jueves, 14 de junio de 2018

Tormenta de polvo envuelve a Marte y deja inactivo a un robot- Marte, envuelto en una tormenta de polvo



Tormenta de polvo envuelve
a Marte y deja inactivo
a un robot
·        Wed, 13/06/2018 - 20:25


Una gigantesca y violenta tormenta
de polvo está cubriendo a Marte y
aislando del mundo a uno de los
dos robots de la Nasa que exploran
el planeta. Más de un cuarto del planeta
está cubierto por la tormenta.
En las zonas ya afectadas se ve todo
negro, confirmó este miércoles la Nasa.
En dos o tres días todo el territorio estará
cubierto de polvo y seguramente
permanecerá durante varias semanas, aseguró.
La Nasa tiene tres satélites en la órbita
de Marte y dos robots en el terreno. El más antiguo,
Opportunity, recorrió más de 45 km desde
2004, alimentado de energía solar. El otro,
Curiosity, es nuclear y está allí desde 2012.
Sin sol, Opportunity se detiene, tal como
está sucediendo desde la semana pasada. Desde
el domingo que no se tiene novedades de él.
"Esperamos, escuchamos todos los días para ver
si envía una señal", explicó John Callas, el jefe
del proyecto Opportunity en la Nasa.
El problema es que el robot no puede permanecer
en inactividad mucho tiempo si la temperatura
desciende por debajo de los -55 grados Celsius.
Pero los científicos no prevén que baje a menos
de -36° debido a que en breves llegará el verano a Marte.
"Deberíamos ser capaces de sobrevivir
a la tormenta cuando el cielo se despeje",
dijo Callas.
Cuando Opportunity vuelva a ver el sol,
sus baterías deberían recargarse.
Aunque ya tengan más de 15 años
"son las mejores baterías del sistema solar",
añadió. Mantienen una capacidad de 85%.
AFP/ MF

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Marte, envuelto en una tormenta
de polvo

Una gigantesca tormenta de polvo está
azotando al planeta rojo. Marte está envuelto
en polvo y no se sabe cuándo se va a disipar
la tormenta.


En Marte hay polvo por doquier. La tormenta
de polvo es tan grande que ya ha cubierto
en su totalidad al planeta rojo. En los últimos
días ha crecido exponencialmente y ahora
es oficialmente un "evento global", dijo Bruce
Cantor, de Malin Space Science Systems.
La compañía diseña cámaras ópticas para
las naves espaciales, como la sonda espacial
de reconocimiento de Marte (MRO).
Marte rodeada de polvo
La tormenta inmovilizó al robot Opportunity.
Debido al polvo, los rayos del sol no cargaron
las baterías del rover. El oscurecimiento
de la atmósfera es medido en "tau”.
El rover Opportunity midió un nivel de
10,8. Este valor es casi el doble de la
última tormenta que ocurrió en Marte
durante 2007. Cuanto más bajo sea el
valor del "tau", más clara es la atmósfera.
El robot rover Opportunity.


Sin embargo, los expertos son optimistas
en cuanto a que Opportunity despierte cuando
la tormenta haya cesado. Nadie puede
prever cuándo será. "Ha demostrado
ser un rover notablemente resistente",
dijo el director del programa de exploración
de Marte de la NASA, Jim Watzin.
Curiosity, otro robot que se encuentra
en Marte, tuvo mejor suerte. A diferencia
de Opportunity, Curiosity se alimenta
a través de un generador de plutonio.
Curiosity ha medido un índice "tau” de 8,0,
el valor más alto que ha medido desde
que comenzó su misión en Marte.
Tormentas de polvo: ninguna rareza

Las tormentas de polvo en Marte no
son atípicas, especialmente cuando
es primavera y verano en el hemisferio
sur del planeta. Los cascotes de hielo
se calientan en el polo sur, el agua se
evapora y el dióxido de carbono
asciende a la atmósfera.

El rover Curiosity.

Pero esta tormenta es diferente: es más difusa,
desigual y nadie sabe cómo va a evolucionar.
Si se compara la magnitud de la tormenta
con una en la Tierra, esta sería más grande
que Norteamérica y Rusia juntos, dijo Scott
Guzewich, científico del centro de vuelo
espacial Goddard de la NASA.
En la Tierra también tienen lugar tormentas
de arena y polvo, por ejemplo en el norte
de África, el Medio Oriente y en el suroeste
de Estados Unidos. Sin embargo, aquí hay
condiciones que impiden una propagación
de estas tormentas, con la estructura
de nuestra atmósfera y la gravedad que
ayuda a que el polvo se asiente, explica
Ralph A. Kahn, del centro de vuelo
espacial Goddard de la NASA.
Primera gran oportunidad
"Esta es una tormenta ideal para los científicos
que estudian el planeta Marte", dice
Jim Watzin, director del programa de
exploración de Marte de la NASA.
"Tenemos un número histórico de naves
espaciales que están operando en el
planeta rojo. Cada una ofrece una mirada
única de cómo las tormentas de polvo
se forman y se comportan. Esta información
será crucial para futuras misiones robóticas y tripuladas".

Imagen tomada durante la inmensa tormenta de polvo en el planeta rojo.
Los investigadores quieren saber por qué
se forman estas tormentas gigantescas
de polvo que duran meses en Marte,
y por qué otras son mucho más pequeñas
y de corta duración. "Todavía no sabemos
el por qué” afirma Guzewich.
Trabajo en equipo
Tres sondas espaciales están recolectando
información sobre la tormenta de polvo.
El orbitador de reconocimiento de Marte (MRO)
desempeña un papel especial como sistema
de alerta temprana para hechos meteorológicos,
como en el caso de esta tormenta. Su cámara,
llamada Mars Color Imager, manifestó los
primeros indicios de la tormenta.
Las otras dos sondas espaciales tienen funciones
muy diferentes: Mars Odyssey tiene
una cámara infrarroja que puede medir
la cantidad de polvo, y Maven investiga
el comportamiento de la atmósfera.

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