martes, 26 de junio de 2018

Confirman la Teoría de la Relatividad General de Einstein fuera de la Vía Láctea


Confirman la Teoría de la Relatividad
General de Einstein fuera
de la Vía Láctea
·        Mon, 25/06/2018 - 11:26


En 1915 el físico Albert Einstein propuso
su teoría general de la relatividad para
explicar cómo funciona la gravedad. Desde
entonces, la teoría ha pasado una serie
de pruebas de alta precisión dentro del
sistema solar, pero no había habido
validación precisa en grandes
escalas astronómicas.
Se sabe desde 1929 que el universo
se está expandiendo, pero en 1998
dos equipos de astrónomos demostraron
que el universo se está expandiendo
actualmente incluso más rápido que
en el pasado. Este sorprendente
descubrimiento, que ganó el Premio
Nobel en 2011, no puede explicarse a
menos que el universo esté compuesto
principalmente por un componente exótico
llamado energía oscura. Sin embargo,
esta interpretación se basa en que
la relatividad general también es la
teoría correcta en escalas cosmológicas.
Probar las propiedades de la gravedad
a larga distancia es importante para
validar nuestro modelo cosmológico.
Así las cosas, un equipo internacional
de astrónomos ha realizado la prueba de gravedad
más precisa fuera de nuestro propio sistema solar.
Al combinar datos tomados con el Telescopio
Espacial Hubble de la NASA y el Very Large
Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO),
sus resultados muestran que la gravedad en esta
galaxia se comporta como lo predijo la teoría
general de la relatividad de Albert Einstein,
confirmando la validez de la teoría a escala galáctica.
Los astrónomos, dirigidos por Thomas Collett
del Instituto de Cosmología y Gravitación
de la Universidad de Portsmouth (Inglaterra),
utilizaron una galaxia cercana como lente gravitacional
para realizar una prueba precisa de la gravedad
en escalas de longitud astronómica.
"La Relatividad General predice que los objetos
masivos deforman el espacio-tiempo, esto
significa que cuando la luz pasa cerca de otra
galaxia se desvía el camino de la luz. Si dos
galaxias están alineadas a lo largo de nuestra
línea de visión esto puede dar lugar a un fenómeno,
llamado lente gravitacional fuerte, donde vemos
múltiples imágenes de la galaxia de fondo. Si conocemos
la masa de la galaxia en primer plano, entonces
la cantidad de separación entre las múltiples
imágenes nos dice si la Relatividad General
es la teoría correcta de la gravedad en las escalas galácticas ",
explica Collett en la revista Science que publica el estudio.
Se conocen unos pocos cientos de lentes
gravitacionales fuertes, pero la mayoría
están demasiado distantes para medir
con precisión su masa, por lo que no
se pueden usar para evaluar con precisión
para validar la teoría de la relatividad
general. Sin embargo, la galaxia ESO325-G004
se encuentra entre las lentes más cercanas,
a 500 millones de años luz de la Tierra.
"Utilizamos datos del Very Large Telescope
en Chile para medir cómo de rápido se movían
las estrellas en E325, esto nos permite
inferir cuánta masa debe haber en E325
para mantener estas estrellas en órbita.
Luego comparamos esta masa con
las separaciones de imagen de lente
gravitacional fuerte que observamos
con el telescopio espacial Hubble y
el resultado fue justo lo que la Teoría
de la Relatividad General predice con
una precisión del 9%. Esta es la prueba
extrasolar más precisa de la relatividad
general hasta la fecha, de una sola galaxia ",
aclara Collett.
Como comenta Bob Nichol, Director del
Instituto de Cosmología y Gravitación
"es tan satisfactorio utilizar los mejores
telescopios del mundo para desafiar
a Einstein, únicamente para descubrir
cuánta razón tenía"...
¡Habrá que estar atentos para el próximo
experimento que intente desafiar a Einstein!
OS

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