jueves, 21 de junio de 2018

La semana en imágenes.

La semana en imágenes.
Las estrellas masivas en Westerlund 1
Crédito de la imagen: NASA/ESA/Hubble.


El cúmulo estelar Westerlund 1 es el hogar
de algunas de las estrellas más grandes
y más masivas que se conocen. Está encabezado
por la estrella Westerlund 1-26, una estrella
supergigante roja tan grande que
si se coloca en el centro de nuestro Sistema Solar,
se extendería más allá de la órbita
de Júpiter. Además, el cúmulo de estrellas
jóvenes es el hogar de otras 3 supergigantes
rojas, 6 estrellas amarillas hipergigantes,
24 estrellas Wolf-Rayet y varias estrellas
más inusuales que continúan siendo
estudiadas. Westerlund 1 está relativamente
cerca, unos 15.000 años-luz, dando
a los astrónomos un buen laboratorio
para estudiar el desarrollo de estrellas
masivas. La imagen presentada de Westerlund 1
fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble.
El cúmulo se encuentra en la sureña
constelación de Altar (Ara).
Tres planetas de Yosemite.


Crédito de la imagen: Rogelio Bernal Andreo
(Deep Sky Colors).
Los cinco planetas a simple vista, Mercurio,
Venus, Marte, Júpiter y Saturno, se han visto
desde tiempos antiguos vagar por los cielos
nocturnos del planeta Tierra. Entonces,
puede ser notable que en esta noche,
de pie al lado de un lago Tenaya en el Parque
Nacional de Yosemite, Estados Unidos,
se pueda ver tres planetas brillantes
a simple vista.


M89: Galaxia elíptica con conchas externas y plumas



Crédito de la imagen y derechos de autor: Mark Hanson
Este famoso objeto Messier M89, una galaxia
elíptica aparentemente simple, está rodeada
de débiles conchas y plumas. Actualmente
se desconoce la causa de las conchas,
pero posiblemente las colas de marea
relacionadas con restos de la absorción
de numerosas galaxias pequeñas en los
últimos mil millones de años. Alternativamente,
las conchas pueden ser como ondas
en un estanque, donde una colisión reciente
con otra gran galaxia creó ondas de densidad
que se extienden a través de este gigante
galáctico. Independientemente de la causa
real, la imagen presentada destaca
el creciente consenso de que al menos
algunas galaxias elípticas se han formado
en el pasado reciente, y que los halos
exteriores de la mayoría de las galaxias
grandes no son realmente lisos pero tienen
complejidades inducidas por interacciones
frecuentes con otras galaxias más
pequeñas. El halo de nuestra propia Vía Láctea
es un ejemplo de tal complejidad inesperada.
M89 es un miembro del grupo cercano
de galaxias de Virgo que se encuentra
a unos 50 millones de años luz de distancia.
La Superburbuja N44.


Crédito de la imagen: Observatorio Gemini, AURA, NSF.
¿Qué creó este gigantesco agujero?
La gran nebulosa de emisión N44
en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube
de Magallanes, tiene un gran agujero
de 250 años luz y los astrónomos están
tratando de descubrir por qué. Una posibilidad
es que los vientos de partículas expulsados
por las estrellas masivas en el interior
de la burbuja expulsen el gas brillante.
Sin embargo, se encontró que esta
respuesta era inconsistente con las
velocidades del viento medidas. Otra posibilidad
es que las capas expansivas de supernovas
antiguas hayan esculpido la inusual caverna
espacial. Una pista inesperada de rayos X
calientes se detectó recientemente
la emisión de gas escapando
de la superburbuja N44. La imagen
presentada fue tomada en tres colores
muy específicos por el enorme Telescopio
Gemini Sur de 8 metros en Cerro Pachón
en Chile.

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