jueves, 14 de junio de 2018

Polvo interestelar hallado en la Tierra es más antiguo que el Sistema Solar

Polvo interestelar hallado
en la Tierra es más antiguo
que el Sistema Solar
·        Thu, 14/06/2018 - 18:25



Se trata de "granos exóticos" que fueron
un componente esencial para la formación
de estrellas y planetas.Sobrevivieron
en el espacio al menos 4.600 millones
de años. Y se encuentran en la Tierra.
Partículas recogidas en la parte superior
de la atmósfera terrestre son más antiguas
que el Sistema Solar, según un nuevo estudio.
Y este polvo interestelar ofrece importantes
pistas sobre la formación de las estrellas y los planetas.
--- "Granos exóticos" ---
"Nuestras observaciones sugieren que estos
granos exóticos constituyen polvo interestelar
pre-solar que fue un componente esencial
para la formación de planetas y estrellas",
dijo la investigadora Hope Ishii, de la Universidad
de Hawái y autora principal del estudio publicado
en la revista de la Academia de Ciencias
de Estados Unidos, Proceedings of the National
Academy of Sciences o PNAS.
"Tenemos en nuestras manos los materiales
iniciales que formaron los planetas hace
4.600 millones de años", agregó la científica.
Los investigadores creen que las partículas
llegaron a la atmósfera de la Tierra en un cometa.
El material a partir del cual se formó
el Sistema Solar consistió en carbono,
hielo y silicatos amorfos. Este polvo inicial
fue destruido o reelaborado en el proceso
de formación de planetas.
Pero los investigadores afirman que algunas
partículas presolares sobreviven en cometas,
cuerpos fríos constituidos por hielo, polvo y rocas.
--- Bajas temperaturas ---
Ishii y sus colegas usaron microscopios de
electrones y de luz infrarroja para analizar
la composición química de las partículas.
En particular, los científicos se centraron
en el estudio a escala nanométrica de partículas
denominadas GEMS por sus siglas en inglés
(Glass with Embedded Metal and Sulphides
o vidrio incrustado con metal y sulfuros),
que miden menos que la centésima parte de
un cabello humano.
"La presencia de ciertos tipos de carbono orgánico
en el interior y exterior de las partículas indica
que estas se formaron a bajas temperaturas",
señaló otro de los investigadores, Jim Ciston,
del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley
del Departamento de Energía de Estados Unidos.
"Esto significa que estas partículas sobrevivieron
desde el momento anterior a la formación
de los cuerpos planetarios en el Sistema Solar
y proporcionan pistas sobre la química de esos
antiguos bloques de construcción", agregó Ciston.
Algún tipo de material orgánico "pegajoso"
puede haber causado la aglomeración de
partículas sin necesidad de calor extremo y
fusión, algo que con el paso del tiempo pudo
conducir a la formación de planetas.
Para Ishii, estudiar el polvo interplanetario
dejado por cometas "es un ejemplo
de las investigaciones que pretenden
satisfacer la necesidad humana
de comprender los inicios de nuestro universo".
Fuente: NOMBRE / MF

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