lunes, 4 de junio de 2018

La geografía de Marte, nuestro vecino rojo

La geografía de Marte, nuestro
vecino rojo
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5 febrero, 2018
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El planeta rojo ha despertado nuestro interés desde hace
muchísimo tiempo, pero nunca tanto como
en la actualidad. El cambio climático y los esfuerzos
frustrados, escasos y ridículos por intentar frenarlo
hacen que nos planteemos seriamente una mudanza.
Marte es el más habitable de los planetas a nuestro
alcance, así que la decisión parece obvia y admite
poca discusión. Ya se han enviado sondas,
ya hay proyectos de viviendas marcianas e
incluso se están investigando algunos planes
de colonización permanente.
El planeta vecino recibe este nombre del dios
de la guerra en la mitología romana,
y su característico color rojo se debe
a la gran cantidad de óxido de hierro III
(el óxido normal y corriente que le sale al hierro).
Mapa de Marte de Schiaparelli (1.888). Fuente: Wikipedia.
Contenidos del artículo: [ocultar]
·        El clima de Marte
Marte es un planeta telúrico
Lo primero que es remarcable y puede
parecer obvio, pero no lo es, es que es
un planeta telúrico, o sea, que está formado
por tierra, como el nuestro. A mucha gente
se le escapa que algunos planetas no tienen
tierras, ni mares, son solo bolas gigantes de gases.
De hecho, solo Marte, la Tierra, Mercurio y
Venus son planetas terrestres. También
es un planeta llamado estéril, es decir, sin
ningún tipo de vida (o, de momento,
no se ha demostrado lo contrario).
Imagen de Marte desde el telescopio espacial Hubble.
Fuente: Wikipedia
Cuando nuestro planeta y Marte están más
alejados, es decir, cuando tenemos en medio
el sol, la distancia que nos separa es de 399
millones de kilómetros. La más corta es de 56
millones de kilómetros.
En agosto de 2003 estuvo lo más cerca posible,
a tan solo 55,76 millones de kilómetros. Algo
que probablemente no vuelva a ocurrir en 60.000
años. Su día solar tiene una duración de 24 horas,
39 minutos y 35,3 segundos, y recibe el nombre
de sol (también en inglés, no es una traducción).
El tamaño del planeta rojo
Es el cuarto planeta del sistema solar en cercanía
al sol, por detrás de Mercurio, Venus y la Tierra.
Sus diámetros ecuatorial y polar son, respectivamente,
6794,4 km y 6752,4 km, lo que quiere decir
que Marte es la mitad que nuestro planeta, aproximadamente.
No obstante, debido que la mayoría de la superficie
de nuestro planeta está cubierto por agua, el terreno
disponible es más o menos el mismo.
Mapa topográfico de Marte, en el que se aprecia la diferencia
de elevación entre el hemisferio sur y norte. Fuente: NASA.
La gravedad en Marte
La gravedad de Marte es un 38% inferior
a la nuestra. Un dato para ilustrar: en la Tierra
un salto medio de una persona es 0,45 m y
dura alrededor de un segundo, en Marte,
saltaríamos cerca de dos metros durante
más o menos dos segundos. Es decir,
todos seríamos Michael Jordan.
Los dos casquetes polares están, probablemente,
formados por agua congelada. Solo el del
norte alberga suficiente para inundar todo
el planeta en caso de derretirse. En el polo
sur hay abundancia de géiseres.
Fenómenos naturales desconocidos en la Tierra
Hay evidencias de grandes fenómenos naturales
en la corteza del planeta rojo que no tienen
equivalentes en la Tierra. En el hemisferio norte
se encuentra el conjunto volcánico de Tharsis
con el monte Olimpo, el volcán más grande
de todo el sistema solar.
Vistas topográficas de Marte en diferentes orientaciones desde
el Altímetro láser Mars Orbiter de la NASA (MOLA).
Tiene una altura que se calcula entre los 21 y 26 km.
Es dos veces y media la altura del Everest, nuestro
pico más alto. La anchura de su base alcanza
los 600 km. Su superficie es de 283.000 km
cuadrados. Es decir, lo que ocupa el
país de Ecuador. Descomunal.
Además, aproximadamente el 10% del planeta
se encuentra cubierto de volcanes. Algunos
de ellos incluso muestran actividad reciente.
A la derecha de la zona de volcanes Tharsis está
el Valle Marineris. Tiene una longitud de más de
3.000 km, una anchura de hasta 300 y una
profundidad máxima de 8 km.
Dejaría a cualquier cañón de nuestro planeta
en ridículo. Para muestra, los datos sobre
el Gran Cañón del Colorado. Tiene 446 km de longitud,
un máximo de 29 de anchura y algo
más de 1,6 de profundidad.
El clima de Marte
Hay cursos secos de ríos, y lagos, incluso
hay quien propone la antigua existencia
de un gigantesco mar. Todo esto hace sospechar
en un pasado con una climatología y condiciones
muy diferentes. Como curiosidad, parece que en
Marte no hay movimiento de placas tectónicas,
como en la Tierra.
Como se encuentra bastante más lejos del sol,
su temperatura es más fría que la nuestra.
Así, en el ecuador y en verano, la temperatura
diurna más alta es de alrededor de 20 grados. Nuestra
estancia allí sería incluso bastante más agradable que
pasar un verano en muchas zonas de España.
Puesta de sol marciana.
Temperaturas mínimas extremas
En esa misma época, verano, en el mismo sitio,
encontramos temperaturas nocturnas de -80. Esto
significa que en el ecuador del planeta, en verano,
hace casi la misma temperatura de noche que la
más baja registrada jamás en la Tierra, de
93 bajo cero en la Antártida. En los polos,
en invierno, las temperaturas pueden bajar
hasta los 130 bajo cero.
Son famosas las tormentas de polvo. Pueden
surgir a una velocidad pasmosa, prolongarse
durante meses y llegar a cubrir el planeta por completo.
Marte es el planeta más cercano a la Tierra
y la primera opción para nuestra segunda
residencia. Pero está claro que tendremos
que trabajar, pensar y, sobre todo, gastar
muchísimo dinero para poder hacer que
sea un lugar habitable. Muchísimo más para
que sea un mínimo agradable.
·        ETIQUETAS
·        Marte
Bernardo estudió Filología Románica en la Universidad de Salamanca.
Después cursó el máster de Español como Segunda Lengua en la Universidad
Complutense de Madrid. Tras un año en Madrid haciendo diferentes
trabajos, voló hasta Singapur para dar clases de español durante
un año. Volvió a Madrid y dio clases en una academia de español
para extranjeros y ahora es traductor y community manager para
una empresa de bicicletas de prestigio internacional. Aunque
estudió filología por pura vocación, sus intereses siempre han
abarcado todas las humanidades, sobre todo la historia, el arte,
la geografía o la filosofía.
4 COMENTARIOS
¿No es mejor invertir nuestro esfuerzo
y dinero en conservar la Tierra?. No parecen
las características de Marte las más idóneas
para el desarrollo de la vida humana.
o   Bernardo Ríos 11 febrero, 2018 at 23:12
Hola, Jesús.
Lo único que es prácticamente incontestable
es que no hay ningún rincón en el universo
con características más adecuadas para
nuestra forma de vida que la Tierra.
Un saludo.
es un comentario muy bueno
3.   Fernando Gómez Martínez 6 febrero, 2018 at 17:33
Magnífico post! Dejo aquí un enlace a un vídeo
de la topografía de Marte desarrollado
por la NASA y el MIT, donde se aprecian
muy bien los volcanes y el cañón:
https://svs.gsfc.nasa.gov/vis/a000000/
a001300/a001335/index.html

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