martes, 5 de junio de 2018

Los astrónomos se acercan un poco más a las primeras estrellas


Los astrónomos se acercan
un poco más a las primeras estrellas
·        Thu, 17/05/2018 - 09:33


Al descubrir pruebas de la formación
de estrellas que se aglutinaron sólo
250 millones de años después del
Big Bang, los astrónomos se acercan
un poco más a los astros más buscados
del Universo: las primeras estrellas
que alumbraron el espacio.
"Logramos observar la galaxia más lejana
conocida hasta el momento, y al analizar
la luz de sus estrellas más antiguas,
pudimos demostrar que se formaron
250 millones de años después del Big Bang",
explicó a la AFP Nicolas Laporte, científico
del University College de Londres.
Todo comenzó cuando un equipo internacional
de astrónomos detectó un brillo muy tenue
proveniente del oxígeno de una galaxia
muy lejana que fue bautizada como
MACS1149-JD1, gracias al potente
radio-telecopio ALMA y a los cuatro
enormes telescopios VLT del Observatorio
Europeo Austral (ESO).
Los astrónomos calcularon entonces que
esta señal fue emitida cerca de 13.280
millones de años atrás, es decir 500
millones de años después del Big Bang.
Este resplandor, que por sí mismo constituye
un récord del rastro de oxígeno más
distante detectado hasta el momento
por un telescopio, permitió además
inferir que había estrellas formadas
en este lugar 250 millones de años
antes de la emisión de la señal.
Según la teoría más aceptada, después
del Big Bang hace 14.000 millones de
años, el universo estaba compuesto
de un gas uniforme que mezclaba elementos
ligeros como el hidrógeno y el helio
creados por la gigantesca explosión.
Pero los elementos más pesados como
el fierro, el carbono o el oxígeno fueron
fabricados en los núcleos de las estrellas.
Entonces, si los astrónomos pudieron
detectar oxígeno, significa que "esta galaxia
albergaba ya una población de estrellas
de edad avanzada", explicó Nicolás Laporte
en un comunicado emitido por la ESO.
Su formación podría datar entonces de
250 millones de años después del Big Bang.
Según el estudio publicado el miércoles
en la revista Nature este descubrimiento
prueba que "las galaxias existían anteriormente
a aquellas que detectamos actualmente
por el método directo".
Los científicos siguen buscando datar
"el alba cósmica", es decir el momento
en el que nació la primera galaxia o el
momento en el que el gas primordial
se transformó en un ambiente propicio para la vida.
"La datación del alba cósmica constituye
el Grial de la cosmología. Gracias a estas
nuevas observaciones de MACS1149-JD1,
nos acercamos a la época a la que se
remonta toda esta primera luz estelar",
dijo entusiasmado Richard Ellis, académico
del University College de Londres y
coautor del estudio.
"Y como todos nosotros estamos constituidos
por el polvo de estrellas, esto equivale a
descubrir nuestros propios orígenes", agregó.
AFP/OS

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