miércoles, 13 de junio de 2018

Astronoticias.
Rover Curiosity encuentra compuestos
orgánicos y metano en Marte.
07 de junio de 2018.
Sonda Robot Curiosity en el risco Vera Rubin, Marte.
En una conferencia de prensa muy publicitada
celebrada el jueves 07 de junio de 2018,
la NASA anunció que su rover Curiosity había
descubierto nuevas pruebas de metano,
un posible signo de vida, así como señales
de compuestos orgánicos enterrados
en barro petrificado.
La agencia espacial no dijo que había
encontrado evidencia de vida extraterrestre.
Sin embargo, estos nuevos resultados
todavía son tentadores.
La sonda robot Curiosity aterrizó en Marte
en 2012 y ha estado ascendiendo lentamente
por Monte Sharp, una gran colina formada
cuando un impacto de asteroide creó
el cráter Gale. Este impacto expuso
rocas sedimentarias depositadas
en un antiguo lecho lacustre. El rover viene
equipado con un conjunto de instrumentos
conocidos como análisis de muestras en
Marte, o SAM, que tienen como objetivo
principal encontrar moléculas orgánicas.
Estas comúnmente se forman en procesos
no biológicos, pero también son los componentes
básicos de la vida.
Y misteriosamente, este rover del tamaño
de un vehículo pequeño logró encontrar
elementos orgánicos a pesar de que las misiones
pasadas de Marte, como los módulos Viking
de 1976, no lo hicieron.
Este último anuncio estaba vinculado
a dos artículos científicos publicados
simultáneamente en la prestigiosa revista
Science. Un estudio se centró
en el metano, mientras que el otro
lo hizo en los compuestos orgánicos.
En el primer artículo, un equipo analizó
los datos atmosféricos de tres años marcianos
(55 meses terrestres). En ese lapso de tiempo,
el rover detectó niveles de metano que
se dispararon a medida que las estaciones
cambiaban, creciendo varias veces más
fuerte en pleno verano en el hemisferio norte.
Con base en la composición química,
los científicos sospechan que este metano
se calentó y se liberó de depósitos subterráneos
donde probablemente quedó atrapado
en el permafrost. Sospechan que se puede
congelar una gran cantidad de gas en tales
depósitos subterráneos. Pero su origen exacto
sigue siendo un misterio.
El otro estudio, dirigido por la biogeoquímica
de la NASA Jennifer Eigenbrode, examinó
muestras de perforación en el barro petrificado
de tres mil millones de años de antigüedad,
que el Curiosity recolectó de dos sitios diferentes
del cráter Gale. El rover dejó caer estas muestras
en un laboratorio a bordo y las cocinó
para analizar los gases desprendidos.

La broca del rover Curiosity sobre una de las entradas
de muestra en la cubierta del rover. Las entradas
conducen a los laboratorios a bordo de Curiosity.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS
Según el equipo de Eigenbrode, las rocas
liberaron moléculas orgánicas muy parecidas
a las que se encuentran en las rocas
orgánicas en la Tierra.
Esto dista mucho de la primera vez
que los investigadores afirmaron que
habían encontrado metano en Marte.
El Curiosity mismo fue noticia en años
recientes al detectar débiles señales
de metano. Pero los científicos han estado
persiguiendo este gas por décadas.
En 1966, un par de astrónomos hicieron
un anuncio sorprendente durante
una conferencia en el Jack Tar Hotel de
San Francisco. Habían utilizado un tipo
especial de telescopio terrestre para estudiar
la atmósfera de Marte, y en el proceso,
habían deducido la presencia de metano.
Los titulares anunciaron la importancia:
la vida podría existir en Marte.
En el medio siglo transcurrido desde
entonces, muchos equipos de científicos
han publicado posibles signos de metano
en la atmósfera de Marte. Y cada uno
de ellos despertó la esperanza de encontrar
vida, sólo para desvanecerse sin más pruebas.
"Todos los capítulos de la historia
del metano en Marte han sido una sorpresa",
dice Chris Webster, del JPL, quien dirigió
el estudio de metano. Pero cada una de
esas señales era esporádica, y "ninguna
de ellas era repetible". Esta vez, pudieron
ver la señal ir y venir. Entonces el hallazgo
parece destinado a quedarse. Pero,
lo que los científicos todavía no tienen
claro, es lo que esa presencia significa.
Significado de metano
Para comprender primero por qué el
metano es tan importante, se debe
entender de qué se trata.
El metano es una molécula simple,
un llamado hidrocarburo, compuesta
de cuatro átomos de hidrógeno adheridos
a un átomo de carbono. No tiene olor
o color natural. Y también es común
porque el hidrógeno es el elemento
más abundante en el cosmos, y el carbono
es el tercero más abundante.
Sin embargo, también es frágil. No puede manejar
cosas demasiado calientes. Y el oxígeno y el dióxido
de carbono en la atmósfera de la Tierra pueden
romper sus enlaces. Entonces, en la Tierra,
el metano no dura mucho en nuestra atmósfera.
Y la mayor parte del metano que tenemos
es producido por la biología. Las cosas mueren
y sus hidrocarburos quedan atrapados, almacenados
a gran profundidad o en el permafrost, donde
se lo conoce como clatrato.
Los seres vivos también producen metano. Las vacas
y otros animales producen enormes cantidades
de gases de efecto invernadero. Y las formas
de vida simples, conocidas como metanógenos,
también producen metano.
Todo esto significa que, en la Tierra,
el metano es un signo de vida. Eso les
da a los astrónomos una buena razón
para ver el metano como una señal potencial
de microbios en Marte.
Al igual que la Tierra, Marte también tiene
condiciones de destrucción para el metano.
La atmósfera del planeta rojo está casi
completamente hecha de dióxido de carbono,
e incluso la luz ultravioleta que penetra
en la débil atmósfera de Marte, puede
destruirlo. Entonces, cualquier metano que
se detecte en Marte debe haber sido liberado
a la atmósfera recientemente.
Pero la vida no es el único proceso que
produce metano. Lo sabemos porque
es abundante en Urano y Neptuno,
y hay suficiente material para crear paisajes
extraños en las superficies de Plutón y Titán.
E incluso en la Tierra, se produce una pequeña
cantidad de metano en tipos específicos
de reacciones volcánicas, incluso si no
se mantiene por mucho tiempo.
Pero Marte no tiene volcanes activos.
Y no tiene formas de reponer el metano
como esos mundos del sistema solar exterior.
Para descubrir realmente qué está causando
estas oleadas estacionales de metano,
necesitaremos nuevas misiones en Marte
capaces de buscar mejor los signos de
vida definitivos. Y, afortunadamente, esas
naves espaciales ya están en marcha.
El rover Mars 2020 de la NASA, que se
lanzará en un par de años, está hecho
a medida para este propósito. Y el rover
ExoMars de la Agencia Espacial Europea
debería seguir pronto con objetivos similares.
Cualquiera que sea la causa final, ya sean
microbios o química natural, ahora estamos
más cerca que nunca de encontrar la fuente
del metano en Marte.
Más información en:
Asteroide diminuto se desintegra al ingresar a la atmósfera.
04 de junio de 2018.

Ilustración artística de un objeto cercano a la Tierra.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Un asteroide del tamaño de un pedrusco,
designado como 2018 LA, fue descubierto
el sábado 2 de junio por la mañana, determinándose
que se hallaba en curso de colisión con la Tierra,
a solo pocas horas del impacto. Debido
a que era poco brillante, se estimó
que solo tenía unos 2 metros de tamaño,
suficientemente pequeño como para desintegrarse
sin causar problemas en la atmósfera de la Tierra.
Aunque no se disponía de observaciones
suficientes para realizar predicciones
más precisas por adelantado, se consiguió
calcular un grupo de posibles lugares de impacto,
desde el sur de África, cruzando el océano
Índico, hasta Nueva Guinea. Los informes
acerca de una brillante bola de fuego sobre
Botswana, África, el sábado al principio
de la tarde, encajaban con la trayectoria
predicha para el asteroide.
El asteroide ingresó en la atmósfera
de la Tierra a la velocidad de 17 kilómetros
por segundo hacia las 16:44 UTC (18:44 CEST
y hora local en Botswana) y se desintegró
a varios kilómetros por encima de la superficie,
creando una brillante bola de fuego que iluminó
el cielo vespertino. El fenómeno fue observado
por muchos testigos y captado en video:
Cuando fue detectado, el asteroide se hallaba
casi tan lejos como la órbita de la Luna,
aunque esto no se supo inicialmente.
Apareció como un trazo en una serie
de imágenes tomadas por el telescopio
Catalina, instalado en Arizona.
Más información en:
Los campos magnéticos podrían
ser la clave de la formación estelar.
08 de junio de 2018.

Pilares de la creación y la orientación de campos magnéticos.
Crédito: Universidad de Lancashire Central
Los astrónomos han descubierto nuevos
campos magnéticos en el espacio, que
podrían arrojar luz sobre cómo se forman
las estrellas y descubrir los misterios
detrás de una de las imágenes
celestes más famosas.
Por primera vez, se han descubierto
y mapeado campos magnéticos
extremadamente sutiles en los Pilares de la Creación,
una estructura que se hizo famosa
gracias a una imagen icónica tomada
por el Telescopio Espacial Hubble.
La estructura consiste en polvo cósmico
y gas frío y denso que tiene viveros
de estrellas que se forman en sus puntas.
Esta investigación innovadora ha demostrado
que los campos magnéticos que se
extienden a lo largo de los Pilares
se encuentran en un ángulo diferente
al de las regiones que rodean a los Pilares,
lo que revela la razón detrás de su estructura inusual.
Este descubrimiento pionero sugiere
que los Pilares han evolucionado debido
a la fuerza del campo magnético y que los
Pilares se sostienen gracias al soporte
magnético, lo que sugiere que las estrellas
podrían formarse por el colapso de grupos
de gases que se ralentizan por los campos
magnéticos, dando como resultado
una formación tipo pilar.
El descubrimiento fue realizado por un
equipo global de investigadores conocido
como BISTRO y dirigido por astrónomos
de la Universidad de Central Lancashire
(UCLan) que realizaron mediciones
en el Telescopio James Clerk Maxwell en
Hawái. Utilizando un instrumento en
el telescopio conocido como polarímetro,
los investigadores demostraron que la
luz emitida por los Pilares está polarizada,
lo que indica la dirección del campo magnético.
Más información en:
Las estrellas de neutrones echan luz
sobre la materia del quark.
08 de junio de 2018.
Impresión artística de la fusión
de dos estrellas de neutrones.
Crédito: Universidad de Warwick/ Mark Garlick.
La materia de Quark, una fase extremadamente
densa de materia formada por partículas
subatómicas llamadas quarks, puede existir
en el corazón de las estrellas de neutrones.
También se puede crear durante breves
instantes en los colisionadores de partículas
en la Tierra, como el Gran Colisionador
de Hadrones del CERN. Pero el comportamiento
colectivo de la materia quark no es fácil
de precisar. En un coloquio esta semana
en el CERN, Aleksi Kurkela del departamento
teórico del CERN y de la Universidad
de Stavanger, Noruega, explicó cómo
los datos de estrellas de neutrones
le han permitido a él y sus colegas poner
límites estrechos al comportamiento colectivo
de esta forma extrema de la materia.
Kurkela y sus colegas utilizaron una propiedad
deducida de la primera observación de ondas
gravitacionales por LIGO y Virgo debido
a la fusión de dos estrellas de neutrones.
Esta propiedad describe la rigidez de una
estrella en respuesta a las tensiones causadas
por la atracción gravitacional de su compañera,
y se conoce técnicamente como deformabilidad
de la marea.
Para describir el comportamiento colectivo
de la materia del quark, los físicos emplean
ecuaciones de estado, que relacionan
las presiones existentes. Al conectar los valores
de deformabilidad de mareas de las estrellas
de neutrones observadas por LIGO y Virgo
con sus ecuaciones de estado para la materia
de quark, Kurkela y sus colegas pudieron
reducir drásticamente el tamaño de esa familia
de ecuaciones. Una familia tan reducida
proporciona límites más estrictos a las propiedades
colectivas de la materia del quark y, más generalmente,
a la materia nuclear a altas densidades,
que las que estaban disponibles anteriormente.
Armados con estos resultados, los investigadores
dedujeron las propiedades de estrella
de neutrones, obteniendo una relación
entre el radio y la masa de la misma:
determinaron que el radio máximo de una
estrella de neutrones 1,4 más masiva que
el Sol debería estar entre 10 y 14 km.
Más información en:
Descubren un sistema con tres planetas
del tamaño de la Tierra.
08 de junio de 2018.
Crédito: Instituto de Astrofísica de Canarias.
El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC)
y la Universidad de Oviedo han publicado
el descubrimiento de dos nuevos sistemas
planetarios, uno de ellos alberga tres planetas
del mismo tamaño que la Tierra.
La información sobre estos nuevos exoplanetas
se ha obtenido de los datos recopilados
por la misión K2 del satélite Kepler de la NASA,
que comenzó en noviembre de 2013. El trabajo,
que se publicará en los Avisos mensuales
de la Real Sociedad Astronómica (MNRAS),
revela la existencia de dos nuevos sistemas
planetarios detectados a partir de los eclipses
que producen en la luz estelar de sus
respectivas estrellas. En el equipo de investigación
liderado conjuntamente por Javier de Cos
en la Universidad de Oviedo, y Rafael Rebolo
en el IAC, participan, junto con investigadores
de estos dos centros, otros de la Universidad
de Ginebra y el Gran Telescopio Canarias (GTC).
El primer sistema exoplanetario se encuentra
en la estrella K2-239 de la constelación
del Sextante. Es una enana roja tipo M3V
a 160 años-luz de distancia. Tiene un sistema
compacto de al menos tres planetas rocosos
de tamaño similar a la Tierra (1,1, 1,0 y 1,1
radios de la Tierra) que orbitan la estrella
cada 5,2, 7,8 y 10,1 días, respectivamente.
La otra estrella enana roja, llamada K2-240,
tiene dos planetas súper-terrestres,
aproximadamente el doble del tamaño
de nuestro planeta. La temperatura
de las estrellas enanas rojas es de
3.450 y 3.800 K respectivamente,
casi la mitad de la temperatura del Sol.
Estos investigadores estiman que todos
los planetas descubiertos tendrán temperaturas
decenas de grados más altos que
los de la Tierra debido a la fuerte radiación
que reciben en estas órbitas cercanas a sus estrellas.
Futuras campañas de observación
con el nuevo telescopio espacial James Webb
y otros sistemas instalados en tierra
permitirán la caracterización de las atmósferas
de los planetas descubiertos.
Más información en:
Juno resuelve el misterio de los rayos en Júpiter.
07 de junio de 2018.

El concepto de este artista de distribución
de rayos en el hemisferio norte de Júpiter
incorpora una imagen de JunoCam con adornos
artísticos. Los datos de la misión Juno de la NASA
indican que la mayor parte de la actividad de rayos
en Júpiter está cerca de sus polos.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / JunoCam
Desde que la nave espacial Voyager 1 de la
NASA sobrevoló Júpiter en marzo de 1979,
los científicos se han preguntado sobre el
origen de los rayos en Júpiter. Ese
encuentro confirmó la existencia
del rayo joviano, que había sido teorizado
durante siglos. Pero cuando el venerable
explorador pasó volando, los datos
mostraron que las señales de radio
asociadas a los rayos no coincidían
con los detalles de las señales de radio
producidas por los rayos en la Tierra.
En un nuevo artículo publicado en Nature,
los científicos de la misión Juno de la NASA
describen las formas en que los relámpagos
en Júpiter son en realidad análogos
a los rayos de la Tierra. Aunque, de alguna
manera, los dos tipos de rayos son polos opuestos.
"No importa en qué planeta estés, los rayos
actúan como transmisores de radio:
envían ondas de radio cuando cruzan
el cielo", dijo Shannon Brown del Jet
Propulsion Laboratory de la NASA en
Pasadena, California, un científico
del programa Juno y autor principal
de la investigación.
"Pero hasta el arribo de Juno, todas
las señales de rayos reg
istradas por la nave espacial (Voyagers
1 y 2, Galileo, Cassini) se limitaron
a detecciones visuales o del rango de kilohertz
del espectro de radio, a pesar de la búsqueda
de señales en el rango de Megahertz.
Se produjeron varias teorías, pero ninguna
dio con la respuesta".
Con el arribo de la sonda Juno al planeta,
que ha estado en órbita alrededor de Júpiter
desde el 4 de julio de 2016, los instrumentos
altamente sensibles de la sonda han registrado
las emisiones del gigante de gas
en un amplio espectro de frecuencias.
"En los datos de nuestros primeros
ocho sobrevuelos, el instrumento Radiómetro
de Microondas, MWR, de Juno detectó 377
descargas de rayos", dijo Brown. "Se registraron
las frecuencias en las que se producen
los rayos, gracias a la cercanía de la sonda al planeta".
Si bien la revelación mostró cómo los relámpagos
de Júpiter son similares a los de la Tierra,
el nuevo documento también señala que donde
estos relámpagos destellan, son diferentes en cada planeta.
"La distribución de los rayos de Júpiter está
dentro de la Tierra", dijo Brown. "Hay mucha
actividad cerca de los polos de Júpiter, pero
no cerca del ecuador. Puedes preguntarle
a cualquiera que viva en los trópicos;
esto no es cierto para nuestro planeta".
¿Por qué los rayos se congregan cerca
del ecuador en la Tierra y cerca de los polos
en Júpiter? Esto se debe al calor.
La Tierra deriva la gran mayoría de su calor
externamente de la radiación solar, cortesía
de nuestro Sol. Debido a que nuestro ecuador
es el más afectado por este rayo de sol,
el aire cálido y húmedo se eleva (a través
de la convección) más libremente allí,
lo que alimenta las imponentes tormentas
eléctricas que producen rayos.
La órbita de Júpiter está cinco veces
más lejos del Sol que la órbita de la Tierra,
lo que significa que el planeta gigante
recibe 25 veces menos luz solar que
la Tierra. Pero a pesar de que la atmósfera
de Júpiter obtiene la mayor parte de
su calor del propio planeta, esto no
vuelve irrelevantes los rayos del Sol.
Proporcionan algo de calor, calentando
el ecuador de Júpiter más que los polos,
del mismo modo que calientan a la Tierra.
Los científicos creen que este
calentamiento en el ecuador de Júpiter
es suficiente para crear estabilidad
en la atmósfera superior, inhibiendo el aumento
del aire caliente desde adentro. Los polos,
que no tienen este calor de nivel superior y,
por lo tanto, no tienen estabilidad atmosférica,
permiten que los gases cálidos del interior
de Júpiter se eleven, impulsando la convección
y, por lo tanto, creando los ingredientes
para el rayo.
"Estos hallazgos podrían ayudar
a mejorar nuestra comprensión
de la composición, la circulación y
los flujos de energía en Júpiter", dijo Brown.
Pero surge otra pregunta. "Aunque
vemos rayos cerca de ambos polos,
¿Por qué se registra principalmente
en el polo norte de Júpiter?"
En un segundo artículo sobre los rayos
detectados por la sonda Juno, publicado
en Nature Astronomy, Ivana Kolmašová
de la Academia Checa de Ciencias y sus
colegas, presentan la base de datos más
grande de emisiones de radio de baja
frecuencia generadas por rayos alrededor
de Júpiter hasta la fecha. El conjunto
de datos de más de 1.600 señales,
recopiladas por Juno, es casi 10 veces
mayor al registrado por el Voyager 1. Juno
detectó tasas pico de cuatro rayos por
segundo (similar a las observadas en tormentas
eléctricas en la Tierra) que son seis veces
más altos que los valores máximos
detectados por Voyager 1.
"Estos descubrimientos solo podrían
suceder con Juno", dijo Scott Bolton,
investigador principal de Juno del Southwest
Research Institute, San Antonio. "Nuestra
órbita única permite a nuestra nave espacial
volar más cerca de Júpiter que cualquier
otra nave espacial en la historia, por lo
que la potencia de la señal que recibe la
sonda es mil veces más fuerte. Además,
nuestros instrumentos de microondas y
de onda de plasma son de última generación,
lo que nos permite detectar señales de rayos
incluso débiles de la cacofonía de las
emisiones de radio de Júpiter".
La nave espacial Juno de la NASA hará su
13° sobrevuelo científico sobre las misteriosas
cimas de las nubes de Júpiter el próximo
16 de julio.
Más información en:
búsqueda de señales en el rango de Megahertz. Se produjeron varias teorías, pero ninguna dio con la respuesta".
Con el arribo de la sonda Juno al planeta, que ha estado en órbita alrededor de Júpiter desde el 4 de julio de 2016, los instrumentos altamente sensibles de la sonda han registrado las emisiones del gigante de gas en un amplio espectro de frecuencias.
"En los datos de nuestros primeros ocho sobrevuelos, el instrumento Radiómetro de Microondas, MWR, de Juno detectó 377 descargas de rayos", dijo Brown. "Se registraron las frecuencias en las que se producen los rayos, gracias a la cercanía de la sonda al planeta".
Si bien la revelación mostró cómo los relámpagos de Júpiter son similares a los de la Tierra, el nuevo documento también señala que donde estos relámpagos destellan, son diferentes en cada planeta.
"La distribución de los rayos de Júpiter está dentro de la Tierra", dijo Brown. "Hay mucha actividad cerca de los polos de Júpiter, pero no cerca del ecuador. Puedes preguntarle a cualquiera que viva en los trópicos; esto no es cierto para nuestro planeta".
¿Por qué los rayos se congregan cerca del ecuador en la Tierra y cerca de los polos en Júpiter? Esto se debe al calor.
La Tierra deriva la gran mayoría de su calor externamente de la radiación solar, cortesía de nuestro Sol. Debido a que nuestro ecuador es el más afectado por este rayo de sol, el aire cálido y húmedo se eleva (a través de la convección) más libremente allí, lo que alimenta las imponentes tormentas eléctricas que producen rayos.
La órbita de Júpiter está cinco veces más lejos del Sol que la órbita de la Tierra, lo que significa que el planeta gigante recibe 25 veces menos luz solar que la Tierra. Pero a pesar de que la atmósfera de Júpiter obtiene la mayor parte de su calor del propio planeta, esto no vuelve irrelevantes los rayos del Sol. Proporcionan algo de calor, calentando el ecuador de Júpiter más que los polos, del mismo modo que calientan a la Tierra. Los científicos creen que este calentamiento en el ecuador de Júpiter es suficiente para crear estabilidad en la atmósfera superior, inhibiendo el aumento del aire caliente desde adentro. Los polos, que no tienen este calor de nivel superior y, por lo tanto, no tienen estabilidad atmosférica, permiten que los gases cálidos del interior de Júpiter se eleven, impulsando la convección y, por lo tanto, creando los ingredientes para el rayo.
"Estos hallazgos podrían ayudar a mejorar nuestra comprensión de la composición, la circulación y los flujos de energía en Júpiter", dijo Brown. Pero surge otra pregunta. "Aunque vemos rayos cerca de ambos polos, ¿Por qué se registra principalmente en el polo norte de Júpiter?"
En un segundo artículo sobre los rayos detectados por la sonda Juno, publicado en Nature Astronomy, Ivana Kolmašová de la Academia Checa de Ciencias y sus colegas, presentan la base de datos más grande de emisiones de radio de baja frecuencia generadas por rayos alrededor de Júpiter hasta la fecha. El conjunto de datos de más de 1.600 señales, recopiladas por Juno, es casi 10 veces mayor al registrado por el Voyager 1. Juno detectó tasas pico de cuatro rayos por segundo (similar a las observadas en tormentas eléctricas en la Tierra) que son seis veces más altos que los valores máximos detectados por Voyager 1.
"Estos descubrimientos solo podrían suceder con Juno", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute, San Antonio. "Nuestra órbita única permite a nuestra nave espacial volar más cerca de Júpiter que cualquier otra nave espacial en la historia, por lo que la potencia de la señal que recibe la sonda es mil veces más fuerte. Además, nuestros instrumentos de microondas y de onda de plasma son de última generación, lo que nos permite detectar señales de rayos incluso débiles de la cacofonía de las emisiones de radio de Júpiter".
La nave espacial Juno de la NASA hará su 13° sobrevuelo científico sobre las misteriosas cimas de las nubes de Júpiter el próximo 16 de julio.
Más información en:
Detectan propiedades de las superficies de más de 100 asteroides.
04 de junio de 2018.

Asteroides como Lutetia han sido utilizados en el estudio
sobre modelos termo-físicos de estos objetos. Lutetia
es un asteroide del Cinturón Principal de unos 100 km
de diámetro. Fue visitado por la nave Rosetta de ESA
en 2010. Crédito: ESA 2010 MPS.
Casi todos los asteroides se encuentran
tan lejos y son tan pequeños que
para la comunidad astronómica son
solamente como puntos de luz en movimiento.
La nave NEOWISE de la NASA,
en órbita alrededor de la Tierra,
emplea sensores térmicos que posibilitan
observarlos en el infrarrojo, permitiendo
la determinación no sólo de la órbita
del objeto sino también de su tamaño,
composición química y a veces incluso,
las características de su superficie.
La creación de modelos termo-físicos
son una mina de oro para los investigadores
de asteroides porque permite un análisis
más completo de la naturaleza de
los asteroides. No todos son adecuados
para esto porque no se dispone de los
datos necesarios, pero el equipo de
Josef Hanuš (Instituto Astronómico
de la Universidad Carolina de Praga)
encontró 122 asteroides que no sólo
tenían datos de NEOWISE sino también
modelos detallados de sus rotaciones y
modelos de la forma 3D de los asteroides.
“Utilizando datos de archivo de la misión
NEOWISE y nuestros modelos de la forma
3D obtenidos previamente, fuimos
capaces de crear modelos termo-físicos
altamente detallados de 122 asteroides
del Cinturón Principal”, explica Hanuš.
“Ahora tenemos una mejor idea de las
propiedades del regolito superficial y
demostramos que tienen muy poco o nada
de polvo cubriendo sus superficies”.
Más información en:
Astrónomos detectan sistema cuádruple
de estrellas doblemente eclipsantes.
04 de junio de 2018.

Curvas de luz del sistema binario “A” de 3,595 días y el binario
“B” de 0,618 días (puntos rojos). Crédito: Borkovits et al., 2018.
Utilizando los datos de la nave espacial
Kepler de la NASA, un grupo internacional
de astrónomos ha descubierto un sistema
cuádruple de estrellas doblemente eclipsante.
El sistema recién descubierto, designado
como EPIC 219217635, consiste en
estrellas de tamaño similar a nuestro Sol,
con masas que varían de 0,41 a 1,3 masas
solares. El hallazgo fue presentado el 24 de
mayo en un documento publicado en arXiv.org.
El telescopio de caza de exoplanetas Kepler
perdió dos giroscopios en 2013 haciéndole
imposible realizar su misión inicial. Los controladores
de Tierra encontraron una manera de
seguir aprovechando a la nave, y su misión
extendida, conocida como K2 ha permitido
detectar más de 300 mundos extrasolares
y muchos nuevos sistemas estelares.
EPIC 219217635 fue identificado inicialmente
por K2 como un potencial sistema cuádruple
de estrellas durante la Campaña 7 de la nave
espacial, que tuvo lugar a finales de 2015.
Posteriormente, un equipo de astrónomos
dirigido por Tamas Borkovits del Observatorio
Astronómico de Baja California de la Universidad
de Szeged, ha realizado un seguimiento
de esta estrella, que incluyó la espectroscopía
de velocidad radial, imágenes de óptica
adaptativa, así como observaciones
fotométricas en tierra.
"En este trabajo reportamos el descubrimiento
con el telescopio espacial Kepler de un sistema
cuádruple físicamente ligado muy probable
que consiste en dos binarios eclipsantes",
escribieron los investigadores en la publicación.
Los astrónomos encontraron que EPIC
219217635, ubicada a unos 2.800 años-luz
de distancia, está compuesto por dos binarios
eclipsantes con períodos orbitales
de alrededor de 3,6 y 0,62 días. Los binarios
son más probables en una órbita
de 20 AU uno alrededor del otro.
EPIC 219217635 “A” consiste en
una estrella aproximadamente
20 por ciento más grande y más masiva
que el sol, y su compañera más pequeña –
con un radio de 0,74 radios solares
y una masa de 0,68 masas solares.
El componente más grande es
aproximadamente 2,24 más luminoso
que el Sol y tiene una temperatura
efectiva de 6.473 K. La estrella más
pequeña es menos luminosa y
más fría, con una luminosidad de
0,19 luminosidades solares y una temperatura
efectiva de 4.421 K.
La estrella principal de EPIC 219217635
“B” es aproximadamente un 30 por ciento
más grande y más masiva que nuestro Sol.
Tiene una temperatura efectiva de 6.931 K
y una luminosidad de 3,66 luminosidades
solares. Cuando se trata de la estrella
secundaria, es similar en tamaño al Sol
(1,04 radios solares) y tiene una masa
de sólo 0,41 masas solares. Su temperatura
efectiva es de 4,163 K y su luminosidad
se calculó en alrededor de 0,29 luminosidades solares.
Además, los investigadores encontraron
que EPIC 219217635 “B” está evolucionado,
y la estrella más fría ha transferido gran parte
de su envoltura a la estrella más masiva en la actualidad.
En observaciones finales, los astrónomos
notaron que EPIC 219217635 es un objetivo
prometedor para futuras observaciones
incluso con telescopios pequeños.
"El sistema es suficientemente brillante
como para poder seguir a los eclipses
utilizando pequeños telescopios terrestres,
y que este sistema puede ser estudiado
provechosamente durante la próxima
década cuando se espera que la órbita externa
de la cuádruple se manifieste en la variación
del tiempo del eclipse y/o curvas de velocidad
radial", expresa el trabajo.
Más información en:



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