jueves, 7 de junio de 2018

La semana en imágenes.


La semana en imágenes.

Japeto: la luna pintada de Saturno.
Crédito de imagen: Cassini/NASA/ ESA.
Extensas secciones de este extraño mundo
son oscuras como el carbón, mientras
que otras son tan brillantes como el hielo.
La composición del material oscuro
es desconocida, pero los espectros
infrarrojos indican que posiblemente
contenga alguna forma oscura de carbono.
Japeto también tiene una cresta ecuatorial
inusual que lo hace parecer una nuez.
El revestimiento oscuro puede alcanzar
hasta un metro de espesor y los científicos
creen que se trata de materia expelida
por impactos en las otras lunas
del sistema de Saturno.
La actividad volcánica y el cielo hawaiano.
Crédito de la imagen: Tunç Tezel.


La actividad volcánica en la Isla Grande
de Hawái ha aumentado desde que
se registró este paisaje a comienzos
de este año. Los respiraderos y los flujos
de lava recientes están a unos
30 kilómetros al este, la dirección
del humo y el vapor que sopla en la vista
panorámica de la caldera Kilauea
con el cráter Halemaumau tomado
del Parque Nacional de los Volcanes.
Aún así, este año, Júpiter brilla a finales
de la primavera hasta el cielo de principios
de verano. En lo alto del sur, es fácilmente
visible el faro celestial más brillante en la escena
donde el bulbo central de la Vía Láctea
parece elevarse sobre los vapores y
las nubes. Antares amarillento es la estrella
brillante cerca del final de los ríos oscuros
de polvo visto hacia el centro de nuestra
galaxia. Cerca del horizonte, las estrellas
Alfa y Beta Centauri y la compacta Cruz
del Sur brillan a través del humo volcánico
casi demasiado brillante.
Marte se aproxima.
Crédito de la imagen: Damian Peach.


Dado que la distancia entre la Tierra
y Marte cambia drásticamente a
medida que los planetas orbitan
alrededor del Sol, la apariencia
de Marte cambia drásticamente.
Marte es brillante ahora, y se está
acercando y brillando aún más
mientras orbita hacia su oposición
2018 y el acercamiento más cercano
a la Tierra a finales de julio. Esta
secuencia de imágenes telescópicas
nítidas registra el constante aumento
del tamaño aparente del planeta rojo
durante los meses de enero (arriba a
la izquierda) hasta abril. Durante ese
tiempo, su distancia desde la Tierra
pasó de 284 millones de kilómetros
en enero a 129 millones de kilómetros
en abril, por lo que su tamaño aparente
se duplicó con creces. En el punto más
cercano, Marte estará a unos 58 millones
de kilómetros de distancia, más del doble
en tamaño aparente en comparación
con el disco en la parte inferior derecha.
Para entonces, rivalizará con el brillo
de Júpiter en el cielo nocturno del
planeta Tierra, pero no creas las
afirmaciones del inevitable
engaño de Internet.
Las Pléyades por el WISE.


Crédito de la imagen: WISE, NASA; Procesamiento:
Francesco Antonucci.
¿Es este el famoso cúmulo estelar de
las Pléyades? Conocido por sus
emblemáticas estrellas azules,
el Pléyades se muestra aquí en
luz infrarroja donde el polvo
circundante eclipsa a las estrellas.
Aquí se han mapeado tres colores
infrarrojos en colores visuales
(R=24, G=12, B=4,6 micras). Las imágenes
base fueron tomadas por la nave espacial
Wide Field Infrared Survey Explorer
(WISE) de la NASA. Catalogado como
M45 y apodado las Siete Hermanas,
el cúmulo estelar de las Pléyades está
situado por casualidad en una nube
de polvo que pasa. La luz y los vientos
de las estrellas masivas de las Pléyades
repelen preferentemente las partículas
de polvo más pequeñas, lo que hace
que el polvo se estratifique en filamentos,
como se ve. La imagen presentada abarca
aproximadamente 20 años-luz. Las Pléyades
se encuentran a unos 450 años-luz de
distancia hacia la constelación del Toro (Tauro).
El planeta enano Ceres desde una órbita baja.
Crédito de la imagen: Dawn/ NASA.


La sonda espacial Dawn de la NASA
ha sido llevada a una órbita baja
en torno al planeta enano, lo que
ha permitido obtener excelentes
vista de su superficie.
Llanuras y dunas en Plutón.

Crédito de imagen: New Horizons/ NASA.


En Plutón, las llanuras hirvientes de hielo
de nitrógeno conducen a dunas de arena
de metano a través de la superficie helada
¡Qué maravilloso y extraño Universo
en el que vivimos!

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