lunes, 4 de junio de 2018

Un recorrido por la geografía de Mercurio

Un recorrido por la geografía de Mercurio
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30 abril, 2018
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Mercurio era el dios romano encargado
de las transacciones comerciales,
entre otras muchas cosas. Gracias
a este aspecto, ganó mucha importancia
entre las naciones conquistadas por los
romanos, ya que esta actividad económica
era fundamental para todos los pueblos
del centro y occidente europeos.
Los celtas o los germanos ayudaron
a Mercurio a ganar popularidad y
a expandirse entre la población
de todo el estado romano.
Pero los dioses nunca se contentan
con reinar sobre un concepto, son caprichosos,
siempre quieren más. Mercurio era también
un dios mensajero, y como tal, volaba,
era rápido, ágil, escurridizo.
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Es pequeño y está muy cerca del sol
El nombre le viene perfecto al planeta del
que trata el artículo, el más pequeño
y el más rápido de todos los de nuestro
sistema solar. Su radio ecuatorial
es de 2440 km, frente a los 6378 de la Tierra.
El sistema solar. Mercurio es el planeta
más cercano al sol
Es uno de los cuatro planetas interiores
o telúricos, con una superficie de rocas
y tierra, junto a la Tierra, Marte y Venus.
También es el más cercano al sol,
con una distancia media de 57.910 000 km.
Puede parecer una distancia enorme,
pero si lo comparamos con la nuestra
veremos una diferencia significativa:
149 600 000 km. Es casi una tercera parte.
Como es el planeta más cercano al sol,
no es extraño que pensáramos que
es el más cálido. Pues, sorprendentemente,
no lo es.
La temperatura máxima en la parte iluminada
por el sol puede llegar a los 430º pero,
como su atmósfera es tan débil, no retiene
el calor. Así, por la noche podemos encontrar
bajadas del mercurio (ja, ja, ja…) hasta los 170º
bajo cero. El planeta más cálido es Venus,
que se mantiene estable en los 400º.
Una superficie casi lunar en Mercurio
La superficie recuerda mucho a nuestra Luna.
Su atmósfera es tan fina que los asteroides
la pasan fácilmente hasta chocar y formar
grandes cráteres. De hecho, es el planeta
con más cráteres de todo el sistema solar.
Estos accidentes geográficos reciben nombres,
normalmente, de escritores famosos, como
Cervantes, Dickens o Bronte. Pero destaca uno,
colosal, el llamado Caloris, con un diámetro de 1550 km.
En su superficie también son apreciables
muchísimas arrugas, de hasta casi un kilómetro
de altura, provocadas por los continuos y
potentes movimientos geológicos.
Un planeta pequeño y frío
Este planeta no solo es el más pequeño
del sistema solar, sino que, además,
no para de encoger. Según los últimos
cálculos, ha perdido alrededor de 10 km
en los últimos 3850 millones de años.
Estructura del planeta
Parece que el ritmo es lento, pero
constante. Esto ocurre porque su núcleo
es proporcionalmente enorme, el 85%
de su masa, y su corteza muy fina. En consecuencia,
ambas partes se enfrían a la misma
velocidad y se contraen.
Es también el segundo planeta
más denso después de el nuestro,
con un núcleo lleno de metales isótopos
radiactivos. Este núcleo, además, es líquido.
El curioso fenómeno del amanecer doble de Mercurio
Para algunos, el dato más curioso de Mercurio
es su doble amanecer. En algunos puntos
del planeta el sol sale, vuelve a desaparecer
casi por el mismo sitio, sale de nuevo
y continúa su tránsito hasta
el día siguiente. En los puntos
del planeta donde el sol no se oculta,
es igualmente apreciable ver que
se detiene, vuelve hacia detrás y después
continúa su camino.
Bernardo estudió Filología Románica 
en la Universidad de Salamanca. 
Después cursó el máster de Español
como Segunda Lengua en la 
Universidad Complutense 
de Madrid. Tras un año en Madrid
haciendo diferentes trabajos, 
voló hasta Singapur para dar 
clases de español durante 
un año. Volvió a Madrid y dio 
clases en una academia de español
para extranjeros y ahora es traductor 
y community manager para una 
empresa de bicicletas de prestigio
internacional. Aunque estudió filo
logía por pura vocación, sus intereses 
siempre han abarcado todas 
las humanidades, sobre todo
la historia, el arte, la geografía
o la filosofía.

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