lunes, 18 de junio de 2018

Desarrollan coloquio en Francia sobre gran telescopio LSST en Chile



Desarrollan coloquio en Francia
sobre gran telescopio LSST en Chile
·        Sun, 10/06/2018 - 10:53


Conjuga todos los superlativos: la cámara
digital más potente del mundo, espejo
gigante, el catálogo astronómico más grande
realizado hasta ahora. El futuro telescopio
LSST en Chile, será esta semana el centro
de atención de un congreso de astronomía
en la ciudad francesa de Lyon (este).
El Large Synoptic Survey Telescope (LSST)
o Gran Telescopio para Rastreos, que será
puesto en marcha en 2020 en la montaña
de Cerro Pachón, en los Andes chilenos, "
revoluciona la forma en que hacemos astronomía",
dijo Emmanuel Gangler, jefe del proyecto LSST en Francia.
Se trata de "un proyecto que hace soñar",
agregó sobre el telescopio superpoderoso
de 8,4 metros de diámetro, que realizará
un exámen del universo en 3D que será
el más rápido, el más profundo y el más
vasto, con el mapa más completo del cielo
del hemisferio austral hecho hasta ahora.
"En el hemisferio sur, tenemos acceso
al centro de la Vía Láctea", indicó Gangler.
"Deberíamos comenzar los relevos
(de datos) en el último trimestre de
2022". La primera piedra se colocó
a mediados de abril de 2015.
Más de 150 investigadores europeos
y estadounidenses participan desde
este lunes hasta el viernes en el congreso
de Lyon, que anticipa la parte de
producción del telescopio, fruto de una
colaboración internacional dirigida por Estados Unidos.

Su costo de construcción ronda los
670 millones de dólares, reveló.
Francia juega un papel primordial en este proyecto
al que se sumó en 2007 con 10 unidades del Instituto
Nacional de Física Nuclear y de Física de las
Partículas (In2p3) del CNRS, el organismo
público de investigación.
El aporte francés fue la cámara digital
de 3.200 millones de píxeles (y 200 millones de dólares),
la más grande construida hasta la fecha,
capaz de tomar una foto del cielo cada 40 segundos.
Otra proeza francesa es el sistema de cambio
de filtros robotizado de la cámara. Quince veces
más rápido de lo que se logra hoy en día.
Los astrónomos "quieren ver el cielo en colores
diferentes para resaltar los objetos". En Hawái,
se tarda media hora en cambiar un filtro del telescopio
Subaru, durante este tiempo no hay observación posible.
"¡Con nuestro sistema eso tomará dos minutos!",
se regocija el investigador en cosmología
de In2p3 en Clermont-Ferrand (centro de Francia).
Misteriosa energía negra
Otra cifra 'astronómica' es el volumen de datos
informáticos que se producirán:
500 Petabytes (500.000 billones de bytes),
en diez años de funcionamiento del telescopio,
para registrar 40 mil millones de objetos
astronómicos (galaxias, estrellas, asteroides...).
"Si alguna vez un asteroide amenaza
a la Tierra, seremos los primeros en verlo", afirma.
Los datos que se obtengan serán analizados
y tratados a medias por el Centro de Cálculo
del In2p en Lyon y los investigadores en Estados Unidos.
Además de hacer un inventario del sistema solar
y de la cartografía de la Vía Láctea, el objetivo
científico del LSST es intentar definir la naturaleza
de la misteriosa energía negra, denominada
así porque no se ve nada.
"Es uno de los grandes enigmas de la ciencia",
reconoció el astrofísico. El universo contiene
alrededor de 5% de materia "ordinaria"
(nosotros, las estrellas, los planetas...)
y 26% de materia negra, que deforma
la trayectoria de los rayos de luz.
La forma en que se distribuyen las galaxias
en el universo depende de la naturaleza
de esta fuerza enigmática.
Mientras "más observemos galaxias,
más nos acercaremos a la naturaleza
de la energía negra", dijo. "Vamos a descubrir,
estoy seguro, cosas nuevas de las que
ignorábamos su existencia", apuntó entusiasta.
En esta zona de Chile se espera
un gran terremoto durante los diez años
de observaciones. "El edificio, que cumple
los estándares sísmicos, podría ser destruido,
no así el telescopio ni la cámara",
advirtió el científico. AFP / RA

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