturas requeridas son
aproximadamente 10 veces más altas que
las temperaturas de las estrellas mismas.
Los científicos de Surrey argumentan que
una estrella supermasiva, con una masa
que es decenas de miles de veces la masa
del Sol, se formó al mismo tiempo que
los cúmulos globulares. En ese momento,
los cúmulos globulares se llenaron con denso
gas del cual se formaron las estrellas. A medida
que las estrellas recogen más y más gas,
se acercan tanto que podrían colisionar
físicamente y formar una estrella supermasiva
en un proceso de colisión fuera de control.
La estrella supermasiva era lo suficientemente
caliente como para producir todos los elementos
observados y "contaminar" a las otras estrellas
en el cúmulo con los elementos peculiares que
observamos hoy.
El autor principal, el profesor Mark Gieles
de la Universidad de Surrey, dijo:
"Lo verdaderamente novedoso en nuestro
modelo es que la formación de estrellas
supermasivas y cúmulos globulares están
íntimamente relacionadas, y este nuevo
mecanismo es el primer modelo que puede
formar suficiente material para contaminar
el cúmulo, con la correcta abundancia de
diferentes elementos, que ha sido un desafío
de larga data".
El equipo propone varias maneras de probar
este nuevo modelo de cúmulos globulares
y formación de estrellas supermasivas con
telescopios existentes y próximos, que pueden
mirar profundamente en las regiones donde
se formaron los cúmulos globulares,
cuando el Universo era muy joven.
El profesor Henny Lamers, coautor
del estudio de la Universidad de Amsterdam,
dijo: "Ha habido muchos intentos de resolver
este problema que ha desconcertado a los astrónomos
durante décadas y creo que esta es la
explicación más prometedora que se
ha propuesto hasta ahora. "Estoy especialmente
orgulloso de que este estudio sea el resultado
de una colaboración entre un grupo de mis antiguos
alumnos y colegas que son expertos en diferentes
ramas de la astronomía".
Más información en:
Tormenta de polvo en Marte adquiere
característica global.
20 de junio de 2018.
La tormenta de polvo marciana ha crecido en tamaño
y ahora es oficialmente un evento de características globales.
Aunque la sonda robot Curiosity se encuentra al otro
lado de Marte en donde se encuentra el rover
Opportunity, el polvo ha aumentado constantemente,
más del doble durante la semana pasada. La neblina
que bloquea la luz del Sol ahora está por encima de
8.0 en el cráter Gale, la más alta que la misión haya
registrado alguna vez. Esta neblina, conocida
con el nombre técnico de “Tau” fue medida la
última vez cerca de 11 en el sitio donde está
el Opportunity, lo suficientemente gruesa como
para que las mediciones precisas ya no sean
posibles para el rover activo más viejo de Marte.

Dos imágenes de la Mast Camera (Mastcam)
en el rover Curiosity de la NASA que muestran
los cambios atmosféricos desde que la tormenta
de polvo descendió sobre el cráter Gale. La imagen de la
izquierda muestra el sitio de perforación "Duluth"
en Sol 2058 (21 de mayo); la imagen de la derecha
es de Sol 2084 (17 de junio). Ambas imágenes
han sido equilibradas en blanco y mejoradas
por contraste.
Crédito: NASA/ JPL-Caltech/ MSSS.
Para los científicos que observan desde la base,
Curiosity ofrece una ventana sin precedentes
para responder algunas preguntas. Uno de
las más grandes es: ¿Por qué algunas tormentas
de polvo marciano duran meses y se vuelven
masivas, mientras que otras se mantienen
pequeñas y duran solo una semana?
"No tenemos una buena idea", dice Scott D. Guzewich,
un científico atmosférico del Centro Goddard
de Vuelos Espaciales de la NASA, que lidera
la investigación de la tormenta de polvo.
Curiosity, señala, además de una flota de
naves espaciales en órbita de Marte, permitirá
a los científicos por primera vez recoger una
gran cantidad de información sobre el polvo tanto
desde la superficie como desde el espacio.
La última tormenta de magnitud global
que envolvió a Marte fue en 2007, cinco años
antes de que Curiosity aterrizara allí.
Más información en:
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