jueves, 21 de junio de 2018

FOTOS: El 'rover' marciano Curiosity capta el antes y el después de una tormenta sin precedentes

FOTOS: El 'rover' marciano
Curiosity capta el antes
y el después de una tormenta
sin precedentes
Publicado: 21 jun 2018 23:45 GMT
Las cámaras del vehículo robótico
registraron los drásticos cambios
que vivió el planeta rojo luego de
quedar envuelto por completo en
una tormenta de polvo.
Autofoto del explorador Curiosity, el 15 de junio de 2018.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Apenas transcurrida una semana desde
que se perdiera el contacto con el explorador
marciano Opportunity por causa de
una intensa tormenta de polvo, el 'rover'
Curiosity, de la NASA —ubicado en ese
momento del lado opuesto de Marte—,
registró con sus cámaras un drástico incremento
en la intensidad de ese fenómeno
meteorológico que ya ha envuelto
al planeta rojo por completo, informa
la agencia espacial estadounidense.
A diferencia del primero de esos vehículos
robóticos de la NASA, que depende
de la energía solar y cuyas baterías
quedaron agotadas como consecuencia
de la penumbra generada por el polvo,
el Curiosity funciona a base de energía nuclear.
Imágenes de Marte tomadas por el Curiosity el 21 de mayo
y el 17 de junio de 2018, respectivamente. /
NASA/JPL-Caltech/MSSS
Esta ventaja le ha permitido mantenerse
activo durante las severas condiciones
climáticas que está experimentando Marte
y tomar sucesivas fotografías de un mismo
lugar —incluída una 'selfi'—, que sirven para
apreciar la magnitud de los cambios
registrados en la superficie del planeta
en las últimas semanas.
La actual tormenta de polvo es la más
fuerte de la que se tengan registros
en la historia de la exploración marciana,
y ya ha sido catalogada como un evento
de polvo global, detalla la NASA.
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Una gran tormenta de polvo
en Marte deja fuera de juego al rover Opportunity
El explorador de Marte de la NASA
ha sobrevivido 5.161 días más
de lo esperado, pero una tormenta
masiva amenaza con poner fin a su misión.
3 minutos de lectura


Es la primera vez que ocurre esto desde
que el Opportunity llegó a Marte. Una fuerte
tormenta de arena marciana ha obligado
al rover de la NASA a cortar las comunicaciones
con la Tierra y apagar todos sus sistemas
menos el reloj de la misión. El rover está
silenciado hasta nueva orden
(al menos varias semanas).
El Opportunity ha superado sus límites
durante más de una década, pero
la NASA teme lo peor,ya que el vehículo
de exploración intenta sobrevivir
a una tormenta de polvo muy intensa.


"[El rover] se ha quedado dormido
y está esperando que pase la tormenta",
dijo John Callas, coordinador del proyecto
Opportunity del Laboratorio de Propulsión
a Reacción (JPL por sus siglas en inglés)
de la NASA en Pasadena (Estados Unidos)
en una rueda de prensa.
También te puede interesar:
La tormenta cubre casi una cuarta parte
de la superficie marciana y la NASA aclara
que el polvo se ha vuelto tan espeso
que no llega la luz del sol a la superficie.


Los ingenieros de la NASA tuvieron contacto
por última vez con Opportunity el 10 de junio,
cuando envió un mensaje desde su posición
en una pendiente en el Valle de la Perseverancia
en Marte, un lugar con un nombre muy apropiado
para la situación actual del rover.


La temperatura de Marte está bajando y
Callas explicó que Opportunity debe
mantenerse lo suficientemente caliente
como para evitar congelar su ordenador
de a bordo, un destino que la NASA cree
sufrió el rover Spirit en 2010 después
de quedar atrapado en la arena. Si la
temperatura baja por debajo de los
-40 ºC, los circuitos electrónicos
de Opportunity podrían sufrir daños.
Los expertos creen que el rover podrá hibernar
sin congelarse. La tormenta de polvo trajo
temperaturas más cálidas y la región de
Marte está entrando en la temporada de
verano. "Debería ser capaz de superar
esta tormenta", aclara Callas.


El rover, del tamaño de un carrito de golf,
aterrizó en Marte el 25 de enero de 2004.
Se esperaba que la misión inicial durara solo
90 días y ya lleva casi 15 años.
En espera


Opportunity se mantendrá en su "modo
de bajo consumo" hasta que pueda recolectar
más energía solar. Luego, tratará de despertarse
de manera autónoma e intentará restablecer
las comunicaciones con sus conductores
humanos en la Tierra.
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"De ninguna manera hemos tirado la toalla.
No tenemos idea de cuánto tiempo durará y
no sabemos cómo será el medioambiente
una vez que desaparezca la tormenta", dijo Callas.
Marte no es un lugar amigable para
estar en este momento, especialmente
si eres un rover envejecido impulsado por
energía solar, pero esperemos que aún
tenga mucho que decir en este suelo marciano.
La NASA también espera que la tormenta
de arena se haya disuelto para cuando
deba aterrizar en Marte InSight, el nuevo
lander que investigará las profundidades
del planeta rojo el próximo mes de noviembre.
Así se ve la tormenta de polvo marciana desde el suelo:


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Marte está envuelto en polvo y no se sabe
cuándo se va a disipar la tormenta.
En Marte hay polvo por doquier. La tormenta de
polvo es tan grande que ya ha cubierto en su totalidad
al planeta rojo. En los últimos días ha crecido
exponencialmente y ahora es oficialmente un
“evento global”, dijo Bruce Cantor, de Malin
Space Science Systems. La compañía diseña
cámaras ópticas para las naves espaciales,
como la sonda espacial de reconocimiento
de Marte (MRO).
Marte rodeada de polvo
La tormenta inmovilizó al robot Opportunity. Debido
al polvo, los rayos del sol no cargaron las baterías
del rover. El oscurecimiento de la atmósfera
es medido en “tau”. El rover Opportunity midió
un nivel de 10,8. Este valor es casi el doble
de la última tormenta que ocurrió en Marte
durante 2007. Cuanto más bajo sea el valor
del “tau”, más clara es la atmósfera.
Sin embargo, los expertos son optimistas en
cuanto a que Opportunity despierte cuando
la tormenta haya cesado. Nadie puede prever
cuándo será. “Ha demostrado ser un rover
notablemente resistente”, dijo el director del
programa de exploración de Marte de la
NASA, Jim Watzin.
Curiosity, otro robot que se encuentra
en Marte, tuvo mejor suerte. A diferencia
de Opportunity, Curiosity se alimenta
a través de un generador de plutonio.
Curiosity ha medido un índice “tau” de 8,0,
el valor más alto que ha medido desde que
comenzó su misión en Marte.
Tormentas de polvo: ninguna rareza
Las tormentas de polvo en Marte no son
atípicas, especialmente cuando es primavera
y verano en el hemisferio sur del planeta.
Los cascotes de hielo se calientan
en el polo sur, el agua se evapora
y el dióxido de carbono asciende a la atmósfera.
Pero esta tormenta es diferente:
es más difusa, desigual y nadie sabe
cómo va a evolucionar. Si se compara
la magnitud de la tormenta con una
en la Tierra, esta sería más grande
que Norteamérica y Rusia juntos, dijo
Scott Guzewich, científico del centro de
vuelo espacial Goddard de la NASA.
En la Tierra también tienen lugar tormentas
de arena y polvo, por ejemplo en el norte
de África, el Medio Oriente y en el suroeste
de Estados Unidos. Sin embargo, aquí hay
condiciones que impiden una propagación
de estas tormentas, com la estructura de
nuestra atmósfera y la gravedad que ayuda
a que el polvo se asiente, explica Ralph A. Kahn,
del centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.
Primera gran oportunidad
“Esta es una tormenta ideal para los científicos
que estudian el planeta Marte”, dice Jim Watzin,
director del programa de exploración de Marte
de la NASA. “Tenemos un número histórico de
naves espaciales que están operando en el planeta
rojo. Cada una ofrece una mirada única de cómo
las tormentas de polvo se forman y se comportan.
Esta información será crucial para futuras misiones
robóticas y tripuladas”.
Los investigadores quieren saber por qué
se forman estas tormentas gigantescas de
polvo que duran meses en Marte, y por qué
otras son mucho más pequeñas y de corta
duración. “Todavía no sabemos
el por qué” afirma Guzewich.
Trabajo en equipo
Tres sondas espaciales están recolectando
información sobre la tormenta de polvo.
El orbitador de reconocimiento de Marte
(MRO) desempeña un papel especial como
sistema de alerta temprana para hechos
meteorológicos, como en el caso de
esta tormenta. Su cámara, llamada Mars
Color Imager, manifestó los primeros
indicios de la tormenta.
Las otras dos sondas espaciales tienen funciones
muy diferentes: Mars Odyssey tiene una
cámara infrarroja que puede medir la cantidad
de polvo, y Maven investiga el comportamiento
de la atmósfera.



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