lunes, 18 de junio de 2018

NOTICIAS ASTRONÓMICAS 18-06-18




Posted: 13 Jun 2018 08:52 AM PDT



Crédito de la imagen: ESO
Un equipo internacional de astrónomos
ha empleado ALMA para estudiar
una lejana galaxia denominada
MACS1149-JD1. De este modo detectaron
un brillo muy débil emitido por el oxígeno
ionizado de la galaxia. A medida que esta
luz infrarroja viaja a través del espacio,
la expansión del Universo la desplaza
y cuando fue detectada en la tierra por
ALMA, su longitud de onda era diez
veces más larga que cuando se emitió.
El equipo dedujo que la señal
fue emitida hace 13.300 millones
de años (unos 500 millones
de años después del Big Bang),
convirtiéndolo en el oxígeno más
distante observado jamás por
instrumento alguno. La presencia
de oxígeno es una clara señal de
que debe existieron generaciones
anteriores de estrellas en esta galaxia.
Según señala Takuya Hashimoto,
autor principal del nuevo artículo
e investigador de la Universidad
Osaka Sangyo y el Observatorio
Astronómico Nacional de Japón,
“Me emocionó ver en los datos de
ALMA la señal de oxígeno distante.
Esta detección hace retroceder
las fronteras del universo observable”.
Además del oxígeno detectado
por ALMA, el VLT (Very Large
Telescope, ESO) también detectó
una señal más débil de emisión
de hidrógeno. La distancia
a la galaxia, determinada a
partir de esta observación,
es consistente con la medida gracias
a la observación del oxígeno. Esto
hace de MACS1149-JD1 la galaxia
más lejana con una medida precisa
de la distancia y la galaxia más lejana
jamás observada tanto con ALMA
como con el VLT.
Nicolas Laporte, investigador de
la University College de Londres
y segundo autor del artículo, “Vemos
esta galaxia en un momento
en el que el Universo sólo tenía 500
millones de años y sin embargo,
ya tiene una población de estrellas
maduras. Por lo tanto somos capaces
de emplear esta galaxia para
estudiar un período anterior,
completamente desconocido,
de la historia cósmica”.
Tras el Big Bang, hubo un periodo
durante el cual no existía el oxígeno
en el universo; fue creado por
procesos de fusión en las primeras
estrellas y luego liberado al morir
dichas estrellas. La detección de
oxígeno en la galaxia MACS1149-JD1
indica que estas generaciones de
estrellas ya se habían formado y había
expulsado oxígeno apenas 500
millones de años después del comienzo
del Universo.
Pero, ¿cuándo sucedió esta formación
de estrellas? Para saberlo, el equipo
reconstruyó los comienzos de
MACS1149-JD1 empleando datos
del infrarrojos tomados con el Telescopio
Espacial Hubble de NASA/ESA y
el Telescopio Espacial Spitzer de
NASA. Descubrieron que el brillo
observado en la galaxia puede
explicarse con un modelo en el que
la formación estelar comienza tan
solo 250 millones de años después
del comienzo del Universo.
Estas estrellas de MACS1149-JD1
plantean la pregunta de cuándo
aparecieron las primeras galaxias,
en una época que los astrónomos
denominan como el "amanecer
cósmico". Determinando la edad
de MACS1149-JD1, el equipo
ha demostrado, de modo efectivo,
que existieron galaxias antes de las
que podemos detectar actualmente
de modo directo.
Para Richard Ellis, astrónomo senior
en la UCL y coautor del artículo,
“Determinar cuándo tuvo lugar el
amanecer cósmico es el Santo Grial
de la cosmología y el estudio de
la formación de galaxias.
¡Con las nuevas observaciones de
MACS1149-JD1 nos acercamos
a la posibilidad de ser testigos del
nacimiento de la luz de las estrellas!
Dado que todos estamos hechos de
material estelar procesado, esto
es ciertamente encontrar nuestros
propios orígenes”.
Fuente de la noticia: "ALMA and VLT Find Evidence
Posted: 11 Jun 2018 12:52 PM PDT


Tal día como hoy, hace 9 años, escribí
el primer artículo en el blog
sin saber qué rumbo tomaría este
proyecto. Aunque estos últimos
meses ha bajado el número de entradas
debido a la falta de tiempo, ya que
me encuentro absorbida por un proyecto
nuevo, Astrofísica y Física sigue activo
a la espera de celebrar con vosotros
el décimo aniversario.
Muchas gracias a todos los lectores por
seguir ahí.
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